Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

17 februari 2020 – Aan ambitie geen gebrek bij Nobuharu Matsushita, die dit jaar voor MP Motorsport in de Formule 2 racet. De 26-jarige Japanner wil met het Nederlandse team een gooi doen naar de titel en daarna de sprong naar de Formule 1 maken. GPUpdate.net sprak met Matsushita in de fabriek in het Zuid-Hollandse Westmaas.

Veel heeft hij nog niet van ons land gezien, als Matsushita boven in een kantoortje bij GPUpdate.net aanschuift voor een interview. "Alleen het treinstation", lacht de Formule 2-coureur, die nog niet eerder in Nederland is geweest, vriendelijk. Het is een zachte winterdag en in de fabriek van MP Motorsport is het prima toeven, maar de momenteel in Italië woonachtige Japanner moet duidelijk nog even wennen aan het Nederlandse weer: de sjaal is sinds hij binnen is niet af geweest.

Matsushita heeft al een behoorlijke carrière in de juniorklassen achter de rug. In 2014 schreef hij het Japans Formule 3-kampioenschap op zijn naam, waarna hij met steun van Honda naar Europa verkaste om in de GP2 te gaan rijden. Datzelfde jaar keerde het Japanse merk terug in de Formule 1 als motorleverancier van McLaren, waardoor hij in 2016 als ontwikkelingsrijder mee kon kijken bij dat team. Op de baan werden zo nu en dan aardige resultaten behaald, maar het lukte het Matsushita nog niet om in het kampioenschap een rol van betekenis te spelen. Na drie seizoenen bij ART Grand Prix in de GP2/Formule 2 keerde hij terug naar Japan om mee te doen aan de Super Formula. Vorig jaar maakte hij echter bij Carlin zijn rentree in de F2 om twee overwinningen te boeken en zesde te worden in het kampioenschap. En dit jaar moet er met MP Motorsport dus voor de titel gevochten worden.

Een vijfde seizoen in de Formule 2 had overigens niet de voorkeur van Honda. "Honda bood me eind vorig jaar een zitje in de Super Formula en Super GT aan voor dit jaar", doet Matsushita, die in december zelfs nog een test afwerkte in de Super Formula, uit de doeken. "Maar het is nog steeds mijn doel om in de Formule 1 te komen", licht hij zijn beslissing om in de Formule 2 te blijven toe. "Het wordt mijn vijfde seizoen in de Formule 2, maar ik ben er klaar voor om elke race voor de zege mee te doen en voor het kampioenschap te vechten. Ik denk dat ik dat eerder nog niet was, al ging het vorig jaar niet onaardig bij Carlin. Ik had in een paar races een beetje pech en denk dat ik zonder die tegenslagen nog wel wat hoger was geëindigd in het kampioenschap, wat ook beter was geweest met het oog op het behalen van een superlicentie, die nodig is voor de Formule 1."

Optimistisch over F1-toekomst met Honda

Dat Honda eind vorig jaar heeft besloten om langer door te gaan in de Formule 1, stemt Matsushita optimistisch over zijn kansen om als coureur in de koningsklasse terecht te komen. "Als ik het dit jaar heel goed doe bij MP, dan is er een kans dat ik mijn Formule 1-droom kan verwezenlijken", denkt Matsushita. "Er is op het moment geen enkele garantie als het gaat om een zitje in de Formule 1, maar als ik het niet probeer, wordt het sowieso niets. Ik vind dat ik ervoor moet blijven gaan. Dat is ook de voornaamste reden waarom ik besloten heb om in de Formule 2 te blijven." Het aanbod van Honda om in de Super Formula en Super GT te gaan rijden, werd dus afgeslagen. Matsushita: "Dat was zeker een lastige beslissing. Maar gelukkig heb ik enkele sponsors gevonden waardoor ik bij MP aan de slag kan."

