In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 18 juni 2018

  2. 20:52

    Nederlands succes op Le Mans: "Plekje Alonso vast opgewarmd"

    Misc
  3. 19:56

    In beeld: De 86 mooiste foto's van de 86e 24 uur van Le Mans

    WEC
  4. Waarom Alonso niet werd bestraft voor 'achteruitrijden' 19:24

    Waarom Alonso niet werd bestraft voor 'achteruitrijden'

    Een van de meest controversiële momenten tijdens de editie van de 24 uur van Le Mans van dit jaar: had Fernando Alonso bestraft…

    WEC
  5. Marquez voor Iannone tijdens post-GP test Barcelona 18:58

    Marquez voor Iannone tijdens post-GP test Barcelona

    MotoGP kampioenschapleider Marc Marquez heeft tijdens de post-GP test in Barcelona de snelste tijd genoteerd. Met nog vier…

    MotoGP
  6. Williams hoopt op verbetering voor zomerstop 17:46

    Williams hoopt op verbetering voor zomerstop

    Paddy Lowe, technisch directeur bij Williams, benadrukt dat zijn team de hoop voor de 2018-wagen nog niet heeft opgegeven…

    F1
  7. McLaren feliciteert Alonso met Le Mans-overwinning 17:40

    McLaren feliciteert Alonso met Le Mans-overwinning

    McLaren heeft Fernando Alonso gefeliciteerd met de overwinning die hij heeft behaald in de 24 uur van Le Mans. De Spanjaard…

    F1
  8. Codemasters voegt klassiekers Brawn en Williams toe aan F1 2018 16:50

    Codemasters voegt klassiekers Brawn en Williams toe aan F1 2018

    De eerste en enige wagen ooit van Brawn GP zal worden toegevoegd aan het ensemble klassieke wagens in de nieuwe Formule 1-game…

    F1
  9. Crutchlow verwachtte complottheorieën door vertrek Pedrosa 16:39

    Crutchlow verwachtte complottheorieën door vertrek Pedrosa

    Cal Crutchlow zegt dat het onzin is dat Honda hem meer zal steunen dan fabrieksrijder Pedrosa, nu duidelijk is dat de Spanjaard…

    MotoGP
  10. Kristensen over winst Alonso: "Geen enkele fout gemaakt" 16:14

    Kristensen over winst Alonso: "Geen enkele fout gemaakt"

    Le Mans-legende Tom Kristensen gelooft dat Fernando Alonso nog lang niet klaar is met zijn overwinningstocht nu hij de 24 uur…

    WEC
  11. Marquez verbaasd over crashes Dovizioso: "Dat is niets voor hem" 15:11

    Marquez verbaasd over crashes Dovizioso: "Dat is niets voor hem"

    Andrea Dovizioso crashte liefst drie keer in de laatste vier races, iets wat Marc Marquez als 'ongewoon' beschrijft. Volgens de…

    MotoGP
  12. Veranderingen voor 2019 komen Sauber goed uit 14:49

    Veranderingen voor 2019 komen Sauber goed uit

    De veranderingen aan de aerodynamische regels voor 2019 komen voor Sauber op een goed moment. Zo heeft teambaas Frederic Vasseur…

    F1
  13. Demperproblemen nekken Catsburg op Le Mans 14:26

    Demperproblemen nekken Catsburg op Le Mans

    Nick Catsburg heeft genoten van zijn debuut in de 24 uur van Le Mans maar had gehoopt een grotere rol van betekenis te kunnen…

    WEC
  14. Renault hoopt in thuis-GP prestaties Canada te evenaren 13:58

    Renault hoopt in thuis-GP prestaties Canada te evenaren

    Voor Nico Hülkenberg en Carlos Sainz Jr. staat komend weekend een thuiswedstrijd op het programma. Voor het eerst in tien jaar…

    F1
  15. Di Montezemolo bekritiseert opvolger Marchionne: "Hij is jaloers" 12:48

    Di Montezemolo bekritiseert opvolger Marchionne: "Hij is jaloers"

