Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

1 september 2015 – In een werkelijk bloedstollend sluitstuk op de Sonoma Raceway werd Scott Dixon afgelopen zondag tot IndyCar-kampioen gekroond. Het was alweer de vierde titel voor de Nieuw-Zeelander, die daarmee tussen de allergrootsten binnen de Amerikaanse openwheel-geschiedenis komt. Maar hoe gaat dit jaar de boeken in? Als het jaar waarin Dixon op het laatste moment toesloeg of het jaar waarin Juan Pablo Montoya een voor zeker gewaande titel weggooide? Het thema veiligheid is hoe dan ook meer dan ooit naar voren gekomen en zal het na de tragische dood van Justin Wilson de gemoederen nog wel een tijdje bezig houden. GPUpdate.net blikt terug op een veelbewogen IndyCar-seizoen.

Een seizoen dat niet eens zo bijster lang geduurd heeft: op 29 maart begonnen 24 coureurs aan de openingsrace in de straten van St. Petersburg. Het nieuwe baanrecord dat Will Power in de kwalificatie liet noteren bleek een voorbode voor de rest van het jaar: de aerokits van Chevrolet (en later ook Honda) waren dermate verbeterd dat de bolides soms wel tot enkele seconden harder gingen dan in 2014. In de race was het Montoya die zegevierde. Na het subtropische plonsbad genaamd Louisiana, waar James Hinchcliffe door een neutralisatie op een voor hem juist moment wist te winnen, werd er koers gezet naar Long Beach. In de race aldaar boekte Dixon zijn eerste zege van het seizoen, omdat enig overgebleven concurrent Helio Castroneves een slechte pitstop had. Josef Newgarden zorgde er op het Barber Motorsport Park voor dat we de heilige maand mei ingingen met vier winnaars uit vier races. De jonge Amerikaan, uitkomend voor het team van Ed Carpenter en Sarah Fisher bleek gewoonweg de snelste. Graham Rahal reed naar een knappe tweede positie.

Mei is Indianapolis en dus trok het hele circus naar de 'Racing Capital of the World', om net als in 2014 eerst een race op het Grand Prix-circuit te doen alvorens de befaamde Indy 500 zou plaatsvinden. Power won onbedreigd vanaf de pole, Rahal werd weer tweede. De '500' werd een groot spektakel. Na vanaf een vijftiende positie te zijn vertrokken, en op een gegeven moment zelfs op een dertigste plaats te hebben rondgereden, wist Montoya de belangrijkste race van het jaar op zijn naam te schrijven. Waar Power even gehoopt had een dubbelslag in Indiana te slaan, was het zijn Penske-collega die hem in ronde 197 van zijn droom beroofde. "Dit is het echte racen, dit is waar het om draait," brulde Montoya toen hij net uitgestapt was.

Toch had de Indianapolis 500 van dit jaar een bedruktere sfeer dan normaal. In de trainingen voor de 'Greatest Spectacle in Racing' zagen we Castroneves, Newgarden en Pippa Mann zwaar crashen. Nadat ook voormalig polesitter Carpenter met een rotvaart de muur was ingevlogen, waarop zijn wagen een halve salto á la Castroneves maakte, vond de wedstrijdleiding het welletjes. De veertig extra powerboost-paardenkrachten werden verboden en de wagens verloren en passant een mijl of acht per uur (13 km/u) gemiddeld. Ondanks de maatregel ging het een dag later bijna mis: Hinchcliffe boorde zijn wagen na een mechanisch falen in de muur. Een deel van de ophanging ging dwars door de cockpit heen en penetreerde onder andere het bekken van de Canadees. Even werd voor zijn leven gevreesd, maar na een paar dagen kwamen de goede berichten. Hinchcliffe zou compleet herstellen van zijn verwondingen en verwacht wordt dat hij volgend jaar 'gewoon' weer deelneemt.

Een week na de eerste 500-mijlsrace van het jaar werd koers gezet naar Detroit. In de motorstad werden twee compleet verregende races gehouden, waar Carlos Munoz en Sebastien Bourdais de gelukkige winaars waren, beide na een alternatieve strategie te hebben gevolgd. Op de Texas Motor Speedway was het Ganassi dat de race domineerde. Dixon won, teamgenoot Tony Kanaan werd tweede. In het Canadese Toronto had Power zich weer eens naar een pole getraind, maar ook daar wilde het niet lukken. De race, die eerder begonnen was omdat er slecht weer op komst was, werd gekenmerkt door een yellow waarbij het CFH-team op het juiste moment toesloeg. Newgarden won zijn tweede van het seizoen, Luca Filippi verraste met plek twee.

Met Fontana, Milwaukee en Iowa als aankomende races barstte het oval-geweld dan eindelijk los. De krachtmeting op de Auto Club Speedway in de eerstgenoemde plaats was een werkelijk sensationeel stukje autoracen op het scherp van de snede. Rahal was de gelukkigste, de 26-jarige boekte zijn eerste zege in zeven jaar tijd, maar de racefan was zeker nummer twee. Een spectaculaire wedstrijd zag de spanning in het kampioenschap weer helemaal terugkomen. De wagens bleken andermaal supersterk, nadat Hinchcliffe-vervanger Ryan Briscoe na een gigantische smak zo kon uistappen.

