Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

11 maart 2016 – Waar de F1-liefhebber reikhalzend uitkijkt naar volgend weekend, telt de IndyCar-fan af naar aanstaande zondag. Na een winterslaap van zes-en-een-halve maand verschijnt de crème de la crème van de Amerikaanse openwielracerij weer ten tonele voor de start van het nieuwe seizoen. GPUpdate.net stelt het veld aan u voor.

De IndyCar Series bewees in 2015 andermaal dé spannendste en gevaarlijkste raceklasse ter wereld te zijn. In een kort tijdsbestek van vijf maanden werden er zestien wedstrijden afgewerkt, waarin maar liefst negen coureurs een race winnend wisten af te sluiten. Ook het nummer van achttien verschillende podiumklanten is een aantal waar de Formule 1 jaloers naar kan kijken. Scott Dixon werd vorig jaar tegen alle verwachtingen in kampioen: de charismatische Nieuw-Zeelander profiteerde van de fouten van anderen. De temperamentvolle Juan Pablo Montoya verpestte zijn kansen, na het hele jaar bovenaan te hebben gestaan.

Ondanks het hoge aantal winnaars zijn er eigenlijk twee teams die de lakens uitdelen: Penske en Ganassi. De twee door Chevrolet aangedreven teams verdeelden zeven van de laatste acht titels. Of zijn team kampioen wordt of niet, Roger Penske kan dit seizoen sowieso de taart aansnijden. De équipe van de 79-jarige Amerikaan bestaat in 2016 namelijk precies vijftig jaar, iets wat de tweevoudig Grand Prix-deelnemer graag wil vieren met het hoogst haalbare: winst in de roemruchte Indianapolis 500. Afgelopen jaar zegevierde het team van Penske op de Brickyard: Montoya ging na een zenuwslopend gevecht met de overwinning aan de haal.

Never change a winning team, moet Penske denken. Evenals afgelopen jaar bestaat de formatie uit vier coureurs. Naast de veertigjarige blikvanger Montoya neemt de, bij de Amerikanen misschien nog wel populairdere, Helio Castroneves (40) plaats. De Braziliaan gaat zijn negentiende seizoen op het hoogste niveau in, al wist hij nog nooit een kampioenschap op zijn naam te schrijven. Dat titels in Amerika minder deren dan in Europa blijkt bij Castroneves: doordat hij drie keer won op Indianapolis wordt hij bestempeld als een legende. De man met startnummer drie zal dan ook alles op alles zetten voor een vierde zege, hiermee zou Castroneves op gelijke hoogte komen met de recordhouders op de Indy.

Will Power schuift naast Montoya en Castroneves aan. De 35-jarige Australiër rijdt ook alweer elf jaar in de VS en wist bovendien kampioen te worden in 2014. De Fransman Simon Pagenaud (31) bestuurt de vierde inschrijving: hij wist zich vorig jaar moeilijk staande te houden naast zijn drie sterke teamgenoten, maar heeft Penske toch voldoende overtuigd van zijn kunnen.

Chip Ganassi ging compleet uit zijn dak op de dertigste van augustus, vorig jaar. Wie had zo'n scenario ooit voor mogelijk gehouden? Na een snaarstrakke race scoorde Ganassi's kopman Dixon zijn vierde titel. De 35-jarige Dixon blijft logischerwijs aan. Eén van de oudjes van het veld is zijn teamgenoot Tony Kanaan (41), die evenals Castroneves zijn negentiende seizoen in gaat. Charlie Kimball (31) liet vorig jaar niet heel veel bijzonders zien, maar blinkte precies op het juiste moment uit door derde te worden tijdens de '500'. De Amerikaanse suikerpatiënt (Kimball is diabeet) kan op het vertrouwen van Ganassi rekenen en gaat alweer zijn zesde seizoen voor de équipe in. Dixon, Kanaan en Kimball hebben dit jaar een nieuwe teammaat: Sage Karam is de deur gewezen, voormalig F1-rijder Max Chilton (24) neemt zijn plaats in.

