Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

1 september 2015 – In een werkelijk bloedstollend sluitstuk op de Sonoma Raceway werd Scott Dixon afgelopen zondag tot IndyCar-kampioen gekroond. Het was alweer de vierde titel voor de Nieuw-Zeelander, die daarmee tussen de allergrootsten binnen de Amerikaanse openwheel-geschiedenis komt. Maar hoe gaat dit jaar de boeken in? Als het jaar waarin Dixon op het laatste moment toesloeg of het jaar waarin Juan Pablo Montoya een voor zeker gewaande titel weggooide? Het thema veiligheid is hoe dan ook meer dan ooit naar voren gekomen en zal het na de tragische dood van Justin Wilson de gemoederen nog wel een tijdje bezig houden. GPUpdate.net blikt terug op een veelbewogen IndyCar-seizoen.

Een seizoen dat niet eens zo bijster lang geduurd heeft: op 29 maart begonnen 24 coureurs aan de openingsrace in de straten van St. Petersburg. Het nieuwe baanrecord dat Will Power in de kwalificatie liet noteren bleek een voorbode voor de rest van het jaar: de aerokits van Chevrolet (en later ook Honda) waren dermate verbeterd dat de bolides soms wel tot enkele seconden harder gingen dan in 2014. In de race was het Montoya die zegevierde. Na het subtropische plonsbad genaamd Louisiana, waar James Hinchcliffe door een neutralisatie op een voor hem juist moment wist te winnen, werd er koers gezet naar Long Beach. In de race aldaar boekte Dixon zijn eerste zege van het seizoen, omdat enig overgebleven concurrent Helio Castroneves een slechte pitstop had. Josef Newgarden zorgde er op het Barber Motorsport Park voor dat we de heilige maand mei ingingen met vier winnaars uit vier races. De jonge Amerikaan, uitkomend voor het team van Ed Carpenter en Sarah Fisher bleek gewoonweg de snelste. Graham Rahal reed naar een knappe tweede positie.

Mei is Indianapolis en dus trok het hele circus naar de 'Racing Capital of the World', om net als in 2014 eerst een race op het Grand Prix-circuit te doen alvorens de befaamde Indy 500 zou plaatsvinden. Power won onbedreigd vanaf de pole, Rahal werd weer tweede. De '500' werd een groot spektakel. Na vanaf een vijftiende positie te zijn vertrokken, en op een gegeven moment zelfs op een dertigste plaats te hebben rondgereden, wist Montoya de belangrijkste race van het jaar op zijn naam te schrijven. Waar Power even gehoopt had een dubbelslag in Indiana te slaan, was het zijn Penske-collega die hem in ronde 197 van zijn droom beroofde. "Dit is het echte racen, dit is waar het om draait," brulde Montoya toen hij net uitgestapt was.

Toch had de Indianapolis 500 van dit jaar een bedruktere sfeer dan normaal. In de trainingen voor de 'Greatest Spectacle in Racing' zagen we Castroneves, Newgarden en Pippa Mann zwaar crashen. Nadat ook voormalig polesitter Carpenter met een rotvaart de muur was ingevlogen, waarop zijn wagen een halve salto á la Castroneves maakte, vond de wedstrijdleiding het welletjes. De veertig extra powerboost-paardenkrachten werden verboden en de wagens verloren en passant een mijl of acht per uur (13 km/u) gemiddeld. Ondanks de maatregel ging het een dag later bijna mis: Hinchcliffe boorde zijn wagen na een mechanisch falen in de muur. Een deel van de ophanging ging dwars door de cockpit heen en penetreerde onder andere het bekken van de Canadees. Even werd voor zijn leven gevreesd, maar na een paar dagen kwamen de goede berichten. Hinchcliffe zou compleet herstellen van zijn verwondingen en verwacht wordt dat hij volgend jaar 'gewoon' weer deelneemt.