Matsushita werd afgelopen winter door meerdere Formule 2-teams benaderd, maar koos dus voor MP Motorsport. Ondanks dat de Nederlandse formatie tot op heden nog geen F2-kampioenschap heeft gewonnen, is de Japanner optimistisch over zijn titelkansen. "Ik denk dat het team deze winter een stap gemaakt heeft door een paar wijzigingen aan te brengen in de organisatie", vertelt Matsushita over zijn keuze voor MP. Zo heeft de renstal zich versterkt met de engineer waarmee Matsushita vorig jaar nog samenwerkte bij Carlin. "Ik heb een zeer goede band met hem. We werkten vorig jaar erg goed samen en hebben er vertrouwen in dat we samen voor het kampioenschap kunnen gaan." Volgens Matsushita moet het belang van de engineer niet worden onderschat in de Formule 2. "Zoals je weet, draait het in de F2 vooral om de banden. En het goed kunnen managen van de banden hangt niet alleen af van de coureur. Je analyseert de data samen met je engineer en vervolgens pas je de auto aan, als dat nodig is. Om die reden is de engineer heel belangrijk. Mijn engineer is iemand met ervaring. Ik denk dat het team en ik veel profijt zullen hebben van zijn aanwezigheid."

MP Motorsport heeft potentie

Kort voor het interview heeft Matsushita een rondleiding door de fabriek gekregen van teambaas Sander Dorsman. "De mensen hier zijn erg aardig en Sander is een goede vent. Het klopt dat MP nog geen Formule 2-kampioenschap heeft gewonnen, maar de potentie is er. Ik voel het. Naast mijn engineer komt er overigens ook nog een andere nieuwe engineer, dus het is bijna een nieuw team", aldus Matsushita. De coureur uit Tokio stelt dat zijn inmiddels ruime ervaring in de Formule 2 dit jaar ook van grote waarde is, omdat de raceklasse overstapt naar een nieuw formaat banden. "Dat wordt voor iedereen wel een uitdaging", zegt Matsushita over de introductie van de 18 inch-banden. "Maar een Pirelli blijft uiteindelijk een Pirelli. De eigenschappen van de band zullen niet enorm veranderen. Om die reden is het goed voor een team om er een ervaren coureur bij te hebben."

"Ik voel dat ik er klaar voor ben om voor het kampioenschap te vechten", herhaalt Matsushita. "Een ander doel dat ik dit jaar voor mezelf heb, is om constanter te zijn in de races. Als het niet lukt om een wedstrijd te winnen, is het zaak om een in zo goed mogelijke positie te blijven en op die manier alsnog veel punten te scoren. Ook als het wat moeizamer gaat in een race, moet je zo hoog mogelijk finishen en punten pakken. Dat hoop ik dit jaar voor elkaar te krijgen. Vorig jaar slaagde ik daar niet in. Ik maakte een paar fouten en had mechanische problemen, met name aan het begin van het seizoen. Zonder die dingen zou het een zeer goed jaar zijn geweest. Maar mijn prestaties waren vrij goed bij Carlin en ik heb goede hoop dat het dit jaar bij MP nog beter zal gaan."

Uiteindelijk moet er dus in de Formule 1 worden gereden. Matsushita: "Daar droom ik al sinds mijn vierde van. En nu Honda actief is in de Formule 1, ligt er een kans voor Japanse coureurs. Zonder Honda zou het moeilijk zijn geweest, maar Honda doet mee en ik ben ook nog een Honda-coureur. En ook al is de kans dat ik in de Formule 1 kom maar één procent, dan nog zou ik ervoor gaan." Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft eerder al eens aangegeven open te staan voor de komst van een Honda-talent. Matsushita heeft er vertrouwen in dat hij overwogen wordt, mocht er daadwerkelijk een plek voor een Honda-rijder beschikbaar komen bij het team uit Faenza. "Dat is mijn doel. Wat ik daarvoor moet doen, is simpel: ik moet een goed seizoen draaien bij MP Motorsport. Idealiter win ik het kampioenschap, maar op zijn minst pak ik de punten die nodig zijn om een superlicentie te verkrijgen." Matsushita is naar eigen zeggen klaar voor de stap naar de Formule 1. "Maar ik heb het niet allemaal in eigen hand. Er spelen uiteraard heel veel factoren een rol, maar ik zal mijn uiterste best doen om er te komen."