De stal van Michael Andretti loopt al jaren achter Penske en Ganassi aan. Met Ryan Hunter-Reay (35) als absolute blikvanger van de door Honda aangedreven bolides probeert men dit jaar andermaal de stap naar de twee toppers te zetten. De tijd waarin het team van Andretti de vloer aanveegde met de concurrentie is allang over: het viertal Wheldon-Franchitti-Herta-Kanaan gold een dikke tien jaar geleden als één van de gevaarlijkste combinaties ooit in de IndyCars, maar nadat de coureurs allen hun eigen weg gingen was het snel gedaan met de dominantie. Met Hunter-Reay werd men in 2012 nog kampioen, maar met drie zeges mocht de équipe in 2015 nog heel stijf in de handjes knijpen. Met name de overwinning van de 24-jarige Carlos Muñoz (in Detroit) was zeer gelukkig te noemen.

Naast Hunter-Reay en Muñoz zien we het zoontje van de baas: Marco Andretti (28) behoort inmiddels tot het meubilair van de serie. De vertegenwoordiger van de derde generatie van de familie Andretti heeft de prestaties van zijn vader Michael nog niet weten te evenaren, laat staan die van opa Mario. Toch leek Marco vorig jaar weer een beetje terug te keren in zijn sterke vorm, met een tweede plaats in Detroit en een derde stek aan de meet in Fontana. Ook het team van Andretti verschijnt met vier coureurs aan de start: in samenwerking met de équipe van Bryan Herta is er een zitje vrijgemaakt voor Alexander Rossi (24), die afgelopen seizoen nog parttime in de Formule 1 uitkwam.

Terug na lang weggeweest: de zelfbenoemde burgemeester van het fictieve Hinchtown, de Canadees James Hinchcliffe. De 29-jarige beleefde tijdens een training voor de Indy 500 een angstaanjagend ongeval. Het bekken van de Canadese publiekslieveling werd doorboord en zijn seizoen was meteen over: Hinchcliffe mocht zelfs van geluk spreken de crash te hebben overleefd. De één jaar jongere Rus Mikhail Aleshin maakt ook een comeback, al mocht hij tijdens het laatste weekend van 2015 al even weer proeven aan de IndyCars. De Moskoviet kwam in 2014 het complete jaar uit voor Schmidt Peterson, waarvoor hij dit jaar wederom is ingehuurd.

Bobby Rahal zag zijn 27-jarige zoon Graham vorig jaar pardoes meestrijden om de titel. Na jarenlang de oningeloste belofte te zijn geweest, ging Rahal junior in 2015 als een speer. Zeges op Fontana en in Mid-Ohio werden geflankeerd door sterke podiumplaatsen op de 'roadcourse' van de Indy, in Alabama, Detroit en Milwaukee. Rahal leek lange tijd dé grote uitdager van Montoya te zijn, maar twee krachteloze optredens in de laatste raceweekends degradeerden de Amerikaan naar P4 in het kampioenschap. Tijdens de races in Indianapolis heeft Rahal een collega in de pits: Indy Lights-kampioen Spencer Pigot (22) maakt dan zijn opwachting.

KVSH Racing, het team van Kevin Kalkhoven en Jimmy Vasser, is voor dit seizoen teruggeschaald naar één wagen. De Monegask Stefano Coletti kwam vorig jaar bepaald niet uit de verf en hij hoeft niet terug te keren. Oud-F1-coureur Sébastien Bourdais (37), die dankzij het samenvoegen van de statistieken van de Indy Racing League en de Champ Car World Series ineens over een zeer aansprekend cv beschikt, is dit jaar solo bij KVSH. Met twee zeges (op de oval van Milwaukee en in de straten van Belle Isle) liet de bebrilde Fransman ook vorig jaar van zich spreken.

Het inzetten van twee wagens beviel IndyCar-legende A.J. Foyt prima. Naast de geliefde Japanner Takuma Sato, die inmiddels ook al weer 39 lentes jong is, schuift Jack Hawksworth (25) andermaal aan. Dale Coyne is tevens een van de teambazen die niet weg te denken zijn uit de IndyCars: de naamgever van DCR zet dit jaar Conor Daly (24) en Luca Filippi (30) in, beide coureurs hebben een 'Europees' verleden.

Het team van Ed Carpenter verraste vorig jaar vriend en vijand. Met de 25-jarige Josef Newgarden heeft men de nieuwe Amerikaanse hoop in bange dagen binnen de gelederen. De Indy Lights-kampioen van 2011 had er voor het begin van 2015 al drie volledige seizoenen in de IndyCars op zitten, maar was nooit verder gekomen dan twee tweede plaatsen. Vorig jaar viel echter alles op zijn plaats: er werd gewonnen op het Barber Motosport Park, waarop een zege in de straten van Toronto volgde. Ook Newgarden kon, zij het geholpen door een wonder, nog kampioen worden op het circuit van Sonoma, maar een kansloos resultaat zag hem uiteindelijk op P7 in de eindrangschikking belanden. Newgarden is zeker iemand om rekening mee te houden, maar dan moet teambaas Carpenter, die ook dit jaar weer actief is in alle ovalraces, de zaken goed voor elkaar hebben.

