In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 12 december 2017

  2. 15:29

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  3. Carlin trekt met Chilton en Kimball richting IndyCars 15:17

    Carlin trekt met Chilton en Kimball richting IndyCars

    Een nieuwe toevoeging voor de IndyCar Series: het team van Trevor Carlin zet, zoals al maanden in de lijn der verwachting lag…

    Indy
  4. Monger (18) van plan om terug te keren in singleseaters 14:03

    Monger (18) van plan om terug te keren in singleseaters

    Acht maanden geleden stond het leven van de jonge Billy Monger even stil: het Britse racetalent beleefde een verschrikkelijk…

    Misc
  5. Video: Formule E-presentatrice neemt het op tegen robotracer 13:06

    Video: Formule E-presentatrice neemt het op tegen robotracer

    Nicki Shields mocht in Hong Kong deelnemen aan een wel heel bijzondere wedstrijd: de Britse presentatrice, die normaliter voor…

    FE
  6. FIM presenteert fabrikant voor elektrische motorklasse 12:55

    FIM presenteert fabrikant voor elektrische motorklasse

    De machines voor de Moto-e World Cup, die in het voorjaar van 2019 van start moet gaan, zullen worden geleverd door het…

    F1
  7. Dankbare De Vries: "Interessant om FE-wereld te ervaren" 12:30

    Dankbare De Vries: "Interessant om FE-wereld te ervaren"

    Waar hij vorig jaar rond deze tijd met veel vraagtekens zat, lopen de voorbereidingen op het komende seizoen ditmaal op…

    FE
  8. 11:44

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  9. Motegi '08: Danica Patrick eerste winnende vrouw in IndyCar 10:28

    Motegi '08: Danica Patrick eerste winnende vrouw in IndyCar

    Komend jaar keert ze terug op de Brickyard, om nog eenmaal haar kunsten te vertonen. Danica Patrick, tussen 2005 en 2011 een van…

    Indy
  10. De Vries in actie voor Audi tijdens allereerste FE-rookietest 10:14

    De Vries in actie voor Audi tijdens allereerste FE-rookietest

    Het gaat hard met Nyck de Vries: waar de jonge Nederlander kortgeleden mocht aankondigen in 2018 zijn kunsten te vertonen voor…

    FE
  11. Het Olav en Jack-drieluik: "Max in '17 van puber naar kerel" 09:30

    Het Olav en Jack-drieluik: "Max in '17 van puber naar kerel"

    Ze zijn in Nederland onlosmakelijk verbonden met de Formule 1: Olav Mol en Jack Plooij hebben samen meer dan 35 jaar ervaring in…

    F1
  12. Williams blijft stil: "Niet van plan om aankondiging te doen" 09:28

    Williams blijft stil: "Niet van plan om aankondiging te doen"

    Wie mag naast Lance Stroll aanschuiven bij Williams? Het is de grote vraag van het moment, aangezien er nog maar een zitje…

    F1
  13. Video: terugblik Mercedes (12/24): terugslaan in Oostenrijk 09:00

    Video: terugblik Mercedes (12/24): terugslaan in Oostenrijk

    In 24 dagen zet Mercedes 24 magische momenten uit het seizoen 2017 op een rijtje en op dag twaalf zijn we aanbeland bij de Grand…

    F1
  14. maandag 11 december 2017

  15. Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019 17:47

    Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019

    Na uiteindelijk driemaal achtereenvolgens de 24 uur van Le Mans en viermaal op rij de kroon in het World Endurance Championship…

    FE
  16. Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races 15:27

    Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races

    Het kalenderjaar 2017 is nog niet afgelopen, toch heeft Pirelli al bekendgemaakt welke bandencompounds er mee worden genomen…

    F1
  17. Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team" 14:35

    Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team"

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost verdient Daniil Kvyat een nieuwe kans in de Formule 1. De Rus werd dit jaar uit het Red…

    F1
  18. Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku 12:15

    Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku

    In de 24 magische momenten die Mercedes heeft opgesteld mag het spektakelstuk in Baku natuurlijk niet ontbreken: ondanks dat de…

    F1
  19. De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017 12:00

    De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017

    Het Formule 1-seizoen 2017 bracht weer flink wat fraaie radio-conversaties. Van frustratie, tot verbazing, tot onversneden…

    F1
  20. Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd" 11:59

    Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd"