Voor een superlicentie moet Matsushita bij de eerste vier in het kampioenschap eindigen. "Klopt, maar de top-vier is absoluut het minimale wat ik dit jaar wil bereiken in de Formule 2. Ik doe ook niet mee om vierde of vijfde te worden in een kampioenschap, ik doe mee om te winnen." Om met MP Motorsport de titel in de F2 te pakken, lijkt Matsushita erg bijzonder. "Ze hebben al een tijdje geen race meer gewonnen en hebben tot dusver nog geen F2-titel veroverd. Als ik degene kan zijn die ze kan helpen om dit alles voor elkaar te krijgen, dan zou dat fantastisch zijn."

MP Motorsport trok eind vorig jaar de aandacht door met Richard Verschoor de prestigieuze Grand Prix van Macau te winnen. Of dit nog een rol heeft gespeeld bij zijn besluit om bij het team uit Westmaas te tekenen? Matsushita zegt van wel. "De overwinning in Macau gebeurde vlak voordat we met MP Motorsport in gesprek gingen. Ik was erg onder de indruk van wat ze daar hebben gepresteerd. Natuurlijk gaat het in zo'n race niet alleen om het team maar ook om de coureur. Die moet ook van hoog niveau zijn. Maar het was zeker iets wat in mijn achterhoofd speelde toen ik een besluit moest nemen, absoluut."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 oktober 2020

  2. Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal 20:23

    Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal

    Ferrari heeft in aanloop naar de Grand Prix van Portugal bevestigd dat het team in Portimao een aantal updates introduceert voor…

    F1
  3. Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg 19:36

    Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg

    Het herstel van regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez verloopt volgens Repsol Honda nog altijd 'zoals gepland'. Het team…

    MotoGP
  4. Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan 19:02

    Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan

    Vandaag precies dertig jaar geleden werd de zestiende editie van de Japanse Grand Prix meetellend voor het wereldkampioenschap…

    F1
  5. Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll" 18:17

    Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll"

    Otmar Szafnauer stelt dat Racing Point alle coronaregels en de bestaande protocollen heeft gevolgd als het om de zieke Lance…

    F1
  6. 17:40

    Lees terug: Clausule in contract Vettel?

    F1
  7. Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden" 16:15

    Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden"

    Red Bull Racing lijkt van plan om de ontwikkeling van de Honda-motoren vanaf 2022, na het vertrek van de motorleverancier, in…

    F1
  8. Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten" 15:55

    Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten"

    De huidige zwakke punten van de Yamaha M1 zullen in de loop van dit seizoen niet meer verbeterd worden. Dat zegt Maverick…

    MotoGP
  9. BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 15:06

    BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Het nieuwe officiële kanaal biedt fans van het Britse toerwagenkampioenschap exclusieve content en toegang tot een enorm…

    Misc
  10. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker 14:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  11. Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien" 13:00

    Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien"

    Christian Horner heeft als teambaas van Red Bull Racing meerdere topcoureurs onder contract gehad. Zij hebben als overeenkomst…

    F1
  12. Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend 12:35

    Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend

    De FIA en de Formule E hebben de eerste races voor het seizoen 2020-2021 bekendgemaakt. De eerste vier wedstrijden van het…

    FE
  13. Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona 11:36

    Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona

    Racing Point-coureur Lance Stroll heeft bevestigd dat hij na afloop van de Grand Prix van de Eifel positief heeft getest op het…

    F1
  14. Askew is fit en mag rijden tijdens seizoensafsluiting IndyCar 11:32

    Askew is fit en mag rijden tijdens seizoensafsluiting IndyCar

    Oliver Askew mag komend weekend meedoen aan St. Pete, de laatste IndyCar-race van het seizoen op de Saint Petersburg Street…