De kalender is licht gewijzigd ten opzichte van 2015. De oval van Fontana, vorig jaar nog gastheer van mogelijk de spannendste race van het complete autosportjaar, keert dit jaar niet terug. Ook de weekends op het NOLA Motorsport Park en de Milwaukee Mile zijn geschrapt. Daarentegen is de razendsnelle oval in Avondale, de Phoenix Raceway, na afwezigheid van elf jaar weer terug. De liefhebbers zijn vooral in hun nopjes met de terugkeer van de race op Road America in Elkhart Lake. De bloedsnelle baan die door de bossen van Wisconsin loopt organiseerde tot en met 2007 een race in de Champcar. Tevens zal er een race worden gehouden in de straten van Boston.

Het IndyCar-seizoen begint zondag met een krachtmeting in Florida: om 18:45 uur Nederlandse tijd zullen de rijders het nieuwe seizoen inluiden in de straten van St. Petersburg.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 13 augustus 2020

  2. Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen 21:19

    Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen

    Sebastian Vettel ontkent dat de spanningen binnen het team van Ferrari hoger zijn opgelopen na de mislukte 70th Anniversary…

    F1
  3. Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries 20:31

    Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries

    De laatste Formule E-race van het seizoen 2019/2020 is een prooi geworden voor Stoffel Vandoorne. De Belgische Mercedes-coureur…

    FE
  4. Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes' 19:54

    Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes'

    Lewis Hamilton stelt dat het plan van de FIA om de zogenaamde 'party modes' vanaf de Grand Prix van België te verbieden direct…

    F1
  5. 19:50

    Foto's: De donderdag van de Grand Prix van Spanje

    F1
  6. Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig" 18:49

    Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig"

    Max Verstappen ziet zijn overwinning op Silverstone als een positieve uitschieter die vooral te danken was aan de omstandigheden…

    F1
  7. FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken 17:44

    FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken

    De FIA is van plan om in te grijpen in de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's volgend jaar genereren. De stap is een…

    F1
  8. Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen 17:36

    Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen

    Sergio Perez gelooft dat het slechts 'een kwestie van tijd' is voordat de geruchten over dat Sebastian Vettel zijn zitje bij…

    F1
  9. Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend' 17:35

    Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend'

    Het feit dat Aleix Espargaro op vijftien seconden van KTM-racewinnaar Brad Binder eindigde tijdens de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  10. 17:25

    Lees terug: Horner: Technische reorganisatie Red Bull niet nodig

    F1
  11. Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed" 17:00

    Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed"

    Red Bull Formule 1-coureur Max Verstappen zou er wel voorstander van zijn als de FIA daadwerkelijk paal en perk stelt aan het…

    F1
  12. Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps 16:52

    Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps

    Een besmetting met het coronavirus voorafgaand aan de hervatting van het FIA WEC-kampioenschap heeft mogelijk gevolgen voor twee…

    WEC
  13. Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd" 16:16

    Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd"

    Moeten we de zege van Max Verstappen op Silverstone als het begin van een beklijvende inhaaljacht op Mercedes zien of juist als…

    F1
  14. Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace 16:10

    Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace

    Stoffel Vandoorne start de laatste E-Prix van het seizoen 2019/2020 vanaf pole-position. De Belgische coureur van het Mercedes…

    FE
  15. FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje 16:07

    FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje

    De wedstrijdleiding van de Formule 1 gaat tijdens de Grand Prix van Spanje strenger letten op afsnijden. Wedstrijdleider Michael…

    F1
  16. 'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden 15:21

    'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden

    De teams in de Formule 1 mogen al vanaf de Belgische Grand Prix op 30 augustus aanstaande geen gebruik meer maken van de…

    F1
  17. Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober 14:14

    Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober

    De hoorzitting in de dopingzaak van Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone is uitgesteld. Dat heeft het WADA succesvol bedongen.…

    MotoGP
  18. Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje 13:51

    Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje

    Mercedes zou 'dwaas' zijn als het komend weekend tijdens de Spaanse Grand Prix geen rekening houdt met dezelfde bandenproblemen…

