Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken

Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken

7 augustus 2020 – Valtteri Bottas mag nog een jaar langer de kleuren van Mercedes verdedigen in de Formule 1. Na alle gebeurtenissen van de voorbije weken is zijn contractverlenging allerminst verrassend te noemen. De duur van het contract is in die zin veel interessanter. GPUpdate.net analyseert het nieuwe contract van Bottas en vooral de cruciale keuze die Mercedes volgend jaar moet maken.

'Better safe than sorry'. Het is een gevleugelde uitspraak die op vele situaties van toepassing is. Absoluut ook op het besluit van Mercedes om nog een jaartje langer door te gaan met Valtteri Bottas. De Fin is wat men noemt een gedegen kracht, solide dus. Iemand die zonder morren doet wat de baas van hem verlangt. Een verademing voor Toto Wolff, die alle taferelen met Bottas' voorganger Nico Rosberg nog scherp op het netvlies heeft staan. Waar de Duitser besloot om alles op een eigen wereldtitel te zetten en de teambelangen desnoods aan de kant te schuiven, is Bottas in nagenoeg alles het tegenovergestelde.

Bottas als ideale tweede man, rust in de tent
Mensen die zeggen 'Bottas moet ook een Rosbergje doen en leren van diens psychologische spelletjes' vangen dan ook bot. Het zit simpelweg niet in de aard van het Finse beestje. We zijn inmiddels bij 'Bottas 3.0' aanbeland en kunnen gerust tot 99 blijven doortellen, maar het beeld zal niet veranderen: Bottas zal geen gekke dingen doen en Hamilton niet zo snel een hak zetten, op of naast de baan. Geen aanrijdingen, geen petjes gooien achter het podium en geen dodelijke blikken. Natuurlijk mag ook Bottas aan het begin van ieder seizoen voor zijn eigen titelkans rijden, maar als dat om wat voor reden dan ook - zoals nu de lekke band - te hoog gegrepen blijkt, dan schikt Bottas zich zonder gedonder in een andere rol.

Het maakt dat hij waarschijnlijk geen prominente rol gaat vertolken in de geschiedenisboekjes van de sport, maar ook dat Mercedes hem als ideale teamgenoot van Lewis Hamilton ziet. Allemaal om een tweede kapitein op het spreekwoordelijke schip te voorkomen en toch iemand in de auto te hebben die snel is, punten pakt en zelden verzaakt. In dat opzicht kiest Mercedes met het nieuwe contract weer voor stabiliteit en zekerheid. Rust in de tent. Gek is dat niet, zo heeft Daimler CEO Ola Kallenius in een eerder stadium al aangegeven graag door te willen met Hamilton en Bottas. Want ja, 'never change a winning team' luidt een ander gezegde. Des te meer omdat Bottas de huidige bolide en daarmee het concept voor 2021 van haver tot gort kent. Nu wisselen zou dus eerder vreemd dan volslagen logisch zijn.

Een extra en zeer belangrijke factor is de toekomst van George Russell. De Brit maakt in 2020 veel indruk en laat - na zijn F2-titel in 2018 - aan steeds meer mensen zien dat hij toekomstig kampioensmateriaal in F1 is. De jongeling maakt deel uit van de Mercedes-opleiding, maar is voor drie seizoenen gestald bij het klantenteam van Williams. Russell is momenteel aan het tweede seizoen van dat contract bezig en zou alleen met toestemming van Claire Williams vroegtijdig kunnen vertrekken. Claire voelt daar echter niets voor en houdt Russell aan zijn contract. Vreemd is dit niet. Je hoeft maar even naar de huidige ontwikkeling van Williams te kijken en naar de rol die Russell daarin vertolkt om te zien hoe belangrijk hij voor het team is. Geen enkele teambaas zou staan te springen om zo'n steunpilaar te laten gaan.

