Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

22 mei 2015 – Voordat er ook maar een raceronde is afgelegd op de Indianapolis Motor Speedway is de aanstaande 500-mijlswedstrijd onderwerp van gesprek. Na twee roerige weken op de Brickyard zullen 33 coureurs zondagavond (Nederlandse tijd) hun opwachting maken voor de 'Greatest Spectacle in Racing'. GPUpdate.net zet de belangrijkste gebeurtenissen op een rijtje en blikt vooruit op de 99e uitvoering van de Indy 500.

Eén van de weinige zekerheden vooraf was welke teams voor de pole-position zouden strijden. De mannen van Chip Ganassi en Roger Penske gingen uitmaken wie de honderdduizend dollar voor de snelste tijd zou opstrijken. Het hele seizoen zagen we de rijders van beide teams bovenaan in de tijdlijsten, maar door uiteenlopende omstandigheden wisten ze niet elke race te winnen. Scott Dixon was uiteindelijk de gelukkige. De Nieuw-Zeelander wist in een ingekorte kwalificatie een gemiddelde van 226.760 mijl per uur te noteren. Het betekent zijn tweede pole voor de '500'; in 2008 startte hij ook vanaf de eerste stek, waarna hij de race op zijn naam wist te schrijven. De 34-jarige wist zich optimaal aan te passen aan de vreemde omstandigheden. Iets waarin Castroneves faalde. De Braziliaan was snel, maar had zwaar te lijden onder het verlies van de veertig powerboost-paardenkrachten. De organisatie had hiertoe besloten nadat een aantal rijders, waaronder drievoudig winnaar Castroneves, huiveringwekkende ongevallen had meegemaakt.

Die ongelukken liepen als een rode draad door de afgelopen twee trainingsweken. Castroneves, Pippa Mann, Ed Carpenter en Josef Newgarden kwamen allen met de schrik vrij na een angstaanjagende smak. James Hinchcliffe had minder geluk. De Canadees vloog maandagmiddag (Amerikaanse tijd) met een vaart van meer dan 350 kilometer per uur tegen de muur. De auto kwam na de klap los van de grond, zweefde boven het asfalt en smakte weer op de grond. De complete rechterzijde van de Schmidt Peterson-wagen met nummer 5 was eraf gerukt. Hinchcliffe werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht en onderging een lange operatie. Uiteindelijk bleek dat hij volledig zal herstellen, maar de IndyCar-communie was wakker geschud.

Want het is nog maar iets meer dan drie en een half jaar geleden dat Dan Wheldon op 16 oktober 2011 verongelukte tijdens de laatste race van dat jaar. De tweevoudig winnaar van de Indy 500 raakte verzeild in een massacrash waar vijftien wagens bij betrokken waren. Wheldons auto klapte achterop een gespinde bolide, vloog tientallen meters door de lucht en ramde het hekwerk boven de betonnen muren. De Brit overleed ter plekke. Tony Kanaan zag een van zijn beste vrienden het leven laten. De Braziliaan had het even niet meer toen hij Hinchcliffe in zijn benarde positie zag. "We weten dat het erbij hoort, het is een deel van ons leven", stamelde hij. "Dit is waar wij voor hebben gekozen, al blijft het niet makkelijk om een vriend gewond te zien raken of zelfs kwijt te raken", refereerde hij aan Wheldon.

Dat de IndyCar-coureurs geluk hebben gehad, mag duidelijk zijn. Hinchcliffe is maanden uitgeschakeld en mag blij zijn dat hij het überhaupt kan navertellen. "Ik ben een gelukkig man, ik kan niet genoeg benadrukken hoe de woorden van iedereen mij steunen", vertelde de Schmidt-rijder vanuit zijn ziekenhuisbed. Behandelend arts Pohlman benadrukte het geluk van de Canadees. "Het had niet veel gescheeld, hij was in kritieke toestand toen hij bij ons aankwam." De vraagt rijst hoe ver 'we' nog moeten gaan. Na het fatale ongeluk van Wheldon kwamen er nieuwe veiligheidsregels. Nu, drie jaar verder, stond de IndyCar bijna weer in die zwarte schoenen die ze zo graag bij het oud vuil wil zetten. Dit keer ging het goed, althans, als je het zo kan noemen.

