Analyse: Gevolgen van Honda-vertrek voor Verstappen en Red Bull

Analyse: Gevolgen van Honda-vertrek voor Verstappen en Red Bull

2 oktober 2020 – Red Bull, Honda en Max Verstappen. Het leek een drie-eenheid die de gloriejaren van Ayrton Senna met de Honda-motor moest laten herleven. Op jacht naar die gedroomde wereldtitel. Maar na bijna twee seizoenen komt het einde van de samenwerking al in zicht. Eind 2021 verlaat Honda de koningsklasse van de autosport. Maar wat zijn de gevolgen voor Max Verstappen en Red Bull? GPUpdate.net analyseert.

Terwijl een hossende massa juicht en Charles Leclerc zich beklaagt, wijst Max Verstappen in het Oostenrijkse Spielberg naar het Honda-logo op zijn race-overall. De Nederlander weet inmiddels hoe het werkt met de trotste Japanners en ziet even later tranen van vreugde bij de Honda-kopstukken onder het podium. De eerste Honda-zege sinds diens F1-rentree in 2015 is een feit en zou een opmaat moeten zijn naar nog veel meer succes.

Waarom stopt Honda met het F1-project?
Dat laatste is tegengevallen, zo mogen we nu wel concluderen. In het 'overgangsjaar' 2019 volgden er nog twee triomfen, maar nadien kwam er zand in de motor. Of beter gezegd in de elektronica van de Honda-motor. Het jaar waarin beide partijen een gooi naar de wereldtitel wilden doen, kan qua WK-kansen als verloren worden beschouwd. Mede door drie motorische uitvalbeurten. Vanuit Sochi liet Verstappen nog wel aan GPUpdate.net weten 'goede gesprekken te hebben gevoerd met Honda' en graag door te willen met het Japanse merk. Ruim een week later is juist dat ijdele hoop gebleken: Honda trekt na 2021 de stekker uit het F1-project en verlengt het aflopende contract niet. Een aardige klap voor Red Bull.

Alhoewel het formeel om de elektrificatie van straatauto's gaat - Honda moet alle middelen stoppen in het ontwikkelen van emissievrije motoren - spelen de coronacrisis, de huidige prestaties en het perspectief op grotere successen ontegenzeggelijk mee. In deze coronacrisis wordt ieder dubbeltje drie keer omgedraaid bij Honda en zijn alle F1-uitgaven nog meer dan voorheen onder een vergrootglas komen te liggen. Waar geef je het beschikbare geld aan uit in deze zware tijd? Op die vraag zijn verschillende antwoorden te formuleren en juist dat maakt dat de 'board of directors' bij Honda niet op één lijn zat en zit over de F1-toekomst van het merk. Verschillende inzichten dus, waarbij sommige leden de nadruk op tweewielers hebben gelegd. CEO Takahiro Hachigo heeft uiteindelijk zelf de knoop moeten doorhakken.

Het resultaat daarvan is nadelig voor Red Bull Racing en zusterteam AlphaTauri. De race-afdeling van het energiedrankenmerk had immers alles op Honda gezet. Veel keus had men ook niet. Na de vechtscheiding met Renault ging die deur met een dreun dicht, terwijl Mercedes en Ferrari geen motoren wilden leveren aan een directe concurrent. Dat zou het eigen fabrieksteam van beide merken schade berokkenen, al zijn er in het verleden wel vergaande gesprekken gevoerd met Mercedes - vooral met wijlen Niki Lauda.

De hamvraag luidt wat Red Bull na 2021 gaat doenals Honda daadwerkelijk afzwaait? Het eerste aspect is daarbij: gaat Red Bull door in F1? Marketingtechnisch heeft het merk van Dieter Mateschitz de koningsklasse niet meer nodig, maar Helmut Marko heeft al aangegeven dat Red Bull de Formule 1 trouw blijft met beide teams. Hij verwijst daarvoor naar het recent ondertekende Concorde Agreement met een looptijd van vijf jaren. Compleet waterdicht is dat overigens niet. Zo zit er een clausule in die deal, waardoor teams ieder jaar uit de sport kunnen stappen. Er is in theorie dus nog steeds een uitweg voor Red Bull en AlphaTauri.

