Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

17 februari 2020 – Aan ambitie geen gebrek bij Nobuharu Matsushita, die dit jaar voor MP Motorsport in de Formule 2 racet. De 26-jarige Japanner wil met het Nederlandse team een gooi doen naar de titel en daarna de sprong naar de Formule 1 maken. GPUpdate.net sprak met Matsushita in de fabriek in het Zuid-Hollandse Westmaas.

Veel heeft hij nog niet van ons land gezien, als Matsushita boven in een kantoortje bij GPUpdate.net aanschuift voor een interview. "Alleen het treinstation", lacht de Formule 2-coureur, die nog niet eerder in Nederland is geweest, vriendelijk. Het is een zachte winterdag en in de fabriek van MP Motorsport is het prima toeven, maar de momenteel in Italië woonachtige Japanner moet duidelijk nog even wennen aan het Nederlandse weer: de sjaal is sinds hij binnen is niet af geweest.

Matsushita heeft al een behoorlijke carrière in de juniorklassen achter de rug. In 2014 schreef hij het Japans Formule 3-kampioenschap op zijn naam, waarna hij met steun van Honda naar Europa verkaste om in de GP2 te gaan rijden. Datzelfde jaar keerde het Japanse merk terug in de Formule 1 als motorleverancier van McLaren, waardoor hij in 2016 als ontwikkelingsrijder mee kon kijken bij dat team. Op de baan werden zo nu en dan aardige resultaten behaald, maar het lukte het Matsushita nog niet om in het kampioenschap een rol van betekenis te spelen. Na drie seizoenen bij ART Grand Prix in de GP2/Formule 2 keerde hij terug naar Japan om mee te doen aan de Super Formula. Vorig jaar maakte hij echter bij Carlin zijn rentree in de F2 om twee overwinningen te boeken en zesde te worden in het kampioenschap. En dit jaar moet er met MP Motorsport dus voor de titel gevochten worden.

Een vijfde seizoen in de Formule 2 had overigens niet de voorkeur van Honda. "Honda bood me eind vorig jaar een zitje in de Super Formula en Super GT aan voor dit jaar", doet Matsushita, die in december zelfs nog een test afwerkte in de Super Formula, uit de doeken. "Maar het is nog steeds mijn doel om in de Formule 1 te komen", licht hij zijn beslissing om in de Formule 2 te blijven toe. "Het wordt mijn vijfde seizoen in de Formule 2, maar ik ben er klaar voor om elke race voor de zege mee te doen en voor het kampioenschap te vechten. Ik denk dat ik dat eerder nog niet was, al ging het vorig jaar niet onaardig bij Carlin. Ik had in een paar races een beetje pech en denk dat ik zonder die tegenslagen nog wel wat hoger was geëindigd in het kampioenschap, wat ook beter was geweest met het oog op het behalen van een superlicentie, die nodig is voor de Formule 1."

Optimistisch over F1-toekomst met Honda

Dat Honda eind vorig jaar heeft besloten om langer door te gaan in de Formule 1, stemt Matsushita optimistisch over zijn kansen om als coureur in de koningsklasse terecht te komen. "Als ik het dit jaar heel goed doe bij MP, dan is er een kans dat ik mijn Formule 1-droom kan verwezenlijken", denkt Matsushita. "Er is op het moment geen enkele garantie als het gaat om een zitje in de Formule 1, maar als ik het niet probeer, wordt het sowieso niets. Ik vind dat ik ervoor moet blijven gaan. Dat is ook de voornaamste reden waarom ik besloten heb om in de Formule 2 te blijven." Het aanbod van Honda om in de Super Formula en Super GT te gaan rijden, werd dus afgeslagen. Matsushita: "Dat was zeker een lastige beslissing. Maar gelukkig heb ik enkele sponsors gevonden waardoor ik bij MP aan de slag kan."

Matsushita werd afgelopen winter door meerdere Formule 2-teams benaderd, maar koos dus voor MP Motorsport. Ondanks dat de Nederlandse formatie tot op heden nog geen F2-kampioenschap heeft gewonnen, is de Japanner optimistisch over zijn titelkansen. "Ik denk dat het team deze winter een stap gemaakt heeft door een paar wijzigingen aan te brengen in de organisatie", vertelt Matsushita over zijn keuze voor MP. Zo heeft de renstal zich versterkt met de engineer waarmee Matsushita vorig jaar nog samenwerkte bij Carlin. "Ik heb een zeer goede band met hem. We werkten vorig jaar erg goed samen en hebben er vertrouwen in dat we samen voor het kampioenschap kunnen gaan." Volgens Matsushita moet het belang van de engineer niet worden onderschat in de Formule 2. "Zoals je weet, draait het in de F2 vooral om de banden. En het goed kunnen managen van de banden hangt niet alleen af van de coureur. Je analyseert de data samen met je engineer en vervolgens pas je de auto aan, als dat nodig is. Om die reden is de engineer heel belangrijk. Mijn engineer is iemand met ervaring. Ik denk dat het team en ik veel profijt zullen hebben van zijn aanwezigheid."