Zondagavond zal Dixon als eerste de 'yard of bricks' passeren in de jacht naar een tweede zege op het legendarische circuit. Naast hem staan Penske-teamgenoten Power en Simon Pagenaud. De Australische kampioen mist nog één zege op zijn 'bucketlist' en dat is de Indy. Hij zal er alles aan doen om het nu af te kunnen vinken. Zijn Franse stalgenoot maakt gigantische sprongen dit seizoen, reed zeer sterke trainingstijden en P3 is niet meer dan een bevestiging van zijn mogelijkheden. De 31-jarige alleskunner wordt dan wel als nummer vier gezien binnen het team, maar is een gevaarlijke outsider voor de racewinst. De als vierde vertrekkende Kanaan, nummer vijf op de grid Castroneves en Ryan Hunter-Reay, de winnaar van afgelopen jaar, zijn de 'usual suspects'. De rijder van het Andretti Autosport-team wist niet verder te komen dan P16, maar kent de regels van de Speedway en staat bekend om zijn tactische denkvermogen. Eén plaatsje voor hem staat de inmiddels bijna 40-jarige Montoya. De Colombiaan won de race al eens in het jaar 2000 en is momenteel kampioenschapsleider.

De 'dark horses' zijn Justin Wilson, Sebastien Bourdais en Marco Andretti. De bijgelovigen zullen wijzen op de Andretti-curse, die nog steeds niet verbroken is. Na de kus die opa Mario Andretti kreeg van zijn teambaas na het winnen van de 500 in 1969, wist geen enkel lid van de befaamde Andretti-familie de wedstrijd nog te winnen. Vader Michael kwam een aantal keren dichtbij, maar strandde altijd in het zicht van de Borg Warner-trofee. Zoon Marco miste de zege op het minuscule verschil van 63/100ste van een seconde bij zijn eerste deelname in 2006. Hij is getergd om eindelijk eens in de voetstappen van zijn legendarische grootvader te kunnen stappen.

De 99e Indianapolis 500 start zondag om 18:00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet live verslag.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 13 augustus 2020

  2. Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen 21:19

    Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen

    Sebastian Vettel ontkent dat de spanningen binnen het team van Ferrari hoger zijn opgelopen na de mislukte 70th Anniversary…

    F1
  3. Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries 20:31

    Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries

    De laatste Formule E-race van het seizoen 2019/2020 is een prooi geworden voor Stoffel Vandoorne. De Belgische Mercedes-coureur…

    FE
  4. Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes' 19:54

    Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes'

    Lewis Hamilton stelt dat het plan van de FIA om de zogenaamde 'party modes' vanaf de Grand Prix van België te verbieden direct…

    F1
  5. 19:50

    Foto's: De donderdag van de Grand Prix van Spanje

    F1
  6. Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig" 18:49

    Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig"

    Max Verstappen ziet zijn overwinning op Silverstone als een positieve uitschieter die vooral te danken was aan de omstandigheden…

    F1
  7. FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken 17:44

    FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken

    De FIA is van plan om in te grijpen in de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's volgend jaar genereren. De stap is een…

    F1
  8. Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen 17:36

    Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen

    Sergio Perez gelooft dat het slechts 'een kwestie van tijd' is voordat de geruchten over dat Sebastian Vettel zijn zitje bij…

    F1
  9. Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend' 17:35

    Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend'

    Het feit dat Aleix Espargaro op vijftien seconden van KTM-racewinnaar Brad Binder eindigde tijdens de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  10. 17:25

    Lees terug: Horner: Technische reorganisatie Red Bull niet nodig

    F1
  11. Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed" 17:00

    Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed"

    Red Bull Formule 1-coureur Max Verstappen zou er wel voorstander van zijn als de FIA daadwerkelijk paal en perk stelt aan het…

    F1
  12. Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps 16:52

    Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps

    Een besmetting met het coronavirus voorafgaand aan de hervatting van het FIA WEC-kampioenschap heeft mogelijk gevolgen voor twee…

    WEC
  13. Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd" 16:16

    Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd"

    Moeten we de zege van Max Verstappen op Silverstone als het begin van een beklijvende inhaaljacht op Mercedes zien of juist als…

    F1
  14. Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace 16:10

    Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace

    Stoffel Vandoorne start de laatste E-Prix van het seizoen 2019/2020 vanaf pole-position. De Belgische coureur van het Mercedes…

    FE
  15. FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje 16:07

    FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje

    De wedstrijdleiding van de Formule 1 gaat tijdens de Grand Prix van Spanje strenger letten op afsnijden. Wedstrijdleider Michael…

    F1
  16. 'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden 15:21

    'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden

    De teams in de Formule 1 mogen al vanaf de Belgische Grand Prix op 30 augustus aanstaande geen gebruik meer maken van de…

    F1
  17. Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober 14:14

    Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober

    De hoorzitting in de dopingzaak van Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone is uitgesteld. Dat heeft het WADA succesvol bedongen.…

