Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

11 maart 2016 – Waar de F1-liefhebber reikhalzend uitkijkt naar volgend weekend, telt de IndyCar-fan af naar aanstaande zondag. Na een winterslaap van zes-en-een-halve maand verschijnt de crème de la crème van de Amerikaanse openwielracerij weer ten tonele voor de start van het nieuwe seizoen. GPUpdate.net stelt het veld aan u voor.

De IndyCar Series bewees in 2015 andermaal dé spannendste en gevaarlijkste raceklasse ter wereld te zijn. In een kort tijdsbestek van vijf maanden werden er zestien wedstrijden afgewerkt, waarin maar liefst negen coureurs een race winnend wisten af te sluiten. Ook het nummer van achttien verschillende podiumklanten is een aantal waar de Formule 1 jaloers naar kan kijken. Scott Dixon werd vorig jaar tegen alle verwachtingen in kampioen: de charismatische Nieuw-Zeelander profiteerde van de fouten van anderen. De temperamentvolle Juan Pablo Montoya verpestte zijn kansen, na het hele jaar bovenaan te hebben gestaan.

Ondanks het hoge aantal winnaars zijn er eigenlijk twee teams die de lakens uitdelen: Penske en Ganassi. De twee door Chevrolet aangedreven teams verdeelden zeven van de laatste acht titels. Of zijn team kampioen wordt of niet, Roger Penske kan dit seizoen sowieso de taart aansnijden. De équipe van de 79-jarige Amerikaan bestaat in 2016 namelijk precies vijftig jaar, iets wat de tweevoudig Grand Prix-deelnemer graag wil vieren met het hoogst haalbare: winst in de roemruchte Indianapolis 500. Afgelopen jaar zegevierde het team van Penske op de Brickyard: Montoya ging na een zenuwslopend gevecht met de overwinning aan de haal.

Never change a winning team, moet Penske denken. Evenals afgelopen jaar bestaat de formatie uit vier coureurs. Naast de veertigjarige blikvanger Montoya neemt de, bij de Amerikanen misschien nog wel populairdere, Helio Castroneves (40) plaats. De Braziliaan gaat zijn negentiende seizoen op het hoogste niveau in, al wist hij nog nooit een kampioenschap op zijn naam te schrijven. Dat titels in Amerika minder deren dan in Europa blijkt bij Castroneves: doordat hij drie keer won op Indianapolis wordt hij bestempeld als een legende. De man met startnummer drie zal dan ook alles op alles zetten voor een vierde zege, hiermee zou Castroneves op gelijke hoogte komen met de recordhouders op de Indy.

Will Power schuift naast Montoya en Castroneves aan. De 35-jarige Australiër rijdt ook alweer elf jaar in de VS en wist bovendien kampioen te worden in 2014. De Fransman Simon Pagenaud (31) bestuurt de vierde inschrijving: hij wist zich vorig jaar moeilijk staande te houden naast zijn drie sterke teamgenoten, maar heeft Penske toch voldoende overtuigd van zijn kunnen.

Chip Ganassi ging compleet uit zijn dak op de dertigste van augustus, vorig jaar. Wie had zo'n scenario ooit voor mogelijk gehouden? Na een snaarstrakke race scoorde Ganassi's kopman Dixon zijn vierde titel. De 35-jarige Dixon blijft logischerwijs aan. Eén van de oudjes van het veld is zijn teamgenoot Tony Kanaan (41), die evenals Castroneves zijn negentiende seizoen in gaat. Charlie Kimball (31) liet vorig jaar niet heel veel bijzonders zien, maar blinkte precies op het juiste moment uit door derde te worden tijdens de '500'. De Amerikaanse suikerpatiënt (Kimball is diabeet) kan op het vertrouwen van Ganassi rekenen en gaat alweer zijn zesde seizoen voor de équipe in. Dixon, Kanaan en Kimball hebben dit jaar een nieuwe teammaat: Sage Karam is de deur gewezen, voormalig F1-rijder Max Chilton (24) neemt zijn plaats in.

