In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 februari 2018

  2. Melandri na dubbelslag: "Was een krankzinnige race" 16:24

    Melandri na dubbelslag: "Was een krankzinnige race"

    Marco Melandri en Jonathan Rea vochten zondag in de tweede race van de Superbike-ronde op Phillip Island een prachtig gevecht…

    Superbike
  3. Kubica test twee halve dagen voor Williams in Barcelona 15:48

    Kubica test twee halve dagen voor Williams in Barcelona

    Reservecoureur Robert Kubica werkt volgende week twee halve testdagen af voor Williams. De Pool mag zowel dinsdag als woensdag…

    F1
  4. Van der Mark: "Had kunnen meedoen om podium" 14:16

    Van der Mark: "Had kunnen meedoen om podium"

    Michael van der Mark had het gevoel dat hij zondag kon meedoen om de podiumplaatsen in de tweede race op Phillip Island, dit…

    Superbike
  5. Reportage: Olav en Jack brengen Formule 1 naar theater 13:32

    Reportage: Olav en Jack brengen Formule 1 naar theater

    Olav Mol en Jack Plooij – welke Nederlandse autosportliefhebber kent ze niet? Het zijn dé twee gezichten van de Formule 1…

    F1
  6. Sauber-schema: Ericsson op maandag, Leclerc op dinsdag 13:29

    Sauber-schema: Ericsson op maandag, Leclerc op dinsdag

    Marcus Ericsson geeft de C37, het eerste product van de alliantie tussen Sauber en Alfa Sauber, als eerste de sporen tijdens de…

    F1
  7. Video: nieuwe McLaren in actie op filmdag in Spanje 13:19

    Video: nieuwe McLaren in actie op filmdag in Spanje

    McLaren werkte vrijdag in het Spaanse Navarra een filmdag af met haar nieuwe MCL33.

    F1
  8. Abiteboul: "Eerst betrouwbaarheid, daarna prestaties" 12:36

    Abiteboul: "Eerst betrouwbaarheid, daarna prestaties"

    Renault heeft deze winter hard gewerkt aan de betrouwbaarheid van haar krachtbron. Desondanks neemt de Franse firma in de eerste…

    F1
  9. Ecclestone: "Formule 1 moet volledig elektrisch worden" 11:52

    Ecclestone: "Formule 1 moet volledig elektrisch worden"

    Achter de schermen van de Formule 1 wordt gesproken over de motorformule die per 2021 moet ingaan. Bernie Ecclestone, de…

    F1
  10. Toro Rosso met Hartley op eerste testdag in Barcelona 10:28

    Toro Rosso met Hartley op eerste testdag in Barcelona

    Scuderia Toro Rosso zet Brendon Hartley achter het stuur van de nieuwe STR13 voor de eerste testdag in Barcelona, morgen…

    F1
  11. 09:31

    WSBK-stand: Melandri koploper, Van der Mark op plek acht

    Superbike
  12. 09:21

    Uitslag race 2: Melandri wint met minimaal verschil

    Superbike
  13. Melandri wint na formidabel gevecht met Rea opnieuw 09:11

    Melandri wint na formidabel gevecht met Rea opnieuw

    Marco Melandri heeft een dubbelslag geslagen op Phillip Island. Nadat de Ducati-coureur zaterdag al de eerste race van het…

    Superbike
  14. zaterdag 24 februari 2018

  15. 19:37

    Analyse: de impact van de halo op de F1-bolides van 2018

    F1
  16. Frijns door Audi ingedeeld bij Team Abt Sportsline in DTM 17:35

    Frijns door Audi ingedeeld bij Team Abt Sportsline in DTM

    Dat Robin Frijns in 2018 voor Audi in het Deutsche Tourenwagen Masters zal uitkomen was al bekend, de specifieke ploegenindeling…

    DTM
  17. Van der Mark baalt: "De slotfase was een groot gevecht" 16:03

    Van der Mark baalt: "De slotfase was een groot gevecht"

