Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

1 september 2015 – In een werkelijk bloedstollend sluitstuk op de Sonoma Raceway werd Scott Dixon afgelopen zondag tot IndyCar-kampioen gekroond. Het was alweer de vierde titel voor de Nieuw-Zeelander, die daarmee tussen de allergrootsten binnen de Amerikaanse openwheel-geschiedenis komt. Maar hoe gaat dit jaar de boeken in? Als het jaar waarin Dixon op het laatste moment toesloeg of het jaar waarin Juan Pablo Montoya een voor zeker gewaande titel weggooide? Het thema veiligheid is hoe dan ook meer dan ooit naar voren gekomen en zal het na de tragische dood van Justin Wilson de gemoederen nog wel een tijdje bezig houden. GPUpdate.net blikt terug op een veelbewogen IndyCar-seizoen.

Een seizoen dat niet eens zo bijster lang geduurd heeft: op 29 maart begonnen 24 coureurs aan de openingsrace in de straten van St. Petersburg. Het nieuwe baanrecord dat Will Power in de kwalificatie liet noteren bleek een voorbode voor de rest van het jaar: de aerokits van Chevrolet (en later ook Honda) waren dermate verbeterd dat de bolides soms wel tot enkele seconden harder gingen dan in 2014. In de race was het Montoya die zegevierde. Na het subtropische plonsbad genaamd Louisiana, waar James Hinchcliffe door een neutralisatie op een voor hem juist moment wist te winnen, werd er koers gezet naar Long Beach. In de race aldaar boekte Dixon zijn eerste zege van het seizoen, omdat enig overgebleven concurrent Helio Castroneves een slechte pitstop had. Josef Newgarden zorgde er op het Barber Motorsport Park voor dat we de heilige maand mei ingingen met vier winnaars uit vier races. De jonge Amerikaan, uitkomend voor het team van Ed Carpenter en Sarah Fisher bleek gewoonweg de snelste. Graham Rahal reed naar een knappe tweede positie.

Mei is Indianapolis en dus trok het hele circus naar de 'Racing Capital of the World', om net als in 2014 eerst een race op het Grand Prix-circuit te doen alvorens de befaamde Indy 500 zou plaatsvinden. Power won onbedreigd vanaf de pole, Rahal werd weer tweede. De '500' werd een groot spektakel. Na vanaf een vijftiende positie te zijn vertrokken, en op een gegeven moment zelfs op een dertigste plaats te hebben rondgereden, wist Montoya de belangrijkste race van het jaar op zijn naam te schrijven. Waar Power even gehoopt had een dubbelslag in Indiana te slaan, was het zijn Penske-collega die hem in ronde 197 van zijn droom beroofde. "Dit is het echte racen, dit is waar het om draait," brulde Montoya toen hij net uitgestapt was.

Toch had de Indianapolis 500 van dit jaar een bedruktere sfeer dan normaal. In de trainingen voor de 'Greatest Spectacle in Racing' zagen we Castroneves, Newgarden en Pippa Mann zwaar crashen. Nadat ook voormalig polesitter Carpenter met een rotvaart de muur was ingevlogen, waarop zijn wagen een halve salto á la Castroneves maakte, vond de wedstrijdleiding het welletjes. De veertig extra powerboost-paardenkrachten werden verboden en de wagens verloren en passant een mijl of acht per uur (13 km/u) gemiddeld. Ondanks de maatregel ging het een dag later bijna mis: Hinchcliffe boorde zijn wagen na een mechanisch falen in de muur. Een deel van de ophanging ging dwars door de cockpit heen en penetreerde onder andere het bekken van de Canadees. Even werd voor zijn leven gevreesd, maar na een paar dagen kwamen de goede berichten. Hinchcliffe zou compleet herstellen van zijn verwondingen en verwacht wordt dat hij volgend jaar 'gewoon' weer deelneemt.

Een week na de eerste 500-mijlsrace van het jaar werd koers gezet naar Detroit. In de motorstad werden twee compleet verregende races gehouden, waar Carlos Munoz en Sebastien Bourdais de gelukkige winaars waren, beide na een alternatieve strategie te hebben gevolgd. Op de Texas Motor Speedway was het Ganassi dat de race domineerde. Dixon won, teamgenoot Tony Kanaan werd tweede. In het Canadese Toronto had Power zich weer eens naar een pole getraind, maar ook daar wilde het niet lukken. De race, die eerder begonnen was omdat er slecht weer op komst was, werd gekenmerkt door een yellow waarbij het CFH-team op het juiste moment toesloeg. Newgarden won zijn tweede van het seizoen, Luca Filippi verraste met plek twee.