Voor Russell betekent het dat hij in 2021 nog in de achterhoede of hooguit in het middenveld zal rijden en geduld moet hebben. Voor Mercedes betekent het dat men een cruciale keuze met een jaar kan uitstellen. Precies dat heeft men met het eenjarige contract van Bottas gedaan. Maar van uitstel komt in dit geval geen afstel. Die cruciale keuze komt alsnog en wel voor het seizoen 2022. Die cruciale keuze is er overigens eentje voor Wolff en de Daimler-top: durft Mercedes toptalent Russell naast de onbetwiste kopman Hamilton te zetten? Het is voor fans een aantrekkelijk beeld, maar herbergt voor Wolff het risico van een nieuwe strijd binnen het team. Russell oogt immers snel genoeg om Hamilton het vuur aan de schenen te leggen in een echte titelstrijd. Maar is dat wel wat Mercedes wil? Het zou immers de bevreesde tweede kapitein op het schip opleveren.

Waarom Mercedes wel voor Russell moet kiezen
Toch ligt het voor de hand dat het wél gaat gebeuren. Dat wil zeggen dat Russell vanaf 2022 in een Mercedes zit en niet langer Bottas. Dat heeft met meerdere facetten te maken. Allereerst en bovenal wordt het geduld van Russell nu al aardig op de proef gesteld en moet Mercedes hem op de middellange termijn iets bieden. Ze moeten hem een worst voor houden. De Britse rijder gaf niet voor niets aan 'dat het best frustrerend is om de mannen die ik in F2 versloeg nu wel in competitieve auto's te zien'. Om te voorkomen dat Russell zijn heil op termijn elders zoekt en in de armen van concurrenten - pakweg Red Bull - wordt gedreven, moet Mercedes hem rap van een competitieve auto voorzien. Promotie in 2022 lijkt in dat opzicht zelfs bittere noodzaak.

Daar komt nog bij dat 2022 het ultieme moment is om Russell over te hevelen naar het fabrieksteam. In dat jaar is zijn Williams-contract afgelopen en gaan de technische reglementen volledig op de schop. Om aan nieuwe succesjaren te kunnen bouwen, is het belangrijk dat een coureur vanaf het begin bij dit nieuwe tijdperk betrokken is. Aangezien Russell de F1-toekomst van Mercedes is, is dit het beste moment om hem te promoveren. Alles om samen te bouwen aan nieuwe glorietijden, ook na een eventueel F1-pensioen van Hamilton op termijn.

Blijft overeind dat hij in die eerste jaren nog wel teamgenoot van Hamilton wordt en dat zo'n situatie opnieuw hommeles kan opleveren bij Mercedes. Maar goed: dan is het aan Wolff om te laten zien dat hij daadwerkelijk één van de beste teambazen uit de (recente) F1-historie is. Een mooie uitdaging die er waarschijnlijk wel aan zit te komen. Want hoe leuk het ook is dat Bottas een nieuwe F1-contract heeft getekend, het is waarschijnlijk zijn laatste in dienst van Mercedes...

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 september 2020

  2. Video: Marquez bespreekt zijn herstel, Honda en MotoGP-seizoen 2020 20:15

    Video: Marquez bespreekt zijn herstel, Honda en MotoGP-seizoen 2020

    Aan de vooravond van de Catalaanse Grand Prix geeft Marc Marquez een uitgebreid en openhartig interview. De veelwinnaar op twee…

    MotoGP
  3. Ferrari zonder al te hoge verwachtingen naar Russische GP 19:00

    Ferrari zonder al te hoge verwachtingen naar Russische GP

    Bij Ferrari kijkt men niet echt uit naar de Grand Prix Formule 1 van Rusland, komend weekend op de Sochi Autodrom. De Scuderia…

    F1
  4. 17:20

    Lees terug: Toekomst Grand Prix van Spanje ongewis

    F1
  5. Interview Olav Mol: Verstappen, Red Bull en F1-kans Tsunoda? 17:17

    Interview Olav Mol: Verstappen, Red Bull en F1-kans Tsunoda?

    Het Formule 1-seizoen 2020 is alweer over de helft. Met de Russische GP in Sochi staat de tiende van in totaal zeventien races…

    F1
  6. Horner ziet gelijkenissen in rijstijl Schumacher en Verstappen 16:20

    Horner ziet gelijkenissen in rijstijl Schumacher en Verstappen

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner wijt het grote verschil tussen Max Verstappen en zijn teamgenoten in 2019 en 2020 aan…

    F1
  7. Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht 15:33

    Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht

    De Formule 1-karavaan trekt voor de GP van Rusland naar Sochi, gelegen aan de kust van de Zwarte Zee. Wordt het wederom een…