    Indy
  15. Repsol en Honda verlengen iconische samenwerking tot eind 2022 11:16

    Repsol en Honda verlengen iconische samenwerking tot eind 2022

    De Spaanse oliegigant Repsol is ook de komende twee seizoenen nog de titelsponsor van het Honda MotoGP-fabrieksteam. Dat hebben…

    MotoGP
  16. Marquez begrijpt de veeleisende Honda: "Krijg er lol in" 10:44

    Marquez begrijpt de veeleisende Honda: "Krijg er lol in"

    Alex Marquez begint langzaam maar zeker te begrijpen waarom de Honda gezien wordt als de meest fysiek veeleisende machine op de…

    MotoGP
  17. Mercedes niet van plan F1-team om te dopen tot AMG 10:17

    Mercedes niet van plan F1-team om te dopen tot AMG

    Mercedes heeft geen plannen om haar Formule 1-operatie de naam van AMG mee te geven, ondanks het voornemen om de banden tussen…

    F1
  18. Minder bezoekers toegestaan bij Grand Prix van Portugal 09:19

    Minder bezoekers toegestaan bij Grand Prix van Portugal

    De organisatie van de Portugese Grand Prix, die komend weekend op Portimao wordt verreden, moet op last van de overheid het…

    F1
  19. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 09:05

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  20. Grosjean: "Nooit fan geweest van strafpuntensysteem" 08:00

    Grosjean: "Nooit fan geweest van strafpuntensysteem"

    Steeds meer coureurs keren zich tegen het strafpuntensysteem van de FIA. Coureurs die een bepaalde overtreding begaan worden…

    F1
  21. Marko: Albon mist consistentie die nodig is in strijd om titels 07:20

    Marko: Albon mist consistentie die nodig is in strijd om titels

    Alexander Albon is nog altijd een belangrijke kandidaat voor het tweede zitje bij Red Bull Racing in 2021, maar adviseur Helmut…

    F1
  22. dinsdag 20 oktober 2020

  23. Frijns na opgave in Zolder: DTM-titel is "mission impossible" 19:55

    Frijns na opgave in Zolder: DTM-titel is "mission impossible"

    Robin Frijns mag zijn titelambities in de DTM na twee uitvalbeurten in Zolder opbergen, zo beseft de Maastrichtenaar. Frijns…

    DTM
  24. VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes 19:41

    VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes

    VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes Met het Portugese circuit van Portimao krijgen we andermaal een…

    F1
  25. Verstappen kijkt uit naar Portimao: "Geweldige baan" 19:24

    Verstappen kijkt uit naar Portimao: "Geweldige baan"

    Dit weekend houdt de Formule 1 voor het eerst halt in de Portugese Algarve met een race op het circuit van Portimao. Max…

    F1
  26. 17:33

    Lees terug: Voordeel voor Norris in Portimao?

    F1
  27. Vanwall neemt legendarische VW5 opnieuw in productie 17:25

    Vanwall neemt legendarische VW5 opnieuw in productie

    Met Vanwall keert opnieuw een legendarisch Brits automerk terug. Het team was in de jaren vijftig en zestig actief in Formule 1.…

    F1
  28. Steiner opent deur voor Schumacher: "Ben ik absoluut niet tegen" 16:36

    Steiner opent deur voor Schumacher: "Ben ik absoluut niet tegen"

    Het is nog altijd onduidelijk welke coureurs in 2021 de kleuren van Haas F1 verdedigen. Teambaas Guenther Steiner stelt wel dat…

    F1
  29. Wolff: F1 vertelde verhaal hybride motoren niet goed genoeg 15:01

    Wolff: F1 vertelde verhaal hybride motoren niet goed genoeg

    Mercedes-teambaas Toto Wolff gelooft dat de Formule 1 een 'goed platform' blijft voor hybride technologie, maar tevens is hij…

