Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

11 maart 2016 – Waar de F1-liefhebber reikhalzend uitkijkt naar volgend weekend, telt de IndyCar-fan af naar aanstaande zondag. Na een winterslaap van zes-en-een-halve maand verschijnt de crème de la crème van de Amerikaanse openwielracerij weer ten tonele voor de start van het nieuwe seizoen. GPUpdate.net stelt het veld aan u voor.

De IndyCar Series bewees in 2015 andermaal dé spannendste en gevaarlijkste raceklasse ter wereld te zijn. In een kort tijdsbestek van vijf maanden werden er zestien wedstrijden afgewerkt, waarin maar liefst negen coureurs een race winnend wisten af te sluiten. Ook het nummer van achttien verschillende podiumklanten is een aantal waar de Formule 1 jaloers naar kan kijken. Scott Dixon werd vorig jaar tegen alle verwachtingen in kampioen: de charismatische Nieuw-Zeelander profiteerde van de fouten van anderen. De temperamentvolle Juan Pablo Montoya verpestte zijn kansen, na het hele jaar bovenaan te hebben gestaan.

Ondanks het hoge aantal winnaars zijn er eigenlijk twee teams die de lakens uitdelen: Penske en Ganassi. De twee door Chevrolet aangedreven teams verdeelden zeven van de laatste acht titels. Of zijn team kampioen wordt of niet, Roger Penske kan dit seizoen sowieso de taart aansnijden. De équipe van de 79-jarige Amerikaan bestaat in 2016 namelijk precies vijftig jaar, iets wat de tweevoudig Grand Prix-deelnemer graag wil vieren met het hoogst haalbare: winst in de roemruchte Indianapolis 500. Afgelopen jaar zegevierde het team van Penske op de Brickyard: Montoya ging na een zenuwslopend gevecht met de overwinning aan de haal.

Never change a winning team, moet Penske denken. Evenals afgelopen jaar bestaat de formatie uit vier coureurs. Naast de veertigjarige blikvanger Montoya neemt de, bij de Amerikanen misschien nog wel populairdere, Helio Castroneves (40) plaats. De Braziliaan gaat zijn negentiende seizoen op het hoogste niveau in, al wist hij nog nooit een kampioenschap op zijn naam te schrijven. Dat titels in Amerika minder deren dan in Europa blijkt bij Castroneves: doordat hij drie keer won op Indianapolis wordt hij bestempeld als een legende. De man met startnummer drie zal dan ook alles op alles zetten voor een vierde zege, hiermee zou Castroneves op gelijke hoogte komen met de recordhouders op de Indy.

Will Power schuift naast Montoya en Castroneves aan. De 35-jarige Australiër rijdt ook alweer elf jaar in de VS en wist bovendien kampioen te worden in 2014. De Fransman Simon Pagenaud (31) bestuurt de vierde inschrijving: hij wist zich vorig jaar moeilijk staande te houden naast zijn drie sterke teamgenoten, maar heeft Penske toch voldoende overtuigd van zijn kunnen.

Chip Ganassi ging compleet uit zijn dak op de dertigste van augustus, vorig jaar. Wie had zo'n scenario ooit voor mogelijk gehouden? Na een snaarstrakke race scoorde Ganassi's kopman Dixon zijn vierde titel. De 35-jarige Dixon blijft logischerwijs aan. Eén van de oudjes van het veld is zijn teamgenoot Tony Kanaan (41), die evenals Castroneves zijn negentiende seizoen in gaat. Charlie Kimball (31) liet vorig jaar niet heel veel bijzonders zien, maar blinkte precies op het juiste moment uit door derde te worden tijdens de '500'. De Amerikaanse suikerpatiënt (Kimball is diabeet) kan op het vertrouwen van Ganassi rekenen en gaat alweer zijn zesde seizoen voor de équipe in. Dixon, Kanaan en Kimball hebben dit jaar een nieuwe teammaat: Sage Karam is de deur gewezen, voormalig F1-rijder Max Chilton (24) neemt zijn plaats in.

