Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

Preview: het Amerikaanse racespektakel begint weer

11 maart 2016 – Waar de F1-liefhebber reikhalzend uitkijkt naar volgend weekend, telt de IndyCar-fan af naar aanstaande zondag. Na een winterslaap van zes-en-een-halve maand verschijnt de crème de la crème van de Amerikaanse openwielracerij weer ten tonele voor de start van het nieuwe seizoen. GPUpdate.net stelt het veld aan u voor.

De IndyCar Series bewees in 2015 andermaal dé spannendste en gevaarlijkste raceklasse ter wereld te zijn. In een kort tijdsbestek van vijf maanden werden er zestien wedstrijden afgewerkt, waarin maar liefst negen coureurs een race winnend wisten af te sluiten. Ook het nummer van achttien verschillende podiumklanten is een aantal waar de Formule 1 jaloers naar kan kijken. Scott Dixon werd vorig jaar tegen alle verwachtingen in kampioen: de charismatische Nieuw-Zeelander profiteerde van de fouten van anderen. De temperamentvolle Juan Pablo Montoya verpestte zijn kansen, na het hele jaar bovenaan te hebben gestaan.

Ondanks het hoge aantal winnaars zijn er eigenlijk twee teams die de lakens uitdelen: Penske en Ganassi. De twee door Chevrolet aangedreven teams verdeelden zeven van de laatste acht titels. Of zijn team kampioen wordt of niet, Roger Penske kan dit seizoen sowieso de taart aansnijden. De équipe van de 79-jarige Amerikaan bestaat in 2016 namelijk precies vijftig jaar, iets wat de tweevoudig Grand Prix-deelnemer graag wil vieren met het hoogst haalbare: winst in de roemruchte Indianapolis 500. Afgelopen jaar zegevierde het team van Penske op de Brickyard: Montoya ging na een zenuwslopend gevecht met de overwinning aan de haal.

Never change a winning team, moet Penske denken. Evenals afgelopen jaar bestaat de formatie uit vier coureurs. Naast de veertigjarige blikvanger Montoya neemt de, bij de Amerikanen misschien nog wel populairdere, Helio Castroneves (40) plaats. De Braziliaan gaat zijn negentiende seizoen op het hoogste niveau in, al wist hij nog nooit een kampioenschap op zijn naam te schrijven. Dat titels in Amerika minder deren dan in Europa blijkt bij Castroneves: doordat hij drie keer won op Indianapolis wordt hij bestempeld als een legende. De man met startnummer drie zal dan ook alles op alles zetten voor een vierde zege, hiermee zou Castroneves op gelijke hoogte komen met de recordhouders op de Indy.

Will Power schuift naast Montoya en Castroneves aan. De 35-jarige Australiër rijdt ook alweer elf jaar in de VS en wist bovendien kampioen te worden in 2014. De Fransman Simon Pagenaud (31) bestuurt de vierde inschrijving: hij wist zich vorig jaar moeilijk staande te houden naast zijn drie sterke teamgenoten, maar heeft Penske toch voldoende overtuigd van zijn kunnen.

Chip Ganassi ging compleet uit zijn dak op de dertigste van augustus, vorig jaar. Wie had zo'n scenario ooit voor mogelijk gehouden? Na een snaarstrakke race scoorde Ganassi's kopman Dixon zijn vierde titel. De 35-jarige Dixon blijft logischerwijs aan. Eén van de oudjes van het veld is zijn teamgenoot Tony Kanaan (41), die evenals Castroneves zijn negentiende seizoen in gaat. Charlie Kimball (31) liet vorig jaar niet heel veel bijzonders zien, maar blinkte precies op het juiste moment uit door derde te worden tijdens de '500'. De Amerikaanse suikerpatiënt (Kimball is diabeet) kan op het vertrouwen van Ganassi rekenen en gaat alweer zijn zesde seizoen voor de équipe in. Dixon, Kanaan en Kimball hebben dit jaar een nieuwe teammaat: Sage Karam is de deur gewezen, voormalig F1-rijder Max Chilton (24) neemt zijn plaats in.

