'Bij even goede auto als Mercedes staat niets titel in de weg'

'Bij even goede auto als Mercedes staat niets titel in de weg'

3 juli 2020 – Max Verstappen heeft goede hoop dat hij om de titel mee kan vechten als zijn Red Bull-Honda even goed blijkt als de Mercedes W11, waarmee Lewis Hamilton en Valtteri Bottas dit weekend het seizoen aanvangen in Oostenrijk. Zo verklaarde de Limburger tijdens een Zoom-sessie met de Nederlandse pers, waaronder GPUpdate.net.

Om 11.00 uur is het zover. Dan begint op de Red Bull Ring in Spielberg het eerste raceweekend van het jaar. De verwachtingen rond Max Verstappen zijn hooggespannen, helemaal nu de eerste twee races op het circuit plaatsvinden waarop hij de afgelopen twee jaar wist te winnen. De Nederlander maakte in de persconferentie op donderdag duidelijk dat zijn overwinningen in de vorige twee edities van de Oostenrijkse Grand Prix niet automatisch betekenen dat hij dit jaar favoriet is voor de zege.

Maar dat neemt niet weg dat Verstappen een goed gevoel heeft over het aankomende Formule 1-seizoen, en dat het gevoel misschien zelfs nog wel beter is dan voorgaande jaren. "Als je afgaat op [de testdagen in] Barcelona, dan was het zeker positief", zegt de Red Bull-coureur tijdens een video-meeting met de Nederlandse pers, waaronder GPUpdate.net. "Alleen leek Mercedes daar nog altijd de favoriet. Natuurlijk hebben we updates meegebracht naar deze race, maar dat heeft Mercedes ook. Dus het is nog even afwachten waar we staan. En na zo'n lange pauze is het natuurlijk sowieso even afwachten hoe iedereen weer terug in zijn ritme komt."

Maar als de RB16-Honda opgewassen blijkt tegen de Mercedes, wie of wat staat een wereldtitel dan nog in de weg? "Dan niks", aldus Verstappen zelfverzekerd. Hij acht zichzelf dus rijp voor een gooi naar het kampioenschap. "Maar dan moeten we wel eerst hetzelfde materiaal hebben. Of beter natuurlijk! Dat zou het allemaal nog wat makkelijker maken! Maar in ieder geval: we gaan het zien. Op dit moment heb ik gewoon geen idee waar we precies staan. En we kunnen hier natuurlijk over blijven speculeren, maar ik denk dat het veel beter is dat we gewoon eerst gaan beginnen. En van daaruit kan ik natuurlijk wat duidelijkere antwoorden geven."

Verschillende coureurs hebben in de afgelopen weken met een Formule 1-auto kunnen testen. Sommigen reden met een twee jaar oude auto, anderen met de huidige bolide tijdens een zogenaamde filmdag. Verstappen had die mogelijkheid niet. "Ik denk niet dat het veel verschil zal maken", zei hij daarover in een besloten deel van de persconferentie, na een vraag van GPUpdate.net. "Het is natuurlijk altijd mooi om te kunnen rijden, maar in mijn geval had ik twee weken in quarantaine moeten gaan om maar vijftig kilometer te kunnen rijden. Ik denk niet dat dat het waard zou zijn geweest. Ik blijf dan liever thuis zodat ik die twee weken kan gebruiken om nog wat meer te trainen en dat ik dan vanaf mijn eigen huis hiernaartoe kan reizen, in plaats van dat ik al twee weken onderweg ben. Ik denk niet dat het een groot probleem zal zijn. Ik rijd nu al een paar jaar. Het gaat niet om een nieuw circuit en ik heb in Barcelona al met de auto gereden. Het was een iets langere break dan normaal, maar het is hetzelfde als je een jaar niet hebt gefietst en weer op een fiets springt: je weet nog steeds wat je moet doen. Dus ik verwacht geen drama."

Verstappen bevestigde dat hij wel een paar keer op een circuit heeft gereden in de coronaperiode, maar wilde tijdens de Nederlandse Zoom-sessie niet zeggen waar en waarmee hij in actie kwam, toen GPUpdate.net hem hiernaar vroeg. "Maar deze dagen zijn zeker wel heel nuttig geweest. Dus daar ben ik wel blij mee, dat ik toch nog een beetje heb kunnen rijden."