    De eerste wedstrijd uit het WK-superbike is voor Michael van der Mark geen doorslaggevend succes geworden. De Nederlander klom…

    Superbike
  18. Video: onboard tijdens eerste meters van Ricciardo in RB14 15:00

    Video: onboard tijdens eerste meters van Ricciardo in RB14

    Tijdens de filmdag van Aston Martin Red Bull Racing mocht Daniel Ricciardo de RB14 voor het eerst aan de tand voelen. Kijk en…

    F1
  19. Fortec licht F2-besluit toe: "Gaan dit niet halfslachtig doen" 14:10

    Fortec licht F2-besluit toe: "Gaan dit niet halfslachtig doen"

    Fortec Motorsport-voorman Richard Dutton zegt dat de beslissing om in 2018 nog niet deel te nemen aan het Formule…

    F2
  20. De Vries proefde aan halo: "Niet mooi, maar weinig hinder" 13:12

    De Vries proefde aan halo: "Niet mooi, maar weinig hinder"

    Waar Max Verstappen tot komende dinsdag moet wachten alvorens hij zijn nieuwe bolide mag besturen, reed zijn tweeënhalf jaar…

    F2
  21. Abiteboul: "Zit meer in pijplijn, presentatie ging om livery" 12:45

    Abiteboul: "Zit meer in pijplijn, presentatie ging om livery"

    Volgens Renault-voorman Cyril Abiteboul is het zinloos om de nieuwe Renault in dit stadium al technisch te analyseren. Afgelopen…

    F1
  22. Voormalig Force India-reserve Celis kiest voor Indy Lights 12:00

    Voormalig Force India-reserve Celis kiest voor Indy Lights

    Voormalig Formule 1-testcoureur Alfonso Celis Jr stapt voor het seizoen 2018 over naar de Indy Lights, de opstapklasse van het…

    Indy
  23. Ontwerper Scalabroni tipt RB14: "Newey technisch de beste" 11:00

    Ontwerper Scalabroni tipt RB14: "Newey technisch de beste"

    Voormalig Formule 1-ontwerper Enrique Scalabroni rekent beide Red Bull Racing-piloten voor komend jaar tot de voornaamste…

    F1
  24. Video: Yamaha kijkt terug op moeilijke testdagen Buriram 10:45

    Video: Yamaha kijkt terug op moeilijke testdagen Buriram

    De testdagen voorafgaand aan het MotoGP-seizoen verlopen voor het fabrieksteam van Yamaha nog niet bepaald van een leien dakje.…

    MotoGP
  25.  Renault laat RS18 eerste meters maken tijdens filmdag 10:25

    Renault laat RS18 eerste meters maken tijdens filmdag

    Het team van Renault heeft de gloednieuwe RS18 voor het eerst in actie laten komen. Op het circuit van Barcelona werkt de Franse…

    F1
  26. Rossi treurt om Simoncelli: "Kom ik nooit echt te boven" 10:00

    Rossi treurt om Simoncelli: "Kom ik nooit echt te boven"

    Valentino Rossi heeft in gesprek met Italiaanse media aangegeven nog altijd enigszins te worstelen met de dood van Marco…

    MotoGP
  27. Verplichte pitstop in tweede WSBK-race op Phillip Island 09:35

    Verplichte pitstop in tweede WSBK-race op Phillip Island

    Tijdens de tweede race van het Superbike-seizoen moeten alle coureurs een verplichte pitstop maken. Dorna komt met deze…

    Superbike
  28. Nieuwe McLaren is 'volwassen versie' van de 2017-bolide 09:15

    Nieuwe McLaren is 'volwassen versie' van de 2017-bolide

    De nieuwe McLaren mag er qua kleurstelling dan behoorlijk anders uitzien, het team heeft bij het ontwerp van de MCL33 wel kunnen…