    F1
  8. Marquez had 'veel meer verwacht' van Quartararo na eerste races 14:06

    Marquez had 'veel meer verwacht' van Quartararo na eerste races

    De geblesseerde MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez geeft toe dat hij "veel meer had verwacht" van voormalig kampioenschapsleider…

    MotoGP
  9. Hamilton opgenomen in lijst TIME met 100 meest invloedrijke mensen 12:55

    Hamilton opgenomen in lijst TIME met 100 meest invloedrijke mensen

    Lewis Hamilton is door het tijdschrift TIME opgenomen in de jaarlijkse lijst met de 100 meest invloedrijke mensen ter…

    F1
  10. Analyse: Geen vrees voor Ferrari-dominantie in top F1 12:22

    Analyse: Geen vrees voor Ferrari-dominantie in top F1

    De reactie op de beslissing van Formule One Management om CEO Chase Carey aan het einde van het jaar te laten opvolgen door…

    F1
  11. 'Stratencircuit in Saudi-Arabië in beeld voor F1-race in 2021' 11:39

    'Stratencircuit in Saudi-Arabië in beeld voor F1-race in 2021'

    De Formule 1 lijkt af te stevenen op een derde race in het Midden-Oosten. Al vanaf 2021 zou Saudi-Arabië op de kalender moeten…

    F1
  12. McLaren verrast dat 'boze' Stroll beroep heeft teruggetrokken 10:41

    McLaren verrast dat 'boze' Stroll beroep heeft teruggetrokken

    McLaren CEO Zak Brown zegt dat hij 'verrast' is dat Racing Point-eigenaar Lawrence Stroll zijn beroep in de zaak rond het…

    F1
  13. Formule 1 krijgt voormalig teambaas Ferrari als nieuwe chef 09:22

    Formule 1 krijgt voormalig teambaas Ferrari als nieuwe chef

    Voormalig Ferrari-teambaas Stefano Domenicali wordt de nieuwe CEO van Liberty Media's dochterorganisatie Formula One Management…

    F1
  14. Albon na eerste podiumplaats: "We moeten nu doorpakken" 07:25

    Albon na eerste podiumplaats: "We moeten nu doorpakken"

    Alexander Albon mocht na de Toscaanse Grand Prix voor het eerst naar het podium in de Formule 1. Het was een bijzondere dag voor…

    F1
  15. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Catalonië? 06:31

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Catalonië?

    Het Circuit de Barcelona-Catalunya is dit weekend het decor van de achtste ronde in het MotoGP-wereldkampioenschap. Bekijk…

    MotoGP
  16. dinsdag 22 september 2020

  17. Ralf Schumacher verwacht neefje Mick volgend jaar in F1 20:53

    Ralf Schumacher verwacht neefje Mick volgend jaar in F1

    Voormalig Grand Prix-coureur Ralf Schumacher acht de kans groot dat zijn neefje Mick volgend jaar zijn debuut in de Formule 1…

    F1
  18. VIDEO: Interview met drievoudig DTM-racewinnaar Frijns 19:58

    VIDEO: Interview met drievoudig DTM-racewinnaar Frijns

    Een interview met DTM-coureur Robin Frijns, die dit jaar tot dusver drie overwinningen behaalde in de Duitse toerwagenklasse en…

    DTM
  19. Dovizioso worstelt nog steeds met nieuwe achterband 19:20

    Dovizioso worstelt nog steeds met nieuwe achterband

    Ducati MotoGP-coureur Andrea Dovizioso heeft nog altijd geen oplossing gevonden voor de problemen die hij heeft met de…

    MotoGP
  20. 17:16

    Lees terug: Spaaractie Jumbo voor schaalmodel Verstappen

    F1
  21. Tost vindt Gasly weinig onder doen voor Verstappen en Leclerc 17:05

    Tost vindt Gasly weinig onder doen voor Verstappen en Leclerc

    Max Verstappen en Charles Leclerc gelden als de kroonprinsen onder de huidige Formule 1-coureurs, maar volgens…

    F1
  22. W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar' 16:39

    W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar'

    Na een succesvolle eerste jaargang in 2019 ging er vanwege het coronavirus een streep door het tweede seizoen van de W Series.…