    Voormalig Ferrari-baas Luca di Montezemolo heeft kritiek geleverd op zijn opvolger Sergio Marchionne. Hij benadrukt daarbij het…

    F1
  16. Gamma Racing Day werkt nog aan komst Formule 1-team 12:11

    Gamma Racing Day werkt nog aan komst Formule 1-team

    De organisatie van de Gamma Racing Day is nog hard aan het werk om de komst van een Formule 1-team veilig te stellen voor de…

    F1
  17. Viñales: "Race in Barcelona was al na de start verloren" 12:02

    Viñales: "Race in Barcelona was al na de start verloren"

    Door een matige start was de Catalaanse Grand Prix van Maverick Viñales al na een ronde verloren. Ondanks een aangepaste…

    MotoGP
  18. Van Eerd: "Ontzettend trots, wagen was bizar goed" 11:32

    Van Eerd: "Ontzettend trots, wagen was bizar goed"

    Racing Team Nederland-eigenaar Frits van Eerd is zeer content met het optreden in de 24 uur van Le Mans 2018, waarin de formatie…

    WEC
  19. McLaren tegen concurrentie: "We laten Norris niet gaan" 10:57

    McLaren tegen concurrentie: "We laten Norris niet gaan"

    McLaren is niet van plan om het Britse racetalent Lando Norris zomaar te laten gaan. Zo heeft Zak Brown, de CEO van McLaren, nog…

    F1
  20. Formule 1-teams tegen verdere uitbreiding van de kalender 10:49

    Formule 1-teams tegen verdere uitbreiding van de kalender

    Liberty heeft de mondiale expansie van de Formule 1 tot speerpunt gemaakt. Maar enkele teams hebben alvast uitgesproken tegen…

    F1
  21. Dovizioso crashte omdat hij "over de limiet" reed 07:30

    Dovizioso crashte omdat hij "over de limiet" reed

    Ducati MotoGP-rijder Andrea Dovizioso zegt dat zijn crash in de Catalaanse Grand Prix te wijten was aan het "over de limiet…

    MotoGP
  22. zondag 17 juni 2018

  23. Video: Bleekemolen: "Met beetje geluk meegedaan om de winst" 21:20

    Video: Bleekemolen: "Met beetje geluk meegedaan om de winst"

    Jeroen Bleekemolen blikt terug op de 24 uur van Le Mans. Hij is blij met een podiumplaats, maar legt uit waarom er misschien…

    WEC
  24. 20:59

    Achtergrond: F1 maakt zich op voor eerste triple-header ooit

    F1
  25. Button baalt van problematisch Le Mans-debuut 20:25

    Button baalt van problematisch Le Mans-debuut

    Voormalig Formule 1-kampioen Jenson Button haalde bij zijn debuut in de 24 uur van Le Mans de finish niet en hoopt dat zijn team…

    WEC
  26. Video: Alle hoogtepunten van de 24 uur van Le Mans 2018 20:12

    Video: Alle hoogtepunten van de 24 uur van Le Mans 2018

    Bekijk hier alle hoogtepunten van de 86ste 24 uur van Le Mans met winst voor Toyota en Alonso.

    WEC
  27.  Lorenzo na tweede zege: "Niets is onmogelijk" 19:55

    Lorenzo na tweede zege: "Niets is onmogelijk"

    Een overwinning op de Ducati was twee maanden geleden onmogelijk voor Jorge Lorenzo, laat staan dat hij er twee op rij won. De…

    MotoGP
  28. 19:48

    Vanthoor wil na Le Mans-zege winnen op Daytona

    WEC
  29. Rossi realistisch: "Voor podium vechten is het maximale" 18:27

    Rossi realistisch: "Voor podium vechten is het maximale"

    Voor Valentino Rossi en Yamaha lijkt de derde plaats in de MotoGP-races voorlopig het hoogst haalbare. Dat stelde de Italiaan na…

