W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar'

W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar'

22 september 2020 – Na een succesvolle eerste jaargang in 2019 ging er vanwege het coronavirus een streep door het tweede seizoen van de W Series. Hoewel sommige andere kampioenschappen, waaronder de Formule 1, ervoor kozen om alsnog een seizoen op poten te zetten, geeft de raceklasse voor vrouwen er de voorkeur aan om 2020 te laten voor wat het is. Voor een jong kampioenschap als de W Series is een jaartje aanmodderen namelijk geen optie, laat Catherine Bond Muir, de CEO van de raceklasse, in de jongste aflevering van #ThinkingForward weten.

Veel mensen twijfelden aanvankelijk over het nut en de noodzaak van de W Series, maar het kampioenschap staat na één jaar al goed op de kaart. Kun je voor ons samenvatten wat jullie tot dusver hebben bereikt en hoe jullie de publieke perceptie in korte tijd hebben weten te veranderen?
"Ik vind dat we een enorme prestatie hebben geleverd door vorig jaar voor de eerste race twintig vrouwen op één grid samen te brengen. Dat was fantastisch. Zoiets hebben we in de formulewagens nog niet eerder gezien. Volgens mij werd het kampioenschap erg goed ontvangen en was er ook veel dankbaarheid. Men vond het kennelijk tijd dat er meer vrouwen in de autosport stapten. Volgens mij hebben we er sindsdien voor gezorgd dat vrouwen een beter imago hebben gekregen over de gehele breedte van de autosport. Er wordt nu anders tegen ze aangekeken, ze zijn in aanzien gestegen. Natuurlijk is er nog meer werk te doen. We moeten ervoor zorgen dat er meer vrouwen in de hogere raceklassen terechtkomen."

Het moet geen makkelijke beslissing zijn geweest om een streep door het seizoen 2020 te zetten. Jullie staan hierin echter niet alleen. Heel veel sportevenementen gaan dit jaar niet door. Maar er zijn ook raceklassen die inmiddels wel weer rijden. Waarom was het volledig afblazen van het seizoen 2020 uiteindelijk de beste optie voor jullie?
"Om het simpele feit dat het gewoon niet mogelijk was om coureurs uit vijftien verschillende landen allemaal in Europa te krijgen en ze hier voor langere tijd te houden. Het zou ook niet eerlijk zijn geweest naar de coureurs die geen mogelijkheid zagen om hier te komen. Hoe kunnen we zeggen dat iedereen welkom is in de W Series en vervolgens met maar tien of twaalf coureurs gaan racen doordat anderen vanwege de plek waar ze wonen niet van de partij kunnen zijn? We hebben een fundamenteel andere insteek dan alle andere raceklassen. Je kan namelijk gratis bij ons komen rijden én wij betalen alle onkosten die de coureurs maken. We willen bovendien een wereldwijde raceklasse zijn. Als we ons vervolgens beperken tot een paar Europese landen, komt dat eenvoudigweg niet overeen met hetgeen we voor ogen hebben. Maar we kijken uit naar volgend jaar. Daarover zijn natuurlijk al gesprekken gaande. Ik ga je echter nog niet vertellen waar we allemaal gaan racen, buiten Austin en Mexico [waar de W Series zoals eerder aangekondigd racet in het voorprogramma van de Formule 1], omdat er nog geen overeenkomsten zijn gesloten. We willen volgend jaar echter nog groter en sterker zijn als kampioenschap. Ik denk dat we als raceklasse ook te jong zijn om aan iets te beginnen wat niet heel goed zou zijn geweest, omdat we daar dan om herinnerd zouden worden."

Dit jaar lijkt er in sport in het algemeen meer aandacht te zijn voor zaken als sociale ongelijkheid en diversiteit. Op wat voor manier helpt dit de W Series?
"Het helpt ons bij de commerciële gesprekken die we voeren. We hebben een missie. We willen ons niet bezighouden met clichés. We willen dat meer vrouwen actief worden in een sport waaraan van oudsher niet veel vrouwen meedoen. Die authenticiteit spreekt merken aan. We gaan geen t-shirts met leuzen dragen om onze zaak te promoten. We zijn wie we zijn."