    F1
  29. 09:12

    Uitslag: Ducati deelt eerste tik uit aan Kawasaki in WSBK

    Superbike
  30. Melandri verslaat Kawasaki, Van der Mark P9 in ouverture 08:40

    Melandri verslaat Kawasaki, Van der Mark P9 in ouverture

    Waar Jonathan Rea vorig seizoen ongrijpbaar was in de beginfase, heeft Kawasaki in 2018 op Phillip Island al meteen haar eerste…

    Superbike
  31. vrijdag 23 februari 2018

  32. Verstappen debuteert dinsdag in Red Bull RB14 19:55

    Verstappen debuteert dinsdag in Red Bull RB14

    Max Verstappen komt dinsdag voor het eerst in actie met zijn nieuwe Red Bull RB14. Daniel Ricciardo neemt in Barcelona de eerste…

    F1
  33. 17:08

    Analyse: Is de Ferrari SF71H goed genoeg voor de titel?

    F1
  34. Video: de bestickering van de Ferrari SF71H 16:21

    Video: de bestickering van de Ferrari SF71H

    Ferrari neemt ons mee bij het bestickeringsproces van de SF71H, die donderdag werd gepresenteerd.

    F1
  35. Grosjean opent eerste testweek voor Haas F1 16:16

    Grosjean opent eerste testweek voor Haas F1

    Romain Grosjean heeft de eer om de VF-18, de auto waarmee Haas dit seizoen op de grid verschijnt, als eerste de baan op te…

    F1
  36. Boullier: "Het hele team is trots op deze auto" 15:50

    Boullier: "Het hele team is trots op deze auto"

    McLaren mag trots zijn op de MCL33, aldus racedirecteur Eric Boullier. De formatie uit Woking toonde vrijdagochtend haar wagen…

    F1
  37. Force India sluit deal met industrieel engineeringsbedrijf 15:17

    Force India sluit deal met industrieel engineeringsbedrijf

    Force India heeft een nieuwe partner gevonden. De Brits-Indiase equipe slaat de handen ineen met DUO, een marktleider op het…

    F1
  38. Video: achter de schermen bij ontwikkeling SF71H 14:59

    Video: achter de schermen bij ontwikkeling SF71H

    Ferrari presenteerde donderdag de SF71H. De Italiaanse equipe gunt ons een blik achter de schermen.

    F1
  39. Hamilton: "Geen flauw idee wie het snelste zal zijn" 14:02

    Hamilton: "Geen flauw idee wie het snelste zal zijn"

    Lewis Hamilton durft nog geen uitspraken te doen over de rangorde in het komende seizoen. De Brit verwacht de grootste…

    F1
  40. FIA: "Klantenmotor moet ook qua software gelijk zijn" 13:48

    FIA: "Klantenmotor moet ook qua software gelijk zijn"

    Teams die gebruik maken van een klantenmotor moeten voortaan exact dezelfde power unit krijgen als het desbetreffende…

    F1
  41. Video: onboard met Bottas in de nieuwe Mercedes 12:44

    Video: onboard met Bottas in de nieuwe Mercedes

    Kruip in de cockpit bij Valtteri Bottas in de Mercedes F1 W09 EQ Power+. Het nieuwe strijdwapen van de Duitse equipe kreeg…

    F1
  42. Van der Mark: "Een best goede eerste dag gehad" 11:34

    Van der Mark: "Een best goede eerste dag gehad"

    Michael van der Mark staat dit weekend aan de start van een nieuw WK Superbike-seizoen. De trainingen op vrijdag verliepen naar…

    Superbike
  43. Rowland verlaat Renault voor juniorrol bij Williams 11:27

    Rowland verlaat Renault voor juniorrol bij Williams

    Williams heeft Oliver Rowland aangesteld als junior voor het Formule 1-seizoen 2018. De 25-jarige Brit, derde in het…

    F1
Meer nieuws