In memoriam Anthoine Hubert: Groot talent sterft in het harnas

In memoriam Anthoine Hubert: Groot talent sterft in het harnas

31 augustus 2019 – De laatste dag van augustus anno 2019 kan de geschiedenisboeken in als een inktzwarte dag voor de autosport. Anthoine Hubert heeft op het circuit van Spa-Francorchamps het leven moeten laten na een noodlottig ongeval. Motorsport.com blikt terug op het sportleven van een groot talent, dat veel te vroeg en veel te abrupt is beëindigd in de Belgische Ardennen.

Anthoine Hubert zag het eerste levenslicht als zoon van rallyrijder François, die vooral in eigen land furore maakte. Mede daardoor groeide Anthoine op met de geur van benzine en was het niet verwonderlijk dat hij al op jonge leeftijd in een kart stapte. De jonge telg bleek net als zijn vader aanleg te hebben voor het racen en draaide meteen talloze rondjes, alvorens hij op zijn achtste aan nationale en twee jaar later ook internationale wedstrijden begon deel te nemen.

Een veelwinnaar was hij op het wereldtoneel van de kartbanen - qua titels - nog niet meteen, maar zijn talent was onmiskenbaar. Ereplaatsen in de CIK-FIA Karting Academy Trophy (2010) en het FIA wereldkampioenschap tot achttien jaar (2011-2012) bleken als gewenste springplank te fungeren voor een carrière in de autosport. Met deze adelbrieven op zak en het budget rond, werd zijn eerste bestemming een vrij logische voor nationale talenten: het Franse Formule 4-kampioenschap.

De succesvolle overstap en Van Amersfoort Racing

De single-seaters bleken hem meteen te liggen. Waar het in de internationale kartkampioenschappen veelal bij ereplaatsen bleef, maakte hij in het 'serieuzere' werk nog sneller indruk. Hubert veroverde de Franse F4-titel in zijn debuutjaar, met maar liefst elf overwinningen en - hou u vast - meer dan honderd punten voorsprong op zijn naaste belager. Zijn overmacht en vooral de gevestigde reputatie als snelle leerling maakten duidelijk dat Hubert veel verder kon klimmen op de autosportladder. Zijn toekomst lag in de Formule Renault 2.0 Eurocup, al had hij in die klasse wel een overgangsjaar nodig. Een schande was dat overigens niet. Zeker niet doordat Hubert een jaar later wel zijn mannetje stond met een vijfde notering in de titelstrijd, achter mannen als Jack Aitken en Louis Deletraz. Juist, jongens die hij in de daaropvolgende jaren nog veelvuldig zou tegenkomen.

Na het tweede seizoen in de Eurocup zocht Hubert het andermaal hogerop. Daar kwam ook de link met Nederland om de hoek kijken. Het Franse talent vond namelijk onderdak in Zeewolde, bij Van Amersfoort Racing. Samen trokken ze ten strijde in het Europees kampioenschap Formule 3 - inmiddels opgegaan in de FIA Formule 3 maar destijds nog een even befaamde als competitieve omgeving voor F1-aspiranten. Zijn entree was veelbelovend: al tijdens het vijfde raceweekend - een krachtmeting op de Norisring - liet Hubert onder meer Lance Stroll en George Russell achter zich voor zijn eerste F3-zege. Er zouden in het kampioensjaar van Stroll nog twee podia volgen, alvorens hij Van Amersfoort inruilde voor het in eigen land gezetelde ART Grand Prix.

De GP3 als doorbraak, F2 als gedroomde springplank

Met dat Franse team begon hij aan wat één van de meest succesvolle hoofdstukken uit zijn carrière zou worden: het GP3-tijdperk. Hubert had na een geslaagde test eind 2016 de luxe om het seizoen erna meteen bij het uitgesproken topteam - ART - te mogen debuteren. Met ijzersterke teamgenoten als Russell en Aitken bleek een overwinning nog teveel gevraagd, maar met vier podia en bovenal een schat aan ervaring voor het volgende jaar onderstreepte Hubert zijn reputatie als talent om rekening mee te houden. 2018 moest vervolgens hét jaar van zijn doorbraak worden en Hubert stelde niet teleur. In het laatste jaar van de GP3 Series - dat kampioenschap ging ook op in de FIA F3 - greep hij de macht. In een verbeten strijd met teamgenoot Nikita Mazepin bleken twee overwinningen en vooral de stabiliteit van een erkend kampioenschapsrijder genoeg om de kroon te pakken.