De stal van Michael Andretti loopt al jaren achter Penske en Ganassi aan. Met Ryan Hunter-Reay (35) als absolute blikvanger van de door Honda aangedreven bolides probeert men dit jaar andermaal de stap naar de twee toppers te zetten. De tijd waarin het team van Andretti de vloer aanveegde met de concurrentie is allang over: het viertal Wheldon-Franchitti-Herta-Kanaan gold een dikke tien jaar geleden als één van de gevaarlijkste combinaties ooit in de IndyCars, maar nadat de coureurs allen hun eigen weg gingen was het snel gedaan met de dominantie. Met Hunter-Reay werd men in 2012 nog kampioen, maar met drie zeges mocht de équipe in 2015 nog heel stijf in de handjes knijpen. Met name de overwinning van de 24-jarige Carlos Muñoz (in Detroit) was zeer gelukkig te noemen.

Naast Hunter-Reay en Muñoz zien we het zoontje van de baas: Marco Andretti (28) behoort inmiddels tot het meubilair van de serie. De vertegenwoordiger van de derde generatie van de familie Andretti heeft de prestaties van zijn vader Michael nog niet weten te evenaren, laat staan die van opa Mario. Toch leek Marco vorig jaar weer een beetje terug te keren in zijn sterke vorm, met een tweede plaats in Detroit en een derde stek aan de meet in Fontana. Ook het team van Andretti verschijnt met vier coureurs aan de start: in samenwerking met de équipe van Bryan Herta is er een zitje vrijgemaakt voor Alexander Rossi (24), die afgelopen seizoen nog parttime in de Formule 1 uitkwam.

Terug na lang weggeweest: de zelfbenoemde burgemeester van het fictieve Hinchtown, de Canadees James Hinchcliffe. De 29-jarige beleefde tijdens een training voor de Indy 500 een angstaanjagend ongeval. Het bekken van de Canadese publiekslieveling werd doorboord en zijn seizoen was meteen over: Hinchcliffe mocht zelfs van geluk spreken de crash te hebben overleefd. De één jaar jongere Rus Mikhail Aleshin maakt ook een comeback, al mocht hij tijdens het laatste weekend van 2015 al even weer proeven aan de IndyCars. De Moskoviet kwam in 2014 het complete jaar uit voor Schmidt Peterson, waarvoor hij dit jaar wederom is ingehuurd.

Bobby Rahal zag zijn 27-jarige zoon Graham vorig jaar pardoes meestrijden om de titel. Na jarenlang de oningeloste belofte te zijn geweest, ging Rahal junior in 2015 als een speer. Zeges op Fontana en in Mid-Ohio werden geflankeerd door sterke podiumplaatsen op de 'roadcourse' van de Indy, in Alabama, Detroit en Milwaukee. Rahal leek lange tijd dé grote uitdager van Montoya te zijn, maar twee krachteloze optredens in de laatste raceweekends degradeerden de Amerikaan naar P4 in het kampioenschap. Tijdens de races in Indianapolis heeft Rahal een collega in de pits: Indy Lights-kampioen Spencer Pigot (22) maakt dan zijn opwachting.

KVSH Racing, het team van Kevin Kalkhoven en Jimmy Vasser, is voor dit seizoen teruggeschaald naar één wagen. De Monegask Stefano Coletti kwam vorig jaar bepaald niet uit de verf en hij hoeft niet terug te keren. Oud-F1-coureur Sébastien Bourdais (37), die dankzij het samenvoegen van de statistieken van de Indy Racing League en de Champ Car World Series ineens over een zeer aansprekend cv beschikt, is dit jaar solo bij KVSH. Met twee zeges (op de oval van Milwaukee en in de straten van Belle Isle) liet de bebrilde Fransman ook vorig jaar van zich spreken.

Het inzetten van twee wagens beviel IndyCar-legende A.J. Foyt prima. Naast de geliefde Japanner Takuma Sato, die inmiddels ook al weer 39 lentes jong is, schuift Jack Hawksworth (25) andermaal aan. Dale Coyne is tevens een van de teambazen die niet weg te denken zijn uit de IndyCars: de naamgever van DCR zet dit jaar Conor Daly (24) en Luca Filippi (30) in, beide coureurs hebben een 'Europees' verleden.

