Reconstructie: Hoe Hülkenberg binnen 24 uur terugkeerde in F1

Reconstructie: Hoe Hülkenberg binnen 24 uur terugkeerde in F1

31 juli 2020 – Een etmaal voor de start van de eerste training op Silverstone wist Nico Hülkenberg nog niet dat hij tijdens de Britse Grand Prix zijn rentree zou maken in de Formule 1. Een reconstructie van de terugkeer van Hülkenberg, die vrijdag eigenlijk in een GT3-wagen op de Nürburgring had moeten rijden.

Het is donderdagmiddag 14.20 uur lokale tijd als teambaas Szafnauer bericht krijgt dat zijn coureur Sergio Perez besmet is met het coronavirus. Tijdens de persconferentie komt naar buiten dat het resultaat van de test 'niet eenduidig' is, maar in werkelijkheid is dan al duidelijk dat het foute boel is voor Perez. Vanaf dat moment beginnen de raderen te draaien bij Szafnauer, die realistisch gezien twee opties heeft om zijn kopman te vervangen.

Racing Point is met Mercedes tot een akkoord gekomen dat reservecoureurs Esteban Gutierrez en Stoffel Vandoorne ook voor het klantenteam beschikbaar zouden zijn in het geval van een positieve test bij één van de eigen coureurs. Vandoorne begint volgende week aan de Formule E-finale in Berlijn en kon daardoor niet naar Engeland komen, Gutierrez bleef over. Toch geeft Racing Point de voorkeur aan een andere coureur: Nico Hülkenberg, die in het verleden al vijf seizoenen voor de renstal reed toen de naam Force India nog op de fabriek in Silverstone geplakt stond. Er wordt een telefoontje gepleegd.

"We hoopten dat de tweede tweede test van Checo negatief zou zijn, maar we moesten ook rekening houden met het slechtste scenario en daar hadden we onze plannen op aangepast", aldus Szafnauer. "We zijn begonnen met het maken van plannen en dat hebben we gelijktijdig gedaan met Hülkenberg en Gutierrez. We hadden Vandoorne ook achter de hand, maar hij kon hier dit weekend niet zijn. Dus Esteban en Nico bleven over." In feite een ongekende luxe dat een F1-team zo kort voor het raceweekend nog iets te kiezen heeft. Hülkenberg krijgt uiteindelijk de voorkeur: "Binnen ons team van engineers werd na een gesprek duidelijk dat Nico beter bij ons team past, hij kent ons erg goed. Hij kent de engineers, hij kent de systemen en de processen. Hij heeft in onze simulator gezeten en het was gemakkelijk om hem daar weer in te zetten." Ook het feit dat Gutierrez geen relevante F1-ervaring heeft, speelt een rol: "[Nico] reed vorig jaar nog in de Formule 1 en we hebben iemand nodig die punten voor ons kan scoren. Hij is voor ons de beste keuze."

Hülkenberg, woonachtig in Monaco, is op donderdagmiddag onderweg naar de Nürburgring als de telefoon gaat. Op het circuit in de Eifel zou hij een GT3-wagen testen, volgende maand staat zijn terugkeer in de competitieve racerij op het programma. Het telefoontje van Szafnauer zorgt echter voor een welkom intermezzo voor de Duitser. Szafnauer: "Hij was net in Duitsland geland, hij zou daar een test doen met een sportwagen. Hij zei: 'Ik ben hier net geland, ik ga een test doen'. Ik reageerde: 'Weet je, misschien moet je gewoon in een Formule 1-auto stappen'. Hij was enthousiast en reageerde met 'Ja, natuurlijk'. Nico vloog naar Keulen om daar zijn raceschoenen en helm te halen, de helm die hij bij zich had voldeed niet aan de specificaties. Daarna is hij naar Birmingham gevlogen en daar kwam hij tussen 19.00 en 19.30 aan."

Na aankomst in Engeland werkt het team hard om permissie te krijgen voor Hülkenberg. Er moet een contract opgesteld en goedgekeurd worden, een aanvraag voor een superlicentie moet de deur uit en bovenal staat er een coronatest op het programma voor de voormalig Renault-rijder. "Dat was niet eenvoudig", vervolgt Szafnauer tegenover Sky Sports. "Naast al die zaken moesten we hem ook nog 'inwerken'. Hij moet de wagen begrijpen en weten welke knoppen er op het stuur zitten." Het feit dat er dit weekend op Silverstone gereden wordt, is een factor die Racing Point behoorlijk geholpen heeft. De fabriek van de renstal ligt letterlijk op een steenworp afstand van het circuit waar de Britse GP dit weekend verreden wordt. Zodoende is het mogelijk dat Hülkenberg vrijdagochtend eerst nog een sessie van 45 minuten in de simulator kan doen. Ook moet er een nieuw stoeltje gepast worden, dit wordt gedaan in een chassis dat niet gebruikt wordt gedurende het raceweekend. Een racepak is er op dat moment ook nog niet, Hülkenberg stapt in een overall van teamgenoot Lance Stroll in de kale monocoque voor het vormen van zijn nieuwe racestoeltje.  

