Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

19 september 2020 – Het compacte Formule 1-seizoen 2020 is alweer halverwege. Sterker nog: na het zeer vermakelijke debuut van de koningsklasse op het Autodromo Internazionale del Mugello hebben we alweer negen van de in totaal zeventien races achter de rug. En dat in een razend tempo. GPUpdate.net analyseert de eerste seizoenshelft: van de problemen bij Red Bull-Honda tot de veerkracht van Pierre Gasly.

Laten we vooropstellen dat de Formule 1 en de FIA puik werk hebben verricht door de koningsklasse van de autosport überhaupt weer in actie te krijgen. Waar er na de sof in Melbourne veel kritiek volgde - en terecht, de situatie voor de Australische GP werd onderschat - heeft men daar nadien lering uit getrokken en het vele malen beter aangepakt. Toen het F1-seizoen begin juli alsnog in gang schoot in Oostenrijk waren alle schijnwerpers op de sport gericht, F1 startte namelijk als één van de allereerste internationale sporten weer op in coronatijd. Natuurlijk zonder publiek, maar ook dat is TV-technisch best aardig opgevangen.

Dit markeert ook meteen het belangrijkste aspect van het coronajaar 2020. Teams zijn door de herziene kalender en door de relatief vroege start in de benen gehouden, hetgeen zonder races en dus zonder inkomsten onherroepelijk was misgegaan. Daarnaast hebben alle partijen deze crisis aangegrepen om het kampioenschap in meerdere opzichten klaar te maken voor de toekomst. Zo is de doorontwikkeling beperkt en zijn de nieuwe reglementen met een jaar opgeschoven om de kosten in crisistijd te drukken. Verstandig. Nog belangrijker is dat het budgetplafond door diezelfde crisis verder naar beneden is gebracht en dat er met het nieuwe Concorde Agreement ook een eerlijkere verdeling van de inkomsten is gekomen. De voorwaarden voor een iets gelijkwaardiger speelveld lijken daarmee geschapen.

Zand in de ogen gestrooid? Mercedes schakelde vroeg over op 2020

De grootste winstpunten zijn daarmee benoemd en grotendeels naast het asfalt behaald. Maar hoe zat het dan tussen de witte lijnen? Na de wintertesten in Barcelona - dat lijkt alweer een eeuwigheid geleden - waren alle hoofdrolspelers het er wel zo'n beetje over eens: Mercedes en Red Bull zouden dicht bij elkaar zitten, waardoor 2020 wellicht hét jaar van de gewenste titelstrijd zou kunnen worden. Des te meer omdat de reglementen intact bleven en Red Bull de kloof zou kunnen dichten. Op zich geen wereldvreemde gedachte. Honda maakte vorig jaar stappen - denk ook aan de dragrace tussen Lewis Hamilton en Pierre Gasly op Interlagos - en Red Bull leek met het chassis zelf ook de goede kant op te gaan. Na negen races in 2020 weten we allemaal weer beter. Nog geen gelijke strijdwapens en dus ook geen titelstrijd.



Dit lijkt grofweg twee oorzaken te hebben. Allereerst heeft Mercedes velen zand in de ogen gestrooid. Niet alleen tijdens de wintertests, maar wellicht al vanaf het najaar van 2019. Red Bull leek toen dichterbij te komen, maar dat had waarschijnlijk veel met de planning van Mercedes te maken. Gezien de enorme overmacht kon het merk met de ster de doorontwikkeling van diens 2019-auto al vroeg opgeven, om alles op het exemplaar van 2020 zetten. Dat kan allereerst verklaren waarom Red Bull eind vorig jaar dichterbij kwam en ook waarom de W11 een enorme stap voorwaarts betekent voor Mercedes. Het innovatieve DAS-systeem springt daarbij in het oog, maar ook de vernieuwde achterwielophanging en de sterk doorontwikkelde motor zijn cruciaal gebleken. Terwijl Red Bull eind 2019 leek aan te haken, werkte Mercedes achter de schermen al aan deze huzarenstukjes om in 2020 een nieuwe klap uit te kunnen delen. De handtekening van een kampioensformatie zullen we maar zeggen.