Welke opties heeft Red Bull vanaf 2022? Renault op pole
Beide teams lijken die uitweg echter niet te gebruiken. Dat brengt ons bij het motorische verhaal. Want als beide teams blijven en niet met een trapauto aan de start verschijnen, wat zijn dan de opties? De gedroomde optie is natuurlijk een Mercedes-torretje erin. Dat hangt echter samen met de eigen F1-plannen van Mercedes. Als Daimler het F1-team op termijn over wil doen aan pakweg een partner als Ineos, dan is het niet zo'n punt meer om motoren te leveren aan Red Bull. Maar als Mercedes wel met een eigen fabrieksteam actief blijft, en daar lijkt het nu op, dan liggen nog exact dezelfde argumenten als enkele jaren geleden op tafel. Een 'Nein' voor Red Bull is dan zeer waarschijnlijk. Ferrari is evenmin een logische partner voor Red Bull. Al is het maar omdat de Italianen na de FIA-schikking over de zwakste motor van het veld beschikken en dat vanuit sportief oogpunt niet de voorkeur van Marko zal genieten.

De brengt ons bij de laatste van de huidige motorleveranciers en ook bij de meest waarschijnlijke optie: Renault. Na de vechtscheiding en het moddergooien in 2018 klinkt het wat vreemd om Renault als logische optie te noemen, maar dat is wel de realiteit van dit moment. Al komen beide partijen er niet samen uit, dan nog blijft Renault de aangewezen partner voor het Oostenrijkse energiedrankenmerk. In appendix 9 van de sportieve reglementen staat namelijk: "Als een team zonder motorleverancier zit, dan wordt dat team [door de FIA] ondergebracht bij de motorleverancier die op dat moment het kleinste aantal klantenteams heeft." En driemaal raden welk merk dat is? Juist, Renault. Na het vertrek van McLaren blijft er zelfs geen enkel klantenteam over voor Cyril Abiteboul.

Tekst gaat verder onder de video:


Dat Red Bull met hangende pootjes terug moet naar Viry maakt de onderhandelingspositie van Renault zeer sterk. Niet alleen wat betreft de financiën, maar ook qua verdere voorwaarden. Zo heeft Abiteboul al meermaals aangegeven niet zozeer een kille klantenrelatie te willen (een motor in ruil voor geld) maar juist veel meer samenwerking op het gebied van de verdere auto en het delen van data. Red Bull heeft die boot altijd afgehouden, maar kan dat nog steeds met de verhoudingen van dit moment? Red Bull heeft immers niet veel te kiezen.

Dat geldt helemaal omdat er geen nieuwe toetreders klaarstaan. Er wordt gesproken over de Volkswagen Groep en ja, topman Herbert Diess heeft best interesse in F1, maar alleen als de koningsklasse overstapt op duurzame brandstoffen - de zogenaamde 'e fuels'. Dat gaat met het huidige motorreglement niet gebeuren en bovendien is men vanuit Volkswagen, Audi of Porsche niet klaar om in 2022 in te stappen. Dat is iets voor de lange termijn. De regie in eigen hand nemen met een eigen motorische afdeling en het runnen van Honda-motoren onder een andere naam, lijkt ook niet reëel. Red Bull heeft de kennis en kunde daarvoor niet in huis en dat volledige pakket halen wordt een duur grapje. Bovendien blijft dat een houtje-touwtje oplossing en heeft een team met titelambities juist volledige commitment nodig, hetgeen alleen met het inlijven van pakweg Andy Cowell zou kunnen. Al lijkt ook dat scenario nu onwaarschijnlijk.