    MotoGP
  18. Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje 13:51

    Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje

    Mercedes zou 'dwaas' zijn als het komend weekend tijdens de Spaanse Grand Prix geen rekening houdt met dezelfde bandenproblemen…

    F1
  19. Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races 13:48

    Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races

    Volgende maand zal de MotoGP voor het eerst publiek toelaten tijdens de beide races in Misano. Per dag worden 10.000…

    MotoGP
  20. Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje 12:42

    Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje

    Stoffel Vandoorne staat vanaf de Spaanse Grand Prix weer paraat als reservecoureur van McLaren en Mercedes. Bij de 70th…

    F1
  21. Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof 12:25

    Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof

    Studenten van de Technische Universiteit Delft hebben het nieuwe ontwerp van hun waterstof racebolide onthuld. De Forze IX heeft…

    Misc
  22. Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt 10:54

    Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt

    Fernando Alonso denkt dat de Indy 500 als evenement kan profiteren van een groot esports-evenement zoals de virtuele 24 uur van…

    Indy
  23. Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto" 10:38

    Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto"

    Rinus Veekay heeft een prima indruk achtergelaten bij zijn eerste optreden op de Indianapolis Motor Speedway. De 19-jarige…

    Indy
  24. Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona 10:07

    Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona

    Sergio Perez keert dit weekend terug in de Formule 1. De Racing Point-coureur heeft negatief getest op het coronavirus en mag…

    F1
  25. Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring? 09:44

    Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring?

    De openingsfase van het MotoGP-seizoen zat vol verrassingen en afgelopen week was daarop niet bepaald een uitzondering. Nu trekt…

    MotoGP
  26. 'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden' 09:00

    'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden'

    De FIA zou al volgend jaar de speciale motorinstellingen voor de kwalificaties willen verbieden. Met de zogeheten…

    F1
  27. Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona" 08:00

    Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona"

    De Grand Prix van Spanje belooft om uiteenlopende redenen een interessante krachtmeting te worden. Niet in de laatste plaats om…

    F1
  28. Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren 07:00

    Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vergelijkt de rol van Racing Point in de saga rond de brake ducts met een student die schoolwerk…

    F1
  29. woensdag 12 augustus 2020

  30. Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2 20:35

    Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2

    Oliver Rowland is winnaar geworden van ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020. De Engelse coureur vanNissan e.dams…

    FE
  31. Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug 19:54

    Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug

    De plannen voor de bouw van de nieuwe windtunnel van McLaren lopen door de coronacrisis van de afgelopen maanden een jaar achter…

    F1
  32. Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen 18:23

    Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen

    Formula One Management schuift de deadline verbonden aan het ondertekenen van het nieuwe Concorde Agreement met een weekje op.…

    F1
  33. Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts 17:32

    Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts

    Racing Point heeft definitief de knoop doorgehakt en gaat bij het FIA International Court of Appeal in beroep tegen de uitspraak…

    F1
  34. 17:14

    Lees terug: Hülkenberg met 'twee teams' in gesprek voor 2021

    F1
  35. Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje 16:42

    Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje

    Sebastian Vettel staat bij de Grand Prix van Spanje met een nieuw chassis aan de start. Ferrari heeft na de 70th Anniversary…

    F1
  36. Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2 16:03

    Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2

    Oliver Rowland start ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020 vanaf pole position. De Engelse coureur van het Nissan…

    FE
  37. Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix 15:28

    Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix

    Na twee races op Silverstone reist de Formule 1 dit weekend af naar het Circuit de Barcelona-Catalunya voor de Grand Prix van…

    F1
  38. Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start 14:25

    Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start

    Nadat hij de beide openingsraces van het MotoGP-seizoen won, stond Fabio Quartararo er zondag een stuk minder vrolijk bij in…

    MotoGP
  39. Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof 13:34

    Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof

    Antonio Felix da Costa was woensdagochtend de snelste in de vrije trainingen voor de tiende ronde in het Formule…

    FE
  40. Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix 12:47

    Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix

    Max Verstappen ziet zijn zege tijdens de 70th Anniversary Grand Prix als een enorme teamprestatie. Ook blikt de Red Bull-coureur…

    F1
  41. Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP 11:20

    Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP

    De promotor van de F1 Grand Prix van Rusland hoopt de helft van de tribunes te kunnen vullen tijdens de race die in september in…

    F1
  42. Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep 11:07

    Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep

    McLaren en Williams hebben besloten om toch niet in beroep te gaan tegen de strafmaat die Racing Point kreeg voor de gekopieerde…

    F1
Meer nieuws