Red Bull: beste winter in jaren, maar nog niet goed genoeg?

Wat kon Red Bull daar dan zelf tegenover zetten? Nou, de beste winter in jaren volgens Helmut Marko. De Oostenrijker herhaalde dat recentelijk nog maar eens toen GPUpdate.net hem confronteerde met de ietwat tegenvallende resultaten. Toen ondergetekende in Barcelona met de voorman van motorleverancier Honda sprak, gaf ook hij aan met zijn organisatie klaar te zijn voor een titelstrijd. Na negen races is ook die belofte, ondanks het doorwerken in coronatijd, nog niet ingelost. Uit vrij nauwkeurige berekeningen van betrouwbare bronnen blijkt dat Honda qua vermogen wel iets dichter bij Mercedes zit dan voorheen, maar goed: als daar drie uitvalbeurten tegenover staan, koop je er alsnog geen brood voor. Ook al omdat Masashi Yamamoto in dat gesprek met GPUpdate.net in Barcelona liet weten dat de betrouwbaarheid vorig jaar op orde was en dat men dit jaar 'een stap met het vermogen wilde zetten zonder aan betrouwbaarheid in te leveren'. Dat is vooralsnog niet helemaal geslaagd, ook niet na het verbod op de 'party modes'.

Tegelijkertijd is het onterecht om enkel op Honda af te geven. Red Bull heeft de zaken zelf ook nog niet optimaal voor elkaar. Of zoals Verstappen op de Oostenrijkse televisie liet weten: "Vanaf het begin van dit jaar was niet alles met de auto zoals het zou moeten zijn." Dat hangt samen met correlatieproblemen en het onvoorspelbare karakter van de RB16. Niet alle updates werkten zoals gepland en de zoektocht naar een goede balans bleek ook meermaals een aardig karwei. Problemen die je tegen een geoliede machine als Mercedes simpelweg niet kunt hebben. En als er bij dat Zuid-Duitse merk dan eens zand in de motor kwam, was Red Bull ook niet altijd op de afspraak. Tijdens de 70th Anniversary GP op Silverstone werd er wel geprofiteerd van alle bandenchaos, maar de buitenkans op Monza bleef bijvoorbeeld onbenut. Dit alles bij elkaar maakt dat Verstappen tegen een achterstand van tachtig punten aankijkt en de wereldtitel wel kan vergeten. Door de stabiele reglementen lijkt dat ook voor 2021 te gelden. Jagen op dagsucces luidt het devies en dan in 2022 weer hopen op een ommekeer.


Ferrari kopje onder, Gasly komt juist bovendrijven in vertrouwde omgeving

Geen titelstrijd dus, maar hoe zit het dan met de amusementswaarde? De races in Barcelona en Spa-Francorchamps waren slaapverwekkend saai, maar de balans is tot dusver zeker positief. Zo zorgde het hemelwater voor reuring in Hongarije (ook voor Verstappen), was de allereerste F1-race op Mugello geslaagd en behoeft het spektakelstuk op Monza geen verdere introductie. Pierre Gasly zegevierde daar en verdient in deze terugblik sowieso lof. Op een pover weekend in Toscane na is hij zijn teamgenoot Daniil Kvyat op alle fronten de baas gebleken. Sinds zijn degradatie medio 2019 heeft de Fransman een lovenswaardig portie veerkracht getoond, met de winst in Italië als ultieme beloning. Hij lijkt te floreren in de vertrouwde omgeving van AlphaTauri, waardoor een terugkeer naar Red Bull Racing ook niet meteen logisch lijkt. Dat neemt echter niet weg dat Gasly absoluut een pluim verdient.

