Analyse: Podium Verstappen verbergt problemen van Red Bull niet

Analyse: Podium Verstappen verbergt problemen van Red Bull niet

21 juli 2020 – De Grand Prix van Hongarije beloofde op voorhand een interessante test te worden voor Red Bull Racing. Dat het team op 'powercircuits' tekort komt, valt nog te wel begrijpen, maar hoe zouden de kaarten zijn geschud op een 'high downforce' baan als de Hungaroring? Het ontnuchterende antwoord luidt dat Mercedes ook op dat vlak de lakens uitdeelt. GPUpdate.net analyseert de uitdagingen met de RB16 en het perspectief.

Om te beginnen: aan entertainment geen gebrek afgelopen weekend en aan uiteenlopende emoties ook niet. Het was 'Jantje huilt, Jantje lacht' in het kwadraat bij Red Bull. Het verschil tussen de zaterdag en zondag was enorm en het verschil tussen zondagmiddag 15.00 uur en pakweg twee uur later zo mogelijk nog groter. Verstappen ging persoonlijk de mist in en mocht alle monteurs op zijn blote knieën bedanken voor een staaltje 'spoedreparaties voor gevorderden'. Hierdoor bleef zijn eigen fout zonder grote gevolgen. De monteurs van Red Bull hebben zonder meer het weekend gered en misschien nog wel meer dan dat. 

Maar hoe mooi de daaropvolgende race ook was en hoeveel lof de monteurs verdienen, die podiumplek van Verstappen kan niet verbloemen dat Red Bull structureel werk aan de winkel heeft. En veel ook. Men bleek in Hongarije niet alleen achter de muziek aan te hobbelen op circuits waar motorvermogen cruciaal is, maar ook op banen waar het draait om mechanische grip en downforce-efficiëntie. Enkel afschuiven op Honda is niet meer reëel, op alle terreinen is Mercedes de dominante factor. Waar Verstappen in Oostenrijk al baalde van een halve seconde achterstand, kunnen we zwijgen over de kwalificatie in Hongarije - waar hij vorig jaar pole pakte. Het gat tussen de coureur met startnummer 33 en de man die zijn negentigste F1-pole pakte, bedroeg ditmaal - hou u vast - 1.4 seconden. Een lichtjaar in de Formule 1.

Het mysterie van de 'wispelturige' RB16
Nou is het ware verschil tussen de RB16 en de Mercedes W11 niet zo groot en juist dat brengt ons bij het voornaamste punt van afgelopen weekend: de 2020-creatie van Red Bull is erg wispelturig en zelfs voor het eigen team lastig te doorgronden. Dat laatste is misschien nog wel zorgwekkender dan het grote gat met Mercedes. Want als de ideale werkrichting eenmaal duidelijk is, komt het puur op de uitvoering aan. Dan heeft men in ieder geval houvast voor de doorontwikkeling. Maar zo rechttoe-rechtaan is het bij Red Bull nog niet. Er lijkt een probleem te zijn met de correlatie tussen theorie en praktijk, tussen simulaties en het echte werk.

"Er zitten wat afwijkingen in deze auto waardoor de RB16 niet altijd reageert zoals we verwachten", erkende Christian Horner tegenover GPUpdate.net. "Aerodynamisch klopt er iets niet helemaal. In sommige gevallen komt de werkelijkheid niet overeen met onze simulaties." Door die gebrekkige correlatie is het geen wonder dat de geïntroduceerde upgrades niet allemaal werken zoals ze zouden moeten. "We hebben een aantal updates op de auto gezet en die ingrepen functioneerden niet naar wens", bevestigde Horner ook. Dit verklaart meteen waarom er afgelopen weekend berichten doorsijpelden dat Red Bull deels zou terugkeren naar een eerdere 'spec' en dat men bepaalde upgrades (bijvoorbeeld aan de vloer) weer in de ijskast zou hebben gezet. Dit zou ook het breken van de avondklok op vrijdag kunnen verklaren, al bevestigt noch ontkent het team zulke specifieke berichten.