De stal van Michael Andretti loopt al jaren achter Penske en Ganassi aan. Met Ryan Hunter-Reay (35) als absolute blikvanger van de door Honda aangedreven bolides probeert men dit jaar andermaal de stap naar de twee toppers te zetten. De tijd waarin het team van Andretti de vloer aanveegde met de concurrentie is allang over: het viertal Wheldon-Franchitti-Herta-Kanaan gold een dikke tien jaar geleden als één van de gevaarlijkste combinaties ooit in de IndyCars, maar nadat de coureurs allen hun eigen weg gingen was het snel gedaan met de dominantie. Met Hunter-Reay werd men in 2012 nog kampioen, maar met drie zeges mocht de équipe in 2015 nog heel stijf in de handjes knijpen. Met name de overwinning van de 24-jarige Carlos Muñoz (in Detroit) was zeer gelukkig te noemen.

Naast Hunter-Reay en Muñoz zien we het zoontje van de baas: Marco Andretti (28) behoort inmiddels tot het meubilair van de serie. De vertegenwoordiger van de derde generatie van de familie Andretti heeft de prestaties van zijn vader Michael nog niet weten te evenaren, laat staan die van opa Mario. Toch leek Marco vorig jaar weer een beetje terug te keren in zijn sterke vorm, met een tweede plaats in Detroit en een derde stek aan de meet in Fontana. Ook het team van Andretti verschijnt met vier coureurs aan de start: in samenwerking met de équipe van Bryan Herta is er een zitje vrijgemaakt voor Alexander Rossi (24), die afgelopen seizoen nog parttime in de Formule 1 uitkwam.

Terug na lang weggeweest: de zelfbenoemde burgemeester van het fictieve Hinchtown, de Canadees James Hinchcliffe. De 29-jarige beleefde tijdens een training voor de Indy 500 een angstaanjagend ongeval. Het bekken van de Canadese publiekslieveling werd doorboord en zijn seizoen was meteen over: Hinchcliffe mocht zelfs van geluk spreken de crash te hebben overleefd. De één jaar jongere Rus Mikhail Aleshin maakt ook een comeback, al mocht hij tijdens het laatste weekend van 2015 al even weer proeven aan de IndyCars. De Moskoviet kwam in 2014 het complete jaar uit voor Schmidt Peterson, waarvoor hij dit jaar wederom is ingehuurd.

Bobby Rahal zag zijn 27-jarige zoon Graham vorig jaar pardoes meestrijden om de titel. Na jarenlang de oningeloste belofte te zijn geweest, ging Rahal junior in 2015 als een speer. Zeges op Fontana en in Mid-Ohio werden geflankeerd door sterke podiumplaatsen op de 'roadcourse' van de Indy, in Alabama, Detroit en Milwaukee. Rahal leek lange tijd dé grote uitdager van Montoya te zijn, maar twee krachteloze optredens in de laatste raceweekends degradeerden de Amerikaan naar P4 in het kampioenschap. Tijdens de races in Indianapolis heeft Rahal een collega in de pits: Indy Lights-kampioen Spencer Pigot (22) maakt dan zijn opwachting.

KVSH Racing, het team van Kevin Kalkhoven en Jimmy Vasser, is voor dit seizoen teruggeschaald naar één wagen. De Monegask Stefano Coletti kwam vorig jaar bepaald niet uit de verf en hij hoeft niet terug te keren. Oud-F1-coureur Sébastien Bourdais (37), die dankzij het samenvoegen van de statistieken van de Indy Racing League en de Champ Car World Series ineens over een zeer aansprekend cv beschikt, is dit jaar solo bij KVSH. Met twee zeges (op de oval van Milwaukee en in de straten van Belle Isle) liet de bebrilde Fransman ook vorig jaar van zich spreken.

Het inzetten van twee wagens beviel IndyCar-legende A.J. Foyt prima. Naast de geliefde Japanner Takuma Sato, die inmiddels ook al weer 39 lentes jong is, schuift Jack Hawksworth (25) andermaal aan. Dale Coyne is tevens een van de teambazen die niet weg te denken zijn uit de IndyCars: de naamgever van DCR zet dit jaar Conor Daly (24) en Luca Filippi (30) in, beide coureurs hebben een 'Europees' verleden.

Het team van Ed Carpenter verraste vorig jaar vriend en vijand. Met de 25-jarige Josef Newgarden heeft men de nieuwe Amerikaanse hoop in bange dagen binnen de gelederen. De Indy Lights-kampioen van 2011 had er voor het begin van 2015 al drie volledige seizoenen in de IndyCars op zitten, maar was nooit verder gekomen dan twee tweede plaatsen. Vorig jaar viel echter alles op zijn plaats: er werd gewonnen op het Barber Motosport Park, waarop een zege in de straten van Toronto volgde. Ook Newgarden kon, zij het geholpen door een wonder, nog kampioen worden op het circuit van Sonoma, maar een kansloos resultaat zag hem uiteindelijk op P7 in de eindrangschikking belanden. Newgarden is zeker iemand om rekening mee te houden, maar dan moet teambaas Carpenter, die ook dit jaar weer actief is in alle ovalraces, de zaken goed voor elkaar hebben.