De Italiaanse Grand Prix waarin de coureur uit Rouen zegevierde, markeerde ook de traditionele thuisrace van Ferrari, hetgeen een behoorlijke zeperd zou worden met de dubbele DNF. Over de eerste seizoenshelft van de Scuderia valt sowieso ontiegelijk veel te zeggen of juist bitter weinig, het is maar net hoe je ernaar kijkt. Voor alle betrokkenen is in ieder geval wel duidelijk dat het seizoen 2020 ver onder de maat verloopt. De motorische pijnpunten zijn na de technische richtlijn van de FIA overduidelijk zichtbaar. Doordat het motorische voordeel is vervlogen, komen de onderliggende problemen pijnlijk bloot te liggen. Zo blijkt dat het chassis al jaren ondermaats is geweest en valt dat nu niet meer te verbloemen met de krachtbron. Ferrari-voorzitter John Elkann heeft niet voor niets laten weten voor 2022 geen enkele F1-zege meer te verwachten en dat is gewoon de realiteit van dit moment. Het is voor de tifosi dus een kwestie van anderhalf jaar op de blaren zitten en dan vurig hopen op betere tijden.

Dit Formule 1-seizoen is en blijft een uitermate pijnlijke expeditie voor Ferrari. Na negen races staat het Italiaanse merk slechts zesde in het constructeurskampioenschap. Dat geeft enerzijds aan hoe kreupel het steigerende paard is, maar anderzijds ook hoezeer het niveau in de subtop dit jaar omhoog is gegaan. Zo is Renault ijzersterk voor de dag gekomen op 'high-speed' circuits en heeft McLaren de stijgende lijn in nog veel grotere mate doorgetrokken. Het team uit Woking heeft met Lando Norris en Carlos Sainz al twee podiumplekken binnen in 2020. Waar deze Britse grootmacht na Australië 2014 meer dan vijf jaar heeft moeten wachten op een podiumnotering heeft McLaren in de voorbije elf races al drie bokalen verzameld. Chapeau.

Naast deze formaties moet Ferrari ook Racing Point voor zich dulden. Verrassend is dat niet, zeker niet na wat we tijdens de wintertesten hebben gezien. De equipe van de gefortuneerde Lawrence Stroll heeft immers de 2019-auto van Mercedes nagebouwd en spint daar in 2020 volop garen bij. Met een kritische blik kun je zelfs beweren dat de resultaten nog niet eens bij de volledige potentie van de RP20 passen. Ja, Racing Point heeft één podiumplek binnen maar die opsteker kwam enkel en alleen in de chaos van Monza tot stand. Zonder die chaos is het nog niet gelukt om het ereschavot te halen en dat terwijl Racing Point meerdere weekenden qua pure snelheid - zeker in de kwalificatie - niet eens bijster veel voor Red Bull onder hoefde te doen.

Desondanks koesteren de Racing Point-kopstukken vooral de sprong voorwaarts en dat valt ook wel te begrijpen. Des te meer omdat het een prima platform is voor aankomend seizoen - zeker met een 'gratis upgrade' - en het ook afdoende is gebleken om de ervaren Sebastian Vettel aan te trekken. Wat de Duitser daadwerkelijk aan Racing Point kan toevoegen, gaan we over een half jaar zien. Tegen die tijd ziet de grid er trouwens prachtig uit met de terugkeer van Fernando Alonso, het even vrolijke als talentvolle McLaren-duo Ricciardo-Norris en Sainz die zich mag bewijzen bij Ferrari. Tot die tijd telt het seizoen 2020 nog altijd acht wedstrijden. Met de bezoekjes aan Imola, de Nürburgring en Portimao blijft er in de tweede seizoenshelft nog genoeg over om naar uit te kijken. De hoofdprijzen lijken al vergeven aan respectievelijk Mercedes en Hamilton - op gelijke hoogte met Michael Schumacher qua wereldtitels - maar met de amusementswaarde van de voorbije races mag dat de pret zeker niet drukken. The show must go on.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling 20:50

    Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling

    Toto Wolff is bereid het plan van Red Bull, om de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 vanaf 2022 volledig te bevriezen…

    F1
  3. Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader 20:23

    Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader

    Voormalig Formule 1-coureur Vitaly Petrov is niet langer een van de stewards bij de Grand Prix van Portugal. De 36-jarige Rus…

    F1
  4. Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd" 20:05

    Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd"

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami veroverde zaterdag voor het eerst in zijn loopbaan pole-position voor een MotoGP-race en…

    MotoGP
  5. Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race" 19:39

    Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft zaterdag voor een positieve verrassing gezorgd tijdens de kwalificatie voor de Moto2…