Met Fontana, Milwaukee en Iowa als aankomende races barstte het oval-geweld dan eindelijk los. De krachtmeting op de Auto Club Speedway in de eerstgenoemde plaats was een werkelijk sensationeel stukje autoracen op het scherp van de snede. Rahal was de gelukkigste, de 26-jarige boekte zijn eerste zege in zeven jaar tijd, maar de racefan was zeker nummer twee. Een spectaculaire wedstrijd zag de spanning in het kampioenschap weer helemaal terugkomen. De wagens bleken andermaal supersterk, nadat Hinchcliffe-vervanger Ryan Briscoe na een gigantische smak zo kon uistappen.

Newgarden liet van zich spreken op de korte oval in Milwaukee. De 24-jarige, die dit jaar zo nu en dan hele mooie dingen liet zien, trainde zich naar de eerste startplaats en leek in de race de te kloppen man. Geklopt werd hij echter ook, niet door een van de 'usual suspects', maar door Bourdais. De KV-rijder kwam heel sterk naar voren en was iedereen de baas. Een achtste pole voor Penske, op de oval van Iowa, bleek niet genoeg voor een mogelijke vierde zege. Ryan Hunter-Reay, kampioen van 2012 en Indy 500-winnaar van vorig jaar, brak de ban en won eindelijk weer een race. Newgarden, een heel sterk presterende Sage Karam en Rahal zorgden voor een 'All-American' top-vier, de eerste in negen jaar tijd. En dat voor een Amerikaanse raceklasse.

Want de Amerikanen hebben het er maar moeilijk mee. 'Hun' nummer-één single seater-raceklasse wordt overspoeld met Europeanen en Zuid-Amerikanen, die ook nog eens verrekte goed kunnen rijden. Hunter-Reay boekte in 2014 een zeer welkome 'Amerikaanse' zege in de Indy 500, de eerste sinds 2006 (Sam Hornish Jr.). Dario Franchitti, Scott Dixon, Tony Kanaan, Helio Castroneves en Dan Wheldon waren/zijn natuurlijk wel grote, tot de verbeelding sprekende namen, maar ze hebben één ding gemeen: men hoort de 'Star-Spangled Banner' niet als een van hun zegevier(t)(de). Die tijd lijkt nu voorbij. Met Castroneves en Kanaan op hun retour (beide Brazilianen wisten dit jaar niet te winnen) en de opkomst van mannen als Rahal, Newgarden en Karam hopen de Amerikanen stiekem weer op een tijd als het einde van de jaren '80, toen Rick Mears, Al Unser Jr., Mario en Michael Andretti, Danny Sullivan en Bobby Rahal elkaar de zeges afhandig probeerden te maken.

Het seizoen 2015 werd vervolgd op de Mid-Ohio Sports Car Course, waar Rahal het Amerikaanse volkslied over het terrein liet schallen na een mooie overwinning. Montoya zag zijn titelrivaal ineens een stuk dichterbij komen, mede door een slecht resultaat van hem. Een spin van Karam was daar debet aan, aldus de Colombiaan. Karam, rijdend voor het team van Chip Ganassi, zou volgens Montoya opdracht hebben gekregen om een neutralisatie te veroorzaken, zodat de oud-Formule 1-coureur gehinderd werd. Klinkklare onzin, aldus Ganassi: Rahal won uiteindelijk de race, uitkomend voor het team van zijn vader. De Ganassi-brigade had er zelf dus helemaal geen voordeel aan gehad.

Over de wedstrijd op de Pocono Raceway valt veel te zeggen: hij was snel, spectaculair, bizar, vreemd en het hield je op het puntje van de stoel. De realiteit is dat het ongeluk dat Karam in ronde 179 had, het sterven van Wilson betekende. De Brit kreeg de rondvliegende nosecone op zijn hoofd en bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De discussie over of er niet met een gesloten cockpit moet worden gereden, laaide hierna opnieuw op. Waarom worden de hoofden van de rijders nog steeds blootgesteld aan zoveel gevaar, vragen de voorstanders zich hardop af, terwijl de tegenstanders van mening zijn dat het rijden met een open cockpit hoort bij het racen met formulewagens.