De stal van Michael Andretti loopt al jaren achter Penske en Ganassi aan. Met Ryan Hunter-Reay (35) als absolute blikvanger van de door Honda aangedreven bolides probeert men dit jaar andermaal de stap naar de twee toppers te zetten. De tijd waarin het team van Andretti de vloer aanveegde met de concurrentie is allang over: het viertal Wheldon-Franchitti-Herta-Kanaan gold een dikke tien jaar geleden als één van de gevaarlijkste combinaties ooit in de IndyCars, maar nadat de coureurs allen hun eigen weg gingen was het snel gedaan met de dominantie. Met Hunter-Reay werd men in 2012 nog kampioen, maar met drie zeges mocht de équipe in 2015 nog heel stijf in de handjes knijpen. Met name de overwinning van de 24-jarige Carlos Muñoz (in Detroit) was zeer gelukkig te noemen.

Naast Hunter-Reay en Muñoz zien we het zoontje van de baas: Marco Andretti (28) behoort inmiddels tot het meubilair van de serie. De vertegenwoordiger van de derde generatie van de familie Andretti heeft de prestaties van zijn vader Michael nog niet weten te evenaren, laat staan die van opa Mario. Toch leek Marco vorig jaar weer een beetje terug te keren in zijn sterke vorm, met een tweede plaats in Detroit en een derde stek aan de meet in Fontana. Ook het team van Andretti verschijnt met vier coureurs aan de start: in samenwerking met de équipe van Bryan Herta is er een zitje vrijgemaakt voor Alexander Rossi (24), die afgelopen seizoen nog parttime in de Formule 1 uitkwam.

Terug na lang weggeweest: de zelfbenoemde burgemeester van het fictieve Hinchtown, de Canadees James Hinchcliffe. De 29-jarige beleefde tijdens een training voor de Indy 500 een angstaanjagend ongeval. Het bekken van de Canadese publiekslieveling werd doorboord en zijn seizoen was meteen over: Hinchcliffe mocht zelfs van geluk spreken de crash te hebben overleefd. De één jaar jongere Rus Mikhail Aleshin maakt ook een comeback, al mocht hij tijdens het laatste weekend van 2015 al even weer proeven aan de IndyCars. De Moskoviet kwam in 2014 het complete jaar uit voor Schmidt Peterson, waarvoor hij dit jaar wederom is ingehuurd.

Bobby Rahal zag zijn 27-jarige zoon Graham vorig jaar pardoes meestrijden om de titel. Na jarenlang de oningeloste belofte te zijn geweest, ging Rahal junior in 2015 als een speer. Zeges op Fontana en in Mid-Ohio werden geflankeerd door sterke podiumplaatsen op de 'roadcourse' van de Indy, in Alabama, Detroit en Milwaukee. Rahal leek lange tijd dé grote uitdager van Montoya te zijn, maar twee krachteloze optredens in de laatste raceweekends degradeerden de Amerikaan naar P4 in het kampioenschap. Tijdens de races in Indianapolis heeft Rahal een collega in de pits: Indy Lights-kampioen Spencer Pigot (22) maakt dan zijn opwachting.

KVSH Racing, het team van Kevin Kalkhoven en Jimmy Vasser, is voor dit seizoen teruggeschaald naar één wagen. De Monegask Stefano Coletti kwam vorig jaar bepaald niet uit de verf en hij hoeft niet terug te keren. Oud-F1-coureur Sébastien Bourdais (37), die dankzij het samenvoegen van de statistieken van de Indy Racing League en de Champ Car World Series ineens over een zeer aansprekend cv beschikt, is dit jaar solo bij KVSH. Met twee zeges (op de oval van Milwaukee en in de straten van Belle Isle) liet de bebrilde Fransman ook vorig jaar van zich spreken.

Het inzetten van twee wagens beviel IndyCar-legende A.J. Foyt prima. Naast de geliefde Japanner Takuma Sato, die inmiddels ook al weer 39 lentes jong is, schuift Jack Hawksworth (25) andermaal aan. Dale Coyne is tevens een van de teambazen die niet weg te denken zijn uit de IndyCars: de naamgever van DCR zet dit jaar Conor Daly (24) en Luca Filippi (30) in, beide coureurs hebben een 'Europees' verleden.