Ontsnappingsclausules, Mercedes of geduld: wat kan Verstappen?
De opties voor Red Bull zijn dus beperkt, maar hoe zit dat voor Verstappen zelf? Op het eerste gezicht zou je zeggen 'hetzelfde', aangezien de Limburger in januari een doorlopend contract tot en met 2023 heeft ondertekend. Waarom hij zo vroeg en zo lang heeft bijgetekend zijn overigens wel valide vragen. Zeker nu. Meteen na de bekendmaking werd er nog gedacht 'Verstappen tekent niet voor een trapauto en zal heus wel toezeggingen vanuit Honda hebben'. Dat veronderstelde fundament is echter drijfzand gebleken. Honda geeft er alsnog de brui aan, waardoor Verstappen met de gebakken peren zit. Of toch niet? Het is immers een publiek geheim dat er clausules in het nieuwe contract zitten en Marko heeft al uit de doeken gedaan dat één daarvan te maken heeft met het leveren van een competitieve motor.

De vraag is echter of Verstappen daarvoor moet wachten op het konijn dat Red Bull nog uit de hoge hoed wil toveren of dat hij na deze aankondiging al vrij is om met andere partijen te praten. Als dat laatste zo is, zijn er weinig bestemmingen mogelijk. Zo zit Ferrari al gebeiteld op rijdersvlak en betekent zo'n transfer sowieso geen stap voorwaarts voor Verstappen. Ook niet als in 2022 de technische reglementen op de schop gaan. Motorisch verandert er namelijk niks en de onderliggende structuur in Maranello is ook nog steeds niet 'je van het'. Bij McLaren is dat wel zo, maar dat team is al voorzien van een behoorlijk rijdersduo. Het ook wel geopperde Aston Martin is en blijft een Mercedes-klantenteam waardoor je daar onherroeplijk achter de fabrieksformatie aan blijft hobbelen. Om voor de hoofdprijzen mee te doen, blijft er buiten de deur dus maar één bestemming over: Mercedes. Maar durven Toto Wolff en Daimler het aan met Hamilton en Verstappen, een explosieve combinatie? Bovendien wordt het eigen troetelkindje, George Russell, dan nog langer in de wachtkamer gezet. Bepaald geen abc'tje.

Waar Mercedes indien mogelijk het enige alternatief is, lijkt de huidige rijdersmarkt eerder een langer verblijf bij Red Bull in de hand te werken. Hoe lastig dat ook is voor Verstappen. Bij die formatie uit Milton Keynes wordt het geduld van de Nederlander namelijk al lang op de proef gesteld. En nu waarschijnlijk nog langer dan voorzien. Want alhoewel de technische omwenteling in 2022 kansen biedt, vergt een overstap op een nieuwe dan wel andere motorleverancier altijd aanpassing en dus tijd. En die tijd heeft men al zo vaak van Verstappen gevraagd. De negenvoudig Grand Prix-winnaar is individueel absoluut klaar voor een titelstrijd, maar moet langer dan hem lief is wachten op geschikt wapentuig. Met de combinatie Red Bull-Honda leek er voor de langere termijn eindelijk iets moois te worden opgebouwd, maar als dat kaartenhuis eind 2021 in elkaar zakt, begint hetzelfde liedje wellicht weer helemaal van voor af aan. In dat geval geldt meer dan ooit tevoren voor Verstappen: geduld is een schone zaak...

Door: @RonaldVording

Podcast: Extra aflevering over het vertrek van Honda en de consequenties voor Max Verstappen

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling 20:50

    Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling

    Toto Wolff is bereid het plan van Red Bull, om de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 vanaf 2022 volledig te bevriezen…

    F1
  3. Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader 20:23

    Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader

    Voormalig Formule 1-coureur Vitaly Petrov is niet langer een van de stewards bij de Grand Prix van Portugal. De 36-jarige Rus…

    F1
  4. Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd" 20:05

    Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd"

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami veroverde zaterdag voor het eerst in zijn loopbaan pole-position voor een MotoGP-race en…

    MotoGP
  5. Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race" 19:39

    Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft zaterdag voor een positieve verrassing gezorgd tijdens de kwalificatie voor de Moto2…