Met een brok in de keel vertrokken de coureurs naar Sonoma om uit te vechten wie er kampioen werd. Montoya versus Rahal, zo werd de seizoensfinale op de Amerikaanse tv aangekondigd. Niemand hield rekening met de vier mannen die ook nog kampioen konden worden. En zo wist Scott Dixon de titel op het laatste moment in de wacht te slepen. Met dubbele punten, dat wel. Als die er op Sonoma én op Indianapolis niet waren geweest, dan was Montoya kampioen geworden. Feit is dat ze er wel waren en dat Dixon de nieuwe titelhouder is. Op naar 2016.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 23 februari 2020

  2. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
  3. Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure 14:00

    Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft tijdens de pre-season test op het circuit van Qatar meer last van zijn…

    MotoGP
  4. Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap 13:22

    Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap

    Joey Alders heeft zondag de titel in het Aziatische F3-kampioenschap veiliggesteld. Op het Chang International Circuit in…

    F3
  5. Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen" 12:05

    Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Max Verstappen en Red Bull zich geen betere start van het jaar hadden…

    F1
  6. Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1 11:16

    Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1

    Red Bull-teambaas Christian Horner begrijpt waarom de minder rijke teams gebruikmaken van de aerodynamische vondsten van de…

    F1
  7. Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona 11:00

    Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona

    Het had er alle schijn van dat de eerste pre-season test van 2020 perfect verlopen is voor het fabrieksteam van Mercedes, maar…

    F1
  8. Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone 10:15

    Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone

    Uitspraken die Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone deed over zijn inbreng voor de nieuwe RS-GP zijn 'behoorlijk respectloos…

    MotoGP
  9. WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie 09:45

    WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie

    Rebellion staat zondag voor de derde WEC-race op rij op pole-position. De Zwitserse renstal versloeg zaterdag in de kwalificatie…

    WEC
  10. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch 09:00

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  11. Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven 07:00

    Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven

    Max Verstappen staat aan de vooravond van wat in meerdere opzichten wel eens een historisch Formule 1-seizoen zou kunnen…

    F1
  12. zaterdag 22 februari 2020

  13. Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona 20:25

    Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona

    De Formule 1 ontwaakte de voorbije week uit de winterslaap met de eerste van twee testweken in Barcelona. Herbeleef de eerste…

    F1
  14. MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag 18:21

    MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag

    Suzuki-rijders Alex Rins en Joan Mir hebben de snelste tijd gereden op eerste dag van de MotoGP-test in Qatar. Mir stond lange…

    MotoGP
  15. Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar 16:58

    Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar

    Yamaha MotoGP-coureur Valentino Rossi heeft zichzelf geen deadline gesteld als het gaat om wanneer hij duidelijkheid wil geven…

    MotoGP
  16. Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona 14:39

    Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona

    Alex Kalinauckas, Jonathan Noble en Luke Smith blikken terug op de eerste testweek in Barcelona.

    F1
  17. Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020 14:20

    Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020

    Red Bull-coureur Max Verstappen gaat ervan uit dat het dit jaar nog lastiger is om een tegenstander te passeren dan vorig jaar…

    F1
  18. DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels 12:44

    DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels

    De internationale autosportbond FIA mag dan aan Mercedes hebben laten weten dat het DAS-systeem conform de technische…

    F1
  19. Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari 11:43

    Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari

    Sebastian Vettel had niet bepaald de meest ideale start van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van Ferrari moest zich de…

    F1
  20. Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP 10:54

    Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde gaat tijdens het eerste weekend van mei coureurs aan de tand voelen als de…

    F1
  21. Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief 10:06

    Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

    De eerste testweek in Barcelona is achter de rug. Tijd om terug te blikken op de eerste actiedagen van het Formule 1-seizoen…

    F1
  22. Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem 08:00

    Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem

    Ferrari zal de FIA vragen om duidelijkheid te verschaffen over de legaliteit van het DAS-systeem van Mercedes. Zo laat teambaas…

    F1
  23. Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk 07:00

    Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk

    MotoGP-legende Valentino Rossi gelooft dat zijn voormalige concurrenten Dani Pedrosa en Jorge Lorenzo beiden in 2021 weer op het…

    MotoGP
  24. vrijdag 21 februari 2020

  25. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  26. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  27. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  28. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  29. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  30. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  31. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  32. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  33. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  34. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  35. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  36. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  37. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  38. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  39. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  40. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  41. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  42. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  43. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
Meer nieuws