    F1
  23. Nieuwe CEO Renault doet Abiteboul denken aan Ford v Ferrari 15:52

    Nieuwe CEO Renault doet Abiteboul denken aan Ford v Ferrari

    Renault CEO Luca de Meo laat volgens F1-teambaas Cyril Abiteboul een nieuwe wind waaien binnen het bedrijf en zijn nieuwe chef…

    F1
  24. Wat betekent verkoop fabriek voor toekomst van McLaren 15:31

    Wat betekent verkoop fabriek voor toekomst van McLaren

    McLaren kondigde recent aan dat het haar iconische Formule 1-fabriek in de verkoop zet. Die actie heeft echter weinig te maken…

    F1
  25. Horner: Beperking downforce 2021 had groter kunnen zijn 13:53

    Horner: Beperking downforce 2021 had groter kunnen zijn

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner gelooft dat de FIA de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's in 2021 genereren…

    F1
  26. Steiner: Herstartzone kan crash zoals op Mugello voorkomen 12:54

    Steiner: Herstartzone kan crash zoals op Mugello voorkomen

    De Formule 1 zou moeten overwegen om net als NASCAR te werken met een 'herstartzone' om een herhaling van de crash bij de…

    F1
  27. Preview GP van Rusland: Staat Red Bull-Honda er wél in Sochi? 12:53

    Preview GP van Rusland: Staat Red Bull-Honda er wél in Sochi?

    Na twee teleurstellende races voor Max Verstappen waarin de Nederlander als gevolg van technische problemen de finish niet zag…

    F1
  28. Toyota alleen in seizoensfinale WEC na afhaken Rebellion 12:21

    Toyota alleen in seizoensfinale WEC na afhaken Rebellion

    Het LMP1-team Rebellion Racing heeft bevestigd dat het in november niet meer zal deelnemen aan de seizoensfinale van het FIA…

    WEC
  29. Strijdlust bij Verstappen: "Stoppen niet met vechten voor zeges" 11:44

    Strijdlust bij Verstappen: "Stoppen niet met vechten voor zeges"

    Na twee mislukte optredens in Italië kijkt Max Verstappen ernaar uit om in Rusland weer te gaan racen. De Red Bull-coureur…

    F1
  30. Alesi van HWA naar MP Motorsport, vervangt Matsushita 09:23

    Alesi van HWA naar MP Motorsport, vervangt Matsushita

    Giuliano Alesi stapt met onmiddellijke ingang over van HWA naar MP Motorsport, zo is dinsdagochtend bekend geworden. De coureur…

    FIA F2
  31. Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki 08:33

    Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir hoopt vanaf nu elke race voor het podium te kunnen vechten. De jonge Spanjaard is in de WK-stand…

    MotoGP
  32. Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen 07:00

    Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen

    Olav Mol staat bekend als 'stem van de Formule 1 in Nederland' maar zijn werkzaamheden blijven niet beperkt tot die van…

    F1
  33. maandag 21 september 2020

  34. Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans? 19:53

    Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans?

    Afgelopen weekend zagen we de laatste overwinning van een hybride LMP1 ooit in de 24 uur van Le Mans. Vanaf volgend jaar stappen…

    WEC
  35. 'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer 18:21

    'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer

    Lance Stroll, de huidige nummer zes in de WK-stand, accepteert het feit dat hij door buitenstaanders wordt gezien als…

    F1
  36. Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is 17:30

    Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is

    Na afloop van de eerste Emilia-Romagna GP kunnen we de balans opmaken in het MotoGP-kampioenschap, maar eerlijk gezegd zijn we…

    MotoGP
  37. 17:20

    Lees terug: Villeneuve kritisch over beleid Ferrari

    F1
  38. Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen" 17:07

    Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen"

    Er werd al maandenlang over gespeculeerd, maar op tien september werd het dan eindelijk bevestigd: Sebastian Vettel die aan het…

    F1
  39. Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo 16:43

    Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo

    Teambaas Cyril Abiteboul zegt dat de vooruitgang die Renault dit jaar heeft geboekt er toe heeft geleid dat hij behoorlijk…

    F1
  40. Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes 16:27

    Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat de doorgevoerde beperkingen van de FIA omtrent het gebruik van motorstanden een…

    F1
  41. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 13:21

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  42. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  43. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
Meer nieuws