Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

1 september 2015 – In een werkelijk bloedstollend sluitstuk op de Sonoma Raceway werd Scott Dixon afgelopen zondag tot IndyCar-kampioen gekroond. Het was alweer de vierde titel voor de Nieuw-Zeelander, die daarmee tussen de allergrootsten binnen de Amerikaanse openwheel-geschiedenis komt. Maar hoe gaat dit jaar de boeken in? Als het jaar waarin Dixon op het laatste moment toesloeg of het jaar waarin Juan Pablo Montoya een voor zeker gewaande titel weggooide? Het thema veiligheid is hoe dan ook meer dan ooit naar voren gekomen en zal het na de tragische dood van Justin Wilson de gemoederen nog wel een tijdje bezig houden. GPUpdate.net blikt terug op een veelbewogen IndyCar-seizoen.

Een seizoen dat niet eens zo bijster lang geduurd heeft: op 29 maart begonnen 24 coureurs aan de openingsrace in de straten van St. Petersburg. Het nieuwe baanrecord dat Will Power in de kwalificatie liet noteren bleek een voorbode voor de rest van het jaar: de aerokits van Chevrolet (en later ook Honda) waren dermate verbeterd dat de bolides soms wel tot enkele seconden harder gingen dan in 2014. In de race was het Montoya die zegevierde. Na het subtropische plonsbad genaamd Louisiana, waar James Hinchcliffe door een neutralisatie op een voor hem juist moment wist te winnen, werd er koers gezet naar Long Beach. In de race aldaar boekte Dixon zijn eerste zege van het seizoen, omdat enig overgebleven concurrent Helio Castroneves een slechte pitstop had. Josef Newgarden zorgde er op het Barber Motorsport Park voor dat we de heilige maand mei ingingen met vier winnaars uit vier races. De jonge Amerikaan, uitkomend voor het team van Ed Carpenter en Sarah Fisher bleek gewoonweg de snelste. Graham Rahal reed naar een knappe tweede positie.

Mei is Indianapolis en dus trok het hele circus naar de 'Racing Capital of the World', om net als in 2014 eerst een race op het Grand Prix-circuit te doen alvorens de befaamde Indy 500 zou plaatsvinden. Power won onbedreigd vanaf de pole, Rahal werd weer tweede. De '500' werd een groot spektakel. Na vanaf een vijftiende positie te zijn vertrokken, en op een gegeven moment zelfs op een dertigste plaats te hebben rondgereden, wist Montoya de belangrijkste race van het jaar op zijn naam te schrijven. Waar Power even gehoopt had een dubbelslag in Indiana te slaan, was het zijn Penske-collega die hem in ronde 197 van zijn droom beroofde. "Dit is het echte racen, dit is waar het om draait," brulde Montoya toen hij net uitgestapt was.

Toch had de Indianapolis 500 van dit jaar een bedruktere sfeer dan normaal. In de trainingen voor de 'Greatest Spectacle in Racing' zagen we Castroneves, Newgarden en Pippa Mann zwaar crashen. Nadat ook voormalig polesitter Carpenter met een rotvaart de muur was ingevlogen, waarop zijn wagen een halve salto á la Castroneves maakte, vond de wedstrijdleiding het welletjes. De veertig extra powerboost-paardenkrachten werden verboden en de wagens verloren en passant een mijl of acht per uur (13 km/u) gemiddeld. Ondanks de maatregel ging het een dag later bijna mis: Hinchcliffe boorde zijn wagen na een mechanisch falen in de muur. Een deel van de ophanging ging dwars door de cockpit heen en penetreerde onder andere het bekken van de Canadees. Even werd voor zijn leven gevreesd, maar na een paar dagen kwamen de goede berichten. Hinchcliffe zou compleet herstellen van zijn verwondingen en verwacht wordt dat hij volgend jaar 'gewoon' weer deelneemt.