Geen high fives
Het is de komende dagen absoluut geen 'business as usual' in Oostenrijk. De race wordt zonder publiek verreden, er zijn geen motorhomes in de paddock en de teams moeten zich aan strenge coronaprotocollen houden. Volgens Verstappen zijn de verschillen voor hem als coureur niet al te groot. "Er zijn geen fans en je moet natuurlijk met een mondkapje op lopen, maar er is qua werken eigenlijk niet erg veel verschil. Want uiteindelijk zit je in dezelfde meeting room en de monteurs werken nog altijd aan je auto. Dus op zich verandert daar niet zo heel veel", aldus Verstappen. Al moet er natuurlijk wel aan social distancing worden gedaan. "Ja, het is allemaal wel wat voorzichtiger. Je kan elkaar geen high fives geven en dat soort dingen allemaal."

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 6 augustus 2020

  2. Portimao krijgt voor komst Formule 1 nieuwe asfaltlaag 07:30

    Portimao krijgt voor komst Formule 1 nieuwe asfaltlaag

    Het Algarve International Circuit in Portimao wordt later deze maand voorzien van een nieuwe asfaltlaag. Het vormt een extra…

    F1
  3. Preview GP van Tsjechië: Nu al een race van de waarheid 05:55

    Preview GP van Tsjechië: Nu al een race van de waarheid

    Na twee races op het circuit van Jerez breekt een cruciale fase in het seizoen aan. In de komende drie races kan het…

    MotoGP
  4. woensdag 5 augustus 2020

  5. Felix da Costa triomfeert in Berlijn, De Vries P4 19:58

    Felix da Costa triomfeert in Berlijn, De Vries P4

    Antonio Felix da Costa heeft woensdagavond de eerste van zes Formule E-races op Tempelhof in Berlijn gewonnen. De DS…

    FE
  6. Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1 18:30

    Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1

    Paul di Resta staat dit weekend op standby bij het Mclaren F1-team. De voormalig F1-coureur heeft woensdag een stoeltje gepast…

    F1
  7. Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher 17:47

    Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher

    De legendarische Engelse Formule 1-commentator Murray Walker vindt Lewis Hamilton dankzij zijn eerlijke en 'schone' rijstijl een…

    F1
  8. 17:30

    Lees terug: Nog één keer de snelste ronde van Verstappen

    F1
  9. Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem" 16:29

    Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem"

    Mercedes sluit 'onomwonden' uit dat het Dual Axis Steering-systeem een rol heeft gespeeld bij de lekke banden van Lewis Hamilton…

    F1
  10. Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde 15:20

    Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde

    Antonio Felix da Costa heeft een uitstekende uitgangspositie voor de eerste Formule E-race op het circuit van Berlijn. De…

    FE
  11. Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix? 14:20

    Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix?

    De Formule 1 keert van 7 tot 9 augustus terug naar Silverstone voor de vijfde ronde van het door het coronavirus onderbroken…

    F1
  12. Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee 14:07

    Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff is erg onder de indruk van het optreden van Nico Hülkenberg tijdens de Grand Prix van…

    F1
  13. Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts 13:11

    Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts

    Silverstone heeft de kerbstones bij het uitkomen van Becketts vervangen voorafgaand aan de tweede race op het circuit. Men…

    F1
  14. De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn 13:04

    De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn

    Nyck de Vries heeft de snelste tijd neergezet in de tweede vrije training voor de Formule E-race later vandaag in Berlijn. De…

    FE
  15. Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft 12:20

    Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft

    Ferrari gelooft niet dat het op dit moment beschikt over de derde snelste wagen in de Formule 1, ondanks dat het merk recent wat…

    F1
  16. Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa 12:19

    Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa

    Robert Kubica komt aankomende vrijdag voor de derde keer dit seizoen in actie tijdens een vrije training. Op het circuit van…

    F1
  17. Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone 12:10

    Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone

    De hoorzitting aangaande het protest van het Renault F1 Team tegen Racing Point met betrekking tot de legaliteit van de…

    F1
  18. Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP 11:53

    Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP

    De debrief van het Mercedes F1 Team over de Grand Prix van Groot-Brittannië. James Vowles spreekt over de bandenproblemen…

    F1
  19. Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 11:47

    Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Mercedes heeft een eigen dedicated kanaal gelanceerd op Motorsport Studios-platform in te zetten om gezamenlijk unieke content…

    F1
  20. Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af 11:42

    Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af

    Pirelli heeft besloten het experiment met nieuwe bandencompounds tijdens de tweede F1-race op Silverstone af te blazen. Het is…

    F1
  21. Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone" 11:06

    Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone"