    Dat het niet gemakkelijk zou worden wist Valtteri Bottas meteen toen hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Mercedes zette.…

    F1
  21. 10:08

    Overzicht: nog één stoeltje vrij voor komend F1-seizoen

    F1
  22. Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald" 09:45

    Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald"

    Waar 2015 en 2016 leerjaren waren voor Carlos Sainz, die achter het stuur van een Toro Rosso zijn eerste twee volledige seizoen…

    F1
  23. Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19 09:21

    Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19

    "Als je seizoen zes al geweldig vond, zal je seizoen zeven adoreren." Het World Endurance Championship gaat een seizoen tegemoet…

    Misc
  24. zondag 10 december 2017

  25. Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie" 16:46

    Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie"

    Sebastian Vettel verspeelde zijn kansen op een vijfde wereldtitel dit jaar met een dramatisch drieluik in Azië. In Singapore…

    F1
  26. Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault 16:20

    Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault

    Lewis Hamilton hoopt dat zijn oud-werkgever McLaren volgend seizoen weer om de voorste plaatsen kan meedoen. Het is de…

    F1
  27. Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn 12:46

    Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen bij de opname van zijn commercial voor Deutsche Bahn.

    F1
  28. McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video) 10:27

    McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video)

    McLaren Automotive komt met een fraai eerbetoon aan Ayrton Senna. De Britten hebben hun nieuwste sportwagen uit de Ultimate…

    F1
  29. Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada 09:26

    Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada

    Aflevering 10 van de terugblik van Mercedes op haar succesvolle seizoen. Met deze keer: de dubbelzege van Lewis Hamilton en…

    F1
  30. zaterdag 9 december 2017

  31. Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener 17:30

    Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener

    Het Mahindra Formula E team is na een weekend vol actie lijstaanvoerder bij de constructeurs. Tijdens race 1 zorgde Nick…

    FE
  32. Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven" 16:25

    Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven"

    Pascal Wehrlein kwam begin 2016 de Formule 1 binnen als hét nieuwe Mercedes-talent. Twee jaar later dreigt er voor de Duitser…

    F1
  33. Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug 15:10

    Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug

    Mercedes kijkt met een eerbetoon aan de dit jaar overleden acteur John Hurt terug op een uiterst succesvol Formule 1-seizoen. De…

    F1
  34. Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent" 14:00

    Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent"

    Lewis Hamilton liet in 2017 te pas en te onpas weten dat hij genoot van de strijd met Ferrari en Sebastian Vettel. Het maakt…

    F1
  35. Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs 13:15

    Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs

    Nagenoeg alle huidige en toekomstige autosportsterren waren in Parijs aanwezig voor het jaarlijkse FIA Prize Giving Gala. Een…

    F1
  36. Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9 12:30

    Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9

    Mercedes blikt in 24 delen terug op het seizoen, met in aflevering 9 de Grand Prix van Monaco.

    F1
  37. Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017 12:00

    Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

    Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te…

    Misc
  38. 11:00

    Fotogalerij: 'FIA Prize Giving Ceremony' 2017 in beeld

    F1
  39. Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie 10:17

    Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie

    Afgelopen donderdag maakte Felipe Massa al zijn eerste sportieve vervolgstap na de langdurige Formule 1-carrière bekend. Nog…

    F1
  40. Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs 10:00

    Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs

    Het Formule 1-seizoen wordt traditiegetrouw afgesloten met het FIA Gala in Parijs. Met Versailles als decor en een heel bataljon…

    F1
  41. Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning" 09:33

    Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning"

    Max Verstappen mag dan nog 'maar' drie jaartjes meerijden in de Formule 1, zijn opmars is niet bepaald onopgemerkt gebleven.…

    F1
  42. Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden 09:15

    Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden

    Lewis Hamilton en het team van Mercedes vormden tijdens het FIA Gala in Parijs het stralend middelpunt. Hamilton ontving in…

    F1
  43. vrijdag 8 december 2017

  44. Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet 19:51

    Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet

    Carmen Jorda krijgt een functie binnen de Women's Commission van de FIA, zo is vrijdag bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse…

    F1
  45. Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank 17:43

    Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank

    Schmidt Peterson Motorsports brengt komend seizoen in een aantal IndyCar-races een derde wagen op de grid. Het team is een…

    Indy
Meer nieuws