Wat als de boodschap die een sport probeert uit te dragen een politiek randje krijgt?
"Neem Black Lives Matter. Ik vind het fantastisch om te zien hoe de coureurs stelling hebben genomen en hoe Lewis Hamilton besloten heeft om het bereik dat hij heeft in te zetten voor iets goeds. Nog mooier vind ik het om te zien hoe Mercedes hem hierin steunt door te zeggen dat het geen politieke kwestie is maar een kwestie van mensenrechten. Er zit natuurlijk veel overlap tussen politiek en mensenrechten. Het is geweldig dat Mercedes zich achter Lewis heeft geschaard. Hij staat niet alleen, maar heeft de steun van zijn team. En nu meer en meer individuele sporters hun bereik gebruiken om zich hard te maken voor een zaak, komen er ook steeds meer bedrijven die sponsor zijn, en sportorganisaties die dit doen."

Jullie betalen alles voor de deelnemers, wat erg ongebruikelijk is. Coureurs zijn hierdoor niet afhankelijk van vermogende ouders of het hebben van sponsors voor hun carrière. Wat voor effect heeft dat gehad?
"In de W Series rijdt een coureur genaamd Alice Powell. Zij was de eerste vrouwelijke rijder die punten scoorde pakte in de GP3. Maar vervolgens kwam ze zonder geld te zitten, waardoor er niet verder geracet kon worden. Haar carrière stond vijf jaar lang stil tot de W Series voorbij kwam. We zijn er heel trots op dat we haar weer terug in de sport hebben kunnen brengen. Het laat aan jonge meiden, die zich afvragen of autosport iets voor ze is, zien dat hun vader of moeder niet de loterij hoeft te winnen om mee te kunnen doen. We willen graag meer doen op het instapniveau. We zouden de coureurs eigenlijk op jongere leeftijd al ondersteuning moeten geven. We zijn er nog niet helemaal over uit over hoe we dat het beste kunnen gaan doen. Maar het is wel iets wat moet gebeuren, want wat we niet willen is dat een veelbelovend talent in een vroeg stadium al voor de sport verloren gaat, simpelweg doordat ze het geld niet bij elkaar kan krijgen om met Ginetta's of Formule 4-achtige auto's te gaan rijden."

Wanneer komt er weer een vrouwelijke coureur in de Formule 1? Jij bent de expert. Hoe ver zijn we daar nog van verwijderd?
"Ik weiger altijd om deze vraag te beantwoorden."

Tot vandaag!
"Het zou op twee manieren kunnen gebeuren. Mogelijk dat een goede, snelle coureur genoeg sponsoring bij elkaar kan brengen om zich een weg door de Formule 3 en Formule 2 te kunnen banen. Maar je maakt meer kans als je er eerst voor zorgt dat 10- tot 13-jarige meisjes net zoveel uren achter het stuur kunnen doorbrengen als jongens op die leeftijd. Doordat mensen graag weer een vrouw in de Formule 1 willen zien, kunnen de beste meiden waarschijnlijk op jonge leeftijd al op veel commerciële steun rekenen. Hopelijk komen ze dan uit bij de W Series, waarna ze verder gaan in de Formule 3 en Formule 2. En dan is het hopen dat één voldoende steun krijgt om in de Formule 1 te komen. Hoe lang dat duurt? Geen idee. Tien jaar misschien? Misschien dat het sneller kan als iemand een vrouwelijke coureur echt de ondersteuning geeft om er te komen, maar realistisch gezien moet je aan een jaar of tien denken."

Door het coronavirus is het op het moment niet makkelijk om sponsors te vinden. Hoe ziet het eruit voor de W Series als het gaat om het strikken van nieuwe sponsors?
"Ik heb er erg veel vertrouwen in dat we nieuwe sponsors kunnen strikken omdat we een geweldige boodschap te verkopen hebben op het vlak van diversiteit. En onze races worden over de hele wereld uitgezonden en goed bekeken. Maar we zijn niet afhankelijk van sponsoring om te kunnen racen. Natuurlijk moeten we op een bepaald moment onszelf kunnen bedruipen en een winstgevende business zijn, aangezien onze aandeelhouders graag zouden zien dat hun investering ook wat oplevert. Maar als we volledig afhankelijk zouden zijn van sponsors, zou ik wel een beetje nerveus worden gezien de economische vooruitzichten als gevolg van wat de wereld momenteel doormaakt. Maar ook als we geen sponsor vinden, wordt er volgend jaar geracet."

