Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

22 mei 2015 – Voordat er ook maar een raceronde is afgelegd op de Indianapolis Motor Speedway is de aanstaande 500-mijlswedstrijd onderwerp van gesprek. Na twee roerige weken op de Brickyard zullen 33 coureurs zondagavond (Nederlandse tijd) hun opwachting maken voor de 'Greatest Spectacle in Racing'. GPUpdate.net zet de belangrijkste gebeurtenissen op een rijtje en blikt vooruit op de 99e uitvoering van de Indy 500.

Eén van de weinige zekerheden vooraf was welke teams voor de pole-position zouden strijden. De mannen van Chip Ganassi en Roger Penske gingen uitmaken wie de honderdduizend dollar voor de snelste tijd zou opstrijken. Het hele seizoen zagen we de rijders van beide teams bovenaan in de tijdlijsten, maar door uiteenlopende omstandigheden wisten ze niet elke race te winnen. Scott Dixon was uiteindelijk de gelukkige. De Nieuw-Zeelander wist in een ingekorte kwalificatie een gemiddelde van 226.760 mijl per uur te noteren. Het betekent zijn tweede pole voor de '500'; in 2008 startte hij ook vanaf de eerste stek, waarna hij de race op zijn naam wist te schrijven. De 34-jarige wist zich optimaal aan te passen aan de vreemde omstandigheden. Iets waarin Castroneves faalde. De Braziliaan was snel, maar had zwaar te lijden onder het verlies van de veertig powerboost-paardenkrachten. De organisatie had hiertoe besloten nadat een aantal rijders, waaronder drievoudig winnaar Castroneves, huiveringwekkende ongevallen had meegemaakt.

Die ongelukken liepen als een rode draad door de afgelopen twee trainingsweken. Castroneves, Pippa Mann, Ed Carpenter en Josef Newgarden kwamen allen met de schrik vrij na een angstaanjagende smak. James Hinchcliffe had minder geluk. De Canadees vloog maandagmiddag (Amerikaanse tijd) met een vaart van meer dan 350 kilometer per uur tegen de muur. De auto kwam na de klap los van de grond, zweefde boven het asfalt en smakte weer op de grond. De complete rechterzijde van de Schmidt Peterson-wagen met nummer 5 was eraf gerukt. Hinchcliffe werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht en onderging een lange operatie. Uiteindelijk bleek dat hij volledig zal herstellen, maar de IndyCar-communie was wakker geschud.

Want het is nog maar iets meer dan drie en een half jaar geleden dat Dan Wheldon op 16 oktober 2011 verongelukte tijdens de laatste race van dat jaar. De tweevoudig winnaar van de Indy 500 raakte verzeild in een massacrash waar vijftien wagens bij betrokken waren. Wheldons auto klapte achterop een gespinde bolide, vloog tientallen meters door de lucht en ramde het hekwerk boven de betonnen muren. De Brit overleed ter plekke. Tony Kanaan zag een van zijn beste vrienden het leven laten. De Braziliaan had het even niet meer toen hij Hinchcliffe in zijn benarde positie zag. "We weten dat het erbij hoort, het is een deel van ons leven", stamelde hij. "Dit is waar wij voor hebben gekozen, al blijft het niet makkelijk om een vriend gewond te zien raken of zelfs kwijt te raken", refereerde hij aan Wheldon.

Dat de IndyCar-coureurs geluk hebben gehad, mag duidelijk zijn. Hinchcliffe is maanden uitgeschakeld en mag blij zijn dat hij het überhaupt kan navertellen. "Ik ben een gelukkig man, ik kan niet genoeg benadrukken hoe de woorden van iedereen mij steunen", vertelde de Schmidt-rijder vanuit zijn ziekenhuisbed. Behandelend arts Pohlman benadrukte het geluk van de Canadees. "Het had niet veel gescheeld, hij was in kritieke toestand toen hij bij ons aankwam." De vraagt rijst hoe ver 'we' nog moeten gaan. Na het fatale ongeluk van Wheldon kwamen er nieuwe veiligheidsregels. Nu, drie jaar verder, stond de IndyCar bijna weer in die zwarte schoenen die ze zo graag bij het oud vuil wil zetten. Dit keer ging het goed, althans, als je het zo kan noemen.

Zondagavond zal Dixon als eerste de 'yard of bricks' passeren in de jacht naar een tweede zege op het legendarische circuit. Naast hem staan Penske-teamgenoten Power en Simon Pagenaud. De Australische kampioen mist nog één zege op zijn 'bucketlist' en dat is de Indy. Hij zal er alles aan doen om het nu af te kunnen vinken. Zijn Franse stalgenoot maakt gigantische sprongen dit seizoen, reed zeer sterke trainingstijden en P3 is niet meer dan een bevestiging van zijn mogelijkheden. De 31-jarige alleskunner wordt dan wel als nummer vier gezien binnen het team, maar is een gevaarlijke outsider voor de racewinst. De als vierde vertrekkende Kanaan, nummer vijf op de grid Castroneves en Ryan Hunter-Reay, de winnaar van afgelopen jaar, zijn de 'usual suspects'. De rijder van het Andretti Autosport-team wist niet verder te komen dan P16, maar kent de regels van de Speedway en staat bekend om zijn tactische denkvermogen. Eén plaatsje voor hem staat de inmiddels bijna 40-jarige Montoya. De Colombiaan won de race al eens in het jaar 2000 en is momenteel kampioenschapsleider.