Een week na de eerste 500-mijlsrace van het jaar werd koers gezet naar Detroit. In de motorstad werden twee compleet verregende races gehouden, waar Carlos Munoz en Sebastien Bourdais de gelukkige winaars waren, beide na een alternatieve strategie te hebben gevolgd. Op de Texas Motor Speedway was het Ganassi dat de race domineerde. Dixon won, teamgenoot Tony Kanaan werd tweede. In het Canadese Toronto had Power zich weer eens naar een pole getraind, maar ook daar wilde het niet lukken. De race, die eerder begonnen was omdat er slecht weer op komst was, werd gekenmerkt door een yellow waarbij het CFH-team op het juiste moment toesloeg. Newgarden won zijn tweede van het seizoen, Luca Filippi verraste met plek twee.

Met Fontana, Milwaukee en Iowa als aankomende races barstte het oval-geweld dan eindelijk los. De krachtmeting op de Auto Club Speedway in de eerstgenoemde plaats was een werkelijk sensationeel stukje autoracen op het scherp van de snede. Rahal was de gelukkigste, de 26-jarige boekte zijn eerste zege in zeven jaar tijd, maar de racefan was zeker nummer twee. Een spectaculaire wedstrijd zag de spanning in het kampioenschap weer helemaal terugkomen. De wagens bleken andermaal supersterk, nadat Hinchcliffe-vervanger Ryan Briscoe na een gigantische smak zo kon uistappen.

Newgarden liet van zich spreken op de korte oval in Milwaukee. De 24-jarige, die dit jaar zo nu en dan hele mooie dingen liet zien, trainde zich naar de eerste startplaats en leek in de race de te kloppen man. Geklopt werd hij echter ook, niet door een van de 'usual suspects', maar door Bourdais. De KV-rijder kwam heel sterk naar voren en was iedereen de baas. Een achtste pole voor Penske, op de oval van Iowa, bleek niet genoeg voor een mogelijke vierde zege. Ryan Hunter-Reay, kampioen van 2012 en Indy 500-winnaar van vorig jaar, brak de ban en won eindelijk weer een race. Newgarden, een heel sterk presterende Sage Karam en Rahal zorgden voor een 'All-American' top-vier, de eerste in negen jaar tijd. En dat voor een Amerikaanse raceklasse.

Want de Amerikanen hebben het er maar moeilijk mee. 'Hun' nummer-één single seater-raceklasse wordt overspoeld met Europeanen en Zuid-Amerikanen, die ook nog eens verrekte goed kunnen rijden. Hunter-Reay boekte in 2014 een zeer welkome 'Amerikaanse' zege in de Indy 500, de eerste sinds 2006 (Sam Hornish Jr.). Dario Franchitti, Scott Dixon, Tony Kanaan, Helio Castroneves en Dan Wheldon waren/zijn natuurlijk wel grote, tot de verbeelding sprekende namen, maar ze hebben één ding gemeen: men hoort de 'Star-Spangled Banner' niet als een van hun zegevier(t)(de). Die tijd lijkt nu voorbij. Met Castroneves en Kanaan op hun retour (beide Brazilianen wisten dit jaar niet te winnen) en de opkomst van mannen als Rahal, Newgarden en Karam hopen de Amerikanen stiekem weer op een tijd als het einde van de jaren '80, toen Rick Mears, Al Unser Jr., Mario en Michael Andretti, Danny Sullivan en Bobby Rahal elkaar de zeges afhandig probeerden te maken.

Het seizoen 2015 werd vervolgd op de Mid-Ohio Sports Car Course, waar Rahal het Amerikaanse volkslied over het terrein liet schallen na een mooie overwinning. Montoya zag zijn titelrivaal ineens een stuk dichterbij komen, mede door een slecht resultaat van hem. Een spin van Karam was daar debet aan, aldus de Colombiaan. Karam, rijdend voor het team van Chip Ganassi, zou volgens Montoya opdracht hebben gekregen om een neutralisatie te veroorzaken, zodat de oud-Formule 1-coureur gehinderd werd. Klinkklare onzin, aldus Ganassi: Rahal won uiteindelijk de race, uitkomend voor het team van zijn vader. De Ganassi-brigade had er zelf dus helemaal geen voordeel aan gehad.