    F1
  30. Organisatie GP Australië: "Melbourne in maart 2021 gastheer F1" 14:37

    Organisatie GP Australië: "Melbourne in maart 2021 gastheer F1"

    De organisatie van de Grand Prix van Australië gaat er nog steeds vanuit dat het volgend jaar maart 'gewoon' de openingsronde…

    F1
  31. Espargaro weet het niet meer: "Kan niet harder met deze Aprilia" 14:16

    Espargaro weet het niet meer: "Kan niet harder met deze Aprilia"

    Aleix Espargaro is moedeloos na zijn dertiende plaats in de MotoGP Grand Prix van Aragon en stelt niet harder te kunnen op de…

    MotoGP
  32. Ferrari gaat tokens inzetten voor ontwikkeling achterzijde auto 13:02

    Ferrari gaat tokens inzetten voor ontwikkeling achterzijde auto

    Ferrari gaat de ontwikkelingstokens voor 2021 spenderen aan het herzien van de achterzijde van haar F1-bolide. Op die manier…

    F1
  33. Preview GP van Portugal: Trekt Red Bull de stijgende lijn door? 12:31

    Preview GP van Portugal: Trekt Red Bull de stijgende lijn door?

    De Formule 1 keert komend weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Werd er eerder gereden op het circuit van…

    F1
  34. Tech: Teams doen inspiratie voor achtervleugels op bij Haas 11:47

    Tech: Teams doen inspiratie voor achtervleugels op bij Haas

    Bij het doorontwikkelen van de wagens in de Formule 1 gaat de meeste aandacht vaak uit naar de (rijkere) voorhoedeteams, maar…

    F1
  35. Pirelli levert teams meer harde, minder zachte banden in Portugal 10:41

    Pirelli levert teams meer harde, minder zachte banden in Portugal

    Pirelli neemt komend weekend de drie hardste bandencompounds mee naar Portimao voor de Grand Prix van Portugal en wisselt ook…

    F1
  36. Crutchlow verklaart matige start in Grand Prix van Aragon 09:17

    Crutchlow verklaart matige start in Grand Prix van Aragon

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow kon zondag niet lang genieten van zijn goede startpositie in de Grand Prix van Aragon. De…

    MotoGP
  37. Quartararo: "Druk in MotoGP-titelstrijd ligt bij fabrieksrijders" 07:49

    Quartararo: "Druk in MotoGP-titelstrijd ligt bij fabrieksrijders"

    Petronas SRT-rijder Fabio Quartararo zegt dat de druk in strijd om de MotoGP-wereldtitel niet bij hem ligt omdat hij niet voor…

    MotoGP
  38. 'Ondenkbaar' dat Red Bull-teams verschillende motor nemen 07:12

    'Ondenkbaar' dat Red Bull-teams verschillende motor nemen

    Het is ondenkbaar dat Red Bull Racing en AlphaTauri vanaf het Formule 1-seizoen 2022 met verschillende motoren rijden. Dat zegt…

    F1
  39. maandag 19 oktober 2020

  40. Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW 19:30

    Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW

    Michael van der Mark heeft op het Autodromo do Estoril zijn eerste test afgewerkt met de BMW S1000RR. De Nederlander komt vanaf…

    Superbike
  41. Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit? 19:00

    Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit?

    Het 'silly season' voor het Formule 1-seizoen 2021 kwam dit jaar opvallend vroeg op gang, maar dat betekent niet dat alle zitjes…

    F1
  42. Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop? 18:32

    Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop?

    Ferrari beleeft een moeizame periode in de Formule 1. De SF1000 schiet op vele vlakken tekort en na de motorische schikking met…

    F1
  43. Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP 16:00

    Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP

    Voor de tweede keer dit seizoen stonden er twee Suzuki-coureurs op het podium van de MotoGP. Alex Rins schreef de wedstrijd op…

    MotoGP
Meer nieuws