De voorbereidingen zijn – voor zover mogelijk – optimaal verlopen. Het is op dat moment alleen nog wachten op de negatieve coronatest van Hülkenberg. De communicatiemensen van Racing Point houden de fans op social media bezig met geestige tweets, maar ondertussen begint de tijd wel te dringen. Het is aan de mensen van Eurofins, het bedrijf dat de tests voor de Formule 1 verzorgd om een klap te geven op de deelname van Hülkenberg. Zonder negatieve coronatest krijgt de Duitser geen toegang tot de paddock. Om 10.45 uur lokale tijd, een kwartier voor aanvang van VT1, staan alle seinen eindelijk op groen. Het persbericht met de officiële bevestiging ploft in de digitale postbus van het journaille. De coureur zoekt – inmiddels gehuld in Racing Point-polo – zijn weg naar de kleedruimte, een opgeleukte container. Een kwartier later komt hij aan in de pitbox en zwaait hij z'n been over de halo van de RP20, de terugkeer is een feit.



"Het moest allemaal vrij snel gaan om hem uiteindelijk in de auto te krijgen", vervolgt Szafnauer. "Hij vond zijn snelheid best vlot en zijn feedback was zoals het altijd is geweest. Er zit zeker nog meer in. Er zijn zaken waar hij blij mee was, over andere zaken was hij minder te spreken. Hopelijk kunnen we die zaken tussen de eerste en de tweede training aanpassen. Hij was redelijk comfortabel." Vanuit een motorhome nabij het circuit zit Sergio Perez, de man waar het allemaal mee begon, toe te kijken. De Mexicaan ziet hoe zijn stand-in een negende tijd rijdt in de eerste training. Hij is een halve seconde langzamer dan teamgenoot Lance Stroll, maar belangrijker: Hülkenberg is terug in de Formule 1.

Door: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 3 augustus 2020

  2. Drie Honda's in de punten: "Beter dan verwacht na kwalificatie" 14:00

    Drie Honda's in de punten: "Beter dan verwacht na kwalificatie"

    Honda zag zondag drie van de vier auto's met haar krachtbronnen in de punten eindigen bij de Grand Prix van Groot-Brittannië.…

    F1
  3. Magnussen kritisch op Albon: "Hij kon nog wel wachten" 13:24

    Magnussen kritisch op Albon: "Hij kon nog wel wachten"

    Kevin Magnussen was niet blij met Red Bull-coureur Alexander Albon na de mislukte inhaalactie aan het eind van de openingsronde…

    F1
  4. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Groot-Brittannië 13:00

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Groot-Brittannië

    Het Formule 1-seizoen 2020 is vier races onderweg en stelt ondanks de overmacht van Mercedes niet teleur. Toegegeven een echte…

    F1
  5. 12:50

    Liveblog: 'Corona bij Perez voorkwam bevestiging Vettel'

    F1
  6. Duur puntverlies voor Bottas: "Kan ik me niet veroorloven" 12:44

    Duur puntverlies voor Bottas: "Kan ik me niet veroorloven"

    Mercedes F1-coureur Valtteri Bottas baalt van de lekke band die hij afgelopen zondag had tijdens de Britse Grand Prix. Waar…

    F1
  7. Hamilton 'overtuigd' dat brokstukken lekke band veroorzaakten 11:01

    Hamilton 'overtuigd' dat brokstukken lekke band veroorzaakten

    Lewis Hamilton is ervan overtuigd dat brokstukken ervoor zorgden dat hij in de laatste ronde van de Britse Grand Prix een lekke…

    F1
  8. Racing Point hoopvol dat Perez kan racen op Silverstone 10:59

    Racing Point hoopvol dat Perez kan racen op Silverstone

    Racing Point F1-teambaas Otmar Szafnauer is optimistisch dat Sergio Perez volgend weekend weer in kan stappen op Silverstone…

    F1
  9. Horner: Albon heeft 'simpel en saai' raceweekend nodig 10:29

    Horner: Albon heeft 'simpel en saai' raceweekend nodig

    Red Bull F1-coureur Alexander Albon beleefde op Silverstone een moeizaam weekend, maar toonde in de slotfase van de race alsnog…