    MotoGP
  6. Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP 19:08

    Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP

    Fabio Quartararo beschikt niet over het tempo om de Grand Prix van Teruel zondag op zijn naam te schrijven. De coureur zegt nog…

    MotoGP
  7. Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt 19:01

    Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt

    Max Verstappen vat het Formule 1-weekend op het circuit van Portimao tot dusver samen als 'rijden op ijs'. De Red Bull-coureur…

    F1
  8. 18:52

    Foto's: De zaterdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  9. Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand" 18:42

    Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand"

    Andrea Dovizioso zegt dat hij het kampioenschap niet meer in eigen hand heeft. De Italiaan was opnieuw gedesillusioneerd na een…

    MotoGP
  10. Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar 18:37

    Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar

    Tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato plakt er nog een jaar aan vast. Voor het vierde seizoen op rij zal hij in 2021 uitkomen…

    Indy
  11. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 18:21

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  12. Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse" 18:12

    Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse"

    Sebastian Vettel legde het in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand Prix van Portugal wederom af ten opzichte van teamgenoot…

    F1
  13. Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt 18:02

    Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt

    Valtteri Bottas was bij de Formule 1 Grand Prix van Portugal het hele weekend de snelste man, tot het ertoe deed in de…

    F1
  14. Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race" 17:05

    Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Red Bull-coureur wist het circuit van…

    F1
  15. 16:48

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Portugal

    F1
  16. Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole 16:37

    Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole

    Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de eerste Grand Prix van Portugal sinds 1996. De leider in het kampioenschap…

    F1
  17. 15:42

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  18. Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel 15:40

    Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel

    Takaaki Nakagami is de eerste Japanse polesitter in de MotoGP sinds 2004 (Makoto Tamada). De LCR Honda-rijder was het hele…

    MotoGP
  19. Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie 14:54

    Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal begint een half uur later door herstelwerkzaamheden aan het circuit in…

    F1
  20. 14:47

    Uitslag vierde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  21. 14:44

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  22. Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats 14:00

    Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo denkt dat de strijd voor de derde plek in het WK voor constructeurs op…

    F1
  23. Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie 13:29

    Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie

    Stefan Bradl maakt het seizoen af bij Repsol Honda. De Duitser is de vervanger van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez, die de…

    MotoGP
  24. 13:06

    Volledige uitslag derde training F1 GP van Portugal

    F1
  25. Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal 13:02

    Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal

    Valtteri Botttas was ook de snelste man tijdens de derde en afsluitende training voor de Grand Prix van Portugal. De…

    F1
  26. Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar 12:49

    Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar

    McLaren zou het vastleggen van Kevin Magnussen voor het IndyCar-team in 2021 een interessante optie hebben gevonden. Helaas voor…

    Indy
  27. Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt 12:14

    Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt

    Christian Horner bevestigt dat Red Bull Racing primair naar coureurs buiten het eigen opleidingsprogramma kijkt, mocht het nodig…

    F1
  28. 12:04

    Uitslag derde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  29. Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien 11:53

    Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien

    Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand Prix van Teruel. De…

    MotoGP
  30. 11:47

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  31. FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden 11:25

    FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de richtlijnen rond de track limits op Portimao aangepast na de farce op vrijdag…

    F1
  32. Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden" 10:59

    Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden"

    MotoGP-kampioenschapsleider Joan Mir is verrast door het tempo dat de coureurs van Honda vrijdag lieten zien tijdens de…

    MotoGP
  33. Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams 10:32

    Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat het geheel aan Williams is om te beslissen over de toekomst van George Russell. De positie van…

    F1
  34. McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs 10:04

    McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs

    McLaren zal geleidelijk aan de nieuwe updates die het meebracht naar de Eifel Grand Prix en daar weinig winst opleverden weer…

    F1
  35. Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021 09:41

    Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021

    Het IndyCar-team van Penske wordt in 2021 uitgebreid naar vier auto's. Drievoudig en regerend Supercars-kampioen Scott…

    Indy
  36. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  37. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  38. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  39. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  40. vrijdag 23 oktober 2020

  41. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  42. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
Meer nieuws