Bekijk het volledige interview met W Series-CEO Catherine Bond Muir:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling 20:50

    Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling

    Toto Wolff is bereid het plan van Red Bull, om de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 vanaf 2022 volledig te bevriezen…

    F1
  3. Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader 20:23

    Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader

    Voormalig Formule 1-coureur Vitaly Petrov is niet langer een van de stewards bij de Grand Prix van Portugal. De 36-jarige Rus…

    F1
  4. Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd" 20:05

    Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd"

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami veroverde zaterdag voor het eerst in zijn loopbaan pole-position voor een MotoGP-race en…

    MotoGP
  5. Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race" 19:39

    Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft zaterdag voor een positieve verrassing gezorgd tijdens de kwalificatie voor de Moto2…

    MotoGP
  6. Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP 19:08

    Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP

    Fabio Quartararo beschikt niet over het tempo om de Grand Prix van Teruel zondag op zijn naam te schrijven. De coureur zegt nog…

    MotoGP
  7. Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt 19:01

    Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt

    Max Verstappen vat het Formule 1-weekend op het circuit van Portimao tot dusver samen als 'rijden op ijs'. De Red Bull-coureur…

    F1
  8. 18:52

    Foto's: De zaterdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  9. Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand" 18:42

    Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand"

    Andrea Dovizioso zegt dat hij het kampioenschap niet meer in eigen hand heeft. De Italiaan was opnieuw gedesillusioneerd na een…

    MotoGP
  10. Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar 18:37

    Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar

    Tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato plakt er nog een jaar aan vast. Voor het vierde seizoen op rij zal hij in 2021 uitkomen…

    Indy
  11. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 18:21

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  12. Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse" 18:12

    Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse"

    Sebastian Vettel legde het in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand Prix van Portugal wederom af ten opzichte van teamgenoot…

    F1
  13. Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt 18:02

    Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt

    Valtteri Bottas was bij de Formule 1 Grand Prix van Portugal het hele weekend de snelste man, tot het ertoe deed in de…

    F1
  14. Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race" 17:05

    Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Red Bull-coureur wist het circuit van…

    F1
  15. 16:48

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Portugal

    F1
  16. Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole 16:37

    Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole

    Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de eerste Grand Prix van Portugal sinds 1996. De leider in het kampioenschap…

    F1
  17. 15:42

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  18. Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel 15:40

    Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel

    Takaaki Nakagami is de eerste Japanse polesitter in de MotoGP sinds 2004 (Makoto Tamada). De LCR Honda-rijder was het hele…

    MotoGP
  19. Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie 14:54

    Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal begint een half uur later door herstelwerkzaamheden aan het circuit in…

    F1
  20. 14:47

    Uitslag vierde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  21. 14:44

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  22. Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats 14:00

    Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo denkt dat de strijd voor de derde plek in het WK voor constructeurs op…

    F1
  23. Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie 13:29

    Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie

    Stefan Bradl maakt het seizoen af bij Repsol Honda. De Duitser is de vervanger van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez, die de…

    MotoGP
  24. 13:06

    Volledige uitslag derde training F1 GP van Portugal

    F1
  25. Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal 13:02

    Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal

    Valtteri Botttas was ook de snelste man tijdens de derde en afsluitende training voor de Grand Prix van Portugal. De…

    F1
  26. Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar 12:49

    Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar

    McLaren zou het vastleggen van Kevin Magnussen voor het IndyCar-team in 2021 een interessante optie hebben gevonden. Helaas voor…

    Indy
  27. Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt 12:14

    Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt

    Christian Horner bevestigt dat Red Bull Racing primair naar coureurs buiten het eigen opleidingsprogramma kijkt, mocht het nodig…

    F1
  28. 12:04

    Uitslag derde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  29. Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien 11:53

    Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien

    Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand Prix van Teruel. De…

    MotoGP
  30. 11:47

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  31. FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden 11:25

    FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de richtlijnen rond de track limits op Portimao aangepast na de farce op vrijdag…

    F1
  32. Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden" 10:59

    Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden"

    MotoGP-kampioenschapsleider Joan Mir is verrast door het tempo dat de coureurs van Honda vrijdag lieten zien tijdens de…

    MotoGP
  33. Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams 10:32

    Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat het geheel aan Williams is om te beslissen over de toekomst van George Russell. De positie van…

    F1
  34. McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs 10:04

    McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs

    McLaren zal geleidelijk aan de nieuwe updates die het meebracht naar de Eifel Grand Prix en daar weinig winst opleverden weer…

    F1
  35. Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021 09:41

    Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021

    Het IndyCar-team van Penske wordt in 2021 uitgebreid naar vier auto's. Drievoudig en regerend Supercars-kampioen Scott…

    Indy
  36. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  37. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  38. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  39. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  40. vrijdag 23 oktober 2020

  41. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  42. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
Meer nieuws