In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 19 oktober 2017

  2. F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy 22:50

    F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy

    De 18-jarige Callum Ilott is vanaf heden onderdeel van de Ferrari Driver Academy, zo maakte de legendarische Italiaanse stal…

    F1
  3. 22:12

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  4. Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel" 21:59

    Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel"

    Na twee topresultaten in Maleisië en Japan mag Max Verstappen in de Verenigde Staten laten zien of zijn Red Bull RB13 ook goed…

    F1
  5. Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren 21:09

    Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren

    Met dit gebbetje maakte McLaren donderdag wereldkundig waar menigeen al weken op zat te wachten: Fernando Alonso blijft 'gewoon…

    F1
  6. Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans" 20:54

    Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans"

    Met 59 punten achterstand in de strijd om het wereldkampioenschap lijkt de titel niet bepaald in de schoot van Sebastian Vettel…

    F1
  7. 20:28

    Overzicht: veertien F1-zitjes bezet, zes open voor 2018

    F1
  8. Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen 20:03

    Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen

    Iedere rijder krijgt op de vrijdag op het Circuit of the Americas een extra setje intermediates tot zijn beschikking, zo liet…

    F1
  9. Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten" 19:55

    Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten"

    Met een voorsprong van liefst 59 punten ten opzichte van titelrivaal Sebastian Vettel zien de kansen van Lewis Hamilton om wat…

    F1
  10. 19:41

    Fotogalerij: fan- en mediadag op Circuit of the Americas

    F1
  11. De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM 19:32

    De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM

    Hij maakt al een tijdje zijn opwachting op het DTM-paddock en mag binnenkort weer een wagen uit de Duitse toerwagenklasse aan de…

    DTM
  12. Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje 19:04

    Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje

    Brendon Hartley – het is een naam die bij de doorgewinterde autosportliefhebber zeker een belletje doet rinkelen. De nieuwere…

    F1
  13. Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid 18:33

    Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid

    Lewis Hamilton kan zich dit weekend in de Grand Prix van de Verenigde Staten voor de vierde keer tot wereldkampioen kronen, maar…

    F1
  14. Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18 18:11

    Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18

    Mooi nieuws voor Indy Lights-kampioen Kyle Kaiser: de 21-jarige Amerikaan gaat volgend jaar zijn debuut op het hoogste…

    Indy
  15. Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie" 17:57

    Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie"

    Het management van McLaren is blij dat Fernando Alonso zijn aflopende contract bij het team heeft verlengd. Op de donderdag in…

    F1
  16. Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door 17:33

    Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door

    Fernando Alonso rijdt ook in 2018 - en daarna - voor McLaren, zo maakte het Britse team donderdagmiddag middels een humoristisch…

    F1
  17. Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan 16:29

    Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan

    Volgens deze dame was niet haar favoriete coureur Max Verstappen, maar Daniel Ricciardo de schuldige in de botsing tussen de Red…

    F1
  18. Jaarclip van het Europese Formule 3-seizoen 15:37

    Jaarclip van het Europese Formule 3-seizoen

    De organisatie van de Europese Formule 3 heeft een compilatie gemaakt van het afgelopen seizoen, waarin Lando Norris zich tot…

    F3
  19. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Amerika 15:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Amerika

    Het Aziatische drieluik zit erop, nu is het de beurt aan het Amerikaanse continent. In de komende vier weekends worden er drie…

    F1
  20. Track walk: Sainz maakt eerste ronde in Renault-kleuren 14:01

    Track walk: Sainz maakt eerste ronde in Renault-kleuren

    Carlos Sainz maakte woensdag zijn eerste omloop over het Circuit of the Americas in de kleuren van Renault. De Spanjaard…

    F1
  21. 13:45

    Foto's: onthulling van Formule E-circuit in Rome

    FE
  22. Video: animatie van Circuto Cittadino dell'EUR in Rome 13:32

    Video: animatie van Circuto Cittadino dell'EUR in Rome

    De Formule E publiceert een animatiefilmpje van het Circuto Cittadino dell'EUR, waar in april 2018 de ePrix van Rome…

    FE
  23. Circuit voor Formule E-race in Rome gepresenteerd 13:18

    Circuit voor Formule E-race in Rome gepresenteerd

    De lay-out van het Circuto Cittadino dell'EUR, waar komend seizoen de eerste ePrix van Rome wordt verreden, is vandaag…

    FE
  24. Social media: coureurs leven toe naar Amerikaanse GP 12:45

    Social media: coureurs leven toe naar Amerikaanse GP

    De Formule 1-wereld is aangekomen in de Verenigde Staten, waar dit weekend de zeventiende ronde van het wereldkampioenschap…

    F1
  25. Video: Brembo over het Circuit of the Americas 11:46

    Video: Brembo over het Circuit of the Americas

    Brembo geeft technische details over de remmen op het Circuit of the Americas, dit weekend het decor voor de Grand Prix van de…

    F1
  26. Di Resta rijdt volgend jaar 24 uur van Daytona 11:31

    Di Resta rijdt volgend jaar 24 uur van Daytona

    Williams-reservecoureur Paul di Resta neemt eind januari volgend jaar deel aan de 24 uur van Daytona. De 31-jarige Schot deelt…

    F1
  27. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    De actie vindt dit weekend plaats in de ochtend- en avonduren. Waar de Formule 1 actief is op het Circuit of the Americas in de…

    F1
  28. Opinie: welke coureur zou van redactie F1-kans krijgen? 10:00

    Opinie: welke coureur zou van redactie F1-kans krijgen?