    Volgens Pirelli-chef Mario Isola zijn er bij de bandenleverancier geen zorgen over het rubber dat komend weekend tijdens de 70th…

    F1
  22. Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021 10:28

    Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021

    De Formule 1 werkt momenteel aan een "standaard" kalender voor het seizoen 2021, zo bevestigt FIA-president Jean Todt. Hij…

    F1
  23. Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden 07:30

    Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden

    Het verdedigende werk van Romain Grosjean tijdens de Britse Grand Prix Formule 1, waarbij de Fransman bijzonder agressief te…

    F1
  24. dinsdag 4 augustus 2020

  25. Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered' 20:10

    Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered'

    Na de dubbele lekke band bij Mercedes had Max Verstappen in de Britse Grand Prix Formule 1 onverwacht nog een gooi naar de zege…

    F1
  26. MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië? 19:07

    MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië?

    Het MotoGP-circus heeft een weekje kunnen bijkomen van de dubbele ronde op Jerez de la Frontera, maar nu maakt men zich op voor…

    MotoGP
  27. Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers 18:50

    Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers

    De Indianapolis 500 zal later deze maand doorgaan zonder publiek. Na het fel stijgend aantal besmettingen met COVID-19 zullen er…

    Indy
  28. Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid" 17:57

    Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid"

    FIA-president Jean Todt vindt dat de Formule 1 met de terugkeer van de sport na de corona-uitbraak een "wereldwijd voorbeeld…

    F1
  29. Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg" 17:37

    Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg"

    Beide Mercedes-coureurs kampten in de slotfase van de Britse Grand Prix met een lekke linkervoorband. Dat juist de…

    F1
  30. 17:15

    Lees terug: Op korte termijn nieuws over contracten bij Mercedes

    F1
  31. Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren" 16:36

    Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren"

    Pirelli concludeert na onderzoek dat de lekke banden van Mercedes en McLaren afgelopen zondag aan het einde van de Grand Prix…

    F1
  32. Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren' 16:11

    Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren'

    Racing Point maakt zich sterk dat het Formule 1-team uit Silverstone het volledige potentieel van de controversiële RP20 nog…

    F1
  33. Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez? 15:29

    Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez?

    Het lijkt er op dat Mercedes een flinke blunder heeft begaan en in ieder geval de komende tijd niet kan beschikken over Esteban…

    F1
  34. Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder" 14:36

    Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder"

    Red Bull Racing heeft de goede weg ingeslagen met de laatste updates voor de RB16. Volgens Max Verstappen is de auto niet alleen…

    F1
  35. Eerste positieve geval coronavirus in Formule E 14:29

    Eerste positieve geval coronavirus in Formule E

    Mahindra Formule E-teambaas Dilbagh Gill heeft een positieve coronatest afgelegd. Dat wil zeggen dat de in Amerika wonende Gill…

    FE
  36. Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022" 13:41

    Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022"

    Flavio Briatore is van mening dat Renault de doorontwikkeling van de huidige auto voor het seizoen 2021 moet loslaten en zich…

    F1
  37. Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola 12:52

    Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola

    Bij de aankondiging van de terugkeer van de Formule 1 op Imola werd al onthuld dat de race in Italië een aangepast programma…

    F1
  38. Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld" 12:47

    Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld"

    Na de eerste drie Formule 1-races van 2020 vanuit Hilversum te hebben verslagen, was Ziggo Sport afgelopen weekend voor het…

    F1
  39. Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno 12:32

    Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno

    Stefan Bradl zal komend weekend tijdens de Grand Prix van Tsjechië bij het Repsol Honda MotoGP-team Marc Marquez vervangen. De…

    MotoGP
  40. Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie" 11:54

    Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie"

    McLaren is na vier races in het Formule 1-seizoen de trotse nummer drie in de stand bij de constructeurs. Lando Norris en Carlos…

    F1
  41. Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten 11:25

    Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten

    Lewis Hamilton hoopt dat de Formule 1-coureurs bij toekomstige races 'meer een eenheid' kunnen vormen wat betreft het knielen…

    F1
  42. Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op? 10:12

    Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op?

    Veel tijd om bij te komen van de Britse Grand Prix is er niet. Komend weekend vindt op het circuit van Silverstone namelijk nog…

    F1
  43. Binotto legt technische taken neer bij Ferrari 09:19

    Binotto legt technische taken neer bij Ferrari

    Recente ontwikkelingen in Maranello hebben ervoor gezorgd dat Ferrari-teambaas Mattia Binotto niet langer een taak als technisch…

    F1
Meer nieuws