Over de wedstrijd op de Pocono Raceway valt veel te zeggen: hij was snel, spectaculair, bizar, vreemd en het hield je op het puntje van de stoel. De realiteit is dat het ongeluk dat Karam in ronde 179 had, het sterven van Wilson betekende. De Brit kreeg de rondvliegende nosecone op zijn hoofd en bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De discussie over of er niet met een gesloten cockpit moet worden gereden, laaide hierna opnieuw op. Waarom worden de hoofden van de rijders nog steeds blootgesteld aan zoveel gevaar, vragen de voorstanders zich hardop af, terwijl de tegenstanders van mening zijn dat het rijden met een open cockpit hoort bij het racen met formulewagens.

Met een brok in de keel vertrokken de coureurs naar Sonoma om uit te vechten wie er kampioen werd. Montoya versus Rahal, zo werd de seizoensfinale op de Amerikaanse tv aangekondigd. Niemand hield rekening met de vier mannen die ook nog kampioen konden worden. En zo wist Scott Dixon de titel op het laatste moment in de wacht te slepen. Met dubbele punten, dat wel. Als die er op Sonoma én op Indianapolis niet waren geweest, dan was Montoya kampioen geworden. Feit is dat ze er wel waren en dat Dixon de nieuwe titelhouder is. Op naar 2016.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 11 december 2019

  2. 21:15

    In beeld: Deze MotoGP-coureurs crashten het vaakst in 2019

    MotoGP
  3. Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car' 19:28

    Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car'

    Designgoeroe Gordon Murray doet voor de ontwikkeling van zijn T.50 supercar beroep op het Formule 1-team van Racing Point. De…

    Misc
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen" 19:18

    Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen"

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi was onder de indruk van de Mercedes W08 waar hij maandag mee mocht testen. "Ik voelde…

    F1
  6. Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje 17:00

    Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje

    Antonio Giovinazzi beleefde in 2019 zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1. De Italiaan had duidelijk tijd nodig om te…

    F1
  7. Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt 16:28

    Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt

    Formule 1-kampioen Lewis Hamilton en MotoGP-legende Valentino Rossi hebben maandag geruild van machine. De twee veelwinnaars…

    F1
  8. Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen 14:27

    Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen

    HRC Honda-teambaas Alberto Puig kan zich niet vinden in de beweringen dat de Honda de moeilijkste machine van de MotoGP is. De…

    F1
  9. Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit 13:47

    Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit

    De organisatie van de Grand Prix van Vietnam heeft een kaartje vrijgegeven waarop de wijzigingen aan het circuit te zien zijn.…

    F1
  10. Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse" 13:28

    Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse"

    De deelname van Peugeot aan de Le Mans Hypercar klasse vanaf 2022-2023 zal een stabiliserend effect hebben op de categorie, zo…

    F1
  11. Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland 13:15

    Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland

    Max Verstappen hoopt dat de terugkeer van de Nederlandse Grand Prix op de Formule 1-kalender voor de aanwas van nieuw racetalent…

    F1
  12. Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten" 12:07

    Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten"

    Haas Formule 1-coureur Romain Grosjean zegt dat hij zich in 2020 moet focussen op zijn racestarts. Dat was volgens hem een van…

    F1
  13. Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten 12:00

    Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten

    Kimi Raikkonen is met recht één van de anciens van het veld te noemen, een ervaren rot in het vak. Maar versleten is de…

    F1
  14. WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020 11:13

    WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020

    Het Belgische DTM-klantenteam WRT Audi heeft een volledig nieuwe line-up gepresenteerd voor het komend seizoen. De renstal…

    DTM
  15. Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht" 10:49

    Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht"

    Formule 1-coureur Charles Leclerc zegt dat zijn eerste jaar bij Ferrari beter ging dan hij zelf had verwacht. Hij ging er nog…

    F1
  16. Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen" 09:56

    Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen"

    Pierre Gasly stelt dat Red Bull niet alle afspraken is nagekomen toen de Fransman voor het topteam reed. Hij erkent veel te…

    F1
  17. Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk 08:00

    Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk

    Een goed begin is het halve werk, zo wil het gezegde althans. Voor Alfa Romeo bleek dit in 2019 niet te kloppen: het begin was…

    F1
  18. Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019 07:00

    Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019

    De Formule 1 straft coureurs hard af wanneer ze meer motoronderdelen gebruiken dan toegestaan is tijdens een seizoen. En dat…

