Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

Terugblik: het spectaculaire IndyCar-seizoen van 2015

1 september 2015 – In een werkelijk bloedstollend sluitstuk op de Sonoma Raceway werd Scott Dixon afgelopen zondag tot IndyCar-kampioen gekroond. Het was alweer de vierde titel voor de Nieuw-Zeelander, die daarmee tussen de allergrootsten binnen de Amerikaanse openwheel-geschiedenis komt. Maar hoe gaat dit jaar de boeken in? Als het jaar waarin Dixon op het laatste moment toesloeg of het jaar waarin Juan Pablo Montoya een voor zeker gewaande titel weggooide? Het thema veiligheid is hoe dan ook meer dan ooit naar voren gekomen en zal het na de tragische dood van Justin Wilson de gemoederen nog wel een tijdje bezig houden. GPUpdate.net blikt terug op een veelbewogen IndyCar-seizoen.

Een seizoen dat niet eens zo bijster lang geduurd heeft: op 29 maart begonnen 24 coureurs aan de openingsrace in de straten van St. Petersburg. Het nieuwe baanrecord dat Will Power in de kwalificatie liet noteren bleek een voorbode voor de rest van het jaar: de aerokits van Chevrolet (en later ook Honda) waren dermate verbeterd dat de bolides soms wel tot enkele seconden harder gingen dan in 2014. In de race was het Montoya die zegevierde. Na het subtropische plonsbad genaamd Louisiana, waar James Hinchcliffe door een neutralisatie op een voor hem juist moment wist te winnen, werd er koers gezet naar Long Beach. In de race aldaar boekte Dixon zijn eerste zege van het seizoen, omdat enig overgebleven concurrent Helio Castroneves een slechte pitstop had. Josef Newgarden zorgde er op het Barber Motorsport Park voor dat we de heilige maand mei ingingen met vier winnaars uit vier races. De jonge Amerikaan, uitkomend voor het team van Ed Carpenter en Sarah Fisher bleek gewoonweg de snelste. Graham Rahal reed naar een knappe tweede positie.

Mei is Indianapolis en dus trok het hele circus naar de 'Racing Capital of the World', om net als in 2014 eerst een race op het Grand Prix-circuit te doen alvorens de befaamde Indy 500 zou plaatsvinden. Power won onbedreigd vanaf de pole, Rahal werd weer tweede. De '500' werd een groot spektakel. Na vanaf een vijftiende positie te zijn vertrokken, en op een gegeven moment zelfs op een dertigste plaats te hebben rondgereden, wist Montoya de belangrijkste race van het jaar op zijn naam te schrijven. Waar Power even gehoopt had een dubbelslag in Indiana te slaan, was het zijn Penske-collega die hem in ronde 197 van zijn droom beroofde. "Dit is het echte racen, dit is waar het om draait," brulde Montoya toen hij net uitgestapt was.

Toch had de Indianapolis 500 van dit jaar een bedruktere sfeer dan normaal. In de trainingen voor de 'Greatest Spectacle in Racing' zagen we Castroneves, Newgarden en Pippa Mann zwaar crashen. Nadat ook voormalig polesitter Carpenter met een rotvaart de muur was ingevlogen, waarop zijn wagen een halve salto á la Castroneves maakte, vond de wedstrijdleiding het welletjes. De veertig extra powerboost-paardenkrachten werden verboden en de wagens verloren en passant een mijl of acht per uur (13 km/u) gemiddeld. Ondanks de maatregel ging het een dag later bijna mis: Hinchcliffe boorde zijn wagen na een mechanisch falen in de muur. Een deel van de ophanging ging dwars door de cockpit heen en penetreerde onder andere het bekken van de Canadees. Even werd voor zijn leven gevreesd, maar na een paar dagen kwamen de goede berichten. Hinchcliffe zou compleet herstellen van zijn verwondingen en verwacht wordt dat hij volgend jaar 'gewoon' weer deelneemt.