Het gaf Hubert naast een plekje in de geschiedenisboeken als laatste GP3-kampioen nog twee veel belangrijkere zaken: een ticket naar de hoogste opstapklasse, de Formule 2, en een entreebewijs voor de Renault Sport Academy, het juniorentraject van het bijbehorende Formule 1-team. Hubert was misschien geen groeibriljant zoals Max Verstappen - die allerlei klassen oversloeg op weg naar de Formule 1 - maar zag zijn droom door gestage progressie wel steeds dichterbij komen. Dit gold helemaal toen hij in zijn eerste F2-seizoen direct een goede indruk achterliet.  Hubert viel zelden te betrappen op gekke dingen en wist als rookie zelfs twee races te winnen. Nota bene zijn thuisrace op Paul Ricard en één van de twee prestigieuze krachtmetingen in het prinsdom Monaco.

Hubert kwam dus nog verder tot bloei en leek hard op weg naar een topzitje in de Formule 2 voor 2020. Daarmee zou hij een serieuze gooi naar de titel kunnen doen en kwam zijn jongensdroom echt binnen handbereik. Zover mocht het echter niet komen. Op die verschrikkelijke laatste dag van augustus werd hem alles ontnomen in één noodlottig moment. Hoever de ster van de vaak goedlachse Hubert nog had kunnen rijzen, zullen we nooit weten. Het leven kan zo oneerlijk en vooral verschrikkelijk hard zijn, deze gitzwarte zaterdag in Spa vormt andermaal het bewijs.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 januari 2020

  2. Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B 19:09

    Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B

    De Williams FW14B uit 1992 is een van de meest opzienbarende Formule 1-wagens aller tijden, uit een tijdperk waarin innovatie…

    F1
  3. Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit' 16:52

    Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit'

    Pierre Gasly zette na zijn demotie van Red Bull naar Toro Rosso alles op alles om te laten zien dat hij het rijden geenszins was…

    F1
  4. Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz 15:00

    Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz

    Een interview met McLaren Formule 1-coureur Lando Norris tijdens Autosport International in Birmingham.

    F1
  5. Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen 13:53

    Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen

    Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 kunnen er heel wat interessante records aan gaan. Sommige records zullen zo goed als zeker…

    F1
  6. Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi) 11:53

    Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

    De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een…

    MotoGP
  7. Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap" 11:34

    Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul ontbrak het Renault het afgelopen jaar aan technisch leiderschap en profiteerde het Formule…

    F1
  8. 'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut 11:00

    'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout, of Rinus VeeKay zoals hij in Amerika bekend staat, bereidt zich voor op zijn grote debuut als…

    Indy
  9. Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten" 10:26

    Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten"

    Esteban Ocon gaat na een jaar in de wachtkamer te hebben gezeten de uitdaging aan met het Formule 1-team van Renault. De…

    F1
  10. Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt 10:00

    Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt

    Sommige races op de Formule 1-kalender zijn net even iets specialer dan anderen. Zo is de carrière van een coureur niet…

    F1
  11. Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn" 09:00

    Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn"

    Jean-Eric Vergne heeft een en ander onthuld over zijn periode in de Formule 1. De Fransman rijdt nu in de Formule E en heeft het…

    F1
  12. 'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test' 08:00

    'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test'

    Ferrari heeft geleerd van de deceptie in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 en past de eigen strategie voor de…

    F1
  13. vrijdag 24 januari 2020

  14. Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021 18:28

    Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021

    Het Amerikaanse IMSA en de ACO, de organisatie achter de 24 uur van Le Mans, hebben gezamenlijke reglementen voorgesteld voor…

    WEC
  15. Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden 16:44

    Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden

    Formule 1-coureur Charles Leclerc doet volgende maand als enige coureur van Ferrari mee aan de 18-inch bandentest in Jerez.…

    F1
  16. Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari 14:43

    Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari

    Alfa Romeo presenteert de nieuwe Formule 1-auto op 19 februari, vlak voordat later die dag de eerste testweek van start gaat op…

    F1
  17. Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij" 14:30

    Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij"

    Volgens Max Mosley, voormalig FIA-president en mede-oprichter van March Engineering, bevat de aankomende documentaire over zijn…