    F1
  10. Dit schreven internationale media over Verstappen op Silverstone 09:33

    Dit schreven internationale media over Verstappen op Silverstone

    De Grand Prix van Groot-Brittannië was lange tijd een wat zouteloze vertoning. De chaotische slotfase vergoedde echter veel.…

    F1
  11. Pirelli start 360 graden-onderzoek na lekke banden 09:25

    Pirelli start 360 graden-onderzoek na lekke banden

    Pirelli doet uitgebreid onderzoek naar de reden waarom er in de slotfase van de Britse Grand Prix een aantal banden kapotgingen.…

    F1
  12. Protest van Renault tegen Racing Point dient deze week 08:05

    Protest van Renault tegen Racing Point dient deze week

    Het protest van Renault tegen de brake ducts van Racing Point wordt deze week op Silverstone door de FIA in behandeling genomen.…

    F1
  13. Verstappen: Niemand kan Hamilton nog van nieuwe titel afhouden 06:50

    Verstappen: Niemand kan Hamilton nog van nieuwe titel afhouden

    Max Verstappen durft de voorspelling wel aan: Lewis Hamilton zal later dit jaar Michael Schumacher evenaren door zijn zevende…

    F1
  14. zondag 2 augustus 2020

  15. Vettel vol vragen na povere Britse GP, Leclerc verrast met podium 21:03

    Vettel vol vragen na povere Britse GP, Leclerc verrast met podium

    Sebastian Vettel zit vol vragen na een teleurstellende race op Silverstone, waarin hij andermaal geen vuist kon maken met de…

    F1
  16. Mercedes: "Bandenproblemen hebben niet met DAS te maken" 20:00

    Mercedes: "Bandenproblemen hebben niet met DAS te maken"

    Toto Wolff denkt niet dat het DAS-systeem van invloed is geweest op de bandenproblemen van Mercedes tijdens de Britse GP.…

    F1
  17. Kvyat over zware crash: "Dacht eerst dat het mijn eigen fout was" 19:07

    Kvyat over zware crash: "Dacht eerst dat het mijn eigen fout was"

    De Britse Grand Prix Formule 1 zat er al snel op voor Daniil Kvyat. De Rus knalde bij Maggots van de baan nadat hij naar eigen…

    F1
  18. Opnieuw protest van Renault tegen Racing Point na Britse GP 18:50

    Opnieuw protest van Renault tegen Racing Point na Britse GP

    Renault heeft na afloop van de Grand Prix van Groot-Brittannië wederom protest aangetekend tegen de 2020-auto van Racing Point.…

    F1
  19. Horner: "Geen garantie dat Max het zonder pitstop had gehaald" 18:23

    Horner: "Geen garantie dat Max het zonder pitstop had gehaald"

    Christian Horner staat achter het besluit van de Red Bull-tactici om Max Verstappen in de slotfase van de Britse GP binnen te…

    F1
  20. 18:07

    WK-stand Formule 1 na de Britse Grand Prix

    F1
  21. Hamilton overleeft lekke band: "Mijn hart stond bijna stil" 17:52

    Hamilton overleeft lekke band: "Mijn hart stond bijna stil"

    Lewis Hamilton zegt dat hij bij zijn lekke band in de laatste ronde van de Britse Grand Prix Formule 1 bijna een hartverzakking…

    F1
  22. Verstappen had kunnen winnen: "Maar ben best blij met deze P2" 17:09

    Verstappen had kunnen winnen: "Maar ben best blij met deze P2"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Groot-Brittannië als tweede afgesloten na een krankzinnige slotfase met bandenproblemen…

    F1
  23. 17:07

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Groot-Brittannië F1

    F1
  24. Hamilton wint Britse GP na lekke band in laatste ronde 16:51

    Hamilton wint Britse GP na lekke band in laatste ronde

    Wat aanvankelijk een saaie overwinning voor Lewis Hamilton leek te worden, draaide uit op een van de meest spectaculaire…

    F1
  25. Update: Smolyar verliest F3-zege door tijdstraf, Beckmann naar P1 15:45

    Update: Smolyar verliest F3-zege door tijdstraf, Beckmann naar P1

    De tweede Formule 3-race op Silverstone is gewonnen door David Beckmann. De zege leek in eerste instantie naar de Alexander…

    FIA F3
  26. Tweede race op Jerez prooi voor Redding, Van der Mark zevende 15:24

    Tweede race op Jerez prooi voor Redding, Van der Mark zevende

    Scott Redding vertrekt als tweevoudig Superbike-winnaar uit Jerez. De Brit wist ook de tweede race winnend af te sluiten, voor…

    Superbike
  27. Hülkenberg mist GP Groot-Brittannië door motorisch probleem 15:12