Een week na de eerste 500-mijlsrace van het jaar werd koers gezet naar Detroit. In de motorstad werden twee compleet verregende races gehouden, waar Carlos Munoz en Sebastien Bourdais de gelukkige winaars waren, beide na een alternatieve strategie te hebben gevolgd. Op de Texas Motor Speedway was het Ganassi dat de race domineerde. Dixon won, teamgenoot Tony Kanaan werd tweede. In het Canadese Toronto had Power zich weer eens naar een pole getraind, maar ook daar wilde het niet lukken. De race, die eerder begonnen was omdat er slecht weer op komst was, werd gekenmerkt door een yellow waarbij het CFH-team op het juiste moment toesloeg. Newgarden won zijn tweede van het seizoen, Luca Filippi verraste met plek twee.

Met Fontana, Milwaukee en Iowa als aankomende races barstte het oval-geweld dan eindelijk los. De krachtmeting op de Auto Club Speedway in de eerstgenoemde plaats was een werkelijk sensationeel stukje autoracen op het scherp van de snede. Rahal was de gelukkigste, de 26-jarige boekte zijn eerste zege in zeven jaar tijd, maar de racefan was zeker nummer twee. Een spectaculaire wedstrijd zag de spanning in het kampioenschap weer helemaal terugkomen. De wagens bleken andermaal supersterk, nadat Hinchcliffe-vervanger Ryan Briscoe na een gigantische smak zo kon uistappen.

Newgarden liet van zich spreken op de korte oval in Milwaukee. De 24-jarige, die dit jaar zo nu en dan hele mooie dingen liet zien, trainde zich naar de eerste startplaats en leek in de race de te kloppen man. Geklopt werd hij echter ook, niet door een van de 'usual suspects', maar door Bourdais. De KV-rijder kwam heel sterk naar voren en was iedereen de baas. Een achtste pole voor Penske, op de oval van Iowa, bleek niet genoeg voor een mogelijke vierde zege. Ryan Hunter-Reay, kampioen van 2012 en Indy 500-winnaar van vorig jaar, brak de ban en won eindelijk weer een race. Newgarden, een heel sterk presterende Sage Karam en Rahal zorgden voor een 'All-American' top-vier, de eerste in negen jaar tijd. En dat voor een Amerikaanse raceklasse.

Want de Amerikanen hebben het er maar moeilijk mee. 'Hun' nummer-één single seater-raceklasse wordt overspoeld met Europeanen en Zuid-Amerikanen, die ook nog eens verrekte goed kunnen rijden. Hunter-Reay boekte in 2014 een zeer welkome 'Amerikaanse' zege in de Indy 500, de eerste sinds 2006 (Sam Hornish Jr.). Dario Franchitti, Scott Dixon, Tony Kanaan, Helio Castroneves en Dan Wheldon waren/zijn natuurlijk wel grote, tot de verbeelding sprekende namen, maar ze hebben één ding gemeen: men hoort de 'Star-Spangled Banner' niet als een van hun zegevier(t)(de). Die tijd lijkt nu voorbij. Met Castroneves en Kanaan op hun retour (beide Brazilianen wisten dit jaar niet te winnen) en de opkomst van mannen als Rahal, Newgarden en Karam hopen de Amerikanen stiekem weer op een tijd als het einde van de jaren '80, toen Rick Mears, Al Unser Jr., Mario en Michael Andretti, Danny Sullivan en Bobby Rahal elkaar de zeges afhandig probeerden te maken.