    Voor Brendon Hartley breekt een bijzonder weekend aan: de 27-jarige Nieuw-Zeelander gaat zijn Formule 1-debuut maken. Als iemand…

    F1
  29. Video: Ferrari blikt vooruit op Amerikaanse Grand Prix 09:42

    Video: Ferrari blikt vooruit op Amerikaanse Grand Prix

    Ferrari kijkt vooruit naar de Grand Prix van de Verenigde Staten, dit weekend op het Circuit of the Americas.

    F1
  30. Miller krijgt groen licht voor comeback in thuisrace 09:21

    Miller krijgt groen licht voor comeback in thuisrace

    Jack Miller keert dit weekend definitief terug op de MotoGP-grid. De 22-jarige Australiër doorstond donderdag de medische…

    MotoGP
  31. woensdag 18 oktober 2017

  32. In eigen woorden: Lando Norris over zijn Formule 3-seizoen 17:40

    In eigen woorden: Lando Norris over zijn Formule 3-seizoen

    Met vier titels uit de voorgaande twee seizoen op zak trok Lando Norris naar het Europese Formule 3-kampioenschap: de 17-jarige…

    F3
  33. Feiten en cijfers van Grand Prix van de Verenigde Staten 14:50

    Feiten en cijfers van Grand Prix van de Verenigde Staten

    Na een weekendje rust raast de Formule 1-trein van oktober 2017 door: er staan nog twee Grands Prix op het programma in deze…

    F1
  34. Lauda: "Heb een reden om lelijk te zijn, meeste mensen niet" 14:25

    Lauda: "Heb een reden om lelijk te zijn, meeste mensen niet"

    Niki Lauda keek bij Graham Bensinger terug op zijn weerzinwekkende ongeval in 1976, wat hem bijna het leven kostte. De…

    F1
  35. SPM bevestigt Hinchcliffe als collega van Wickens 14:21

    SPM bevestigt Hinchcliffe als collega van Wickens

    James Hinchcliffe zal een vierde seizoen in dienst van Schmidt Peterson Motorsports afwerken, zo werd woensdagmiddag duidelijk.…

    Indy
  36. Dovizioso bewust van kracht Márquez: "Ben niet de favoriet" 14:11

    Dovizioso bewust van kracht Márquez: "Ben niet de favoriet"

    Na het behalen van zijn vijfde seizoenszege kwam Andrea Dovizioso weer iets dichter bij Marc Márquez in de strijd om het…

    MotoGP
  37. MotoGP moet het vanaf 2019 stellen met minder testdagen 14:00

    MotoGP moet het vanaf 2019 stellen met minder testdagen

    In de aanstaande winter staan er nog drie wintertestweken buiten Europa op het programma, vanaf 2019 zal de MotoGP nog maar twee…

    MotoGP
  38. Hamilton over eerste wereldtitel: "Niet van kunnen genieten" 13:19

    Hamilton over eerste wereldtitel: "Niet van kunnen genieten"

    Komend weekend kan hij zijn vierde wereldtitel binnenslepen: negen jaar geleden werd Lewis Hamilton voor de eerste maal kampioen…

    F1
  39. Goedgemutste Yamaha-rijders jagen op bokalen in Australië 13:09

    Goedgemutste Yamaha-rijders jagen op bokalen in Australië

    Het ging ze niet voor de wind in de afgelopen wedstrijden: de laatste keer dat zowel Maverick Viñales als Valentino Rossi op…

    MotoGP
  40. Márquez kijkt uit naar Australië: "Beter voor ons dan Motegi" 12:50

    Márquez kijkt uit naar Australië: "Beter voor ons dan Motegi"

    Seizoenszege nummer zes ging nipt aan zijn neus voorbij op de Twin Ring Motegi, maar de tweede plek die Marc Márquez wist te…

    MotoGP
  41. Wickens keert DTM rug toe voor dienstverband in IndyCars 11:44

    Wickens keert DTM rug toe voor dienstverband in IndyCars

    Robert Wickens keert terug naar het Amerikaanse continent: de 28-jarige Canadees, die sinds 2012 zijn kunsten vertoonde in de…

    Indy
  42. Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd 10:57

    Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd

    Only in America: een coureur wordt knettergek en parkeert zijn wagen bovenop die van een conculega! 

    Misc
Meer nieuws