MP Motorsport heeft potentie

Kort voor het interview heeft Matsushita een rondleiding door de fabriek gekregen van teambaas Sander Dorsman. "De mensen hier zijn erg aardig en Sander is een goede vent. Het klopt dat MP nog geen Formule 2-kampioenschap heeft gewonnen, maar de potentie is er. Ik voel het. Naast mijn engineer komt er overigens ook nog een andere nieuwe engineer, dus het is bijna een nieuw team", aldus Matsushita. De coureur uit Tokio stelt dat zijn inmiddels ruime ervaring in de Formule 2 dit jaar ook van grote waarde is, omdat de raceklasse overstapt naar een nieuw formaat banden. "Dat wordt voor iedereen wel een uitdaging", zegt Matsushita over de introductie van de 18 inch-banden. "Maar een Pirelli blijft uiteindelijk een Pirelli. De eigenschappen van de band zullen niet enorm veranderen. Om die reden is het goed voor een team om er een ervaren coureur bij te hebben."

"Ik voel dat ik er klaar voor ben om voor het kampioenschap te vechten", herhaalt Matsushita. "Een ander doel dat ik dit jaar voor mezelf heb, is om constanter te zijn in de races. Als het niet lukt om een wedstrijd te winnen, is het zaak om een in zo goed mogelijke positie te blijven en op die manier alsnog veel punten te scoren. Ook als het wat moeizamer gaat in een race, moet je zo hoog mogelijk finishen en punten pakken. Dat hoop ik dit jaar voor elkaar te krijgen. Vorig jaar slaagde ik daar niet in. Ik maakte een paar fouten en had mechanische problemen, met name aan het begin van het seizoen. Zonder die dingen zou het een zeer goed jaar zijn geweest. Maar mijn prestaties waren vrij goed bij Carlin en ik heb goede hoop dat het dit jaar bij MP nog beter zal gaan."

Uiteindelijk moet er dus in de Formule 1 worden gereden. Matsushita: "Daar droom ik al sinds mijn vierde van. En nu Honda actief is in de Formule 1, ligt er een kans voor Japanse coureurs. Zonder Honda zou het moeilijk zijn geweest, maar Honda doet mee en ik ben ook nog een Honda-coureur. En ook al is de kans dat ik in de Formule 1 kom maar één procent, dan nog zou ik ervoor gaan." Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft eerder al eens aangegeven open te staan voor de komst van een Honda-talent. Matsushita heeft er vertrouwen in dat hij overwogen wordt, mocht er daadwerkelijk een plek voor een Honda-rijder beschikbaar komen bij het team uit Faenza. "Dat is mijn doel. Wat ik daarvoor moet doen, is simpel: ik moet een goed seizoen draaien bij MP Motorsport. Idealiter win ik het kampioenschap, maar op zijn minst pak ik de punten die nodig zijn om een superlicentie te verkrijgen." Matsushita is naar eigen zeggen klaar voor de stap naar de Formule 1. "Maar ik heb het niet allemaal in eigen hand. Er spelen uiteraard heel veel factoren een rol, maar ik zal mijn uiterste best doen om er te komen."

Voor een superlicentie moet Matsushita bij de eerste vier in het kampioenschap eindigen. "Klopt, maar de top-vier is absoluut het minimale wat ik dit jaar wil bereiken in de Formule 2. Ik doe ook niet mee om vierde of vijfde te worden in een kampioenschap, ik doe mee om te winnen." Om met MP Motorsport de titel in de F2 te pakken, lijkt Matsushita erg bijzonder. "Ze hebben al een tijdje geen race meer gewonnen en hebben tot dusver nog geen F2-titel veroverd. Als ik degene kan zijn die ze kan helpen om dit alles voor elkaar te krijgen, dan zou dat fantastisch zijn."