    F1
  19. Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races 13:48

    Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races

    Volgende maand zal de MotoGP voor het eerst publiek toelaten tijdens de beide races in Misano. Per dag worden 10.000…

    MotoGP
  20. Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje 12:42

    Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje

    Stoffel Vandoorne staat vanaf de Spaanse Grand Prix weer paraat als reservecoureur van McLaren en Mercedes. Bij de 70th…

    F1
  21. Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof 12:25

    Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof

    Studenten van de Technische Universiteit Delft hebben het nieuwe ontwerp van hun waterstof racebolide onthuld. De Forze IX heeft…

    Misc
  22. Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt 10:54

    Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt

    Fernando Alonso denkt dat de Indy 500 als evenement kan profiteren van een groot esports-evenement zoals de virtuele 24 uur van…

    Indy
  23. Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto" 10:38

    Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto"

    Rinus Veekay heeft een prima indruk achtergelaten bij zijn eerste optreden op de Indianapolis Motor Speedway. De 19-jarige…

    Indy
  24. Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona 10:07

    Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona

    Sergio Perez keert dit weekend terug in de Formule 1. De Racing Point-coureur heeft negatief getest op het coronavirus en mag…

    F1
  25. Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring? 09:44

    Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring?

    De openingsfase van het MotoGP-seizoen zat vol verrassingen en afgelopen week was daarop niet bepaald een uitzondering. Nu trekt…

    MotoGP
  26. 'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden' 09:00

    'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden'

    De FIA zou al volgend jaar de speciale motorinstellingen voor de kwalificaties willen verbieden. Met de zogeheten…

    F1
  27. Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona" 08:00

    Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona"

    De Grand Prix van Spanje belooft om uiteenlopende redenen een interessante krachtmeting te worden. Niet in de laatste plaats om…

    F1
  28. Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren 07:00

    Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vergelijkt de rol van Racing Point in de saga rond de brake ducts met een student die schoolwerk…

    F1
  29. woensdag 12 augustus 2020

  30. Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2 20:35

    Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2

    Oliver Rowland is winnaar geworden van ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020. De Engelse coureur vanNissan e.dams…

    FE
  31. Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug 19:54

    Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug

    De plannen voor de bouw van de nieuwe windtunnel van McLaren lopen door de coronacrisis van de afgelopen maanden een jaar achter…

    F1
  32. Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen 18:23

    Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen

    Formula One Management schuift de deadline verbonden aan het ondertekenen van het nieuwe Concorde Agreement met een weekje op.…

    F1
  33. Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts 17:32

    Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts

    Racing Point heeft definitief de knoop doorgehakt en gaat bij het FIA International Court of Appeal in beroep tegen de uitspraak…

    F1
  34. 17:14

    Lees terug: Hülkenberg met 'twee teams' in gesprek voor 2021

    F1
  35. Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje 16:42

    Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje

    Sebastian Vettel staat bij de Grand Prix van Spanje met een nieuw chassis aan de start. Ferrari heeft na de 70th Anniversary…

    F1
  36. Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2 16:03

    Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2

    Oliver Rowland start ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020 vanaf pole position. De Engelse coureur van het Nissan…

    FE
  37. Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix 15:28

    Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix

    Na twee races op Silverstone reist de Formule 1 dit weekend af naar het Circuit de Barcelona-Catalunya voor de Grand Prix van…

    F1
  38. Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start 14:25

    Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start

    Nadat hij de beide openingsraces van het MotoGP-seizoen won, stond Fabio Quartararo er zondag een stuk minder vrolijk bij in…

    MotoGP
  39. Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof 13:34

    Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof

    Antonio Felix da Costa was woensdagochtend de snelste in de vrije trainingen voor de tiende ronde in het Formule…

    FE
  40. Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix 12:47

    Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix

    Max Verstappen ziet zijn zege tijdens de 70th Anniversary Grand Prix als een enorme teamprestatie. Ook blikt de Red Bull-coureur…

    F1
  41. Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP 11:20

    Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP

    De promotor van de F1 Grand Prix van Rusland hoopt de helft van de tribunes te kunnen vullen tijdens de race die in september in…

    F1
  42. Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep 11:07

    Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep

    McLaren en Williams hebben besloten om toch niet in beroep te gaan tegen de strafmaat die Racing Point kreeg voor de gekopieerde…

    F1
Meer nieuws