Het seizoen 2015 werd vervolgd op de Mid-Ohio Sports Car Course, waar Rahal het Amerikaanse volkslied over het terrein liet schallen na een mooie overwinning. Montoya zag zijn titelrivaal ineens een stuk dichterbij komen, mede door een slecht resultaat van hem. Een spin van Karam was daar debet aan, aldus de Colombiaan. Karam, rijdend voor het team van Chip Ganassi, zou volgens Montoya opdracht hebben gekregen om een neutralisatie te veroorzaken, zodat de oud-Formule 1-coureur gehinderd werd. Klinkklare onzin, aldus Ganassi: Rahal won uiteindelijk de race, uitkomend voor het team van zijn vader. De Ganassi-brigade had er zelf dus helemaal geen voordeel aan gehad.

Over de wedstrijd op de Pocono Raceway valt veel te zeggen: hij was snel, spectaculair, bizar, vreemd en het hield je op het puntje van de stoel. De realiteit is dat het ongeluk dat Karam in ronde 179 had, het sterven van Wilson betekende. De Brit kreeg de rondvliegende nosecone op zijn hoofd en bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De discussie over of er niet met een gesloten cockpit moet worden gereden, laaide hierna opnieuw op. Waarom worden de hoofden van de rijders nog steeds blootgesteld aan zoveel gevaar, vragen de voorstanders zich hardop af, terwijl de tegenstanders van mening zijn dat het rijden met een open cockpit hoort bij het racen met formulewagens.

Met een brok in de keel vertrokken de coureurs naar Sonoma om uit te vechten wie er kampioen werd. Montoya versus Rahal, zo werd de seizoensfinale op de Amerikaanse tv aangekondigd. Niemand hield rekening met de vier mannen die ook nog kampioen konden worden. En zo wist Scott Dixon de titel op het laatste moment in de wacht te slepen. Met dubbele punten, dat wel. Als die er op Sonoma én op Indianapolis niet waren geweest, dan was Montoya kampioen geworden. Feit is dat ze er wel waren en dat Dixon de nieuwe titelhouder is. Op naar 2016.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 oktober 2019

  2. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  3. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  4. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  5. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  6. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  7. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  8. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  9. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  10. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
  11. Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021 12:24

    Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021

    Haas-teambaas Guenther Steiner waarschuwt de FIA en Liberty Media dat ze het DNA van de Formule 1 moeten beschermen wanneer de…

    F1
  12. Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan 11:59

    Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan

    Supertyfoon Hagibis stuurde de Formule 1 Grand Prix van Japan helemaal in de war. De broadcast unit van de F1 werd het meest…

    F1
  13. Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen" 11:08

    Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen"

    Sebastian Vettel zegt dat alleen een echte finishvlag ervoor moet zorgen dat een Formule 1 Grand Prix eindigt, in tegenstelling…

    F1
  14. Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP 10:23

    Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP

    Zoals voorspeld door Motorsport.com vervangt Zarco bij LCR Honda Takaaki Nakagami, die last heeft van een…

    MotoGP
  15. 10:04

    Tech analyse: Hoe Mercedes terugsloeg op Suzuka

    F1
  16. Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021 09:16

    Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021

    De plannen voor de Miami Grand Prix lijken in een stroomversnelling geraakt. De Formule 1 en de lokale promoter hebben een…

    F1
  17. Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst 08:00

    Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst

    Robert Kubica verwacht op korte termijn duidelijkheid te kunnen verschaffen over zijn toekomst. De Pool zegt opties te hebben om…

    F1
  18. Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka 07:00

    Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka

    Vallteri Bottas heeft voor de derde keer dit seizoen kunnen zegevieren. In Japan reed de Fin uiterst dominant rond en had enkel…

    F1
  19. dinsdag 15 oktober 2019

  20. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  21. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  22. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  23. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  24. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  25. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  26. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  27. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  28. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  29. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  30. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  31. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  32. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  33. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  34. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  35. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  36. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  37. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
  38. Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam 07:30

    Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam

    Mercedes veroverde in Japan de constructeurstitel en zorgde er bovendien voor dat in het restant van 2019 één van haar…

    F1
  39. maandag 14 oktober 2019

  40. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  41. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  42. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  43. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
Meer nieuws