    Hülkenberg mist GP Groot-Brittannië door motorisch probleem

    Nico Hülkenberg mist de Grand Prix van Groot-Brittannië. De vervanger van Sergio Perez blijft zondagmiddag op zeer…

    F1
  28. Rast wint tweede DTM-race op Spa, Frijns naar podium met P3 14:51

    Rast wint tweede DTM-race op Spa, Frijns naar podium met P3

    René Rast heeft de tweede race van het DTM-weekend op Spa-Francorchamps gewonnen. De Duitser was daarmee de aanvoerder van een…

    DTM
  29. Verstappen: "Hopelijk kunnen we iets proberen in de eerste ronde" 14:37

    Verstappen: "Hopelijk kunnen we iets proberen in de eerste ronde"

    Max Verstappen hoopt in de openingsfase van de Britse GP iets te kunnen ondernemen tegen het vooraf als superieur ingeschatte…

    F1
  30. 14:33

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Groot-Brittannië op de voet

    F1
  31. Red Bull beschermt Albon: "Moeten hem een betere auto geven" 14:00

    Red Bull beschermt Albon: "Moeten hem een betere auto geven"

    Alexander Albon beleeft tot dusver een lastig weekend op Silverstone, maar dat levert hem nog geen kritiek op vanuit zijn eigen…

    F1
  32. Racing Point: Het voelt alsof Hülkenberg 'nooit is vertrokken' 13:42

    Racing Point: Het voelt alsof Hülkenberg 'nooit is vertrokken'

    Technisch directeur Andrew Green van Racing Point zegt dat invaller Nico Hülkenberg zich dit weekend zo snel settelde dat het…

    F1
  33. Ticktum pakt eerste F2-zege in sprintrace op Silverstone 12:47

    Ticktum pakt eerste F2-zege in sprintrace op Silverstone

    Dan Ticktum heeft op Silverstone de sprintrace in de Formule 2 gewonnen. De Engelsman was de race over 21 ronden vanaf pole…

    FIA F2
  34. Podium voor Van der Mark in Superpole-race op Jerez, Rea wint 12:28

    Podium voor Van der Mark in Superpole-race op Jerez, Rea wint

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft de Superpole-race van de World Superbikes op Jerez op dominante wijze gewonnen. Scott…

    Superbike
  35. Verstappen: "Hülkenberg verdient een zitje in de Formule 1" 12:00

    Verstappen: "Hülkenberg verdient een zitje in de Formule 1"

    Max Verstappen is van mening dat Nico Hülkenberg een vast zitje in de Formule 1 verdient. De coureur uit Emmerik kan door een…

    F1
  36. Rast houdt Frijns met laatste poging van tweede DTM-pole op Spa 11:37

    Rast houdt Frijns met laatste poging van tweede DTM-pole op Spa

    Het is Robin Frijns niet gelukt om voor de tweede dag op rij pole-position te pakken voor een DTM-race op Spa-Francorchamps. In…

    DTM
  37. Gasly vroeg in 2019 bij Red Bull om een andere ingenieur 11:35

    Gasly vroeg in 2019 bij Red Bull om een andere ingenieur

    AlphaTauri-coureur Pierre Gasly zegt dat hij in 2019, toen hij nog bij Red Bull reed, om een andere, meer ervaren race engineer…

    F1
  38. Hülkenberg na zware terugkeer: "Deze auto's zijn beesten" 10:17

    Hülkenberg na zware terugkeer: "Deze auto's zijn beesten"

    Nico Hülkenberg start de Grand Prix van Groot-Brittannië vanaf de dertiende plaats, iets teleurstellend misschien gezien het…

    F1
  39. Formule 1 coördineert officieel moment tegen racisme 09:11

    Formule 1 coördineert officieel moment tegen racisme

    De Formule 1 staat voor aanvang van de Grand Prix van Groot-Brittannië opnieuw stil bij ongelijkheid en racisme. Ook tijdens de…

    F1
  40. 08:30

    Startopstelling voor de Grand Prix van Groot-Brittannië

    F1
  41. Dovizioso ziet Marquez nog steeds als titelkandidaat 08:00

    Dovizioso ziet Marquez nog steeds als titelkandidaat

    Marc Marquez is ondanks een achterstand van 50 punten nog altijd een van de voornaamste kandidaten voor de MotoGP-wereldtitel in…

    MotoGP
  42. Horner deelt visie van Verstappen: "Mercedes kan nog sneller" 07:30

    Horner deelt visie van Verstappen: "Mercedes kan nog sneller"

    Red Bull-teambaas Christian Horner stelt dat Mercedes tijdens de eerste races van het Formule 1-seizoen 2020 nog lang niet het…

    F1
Meer nieuws