Wel is duidelijk dat Red Bull grote delen van het raceweekend in het duister heeft getast. In negatieve zin op vrijdag en zaterdag en in positieve zin op zondag, toen de auto als bij een wonder tot leven kwam. Nog altijd niet gelijkwaardig aan Mercedes, maar wel een stuk beter dan de dagen ervoor. "We moeten begrijpen waarom de auto in de race ineens zo veel beter aanvoelde dan tijdens de kwalificatie", sprak Alexander Albon nadat hij zich met P5 aardig had gerevancheerd. Teamgenoot Verstappen erkende een paar honderd meter verderop ongeveer hetzelfde, maar dan in andere bewoordingen. De strekking: Red Bull is zoekende. "Of het gat met Mercedes nog te dichten valt? Nou, het is eerst zaak dat we zelf begrijpen wat er bij ons verkeerd ging. Daar moeten we van leren. Pas als je eenmaal de goede richting te pakken hebt, kun je snel een aantal nieuwe onderdelen op de auto zetten."

Waardevolle data verzameld, maar de tijd dringt
Voor de snelheid van die upgrades is het extra vervelend dat de correlatie tussen simulatie en praktijk hapert. "Maar we hebben dit weekend wel veel waardevolle data verzameld", sprak Horner. "Het gaat er nu om dat we die data analyseren, de situatie begrijpen en dit zo snel mogelijk omzetten in aanpassingen aan de auto." Ook op dat vlak heeft Red Bull een achterstand goed te maken ten opzichte van Mercedes. Waar het Zuid-Duitse merk het concept van de eigen auto wél volledig in het vingers heeft en de doorontwikkeling 'gewoon' kan uitrollen, is er bij Red Bull sprake van een tweetrapsraket: eerst het mysterie van de eigen auto doorgronden, om daarna pas de broodnodige upgrades uit te voeren. Het is dus complexer.

Komt bij dat dit proces snel moet worden uitgevoerd, want over twee weken staat de volgende 'double header' voor de deur en die vindt uitgerekend plaats op het door Mercedes geliefde Silverstone. "En Silverstone is niet ons favoriete circuit", zei Verstappen tijdens een Zoom-sessie met de Nederlandse pers. Voor de gewenste titelstrijd - voor zover dat nog reëel is - moet er rap iets gebeuren. Maar kan dat wel zo snel? "Nou ja, in de basis hebben we wel een goede auto", aldus Horner. "Of we Mercedes kunnen bijhalen, ligt er in eerste instantie aan of we het potentieel van de RB16 zelf kunnen benutten. Maar op dat vlak lijkt er niet bijzonder veel nodig voor verbetering hoor, we moeten er alleen voor zorgen dat we deze situatie snel omdraaien."

Het dubbele belang, ook voor 2021
Dat laatste is niet alleen voor het lopende F1-seizoen van belang. De komende maanden zijn ook belangrijk om de boel voor volgend seizoen op de rit te krijgen. Voor 2021 stond er eerst een grote omwenteling op het programma, maar door corona is die een jaar uitgesteld en blijven de huidige reglementen intact. Veel kans om komende winter met een Houdini-act te komen, krijgen teams echter niet. Iedere formatie mag maar twee 'tokens' inzetten en dus slechts twee grote veranderingen doorvoeren. Het betekent concreet dat Red Bull de grootste winst al tijdens het lopende F1-seizoen moet boeken.

Het is de realiteit van dit moment, waarbij door de onderliggende problemen nog meer dan voorheen geldt: één zwaluw maakt nog geen zomer, de fraaie podiumplek van Verstappen in Hongarije is bepaald niet zaligmakend. Het zegt meer over het teamwork op de grid en over de stuurmanskunsten van Verstappen in de regen, dan over de auto an sich. Om structureel meer van 2020 en 2021 te kunnen maken, is het cruciaal dat men de eigen auto binnen afzienbare tijd in de vingers krijgt. Cruciaal om de ambities van Verstappen waar te maken en ook cruciaal om F1-fans vaker de broodnodige spanning van een strijd met Mercedes te bieden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 10 augustus 2020

  2. Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot" 10:21

    Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff verwacht in het vervolg van het seizoen 2020 een spannende strijd tussen zijn rijders…

    F1
  3. Ferrari staat open om chassis Vettel te wisselen 10:11

    Ferrari staat open om chassis Vettel te wisselen

    Ferrari staat ervoor open om het chassis van Sebastian Vettel te wisselen als de Duitser het gevoel heeft dat er een…

    F1
  4. 09:58

    Liveblog: Albon krijgt 'meer tijd' bij Red Bull, aldus Marko

    F1
  5. Dit schreven internationale media over de zege van Verstappen 09:51

    Dit schreven internationale media over de zege van Verstappen

    Max Verstappen heeft tijdens de 70th Anniversary Grand Prix een zeer onverwachte F1-zege in de wacht gesleept. De Red…