Een week na de eerste 500-mijlsrace van het jaar werd koers gezet naar Detroit. In de motorstad werden twee compleet verregende races gehouden, waar Carlos Munoz en Sebastien Bourdais de gelukkige winaars waren, beide na een alternatieve strategie te hebben gevolgd. Op de Texas Motor Speedway was het Ganassi dat de race domineerde. Dixon won, teamgenoot Tony Kanaan werd tweede. In het Canadese Toronto had Power zich weer eens naar een pole getraind, maar ook daar wilde het niet lukken. De race, die eerder begonnen was omdat er slecht weer op komst was, werd gekenmerkt door een yellow waarbij het CFH-team op het juiste moment toesloeg. Newgarden won zijn tweede van het seizoen, Luca Filippi verraste met plek twee.

Met Fontana, Milwaukee en Iowa als aankomende races barstte het oval-geweld dan eindelijk los. De krachtmeting op de Auto Club Speedway in de eerstgenoemde plaats was een werkelijk sensationeel stukje autoracen op het scherp van de snede. Rahal was de gelukkigste, de 26-jarige boekte zijn eerste zege in zeven jaar tijd, maar de racefan was zeker nummer twee. Een spectaculaire wedstrijd zag de spanning in het kampioenschap weer helemaal terugkomen. De wagens bleken andermaal supersterk, nadat Hinchcliffe-vervanger Ryan Briscoe na een gigantische smak zo kon uistappen.

Newgarden liet van zich spreken op de korte oval in Milwaukee. De 24-jarige, die dit jaar zo nu en dan hele mooie dingen liet zien, trainde zich naar de eerste startplaats en leek in de race de te kloppen man. Geklopt werd hij echter ook, niet door een van de 'usual suspects', maar door Bourdais. De KV-rijder kwam heel sterk naar voren en was iedereen de baas. Een achtste pole voor Penske, op de oval van Iowa, bleek niet genoeg voor een mogelijke vierde zege. Ryan Hunter-Reay, kampioen van 2012 en Indy 500-winnaar van vorig jaar, brak de ban en won eindelijk weer een race. Newgarden, een heel sterk presterende Sage Karam en Rahal zorgden voor een 'All-American' top-vier, de eerste in negen jaar tijd. En dat voor een Amerikaanse raceklasse.

Want de Amerikanen hebben het er maar moeilijk mee. 'Hun' nummer-één single seater-raceklasse wordt overspoeld met Europeanen en Zuid-Amerikanen, die ook nog eens verrekte goed kunnen rijden. Hunter-Reay boekte in 2014 een zeer welkome 'Amerikaanse' zege in de Indy 500, de eerste sinds 2006 (Sam Hornish Jr.). Dario Franchitti, Scott Dixon, Tony Kanaan, Helio Castroneves en Dan Wheldon waren/zijn natuurlijk wel grote, tot de verbeelding sprekende namen, maar ze hebben één ding gemeen: men hoort de 'Star-Spangled Banner' niet als een van hun zegevier(t)(de). Die tijd lijkt nu voorbij. Met Castroneves en Kanaan op hun retour (beide Brazilianen wisten dit jaar niet te winnen) en de opkomst van mannen als Rahal, Newgarden en Karam hopen de Amerikanen stiekem weer op een tijd als het einde van de jaren '80, toen Rick Mears, Al Unser Jr., Mario en Michael Andretti, Danny Sullivan en Bobby Rahal elkaar de zeges afhandig probeerden te maken.

Het seizoen 2015 werd vervolgd op de Mid-Ohio Sports Car Course, waar Rahal het Amerikaanse volkslied over het terrein liet schallen na een mooie overwinning. Montoya zag zijn titelrivaal ineens een stuk dichterbij komen, mede door een slecht resultaat van hem. Een spin van Karam was daar debet aan, aldus de Colombiaan. Karam, rijdend voor het team van Chip Ganassi, zou volgens Montoya opdracht hebben gekregen om een neutralisatie te veroorzaken, zodat de oud-Formule 1-coureur gehinderd werd. Klinkklare onzin, aldus Ganassi: Rahal won uiteindelijk de race, uitkomend voor het team van zijn vader. De Ganassi-brigade had er zelf dus helemaal geen voordeel aan gehad.