De 'dark horses' zijn Justin Wilson, Sebastien Bourdais en Marco Andretti. De bijgelovigen zullen wijzen op de Andretti-curse, die nog steeds niet verbroken is. Na de kus die opa Mario Andretti kreeg van zijn teambaas na het winnen van de 500 in 1969, wist geen enkel lid van de befaamde Andretti-familie de wedstrijd nog te winnen. Vader Michael kwam een aantal keren dichtbij, maar strandde altijd in het zicht van de Borg Warner-trofee. Zoon Marco miste de zege op het minuscule verschil van 63/100ste van een seconde bij zijn eerste deelname in 2006. Hij is getergd om eindelijk eens in de voetstappen van zijn legendarische grootvader te kunnen stappen.

De 99e Indianapolis 500 start zondag om 18:00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet live verslag.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 23 februari 2020

  2. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  3. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  4. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  5. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  6. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
  7. Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure 14:00

    Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft tijdens de pre-season test op het circuit van Qatar meer last van zijn…

    MotoGP
  8. Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap 13:22

    Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap

    Joey Alders heeft zondag de titel in het Aziatische F3-kampioenschap veiliggesteld. Op het Chang International Circuit in…

    F3
  9. Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen" 12:05

    Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Max Verstappen en Red Bull zich geen betere start van het jaar hadden…

    F1
  10. Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1 11:16

    Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1

    Red Bull-teambaas Christian Horner begrijpt waarom de minder rijke teams gebruikmaken van de aerodynamische vondsten van de…

    F1
  11. Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona 11:00

    Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona

    Het had er alle schijn van dat de eerste pre-season test van 2020 perfect verlopen is voor het fabrieksteam van Mercedes, maar…

    F1
  12. Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone 10:15

    Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone

    Uitspraken die Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone deed over zijn inbreng voor de nieuwe RS-GP zijn 'behoorlijk respectloos…

    MotoGP
  13. WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie 09:45

    WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie

    Rebellion staat zondag voor de derde WEC-race op rij op pole-position. De Zwitserse renstal versloeg zaterdag in de kwalificatie…

    WEC
  14. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch 09:00

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  15. Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven 07:00

    Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven

    Max Verstappen staat aan de vooravond van wat in meerdere opzichten wel eens een historisch Formule 1-seizoen zou kunnen…

    F1
  16. zaterdag 22 februari 2020

  17. Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona 20:25

    Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona

    De Formule 1 ontwaakte de voorbije week uit de winterslaap met de eerste van twee testweken in Barcelona. Herbeleef de eerste…

    F1
  18. MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag 18:21

    MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag

    Suzuki-rijders Alex Rins en Joan Mir hebben de snelste tijd gereden op eerste dag van de MotoGP-test in Qatar. Mir stond lange…

    MotoGP
  19. Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar 16:58

    Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar

    Yamaha MotoGP-coureur Valentino Rossi heeft zichzelf geen deadline gesteld als het gaat om wanneer hij duidelijkheid wil geven…

    MotoGP
  20. Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona 14:39

    Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona

    Alex Kalinauckas, Jonathan Noble en Luke Smith blikken terug op de eerste testweek in Barcelona.

    F1
  21. Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020 14:20

    Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020

    Red Bull-coureur Max Verstappen gaat ervan uit dat het dit jaar nog lastiger is om een tegenstander te passeren dan vorig jaar…

    F1
  22. DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels 12:44

    DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels

    De internationale autosportbond FIA mag dan aan Mercedes hebben laten weten dat het DAS-systeem conform de technische…

    F1
  23. Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari 11:43

    Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari

    Sebastian Vettel had niet bepaald de meest ideale start van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van Ferrari moest zich de…

    F1
  24. Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP 10:54

    Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde gaat tijdens het eerste weekend van mei coureurs aan de tand voelen als de…

    F1
  25. Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief 10:06

    Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

    De eerste testweek in Barcelona is achter de rug. Tijd om terug te blikken op de eerste actiedagen van het Formule 1-seizoen…

    F1
  26. Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem 08:00

    Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem

    Ferrari zal de FIA vragen om duidelijkheid te verschaffen over de legaliteit van het DAS-systeem van Mercedes. Zo laat teambaas…

    F1
  27. Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk 07:00

    Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk

    MotoGP-legende Valentino Rossi gelooft dat zijn voormalige concurrenten Dani Pedrosa en Jorge Lorenzo beiden in 2021 weer op het…

    MotoGP
  28. vrijdag 21 februari 2020

  29. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  30. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  31. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  32. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  33. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  34. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  35. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  36. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  37. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  38. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  39. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  40. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  41. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  42. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  43. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
Meer nieuws