Newgarden liet van zich spreken op de korte oval in Milwaukee. De 24-jarige, die dit jaar zo nu en dan hele mooie dingen liet zien, trainde zich naar de eerste startplaats en leek in de race de te kloppen man. Geklopt werd hij echter ook, niet door een van de 'usual suspects', maar door Bourdais. De KV-rijder kwam heel sterk naar voren en was iedereen de baas. Een achtste pole voor Penske, op de oval van Iowa, bleek niet genoeg voor een mogelijke vierde zege. Ryan Hunter-Reay, kampioen van 2012 en Indy 500-winnaar van vorig jaar, brak de ban en won eindelijk weer een race. Newgarden, een heel sterk presterende Sage Karam en Rahal zorgden voor een 'All-American' top-vier, de eerste in negen jaar tijd. En dat voor een Amerikaanse raceklasse.

Want de Amerikanen hebben het er maar moeilijk mee. 'Hun' nummer-één single seater-raceklasse wordt overspoeld met Europeanen en Zuid-Amerikanen, die ook nog eens verrekte goed kunnen rijden. Hunter-Reay boekte in 2014 een zeer welkome 'Amerikaanse' zege in de Indy 500, de eerste sinds 2006 (Sam Hornish Jr.). Dario Franchitti, Scott Dixon, Tony Kanaan, Helio Castroneves en Dan Wheldon waren/zijn natuurlijk wel grote, tot de verbeelding sprekende namen, maar ze hebben één ding gemeen: men hoort de 'Star-Spangled Banner' niet als een van hun zegevier(t)(de). Die tijd lijkt nu voorbij. Met Castroneves en Kanaan op hun retour (beide Brazilianen wisten dit jaar niet te winnen) en de opkomst van mannen als Rahal, Newgarden en Karam hopen de Amerikanen stiekem weer op een tijd als het einde van de jaren '80, toen Rick Mears, Al Unser Jr., Mario en Michael Andretti, Danny Sullivan en Bobby Rahal elkaar de zeges afhandig probeerden te maken.

Het seizoen 2015 werd vervolgd op de Mid-Ohio Sports Car Course, waar Rahal het Amerikaanse volkslied over het terrein liet schallen na een mooie overwinning. Montoya zag zijn titelrivaal ineens een stuk dichterbij komen, mede door een slecht resultaat van hem. Een spin van Karam was daar debet aan, aldus de Colombiaan. Karam, rijdend voor het team van Chip Ganassi, zou volgens Montoya opdracht hebben gekregen om een neutralisatie te veroorzaken, zodat de oud-Formule 1-coureur gehinderd werd. Klinkklare onzin, aldus Ganassi: Rahal won uiteindelijk de race, uitkomend voor het team van zijn vader. De Ganassi-brigade had er zelf dus helemaal geen voordeel aan gehad.

Over de wedstrijd op de Pocono Raceway valt veel te zeggen: hij was snel, spectaculair, bizar, vreemd en het hield je op het puntje van de stoel. De realiteit is dat het ongeluk dat Karam in ronde 179 had, het sterven van Wilson betekende. De Brit kreeg de rondvliegende nosecone op zijn hoofd en bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De discussie over of er niet met een gesloten cockpit moet worden gereden, laaide hierna opnieuw op. Waarom worden de hoofden van de rijders nog steeds blootgesteld aan zoveel gevaar, vragen de voorstanders zich hardop af, terwijl de tegenstanders van mening zijn dat het rijden met een open cockpit hoort bij het racen met formulewagens.

Met een brok in de keel vertrokken de coureurs naar Sonoma om uit te vechten wie er kampioen werd. Montoya versus Rahal, zo werd de seizoensfinale op de Amerikaanse tv aangekondigd. Niemand hield rekening met de vier mannen die ook nog kampioen konden worden. En zo wist Scott Dixon de titel op het laatste moment in de wacht te slepen. Met dubbele punten, dat wel. Als die er op Sonoma én op Indianapolis niet waren geweest, dan was Montoya kampioen geworden. Feit is dat ze er wel waren en dat Dixon de nieuwe titelhouder is. Op naar 2016.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 23 mei 2019

  2. 21:35

    Ferrari-coureurs tonen respect met bijzondere helmen

    F1
  3. Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde 21:10

    Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde

    De Grand Prix van Monaco staat voor een belangrijk deel in het teken van Niki Lauda. Coureurs brengen op verschillende manieren…

    F1
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  6. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  7. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  8. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  9. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  10. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  11. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  12. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  13. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
  14. Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari 16:30

    Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari

    Claire Williams vindt het belachelijk dat Ferrari anno 2019 nog altijd een vetostem heeft in het bepalen van de Formule…