De kalender is licht gewijzigd ten opzichte van 2015. De oval van Fontana, vorig jaar nog gastheer van mogelijk de spannendste race van het complete autosportjaar, keert dit jaar niet terug. Ook de weekends op het NOLA Motorsport Park en de Milwaukee Mile zijn geschrapt. Daarentegen is de razendsnelle oval in Avondale, de Phoenix Raceway, na afwezigheid van elf jaar weer terug. De liefhebbers zijn vooral in hun nopjes met de terugkeer van de race op Road America in Elkhart Lake. De bloedsnelle baan die door de bossen van Wisconsin loopt organiseerde tot en met 2007 een race in de Champcar. Tevens zal er een race worden gehouden in de straten van Boston.

Het IndyCar-seizoen begint zondag met een krachtmeting in Florida: om 18:45 uur Nederlandse tijd zullen de rijders het nieuwe seizoen inluiden in de straten van St. Petersburg.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 17 februari 2020

  2. Aitken blijft bij Campos en aast op kampioenschap 15:49

    Aitken blijft bij Campos en aast op kampioenschap

    Jack Aitken rijdt ook komend seizoen in de Formule 2 voor Campos Racing. Voor de Engels-Koreaanse coureur wordt het zijn derde…

    FIA F2
  3. Racing Point toont nieuwe livery voor F1-seizoen 2020 15:11

    Racing Point toont nieuwe livery voor F1-seizoen 2020

    Racing Point heeft in het Oostenrijkse Mondsee de nieuwe kleurstelling voor het Formule 1-seizoen 2020 gepresenteerd. De…

    F1
  4. Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel 14:48

    Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

    Aan ambitie geen gebrek bij Nobuharu Matsushita, die dit jaar voor MP Motorsport in de Formule 2 racet. De 26-jarige Japanner…

    FIA F2
  5. Mateschitz verwacht veel van Red Bull: "Data beter dan voorheen" 14:06

    Mateschitz verwacht veel van Red Bull: "Data beter dan voorheen"

    Dietrich Mateschitz heeft hoge verwachtingen van Red Bull Racing in 2020. Volgens de Oostenrijkse Red Bull-eigenaar zijn alle…

    F1
  6. MP Motorsport trekt Matsushita aan voor F2 2020 13:57

    MP Motorsport trekt Matsushita aan voor F2 2020

    MP Motorsport heeft de rijdersbezetting voor het aankomende Formule 2-seizoen compleet. Naast de eerder aangekondigde Felipe…

    FIA F2
  7. Netflix laat trailer tweede seizoen Drive to Survive zien 12:21

    Netflix laat trailer tweede seizoen Drive to Survive zien

    Vanaf 28 februari is op Netflix het tweede seizoen van de populaire Formule 1-serie Drive to Survive te zien. Vandaag verscheen…

    F1
  8. Wolff blijft Verstappen volgen: "Contracten zijn heel complex" 11:41

    Wolff blijft Verstappen volgen: "Contracten zijn heel complex"

    Toto Wolff sluit niet uit dat Max Verstappen in de toekomst voor Mercedes zal rijden, mocht Lewis Hamilton of Valtteri Bottas…

    F1
  9. Williams nu wel op tijd klaar: Russell in actie met de FW43 11:28

    Williams nu wel op tijd klaar: Russell in actie met de FW43

    Williams werkt in Barcelona een shakedown af met de FW43. Na de online presentatie stapte George Russell in voor zijn eerste…

    F1
  10. Video: Eerste beelden van de nieuwe Williams FW43 11:00

    Video: Eerste beelden van de nieuwe Williams FW43

    Williams heeft maandag de nieuwe bolide voor het Formule 1-seizoen 2020 gepresenteerd. Middels een online video toonde het team…

    F1
  11. Nieuwe Williams bevat 'geen fundamentele veranderingen' 10:47

    Nieuwe Williams bevat 'geen fundamentele veranderingen'

    Williams heeft bij het ontwerpen van de FW43 vastgehouden aan het concept van de auto van vorig jaar, ondanks dat wagen in 2019…