    F1
  19. dinsdag 10 december 2019

  20. MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt" 19:00

    MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt"

    MP Motorsport-teambaas Sander Dorsman heeft er vertrouwen in dat Richard Verschoor zijn indrukwekkende overwinning in Macau een…

    FIA F3
  21. Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019 18:29

    Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019

    Bekijk de hoogtepunten van de traditionele Monza Rally Show. Valentino Rossi, de MotoGP-legende die de voorbije edities won…

    Misc
  22. Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar" 18:13

    Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat Niki Lauda's dood eerder dit jaar al het andere heeft overschaduwd. De Oostenrijkse…

    F1
  23. Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  24. Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit" 16:39

    Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit"

    Patrick Head noemt het inperken van de technische vrijheden in de Formule 1 per 2021 'helaas' noodzakelijk. Volgens de…

    F1
  25. Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had" 15:52

    Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vraagt zich af of de concurrentie wel oprecht twijfelde aan de legaliteit van de motor van het…

    F1
  26. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur 15:17

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Ben je een Formule 1-expert in hart en nieren? Begin je je dag altijd met een portie vers racenieuws? Wil jij nieuws maken…

    F1
  27. Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren" 14:19

    Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren"

    Carlos Sainz meent dat hij het meest succesvolle jaar uit zijn Formule 1-carrière te danken heeft aan de goede sfeer die er bij…

    F1
  28. Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019 13:10

    Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019

    De Pirelli-banden voor 2020 zijn bij de Formule 1-teams niet in de smaak gevallen. De teams besloten unaniem om volgend seizoen…

    F1
  29. Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020" 12:25

    Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020"

    Mattia Binotto gelooft dat Ferrari geen drastische aanpassingen hoeft te maken om de fouten te voorkomen die dit jaar zijn…

    F1
  30. Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van Motorsport.com de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  31. In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing 11:00

    In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing

    Het eerste jaar van de samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda in de Formule 1 is goed bevallen. De Japanners hebben het…

    F1
  32. Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten 08:00

    Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten

    Haas F1 hoopte dit seizoen door te bouwen op het succes van 2018, toen het jonge team vijfde werd bij de constructeurs. De…

    F1
  33. Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet" 07:00

    Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet"

    De Grand Prix van Nederland staat volgend jaar voor het eerst in 35 jaar weer op de Formule 1-kalender. Vanzelfsprekend is dat…

    F1
  34. maandag 9 december 2019

  35. Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan" 21:08

    Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan"

    Max Verstappen heeft het beste jaar uit zijn nog jonge Formule 1-carrière achter de rug. De Nederlander sloot deze campagne af…

    F1
  36. 'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa' 19:57

    'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa'

    De DTM kijkt momenteel naar diens racekalender voor 2020. Die zou naar verluidt nog niet zijn goedgekeurd door het FIA World…

    DTM
  37. McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling 18:32

    McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling

    De wegen van McLaren en Guillaume Cattelani scheiden. De Fransman was vanaf 2014 één van de kopstukken van McLarens…

    F1
  38. 17:29

    In beeld: De volledige MotoGP-grid voor het seizoen 2020

    MotoGP
  39. Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati 17:26

    Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati

    Johann Zarco rijdt volgend seizoen voor het Avintia Ducati-team. Dat is maandagmiddag officieel bevestigd door de Fransman.…

    MotoGP
  40. Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar 17:10

    Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar

    Conor Daly komt in 2020 uit voor het IndyCar-team van Ed Carpenter Racing. De Amerikaan wordt er teamgenoot van de Nederlandse…

    Indy
  41. Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte 17:00

    Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  42. Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban 16:40

    Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban

    De organisatoren van de Formule 1 Grand Prix van Rusland hebben er vertrouwen in dat de schorsing van Rusland van alle grote…

    F1
  43. Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi 15:35

    Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi

    Pirelli heeft met een tweedaagse test op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi het testprogramma van 2019 afgesloten. George…

    F1
  44. Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien" 14:08

    Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien"

    Formule 1 CEO Chase Carey geeft toe dat het lastiger is dan verwacht om grote sponsordeals binnen te halen. Toch zit volgens hem…

    F1
Meer nieuws