Het team van Ed Carpenter verraste vorig jaar vriend en vijand. Met de 25-jarige Josef Newgarden heeft men de nieuwe Amerikaanse hoop in bange dagen binnen de gelederen. De Indy Lights-kampioen van 2011 had er voor het begin van 2015 al drie volledige seizoenen in de IndyCars op zitten, maar was nooit verder gekomen dan twee tweede plaatsen. Vorig jaar viel echter alles op zijn plaats: er werd gewonnen op het Barber Motosport Park, waarop een zege in de straten van Toronto volgde. Ook Newgarden kon, zij het geholpen door een wonder, nog kampioen worden op het circuit van Sonoma, maar een kansloos resultaat zag hem uiteindelijk op P7 in de eindrangschikking belanden. Newgarden is zeker iemand om rekening mee te houden, maar dan moet teambaas Carpenter, die ook dit jaar weer actief is in alle ovalraces, de zaken goed voor elkaar hebben.

De kalender is licht gewijzigd ten opzichte van 2015. De oval van Fontana, vorig jaar nog gastheer van mogelijk de spannendste race van het complete autosportjaar, keert dit jaar niet terug. Ook de weekends op het NOLA Motorsport Park en de Milwaukee Mile zijn geschrapt. Daarentegen is de razendsnelle oval in Avondale, de Phoenix Raceway, na afwezigheid van elf jaar weer terug. De liefhebbers zijn vooral in hun nopjes met de terugkeer van de race op Road America in Elkhart Lake. De bloedsnelle baan die door de bossen van Wisconsin loopt organiseerde tot en met 2007 een race in de Champcar. Tevens zal er een race worden gehouden in de straten van Boston.

Het IndyCar-seizoen begint zondag met een krachtmeting in Florida: om 18:45 uur Nederlandse tijd zullen de rijders het nieuwe seizoen inluiden in de straten van St. Petersburg.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 11 december 2019

  2. 21:15

    In beeld: Deze MotoGP-coureurs crashten het vaakst in 2019

    MotoGP
  3. Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car' 19:28

    Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car'

    Designgoeroe Gordon Murray doet voor de ontwikkeling van zijn T.50 supercar beroep op het Formule 1-team van Racing Point. De…

    Misc
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen" 19:18

    Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen"

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi was onder de indruk van de Mercedes W08 waar hij maandag mee mocht testen. "Ik voelde…

    F1
  6. Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje 17:00

    Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje

    Antonio Giovinazzi beleefde in 2019 zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1. De Italiaan had duidelijk tijd nodig om te…

    F1
  7. Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt 16:28

    Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt

    Formule 1-kampioen Lewis Hamilton en MotoGP-legende Valentino Rossi hebben maandag geruild van machine. De twee veelwinnaars…

    F1
  8. Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen 14:27

    Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen

    HRC Honda-teambaas Alberto Puig kan zich niet vinden in de beweringen dat de Honda de moeilijkste machine van de MotoGP is. De…

    F1
  9. Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit 13:47

    Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit

    De organisatie van de Grand Prix van Vietnam heeft een kaartje vrijgegeven waarop de wijzigingen aan het circuit te zien zijn.…

    F1
  10. Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse" 13:28

    Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse"

    De deelname van Peugeot aan de Le Mans Hypercar klasse vanaf 2022-2023 zal een stabiliserend effect hebben op de categorie, zo…

    F1
  11. Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland 13:15

    Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland

    Max Verstappen hoopt dat de terugkeer van de Nederlandse Grand Prix op de Formule 1-kalender voor de aanwas van nieuw racetalent…

    F1
  12. Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten" 12:07

    Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten"

    Haas Formule 1-coureur Romain Grosjean zegt dat hij zich in 2020 moet focussen op zijn racestarts. Dat was volgens hem een van…

    F1
  13. Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten 12:00

    Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten

    Kimi Raikkonen is met recht één van de anciens van het veld te noemen, een ervaren rot in het vak. Maar versleten is de…

    F1
  14. WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020 11:13

    WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020

    Het Belgische DTM-klantenteam WRT Audi heeft een volledig nieuwe line-up gepresenteerd voor het komend seizoen. De renstal…

    DTM
  15. Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht" 10:49

    Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht"

    Formule 1-coureur Charles Leclerc zegt dat zijn eerste jaar bij Ferrari beter ging dan hij zelf had verwacht. Hij ging er nog…

    F1
  16. Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen" 09:56

    Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen"

    Pierre Gasly stelt dat Red Bull niet alle afspraken is nagekomen toen de Fransman voor het topteam reed. Hij erkent veel te…

    F1
  17. Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk 08:00

    Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk

    Een goed begin is het halve werk, zo wil het gezegde althans. Voor Alfa Romeo bleek dit in 2019 niet te kloppen: het begin was…