    F1
  12. Haas in Barcelona voor het eerst in actie met 2020-auto 10:36

    Haas in Barcelona voor het eerst in actie met 2020-auto

    Haas heeft in Barcelona diens eerste meters met de nieuwe VF-20 afgelegd. Het Amerikaanse team organiseert een filmdag op het…

    F1
  13. 10:22

    Foto's: Eerste actiebeelden van de nieuwe Williams FW43

    F1
  14. Renault maakt eerste meters met nieuwe F1-auto tijdens filmdag 09:52

    Renault maakt eerste meters met nieuwe F1-auto tijdens filmdag

    Renault heeft in Barcelona de eerste meters afgelegd met de gloednieuwe R.S.20, de Formule 1-bolide voor aankomend seizoen. Het…

    F1
  15. Williams: 2020 staat in het teken van vooruitgang 09:48

    Williams: 2020 staat in het teken van vooruitgang

    Vice-teambaas Claire Williams spreekt bij de lancering van de nieuwe FW43 van een nieuwe start en heeft goede hoop dat haar team…

    F1
  16. 09:07

    Foto's: De nieuwe Williams FW43 vanuit alle hoeken

    F1
  17. Williams presenteert 2020-auto met vernieuwde livery 09:00

    Williams presenteert 2020-auto met vernieuwde livery

    Williams is het volgende team dat de nieuwe wagen voor het Formule 1-seizoen 2020 heeft voorgesteld. De formatie uit Grove kiest…

    F1
  18. Gasly: "Ik houd dezelfde aanpak voor de wintertests dit jaar" 08:00

    Gasly: "Ik houd dezelfde aanpak voor de wintertests dit jaar"

    Pierre Gasly zegt zijn aanpak voor de wintertest als Formule 1-coureur dit jaar niet te veranderen, ondanks zijn twee crashes in…

    F1
  19. Het belang van de F1-wintertests in Barcelona verklaard 07:00

    Het belang van de F1-wintertests in Barcelona verklaard

    Het Formule 1-seizoen 2020 zal woensdag officieel van start gaan met de eerste testdag op het Circuit de Barcelona-Catalunya.…

    F1
  20. zondag 16 februari 2020

  21. Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan 18:40

    Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

    De frustratie was vorig seizoen vaak van het gezicht van Aleix Espargaro af te lezen, die zijn emoties meermaals de vrije loop…

    MotoGP
  22. Ducati heeft 'subtiele oplossing' voor probleem met nieuwe banden 17:06

    Ducati heeft 'subtiele oplossing' voor probleem met nieuwe banden

    Ducati-coureurs Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci waren niet heel erg positief na de eerste MotoGP-test van 2020. De coureurs…

    MotoGP
  23. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen 15:40

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  24. Oud-circuitdirecteur Zandvoort: "Ongelofelijk knap wat er gebeurt" 15:30

    Oud-circuitdirecteur Zandvoort: "Ongelofelijk knap wat er gebeurt"

    Jim Vermeulen, die in de jaren tachtig directeur was van het circuit van Zandvoort, is erg onder de indruk van de verbouwing die…

    F1
  25. Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd 13:28

    Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd

    Voor de drie-eenheid Max Verstappen, Red Bull Racing en Honda is 2020 in meerdere opzichten een jaar van de waarheid te noemen.…

    F1
  26. Sainz: "Gesprekken over contract begonnen, maar geen haast" 12:33

    Sainz: "Gesprekken over contract begonnen, maar geen haast"

    Carlos Sainz zegt geen haast te hebben om een nieuw contract met McLaren te sluiten. Wel heeft hij al eerste gesprekken gevoerd…

    F1
  27. Leclerc: 'Dit jaar weet ik beter wat te verwachten bij Ferrari' 11:30

    Leclerc: 'Dit jaar weet ik beter wat te verwachten bij Ferrari'

    Ferrari-coureur Charles Leclerc gaat uitgebreid in op hoe hij tegen komend seizoen aankijkt en wat hij heeft geleerd van…

    F1
  28. MotoGP-team Avintia Racing onthult 2020-livery 11:02

    MotoGP-team Avintia Racing onthult 2020-livery

    Avintia Racing heeft een nieuwe livery onthuld waar het de Ducati's aankomend seizoen van zal voorzien. Het wit van vorig jaar…

    MotoGP
  29. Abiteboul heeft vertrouwen in toekomst van Renault F1 Team 10:12

    Abiteboul heeft vertrouwen in toekomst van Renault F1 Team

    Volgens Renault Formule 1 teambaas Cyril Abiteboul is de toekomst van de Franse constructeur in de Formule 1 veilig, ondanks het…

    F1
  30. Video: Mexico City E-Prix: Race Highlights 09:54

    Video: Mexico City E-Prix: Race Highlights

    Bekijk hier alle hoogtepunten van de vierde race van het seizoen 2019-2020. De Formule E is ditmaal naar Mexico-stad afgereisd.