Over de wedstrijd op de Pocono Raceway valt veel te zeggen: hij was snel, spectaculair, bizar, vreemd en het hield je op het puntje van de stoel. De realiteit is dat het ongeluk dat Karam in ronde 179 had, het sterven van Wilson betekende. De Brit kreeg de rondvliegende nosecone op zijn hoofd en bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De discussie over of er niet met een gesloten cockpit moet worden gereden, laaide hierna opnieuw op. Waarom worden de hoofden van de rijders nog steeds blootgesteld aan zoveel gevaar, vragen de voorstanders zich hardop af, terwijl de tegenstanders van mening zijn dat het rijden met een open cockpit hoort bij het racen met formulewagens.

Met een brok in de keel vertrokken de coureurs naar Sonoma om uit te vechten wie er kampioen werd. Montoya versus Rahal, zo werd de seizoensfinale op de Amerikaanse tv aangekondigd. Niemand hield rekening met de vier mannen die ook nog kampioen konden worden. En zo wist Scott Dixon de titel op het laatste moment in de wacht te slepen. Met dubbele punten, dat wel. Als die er op Sonoma én op Indianapolis niet waren geweest, dan was Montoya kampioen geworden. Feit is dat ze er wel waren en dat Dixon de nieuwe titelhouder is. Op naar 2016.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  3. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  6. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  7. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  8. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  9. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  10. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  11. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  12. vrijdag 16 augustus 2019

  13. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  14. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  15. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  16. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  17. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  18. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  19. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  20. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  21. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  22. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  23. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  24. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  25. donderdag 15 augustus 2019

  26. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  27. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  28. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  29. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  30. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  31. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
  32. Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt 13:24

    Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft niet veel plezier beleefd aan zijn – waarschijnlijk - voorlopig laatste optreden…

    MotoGP
  33. Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast 12:37

    Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast

    De Formule 1 moet zich meer focussen op het verbeteren van de circuits middels het aanpassen van enkele bochten om het spektakel…

    F1
  34. 10:58

    In beeld: Bottas in actie met een Ford Fiesta WRC

    F1
  35. Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90 10:41

    Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90

    Ferrari heeft geen plannen om op korte termijn een punt te zetten achter de doorontwikkeling van de SF90, ondanks dat het…

    F1
  36. Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha" 09:13

    Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha"

    Yamaha heeft zich in de ontwikkeling van de MotoGP-machine de afgelopen jaren steeds gericht op de verkeerde thema's. Dat stelt…

    MotoGP
  37. Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer 08:30

    Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer

    Max Verstappen stelt dat topontwerper Adrian Newey en motorpartner Honda verantwoordelijk zijn voor het feit dat hij sinds de…

    F1
  38. Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit 08:00

    Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit

    Het Sauber-team uit Hinwil is sinds de naamsverandering naar Alfa Romeo nog meer het B-team van Ferrari. Met de steun van de…

    F1
  39. woensdag 14 augustus 2019

  40. Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault? 21:47

    Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault?

    Renault staat onder veel druk om het gat te dichten tussen het middenveld en de drie topteams in de Formule 1.Dit jaar lijkt het…

    F1
  41. Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is 20:19

    Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is

    Johann Zarco zegt dat het zijn eerste prioriteit heeft om volgend jaar in de MotoGP actief te blijven, maar stelt dat een…

    MotoGP
  42. Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten 19:37

    Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten

    Rob Leupen, teambaas van het LMP1-team van Toyota, zou in de toekomst graag het ronderecord op de Nordschleife aanvallen. Leupen…

    WEC
  43. Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap 18:52

    Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap

    Daniel Ricciardo erkent dat het vooruitzicht zijn race-engineer Simon Rennie te verliezen eraan heeft bijgedragen de overstap te…

    F1
  44. Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren 18:16

    Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren

    Het McLaren Formule 1-team wil volgend seizoen de stijgende lijn doortrekken en het gat naar de topteams verder…

    F1
  45. Van der Garde niet langer actief als bondscoach 17:26

    Van der Garde niet langer actief als bondscoach

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde is niet langer actief als bondscoach bij de KNAF. De 34-jarige coureur uit…

    F1
Meer nieuws