    F1
  18. Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019 07:00

    Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019

    De Formule 1 straft coureurs hard af wanneer ze meer motoronderdelen gebruiken dan toegestaan is tijdens een seizoen. En dat…

    F1
  19. dinsdag 10 december 2019

  20. MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt" 19:00

    MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt"

    MP Motorsport-teambaas Sander Dorsman heeft er vertrouwen in dat Richard Verschoor zijn indrukwekkende overwinning in Macau een…

    FIA F3
  21. Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019 18:29

    Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019

    Bekijk de hoogtepunten van de traditionele Monza Rally Show. Valentino Rossi, de MotoGP-legende die de voorbije edities won…

    Misc
  22. Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar" 18:13

    Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat Niki Lauda's dood eerder dit jaar al het andere heeft overschaduwd. De Oostenrijkse…

    F1
  23. Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  24. Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit" 16:39

    Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit"

    Patrick Head noemt het inperken van de technische vrijheden in de Formule 1 per 2021 'helaas' noodzakelijk. Volgens de…

    F1
  25. Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had" 15:52

    Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vraagt zich af of de concurrentie wel oprecht twijfelde aan de legaliteit van de motor van het…

    F1
  26. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur 15:17

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Ben je een Formule 1-expert in hart en nieren? Begin je je dag altijd met een portie vers racenieuws? Wil jij nieuws maken…

    F1
  27. Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren" 14:19

    Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren"

    Carlos Sainz meent dat hij het meest succesvolle jaar uit zijn Formule 1-carrière te danken heeft aan de goede sfeer die er bij…

    F1
  28. Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019 13:10

    Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019

    De Pirelli-banden voor 2020 zijn bij de Formule 1-teams niet in de smaak gevallen. De teams besloten unaniem om volgend seizoen…

    F1
  29. Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020" 12:25

    Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020"

    Mattia Binotto gelooft dat Ferrari geen drastische aanpassingen hoeft te maken om de fouten te voorkomen die dit jaar zijn…

    F1
  30. Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van Motorsport.com de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  31. In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing 11:00

    In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing

    Het eerste jaar van de samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda in de Formule 1 is goed bevallen. De Japanners hebben het…

    F1
  32. Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten 08:00

    Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten

    Haas F1 hoopte dit seizoen door te bouwen op het succes van 2018, toen het jonge team vijfde werd bij de constructeurs. De…

    F1
  33. Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet" 07:00

    Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet"

    De Grand Prix van Nederland staat volgend jaar voor het eerst in 35 jaar weer op de Formule 1-kalender. Vanzelfsprekend is dat…

    F1
  34. maandag 9 december 2019

  35. Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan" 21:08

    Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan"

    Max Verstappen heeft het beste jaar uit zijn nog jonge Formule 1-carrière achter de rug. De Nederlander sloot deze campagne af…

    F1
  36. 'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa' 19:57

    'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa'

    De DTM kijkt momenteel naar diens racekalender voor 2020. Die zou naar verluidt nog niet zijn goedgekeurd door het FIA World…

    DTM
  37. McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling 18:32

    McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling

    De wegen van McLaren en Guillaume Cattelani scheiden. De Fransman was vanaf 2014 één van de kopstukken van McLarens…

    F1
  38. 17:29

    In beeld: De volledige MotoGP-grid voor het seizoen 2020

    MotoGP
  39. Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati 17:26

    Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati

    Johann Zarco rijdt volgend seizoen voor het Avintia Ducati-team. Dat is maandagmiddag officieel bevestigd door de Fransman.…

    MotoGP
  40. Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar 17:10

    Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar

    Conor Daly komt in 2020 uit voor het IndyCar-team van Ed Carpenter Racing. De Amerikaan wordt er teamgenoot van de Nederlandse…

    Indy
  41. Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte 17:00

    Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  42. Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban 16:40

    Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban

    De organisatoren van de Formule 1 Grand Prix van Rusland hebben er vertrouwen in dat de schorsing van Rusland van alle grote…

    F1
  43. Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi 15:35

    Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi

    Pirelli heeft met een tweedaagse test op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi het testprogramma van 2019 afgesloten. George…

    F1
  44. Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien" 14:08

    Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien"

    Formule 1 CEO Chase Carey geeft toe dat het lastiger is dan verwacht om grote sponsordeals binnen te halen. Toch zit volgens hem…

    F1
Meer nieuws