    FE
  31. ePrix Mexico: Evans pakt eerste plek in kampioenschap na zege 09:43

    ePrix Mexico: Evans pakt eerste plek in kampioenschap na zege

    Mitch Evans eiste in zijn Jaguar de zege op tijdens de ePrix in Mexico-stad nadat de van pole-position vertrokken Andre Lotterer…

    FE
  32. Berger: "Rol van Binotto is probleem voor Ferrari" 08:00

    Berger: "Rol van Binotto is probleem voor Ferrari"

    Volgens voormalig F1-coureur Gerhard Berger heeft Ferrari één duidelijk probleem dat het moet oplossen als het team weer…

    F1
  33. Video: De vreemdste lanceringen in de Formule 1 07:00

    Video: De vreemdste lanceringen in de Formule 1

    De laatste jaren zijn Formule 1-lanceringen steeds saaier en geworden. Bekijk enkele van de leukere en gekkere presentaties in…

    F1
  34. zaterdag 15 februari 2020

  35. Lotterer en Porsche op pole in Mexico City ePrix 20:02

    Lotterer en Porsche op pole in Mexico City ePrix

    André Lotterer heeft Porsche de allereerste pole bezorgd in de Formule E. In de kwalificatie voor de Mexico City ePrix…

    FE
  36. Bird bovenaan in trainingen Mexico ePrix, zware crash Abt 18:22

    Bird bovenaan in trainingen Mexico ePrix, zware crash Abt

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was na de twee vrije trainingen voor de Mexico ePrix de snelste van het pak. Audi-rijder…

    FE
  37. Quartararo: "Ik doe nog niet mee voor de wereldtitel" 17:06

    Quartararo: "Ik doe nog niet mee voor de wereldtitel"

    Fabio Quartararo, de sensatie van het MotoGP-seizoen 2019, vindt niet dat hij al klaar is om mee te doen voor de wereldtitel. In…

    MotoGP
  38. Video van de dag: Welke teams moeten in 2020 een stap maken? 16:37

    Video van de dag: Welke teams moeten in 2020 een stap maken?

    Afgelopen Formule 1-seizoen waren er een aantal teams die indruk maakten, maar dat ging tegelijkertijd ten koste van een aantal…

    F1
  39. Video: Mercedes W11 shakedown op Silverstone 15:29

    Video: Mercedes W11 shakedown op Silverstone

    Mercedes AMG F1-rijders Lewis Hamilton en Valtteri Bottas maken de eerste meters met hun nieuwe wapen voor het Formule 1-seizoen…

    F1
  40. Lorenzo over Yamaha-rol: 'Ben Honda dankbaar dat het mag' 14:17

    Lorenzo over Yamaha-rol: 'Ben Honda dankbaar dat het mag'

    Halverwege zijn contract bij Honda gaf Lorenzo gaan te willen stoppen als MotoGP-rijder. De coureur kondigde tijdens de Grand…

    MotoGP
  41. VIDEO: Beelden van AlphaTauri F1 shakedown 12:55

    VIDEO: Beelden van AlphaTauri F1 shakedown

    Scuderia AlphaTauri is daags na een opvallende voorstelling in Salzburg aan de slag gegaan op het Italiaanse circuit van Misano.…

    F1
  42. Mercedes: "F1 is niet saai geworden door ons" 12:30

    Mercedes: "F1 is niet saai geworden door ons"

    Toto Wolff is het niet eens met de suggestie dat de Formule 1 minder attractief is geworden door de dominantie van zijn Mercedes…

    F1
  43. Renault: 'Teams staan voor dilemma voor 2021' 12:00

    Renault: 'Teams staan voor dilemma voor 2021'

    De Formule 1-teams krijgen dit jaar te maken met een bijzonder spelletje, zo denkt Renault. Namelijk: wanneer kunnen ze het…

    F1
Meer nieuws