In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 september 2018

  2. Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018 07:30

    Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018

    Max Verstappen denkt in Singapore de beste kans op een zege in de tweede seizoenshelft te hebben gehad. Waar hij vorig jaar nog…

    F1
  3. dinsdag 18 september 2018

  4. 20:44

    Motorsport.com - Teamradio's: "Wil Charlie dat ik crash?"

    F1
  5. 19:32

    Motorsport.com - Herlings wil Sportman van het Jaar te worden

    Misc
  6. Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie 19:07

    Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie

    Karel Abraham stelt dat zijn nieuwe contract bij Avintia Ducati "niets te maken heeft met geld" aangezien het team andere opties…

    MotoGP
  7. Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP 18:18

    Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP

    Sebastian Vettel heeft gekozen om een agressievere strategie toe te passen dan Formule 1-kampioenschapsleider Lewis Hamilton…

    F1
  8. Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen 17:32

    Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen

    Mercedes-manager Toto Wolff is niet te spreken over de wijze waarop enkele coureurs tijdens de Grand Prix van Singapore met…

    F1
  9. Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo 17:01

    Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo

    Volgens Alain Prost is de komst van Daniel Ricciardo voor Renault de moeite waard om eens diep in de buidel te tasten. Volgens…

    F1
  10. FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari 16:25

    FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari

    De FIA heeft plannen om het nieuwe koelingssysteem van Ferrari te inspecteren om te achterhalen of de Italiaanse renstal het…

    F1
  11. Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor" 15:55

    Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor"

    Tech 3 Yamaha-rijder Johann Zarco vindt het frustrerend dat hij meer met zijn eigen motor moet vechten dan dat hij kan strijden…

    MotoGP
  12. Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek 14:30

    Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek

    Lewis Hamilton houdt er naast het circuit een nogal extravagant leven op na. De viervoudig wereldkampioen is actief in de muziek…

    F1
  13. Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten 14:00

    Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten

    Volgens Andrea Dovizioso wordt de Grand Prix van Aragon een goede 'test' voor Ducati om te kijken waar het merk daadwerkelijk…

    MotoGP
  14. Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit 13:35

    Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit

    De kritiek op de nieuwe Formule 1-app is niet van de lucht. Hoewel bepaalde delen van de update best een vooruitgang lijken…

    F1
  15. 12:56

    5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore

    F1
  16. Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk 12:30

    Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk

    Sebastian Vettel ziet met een achterstand van veertig punten op Lewis Hamilton ook in 2018 een vijfde wereldtitel steeds verder…

    F1
  17. Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland 10:55

    Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland

    Red Bull lijkt in Rusland gridstraffen te gaan incasseren. De renstal uit Milton Keynes overweegt een verrassende terugkeer naar…

    F1
  18. Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen? 10:22

    Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen?

    Het team van Autosport bespreekt of de acties van Sergio Perez in de Singapore Grand Prix een schorsing verdienen. Hij reed…

    F1
  19. 09:11

    Tech analyse: De belangrijkste updates uit de GP van Singapore

    F1
  20. Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe" 08:35

    Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe"

    Nico Hülkenberg denkt dat de lichtere coureurs volgend seizoen 'een luxe' verliezen. Vanaf dan moet iedere rijder in de Formule…

    F1
  21. Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij" 08:24

    Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij"

    Scott Redding beseft dat er na dit seizoen een einde zal komen aan zijn MotoGP-carrière. De Aprilia-rijder zoekt alternatieven…

    MotoGP
  22. maandag 17 september 2018

  23. Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola? 20:36

    Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola?

    Het Britse Lola is een legendarische naam in de autosport. De ter zielen gegane chassisbouwer verkoopt nu zijn windtunnel. De…

    Misc
  24. Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso 16:36

    Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso

    Pierre Gasly en Brendon Hartley startten de Grand Prix van Singapore als respectievelijk vijftiende en zeventiende, waarmee ze…

    F1
  25. Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk" 16:15

    Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk"

    Sergio Perez heeft zich bij Esteban Ocon verontschuldigd voor hun touché bij de start van de Grand Prix van Singapore. Ocon…

    F1
  26. Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren" 15:58

    Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren"

    Romain Grosjean kwalificeerde zich als achtste voor de Grand Prix van Singapore, maar moest aan de streep genoegen nemen met de…

    F1
  27. Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde 15:32

    Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde

    Charles Leclerc en Marcus Ericsson deelden voor de Grand Prix van Singapore de zevende startrij, maar de race pace van de Sauber…

    F1
  28. Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen" 15:17

    Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen"

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff noemt de overwinning van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Singapore "een van de beste…

    F1
  29. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    Het kunstlicht, de fysieke uitdaging en een veeleisend circuit, Singapore heeft het allemaal. Het maakte de vijftiende Grand…

    F1
  30. Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon 14:47

    Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon

    Christophe Ponsson is teleurgesteld en boos dat een tweede optreden in de MotoGP er niet komt in Aragon. De coureur had gehoopt…

    MotoGP
  31. Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer 14:40

    Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer

    Renault heeft uitstekende zaken gedaan in de strijd om de vierde plaats bij de constructeurs. De Franse equipe pakte zondag in…

    F1
  32. Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig" 14:16

    Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig"

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting vindt het niet nodig om de regels rond blauwe vlaggen te veranderen. In de Grand Prix…

    F1
  33. Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje" 13:03

    Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje"

    Formule 1-analist Tom Coronel blikt voor Motorsport.com terug op de Grand Prix van Singapore, de sterke vorm van Max Verstappen…

    F1
  34. Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross 11:48

    Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross

    Jeffrey Herlings kroonde zich in Assen tot wereldkampioen. De Nederlander blikt terug op hoe hij zijn titel binnensleepte.

    Misc
  35. Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed 11:45

    Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting denkt niet dat Sergio Perez met opzet tegen Sergey Sirotkin is gereden. De Mexicaan…

    F1
  36. Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt 10:46

    Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton is uitermate content met het feit dat hij dit seizoen nog geen kostbare fouten gemaakt heeft…

    F1
  37. Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden" 08:01

    Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt dat Max Verstappen een zeer volwassen race heeft gereden in Singapore. De Nederlander…

    F1
  38. Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon 07:03

    Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon

    Racing Point Force India neemt maatregelen na het startincident tussen Sergio Perez en Esteban Ocon. De teamgenoten raakten…

    F1
  39. IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel 06:37

    IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel

    Scott Dixon heeft tijdens de seizoensfinale op Sonoma beslag gelegd op zijn vijfde titel in de IndyCar Series. Concurrent…

    Indy
  40. zondag 16 september 2018

  41. Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer" 20:52

    Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer"

    Lewis Hamilton controleerde de Grand Prix van Singapore vanuit leidende positie en boekte een dominante zege, toch kwam hij in…

    F1
  42. 20:50

    42.000 toeschouwers zien Herlings winnen: "Alles viel samen"

    Misc
  43. 20:12

    Video: Herlings: "Opwarmronde kippenvel, uitloopronde bijna tranen"

    Misc
  44. Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen 20:05

    Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen

    Nu de roep om een Grand Prix van Nederland steeds luider klinkt en Rotterdam de hoop definitief heeft opgegeven, mag het TT…

    F1
Meer nieuws