MP Motorsport trok eind vorig jaar de aandacht door met Richard Verschoor de prestigieuze Grand Prix van Macau te winnen. Of dit nog een rol heeft gespeeld bij zijn besluit om bij het team uit Westmaas te tekenen? Matsushita zegt van wel. "De overwinning in Macau gebeurde vlak voordat we met MP Motorsport in gesprek gingen. Ik was erg onder de indruk van wat ze daar hebben gepresteerd. Natuurlijk gaat het in zo'n race niet alleen om het team maar ook om de coureur. Die moet ook van hoog niveau zijn. Maar het was zeker iets wat in mijn achterhoofd speelde toen ik een besluit moest nemen, absoluut."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 12 juli 2020

  2. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  3. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  4. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  5. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  6. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  7. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  8. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  9. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  10. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  11. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  12. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  13. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  14. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  15. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  16. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  17. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  18. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  19. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
  20. Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig" 13:17

    Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig"

    De gifbeker is nog altijd niet leeg voor Ferrari. Vorige week mocht Charles Leclerc door alle chaos nog naar het podium, maar…

    F1
  21. Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels 12:53

    Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels

    Er dreigen problemen voor Haas F1 en Romain Grosjean. De FIA heeft een onderzoek ingesteld naar het Amerikaanse team vanwege het…

    F1
  22. Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard 12:15

    Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard

    Vier races verreden in de Formule 2 in 2020, vier verschillende winnaars. Christian Lundgaard werd de vierde tijdens de…

    FIA F2
  23. Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde 11:43

    Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde

    Rookie Theo Pourchaire heeft op enigszins gelukkige wijze de tweede Formule 3-race van het weekend op de Red Bull Ring gewonnen…

    FIA F3
  24. Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi 11:39

    Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi

    Antonio Giovinazzi heeft voor aanvang van de Grand Prix van Stiermarken een gridstraf van vijf plaatsen gekregen. Het team heeft…

    F1
  25. Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America 11:05

    Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America

    IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout kwam zaterdag tijdens de eerste van twee races op Road America niet in het spel voor. De…

    Indy
  26. 11:00

    Startopstelling voor de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  27. Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race 10:44

    Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race

    De regenachtige omstandigheden en een hoop pijnstillers zorgden ervoor dat Lando Norris zaterdag minder last had van zijn rug…

    F1
  28. Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020 10:12

    Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020

    Ons geduld is de afgelopen maanden flink op de proef gesteld, maar 133 dagen nadat het seizoen had moeten beginnen in Qatar…

    MotoGP
  29. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken 09:26

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken

    Met vertoon van macht pakte Lewis Hamilton zaterdag de pole-position voor de Grand Prix van Stiermarken. Daarmee trok de…

    F1
  30. Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen" 08:45

    Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen"

    Beide Mercedes-coureurs moeten de kerbstones van Red Bull Ring weer mijden tijdens de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  31. Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff 07:50

    Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff

    Williams heeft meer uitleg gegeven bij de aandelen die Mercedes-teambaas Toto Wolff nog steeds in het team uit Grove…

    F1
  32. Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests 06:50

    Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests

    Formule 1-baas Ross Brawn is tevreden over het feit dat er na bijna twee weken in Oostenrijk geen enkele positieve coronatest is…

    F1
  33. Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende 01:12

    Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende

    Vijfvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon heeft ook de derde wedstrijd van het seizoen gewonnen. In de eerste van twee races op…

    Indy
  34. zaterdag 11 juli 2020

  35. Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring 19:58

    Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring

    Robert Shwartzman heeft in een waar spektakelstuk op de Red Bull Ring zijn eerste zege in de Formule 2 behaald. De Rus sloot een…

    FIA F2
  36. Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie 19:54

    Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie

    Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft drie startplaatsen straf gekregen voor een overtreding tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  37. Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost" 19:17

    Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost"

    Max Verstappen heeft een beklijvende kwalificatie op de Red Bull Ring als tweede afgesloten. De Limburger leek in de slotfase…

    F1
  38. Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière" 18:11

    Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière"

    Carlos Sainz maakte indruk tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken. Hij reed de derde tijd in wat hij 'de…

    F1
  39. Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie 18:02

    Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie

    Charles Leclerc moet zich vanaf 18.00 uur melden bij de wedstrijdleiding wegens twee vermeende overtredingen tijdens de…

    F1
  40. Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen" 17:58

    Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen"

    Lewis Hamilton heeft voor zijn 89ste pole in de Formule 1 flink moeten werken. Hamilton was de beste in een natte en…

    F1
  41. Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk" 17:19

    Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk"

    Max Verstappen heeft zich in een kletsnatte kwalificatie als tweede gekwalificeerd voor de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  42. 16:57

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Stiermarken

    F1
Meer nieuws