    MotoGP
  6. Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP 19:08

    Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP

    Fabio Quartararo beschikt niet over het tempo om de Grand Prix van Teruel zondag op zijn naam te schrijven. De coureur zegt nog…

    MotoGP
  7. Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt 19:01

    Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt

    Max Verstappen vat het Formule 1-weekend op het circuit van Portimao tot dusver samen als 'rijden op ijs'. De Red Bull-coureur…

    F1
  8. 18:52

    Foto's: De zaterdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  9. Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand" 18:42

    Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand"

    Andrea Dovizioso zegt dat hij het kampioenschap niet meer in eigen hand heeft. De Italiaan was opnieuw gedesillusioneerd na een…

    MotoGP
  10. Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar 18:37

    Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar

    Tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato plakt er nog een jaar aan vast. Voor het vierde seizoen op rij zal hij in 2021 uitkomen…

    Indy
  11. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 18:21

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  12. Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse" 18:12

    Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse"

    Sebastian Vettel legde het in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand Prix van Portugal wederom af ten opzichte van teamgenoot…

    F1
  13. Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt 18:02

    Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt

    Valtteri Bottas was bij de Formule 1 Grand Prix van Portugal het hele weekend de snelste man, tot het ertoe deed in de…

    F1
  14. Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race" 17:05

    Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Red Bull-coureur wist het circuit van…

    F1
  15. 16:48

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Portugal

    F1
  16. Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole 16:37

    Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole

    Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de eerste Grand Prix van Portugal sinds 1996. De leider in het kampioenschap…

    F1
  17. 15:42

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  18. Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel 15:40

    Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel

    Takaaki Nakagami is de eerste Japanse polesitter in de MotoGP sinds 2004 (Makoto Tamada). De LCR Honda-rijder was het hele…

    MotoGP
  19. Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie 14:54

    Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal begint een half uur later door herstelwerkzaamheden aan het circuit in…

    F1
  20. 14:47

    Uitslag vierde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  21. 14:44

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  22. Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats 14:00

    Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo denkt dat de strijd voor de derde plek in het WK voor constructeurs op…

    F1
  23. Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie 13:29

    Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie

    Stefan Bradl maakt het seizoen af bij Repsol Honda. De Duitser is de vervanger van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez, die de…

    MotoGP
  24. 13:06

    Volledige uitslag derde training F1 GP van Portugal

    F1
  25. Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal 13:02

    Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal

    Valtteri Botttas was ook de snelste man tijdens de derde en afsluitende training voor de Grand Prix van Portugal. De…

    F1
  26. Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar 12:49

    Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar

    McLaren zou het vastleggen van Kevin Magnussen voor het IndyCar-team in 2021 een interessante optie hebben gevonden. Helaas voor…

    Indy
  27. Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt 12:14

    Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt

    Christian Horner bevestigt dat Red Bull Racing primair naar coureurs buiten het eigen opleidingsprogramma kijkt, mocht het nodig…

    F1
  28. 12:04

    Uitslag derde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  29. Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien 11:53

    Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien

    Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand Prix van Teruel. De…

    MotoGP
  30. 11:47

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  31. FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden 11:25

    FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de richtlijnen rond de track limits op Portimao aangepast na de farce op vrijdag…

    F1
  32. Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden" 10:59

    Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden"

    MotoGP-kampioenschapsleider Joan Mir is verrast door het tempo dat de coureurs van Honda vrijdag lieten zien tijdens de…

    MotoGP
  33. Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams 10:32

    Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat het geheel aan Williams is om te beslissen over de toekomst van George Russell. De positie van…

    F1
  34. McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs 10:04

    McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs

    McLaren zal geleidelijk aan de nieuwe updates die het meebracht naar de Eifel Grand Prix en daar weinig winst opleverden weer…

    F1
  35. Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021 09:41

    Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021

    Het IndyCar-team van Penske wordt in 2021 uitgebreid naar vier auto's. Drievoudig en regerend Supercars-kampioen Scott…

    Indy
  36. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  37. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  38. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  39. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  40. vrijdag 23 oktober 2020

  41. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  42. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
Meer nieuws