    F1
  6. Quartararo beperkt schade: "Zat vanaf het begin al op de limiet" 07:30

    Quartararo beperkt schade: "Zat vanaf het begin al op de limiet"

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo moest al na enkele honderden meters zijn aanpak voor de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  7. Mekies: Ferrari heeft de 'plicht' om Vettel te ondersteunen 06:50

    Mekies: Ferrari heeft de 'plicht' om Vettel te ondersteunen

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari zegt dat het een 'plicht' is voor de Scuderia om Sebastien Vettel te ondersteunen.…

    F1
  8. zondag 9 augustus 2020

  9. Verstappen: "Dit koesteren we, maar verwacht geen wonderen" 21:40

    Verstappen: "Dit koesteren we, maar verwacht geen wonderen"

    Max Verstappen heeft de negende overwinning uit zijn Formule 1-loopbaan te pakken. De Nederlander toonde zich op Silverstone…

    F1
  10. Felix da Costa verovert Formule E-titel, De Vries vierde 20:15

    Felix da Costa verovert Formule E-titel, De Vries vierde

    Antonio Felix da Costa is de nieuwe kampioen van de Formule E. De Portugees werd in Berlijn tweede achter DS…

    FE
  11. Vettel hekelt Ferrari-tactiek, Binotto pareert: Lag meer aan de spin 20:05

    Vettel hekelt Ferrari-tactiek, Binotto pareert: Lag meer aan de spin

    Sebastian Vettel is niet te spreken over de tactiek van Ferrari tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De…

    F1
  12. Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco 19:12

    Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco

    Johann Zarco had het contact met Pol Espargaro tijdens de Grand Prix van Tsjechië kunnen vermijden, maar de Avintia…

    MotoGP
  13. Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken" 19:12

    Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen nog niet kansloos is in de Formule 1-titelstrijd. Mercedes is nog altijd de dominante…

    F1
  14. Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts 18:17

    Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts

    Racing Point heeft na afloop van de 70th Anniversary Grand Prix een officiële reprimande gekregen voor het opnieuw gebruiken…

    F1
  15. Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is" 18:03

    Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is"

    Christian Horner kan zijn geluk niet op na de onverwachte zege van Max Verstappen tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  16. Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen" 17:27

    Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen"

    Met een overwinning heeft Brad Binder zondag geschiedenis geschreven in de MotoGP. De coureur geloofde tot het eind van de race…

    MotoGP
  17. Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We zaten te slapen" 17:27

    Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We zaten te slapen"

    Niet Lewis Hamilton, niet polesitter Valtteri Bottas, maar Red Bull-man Max Verstappen won op Silverstone de 70th Anniversary…

    F1
  18. 17:10

    WK-stand na de Formule 1 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  19. Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen" 16:59

    Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen"

    Max Verstappen heeft vriend en vijand verrast door zijn negende F1-zege te pakken tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  20. 16:49

    Volledige uitslag 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  21. Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone 16:34

    Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone

    Max Verstappen heeft zondag een spectaculaire overwinning behaald in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De…

    F1
  22. Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea 16:22

    Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea

    Jonathan Rea heeft op dominante wijze de derde WSBK-race op Portimao gewonnen. Daarmee nam de Kawasaki-rijder voor het eerst in…

    Superbike
  23. Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken" 16:10

    Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken"

    Bo Bendsneyder heeft een goede start tijdens de Grand Prix van Tsjechië zondag niet om kunnen zetten naar een puntenfinish. Op…

    MotoGP
  24. Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde 15:38

    Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde

    Voor de tweede opeenvolgende dag heeft Jean-Eric Vergne pole-position gepakt, ditmaal voor de vierde race van de Formule E in…

    FE
  25. 15:14

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  26. 15:13

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  27. Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege 14:40

    Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege

    Red Bull KTM-rijder Brad Binder heeft zondag historie geschreven in de MotoGP. De Zuid-Afrikaanse debutant pakte op het circuit…

    MotoGP
  28. 14:23

    LIVE: Volg hier de 70th Anniversary Grand Prix op de voet

    F1
  29. FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat 14:17

    FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat

    De wedstrijdleiding heeft de coureurs er nog maar eens op gewezen dat ze zondag aan het einde van de 70th Anniversary Grand Prix…

    F1
  30. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  31. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  32. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  33. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  34. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  35. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  36. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  37. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  38. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  39. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  40. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  41. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  42. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
Meer nieuws