    F1
  18. R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM 14:10

    R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM

    De DTM-grid moet het in 2020 stellen zonder de vier wagens van R-Motorsport Aston Martin. Dat heeft de renstal vrijdagmiddag…

    DTM
  19. Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase' 12:45

    Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase'

    Volgens Formule 1-CEO Chase Carey vorderen de gesprekken over de commerciële overeenkomsten voor de periode na 2020 snel. 'De…

    F1
  20. Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen" 11:56

    Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen"

    Pirelli motorsportbaas Mario Isola heeft bevestigd dat alle tien de Formule 1-teams een 'mule car' zullen bouwen om de 18-inch…

    F1
  21. 10:32

    Motorrijder Straver (48) overleden na crash in Dakar Rally

    Misc
  22. Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc 08:48

    Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc

    Red Bull heeft in de afgelopen jaren met het eigen opleidingsprogramma een aantal succesvolle Formule 1-coureurs voortgebracht…

    F1
  23. Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1 07:30

    Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1

    Over exact 100 dagen is het eindelijk zover. Dan strijkt de Formule 1 na een onderbreking van 35 jaar weer neer in de duinen van…

    F1
  24. donderdag 23 januari 2020

  25. Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020 20:09

    Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020

    Ducati was donderdagavond de eerste van de MotoGP-teams die de nieuwe motor voor het aankomende seizoen heeft onthuld. De…

    MotoGP
  26. FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China 18:50

    FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China

    De uitbraak van het coronavirus in China heeft inmiddels invloed op de autosportactiviteiten in het land. De autosportfederatie…

    FE
  27. Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5 18:36

    Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5

    Regerend wereldkampioen Superbikes Jonathan Rea was de snelste op de laatste testdag in Jerez. Kawasaki-teamgenoot Alex Lowes…

    Superbike
  28. Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg' 16:45

    Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg'

    Voordat Lewis Hamilton bij Mercedes kwam en zich tot wereldster ontpopte, vormden Nico Rosberg en de plotseling teruggekeerde…

    F1
  29. Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon 14:07

    Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner vindt dat zijn rijder Alexander Albon "veel sterke punten deelt" met teamgenoot Max…

    F1
  30. Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking 12:18

    Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking

    Red Bull Racing blijft de komende jaren samenwerken met oliemaatschappij ExxonMobil. Het Formule 1-team uit Milton Keynes heeft…

    F1
  31. Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip" 11:58

    Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip"

    Nadat Johann Zarco in eerste instantie nogal denigrerend deed over Avintia Ducati en het MotoGP-team wegzette als 'geen…

    MotoGP
  32. Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender 10:58

    Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender

    De Grand Prix van Argentinië stond lang op de kalender van de Formule 1, maar raakt langzamerhand steeds meer in de…

    F1
  33. Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken 09:55

    Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken

    Toen Lewis Hamilton naar Mercedes ging, verklaarden velen hem voor gek. De nu zesvoudig wereldkampioen maakte zijn debuut…

    F1
  34. Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton 07:00

    Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton

    Mercedes gaat de Formule 1 ondanks diverse geruchten niet verlaten, zo schrijven de Italiaanse media. Met Toto Wolff aan het…

    F1
  35. woensdag 22 januari 2020

  36. Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020 18:43

    Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020

    Het Racing Point Formule 1 team is de volgende renstal die heeft aangekondigd wanneer de nieuwe bolide voor het F1-seizoen 2020…

    F1
  37. Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez 18:24

    Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez

    Leon Haslam heeft de eerste dag van de World Superbike test in Jerez als snelste afgesloten met de nieuwe Honda. Yamaha-rijder…

    Superbike
  38. Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda" 17:53

    Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda"

    Renault-motorbaas Rémi Taffin is van mening dat de Franse renstal qua motor bij de topfabrikanten Mercedes, Ferrari en Honda…

    F1
  39. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
  40. Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault" 15:17

    Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul zegt dat Esteban Ocon het team uit Enstone "hernieuwde energie" kan geven in…

    F1
  41. Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan" 14:45

    Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan"

    Esteban Ocon keek er niet van op toen Charles Leclerc zijn ervaren teamgenoot Sebastian Vettel al na een paar races om de oren…

    F1
  42. Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker" 13:13

    Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker"

    Het is nog maar de vraag of MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez fit aan de start van de eerste pre-season test verschijnt. Het…

    MotoGP
  43. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  44. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
Meer nieuws