    MotoGP
  30. 17:50

    MXGP Ottobiano: Cairoli scoort maximaal bij afwezigheid Herlings

    Misc
  31. Alonso op weg naar triple crown: "Wil complete coureur zijn" 17:45

    Alonso op weg naar triple crown: "Wil complete coureur zijn"

    Fernando Alonso heeft op het Circuit de la Sarthe een belangrijke tweede stap gezet richting de triple crown. Hij won de 24 uur…

    WEC
  32. Ducati "wist altijd" dat Lorenzo zou gaan winnen 17:30

    Ducati "wist altijd" dat Lorenzo zou gaan winnen

    Volgens Ducati MotoGP-teammanager Davide Tardozzi wist het team "altijd al" dat Jorge Lorenzo uiteindelijk races zou gaan winnen…

    MotoGP
  33. Video: Zo vierde Toyota de overwinning in 24 uur van Le Mans 16:47

    Video: Zo vierde Toyota de overwinning in 24 uur van Le Mans

    Bekijk de ontlading bij Toyota na het behalen van de overwinning in de 24 uur van Le Mans 2018.

    WEC
  34. Nederlandse Toyota-teambaas Leupen jubelt: "Eindelijk gelukt" 16:20

    Nederlandse Toyota-teambaas Leupen jubelt: "Eindelijk gelukt"

    Na jaren van vergeefse pogingen heeft Toyota eindelijk de 24 uur van Le Mans op het palmares kunnen bijschrijven. Fernando…

    WEC
  35. Bendsneyder crasht in eerste ronde Barcelona: "Niet mijn fout" 16:09

    Bendsneyder crasht in eerste ronde Barcelona: "Niet mijn fout"

    Ondanks dat Bo Bendsneyder al in de eerste ronde van de Grand Prix van Catalonië crashte, kijkt hij terug op een positief…

    Misc
  36. Van der Garde finisht Le Mans: "Mogen heel erg trots zijn" 15:20

    Van der Garde finisht Le Mans: "Mogen heel erg trots zijn"

    Giedo van der Garde heeft met Racing Team Nederland de finish gehaald in de 24 uur van Le Mans. Na een zware wedstrijd kwam het…

    WEC
  37. Alonso en Toyota triomferen in Le Mans, Vanthoor wint GTE Pro 15:03

    Alonso en Toyota triomferen in Le Mans, Vanthoor wint GTE Pro

    Na jaren tegenslag heeft Toyota eindelijk de 24 uur van Le Mans gewonnen. Fernando Alonso, Kazuki Nakajima en Sébastien Buemi…

    WEC
  38. 14:55

    MXGP Ottobiano: Cairoli wint eerste manche overtuigend

    Misc
  39. Lorenzo domineert Grand Prix van Catalonië en wint opnieuw 14:45

    Lorenzo domineert Grand Prix van Catalonië en wint opnieuw

    Jorge Lorenzo veroverde na Mugello ook een indrukwekkende overwinning in Barcelona. De #99 Ducati schreef op dominante wijze de…

    MotoGP
  40. Leclerc: Stap Formule 2 naar Formule 1 groter dan verwacht 13:47

    Leclerc: Stap Formule 2 naar Formule 1 groter dan verwacht

    Charles Leclerc maakt de laatste Grands Prix een uitstekende indruk. Wel had de 20-jarige Monegask de stap van de Formule 2…

    F1
  41. 13:40

    Moto2 Barcelona: Quartararo zet pole om in fraaie overwinning

    MotoGP
  42. Alonso toont klasse in Le Mans: "Dacht aan aanpassingsjaar" 13:15

    Alonso toont klasse in Le Mans: "Dacht aan aanpassingsjaar"

    Fernando Alonso is hard op weg deel twee van de triple crown te voltooien. Zijn laatste stint tijdens de 24 uur van Le Mans zit…

    WEC
Meer nieuws