    F1
  15. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd 16:00

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd

    Motorsport.com neemt de nieuwe voorwielophanging van Red Bull Racing onder de loep. In hoeverre wijkt de nieuwe creatie af van…

    F1
  16. "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner 15:47

    "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg onder de indruk van de wijze waarop Max Verstappen zich in de afgelopen twaalf maanden…

    F1
  17. Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries 15:37

    Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries

    Nyck de Vries heeft in Monaco zijn eerste visitekaartje van dit Formule 2-weekend afgegeven. Wat heet, de coureur uit Sneek reed…

    FIA F2
  18. 15:31

    Video: Onze auto vs. motor, bekijk hoe dat afliep #adv

    Misc
  19. Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1 15:30

    Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1

    Motorsport.com analyseert met Andrew van de Burgt, Ben Anderson en Glenn Freeman wat Niki Lauda als mens zo bijzonder maakte…

    F1
  20. Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is 15:04

    Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is

    Ferrari-coureurs Sebastastian Vettel en Charles Leclerc accepteren dat ze momenteel niet snel genoeg zijn om Mercedes te…

    F1
  21. Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda 14:12

    Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda

    Het overlijden van Niki Lauda is Mercedes-teambaas Toto Wolff niet bepaald in de koude kleren gaan zitten. Sinds de voorzitter…

    F1
  22. De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco 14:07

    De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco

    Nyck de Vries begint de Formule 2-hoofdrace in de straten van Monaco vanaf pole-positie. De Nederlander was razendsnel onderweg…

    FIA F2
  23. "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber 13:35

    "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber

    Mark Webber denkt dat Ferrari het seizoen 2019 moet afschrijven als men Mercedes niet binnen afzienbare tijd in het vizier…

    F1
  24. Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco 12:34

    Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft de snelste tijd gereden aan het begin van het raceweekend in Monaco. De leider in het…

    F1
  25. Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort 12:02

    Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort

    Nico Hülkenberg zegt erg uit te kijken naar de Nederlandse Grand Prix in 2020. Veel Formule 1-coureurs zijn bezorgd over het…

    F1
  26. Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco 12:00

    Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco

    Motorsport-presentatrice Julia Piquet blikt vooruit op de Grand Prix van Monaco en benoemt drie punten om naar uit te kijken in…

    F1
  27. Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco 11:37

    Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco

    Haas F1-coureurs Romain Grosjean en Kevin Magnussen hebben donderdagochtend in de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  28. Latifi voor De Vries in vrije training Monaco 10:15

    Latifi voor De Vries in vrije training Monaco

    Williams F1-reservecoureur Nicholas Latifi verkeert momenteel in een uitstekende vorm. Hij won de hoofdraces in Bahrein en…

    FIA F2
  29. Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen" 09:45

    Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen"

    Aleix Espargaro eindigde in Le Mans met zijn Aprilia RS-GP op bijna een halve minuut achterstand van racewinnaar Marc Marquez.…

    MotoGP
  30. Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde 09:20

    Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde

    Sebastian Vettel heeft onthuld waarom hij vorig jaar besloot een handgeschreven brief te sturen naar Niki Lauda. De markante…

    F1
  31. 09:10

    GP Monaco: De laatste F1-updates, rechtstreeks uit de pits

    F1
  32. Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas 08:02

    Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas

    Valtteri Bottas heeft bevestigd dat het Mercedes Formule 1-team een reeks maatregelen heeft genomen om te voorkomen dat hij weer…

    F1
  33. Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt 07:35

    Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt

    Door de lagere snelheden is de Grand Prix van Monaco op fysiek vlak misschien niet de meest slopende race op de Formule…

    F1
  34. Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen 07:05

    Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

    Kimi Raikkonen is al een tijdje de oudste coureur op de grid van de Formule 1 en is voor dit jaar verhuisd naar Alfa Romeo. In…

    F1
  35. Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is 00:01

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een…

    F1
  36. woensdag 22 mei 2019

  37. Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace 21:55

    Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace

    Charles Leclerc draagt dit weekend tijdens zijn eerste thuisrace als Ferrari-coureur een speciale helm om zijn vader Hervé en…

    F1
  38. Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt 21:15

    Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt

    De organisatie van de Grand Prix van Monaco heeft de uitloopzone bij de Nouvelle Chicane voorzien van een speciaal…

    F1
  39. Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda 20:38

    Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda

    Het Mercedes Formule 1-team komt tijdens de Grand Prix van Monaco van dit weekend in actie met een speciale livery als eerbetoon…

    F1
  40. Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is 19:59

    Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez tekende afgelopen weekend in Le Mans voor zijn derde overwinning in vijf MotoGP-races dit…

    MotoGP
  41. "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen 19:57

    "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen

    Michael Bleekemolen is verguld over de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort. Als ondernemer beseft Bleekemolen dat hij…

    F1
  42. 19:11

    Red Bull met aangepaste neus en vloer naar Monaco

    F1
  43. "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk" 18:12

    "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk"

    George Russell en Daniil Kvyat, die eerder in een lagere raceklasse op Zandvoort hebben gereden, geloven niet dat de geplande…

    F1
Meer nieuws