Het team van Ed Carpenter verraste vorig jaar vriend en vijand. Met de 25-jarige Josef Newgarden heeft men de nieuwe Amerikaanse hoop in bange dagen binnen de gelederen. De Indy Lights-kampioen van 2011 had er voor het begin van 2015 al drie volledige seizoenen in de IndyCars op zitten, maar was nooit verder gekomen dan twee tweede plaatsen. Vorig jaar viel echter alles op zijn plaats: er werd gewonnen op het Barber Motosport Park, waarop een zege in de straten van Toronto volgde. Ook Newgarden kon, zij het geholpen door een wonder, nog kampioen worden op het circuit van Sonoma, maar een kansloos resultaat zag hem uiteindelijk op P7 in de eindrangschikking belanden. Newgarden is zeker iemand om rekening mee te houden, maar dan moet teambaas Carpenter, die ook dit jaar weer actief is in alle ovalraces, de zaken goed voor elkaar hebben.

De kalender is licht gewijzigd ten opzichte van 2015. De oval van Fontana, vorig jaar nog gastheer van mogelijk de spannendste race van het complete autosportjaar, keert dit jaar niet terug. Ook de weekends op het NOLA Motorsport Park en de Milwaukee Mile zijn geschrapt. Daarentegen is de razendsnelle oval in Avondale, de Phoenix Raceway, na afwezigheid van elf jaar weer terug. De liefhebbers zijn vooral in hun nopjes met de terugkeer van de race op Road America in Elkhart Lake. De bloedsnelle baan die door de bossen van Wisconsin loopt organiseerde tot en met 2007 een race in de Champcar. Tevens zal er een race worden gehouden in de straten van Boston.

Het IndyCar-seizoen begint zondag met een krachtmeting in Florida: om 18:45 uur Nederlandse tijd zullen de rijders het nieuwe seizoen inluiden in de straten van St. Petersburg.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 juli 2019

  2. McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten 15:55

    McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten

    Er resteren nog twee Grands Prix tot aan de zomerstop van de Formule 1 en daarin wil McLaren koste wat kost boven Renault…

    F1
  3. Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery 14:08

    Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery

    De Britse Grand Prix was volgens velen de spectaculairste race van het Formule 1-seizoen tot nu toe, maar er staan nog elf races…

    F1
  4. Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden 13:53

    Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden

    Suzuki-rijder Alex Rins heeft flink wat punten laten liggen in de laatste races voor de zomerstop. De coureur viel op het TT…

    MotoGP
  5. Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans 12:40

    Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans

    Aston Martin CEO Andy Palmer ziet het al voor zich: Max Verstappen in actie met de Valkyrie tijdens de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  6. Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket 11:56

    Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket

    Het Haas F1 Team komt met een aerodynamische upgrade voor Kevin Magnussen tijdens de Duitse Grand Prix dit weekend. Ook zal het…

    F1
  7. Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde 11:06

    Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde

    Samenvatting van de tweede DTM-race in Assen, met winst voor Mike Rockenfeller en een fraaie inhaalrace van Marco Wittmann.…

    DTM
  8. Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur 10:31

    Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur

    De voormalig adviseur van Daniel Ricciardo eist meer dan tien miljoen Britse pond van de Australiër vanwege vermeende…

    F1
  9. Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen 10:11

    Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen

    Toyota heeft een geüpdatete versie van de TS050 Hybrid LMP1-wagen onthuld met opvallende aerodynamische veranderingen aan de…

    WEC
  10. Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig" 09:18

    Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig"

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel heeft zo zijn twijfels of Grands Prix in steden, zoals in Londen, nodig zijn en zegt…

    F1
  11. F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen 08:38

    F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen

    De kopstukken van de Formule 1 hebben een werkgroep opgezet die 'buiten de regels' te werk kan gaan om mazen in de reglementen…

    F1
  12. Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP 07:59

    Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP

    De organisatie van de Dutch Grand Prix Formule 1 op Circuit Zandvoort heeft over belangstelling niet te klagen. Meer dan een…

    F1
  13. Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is" 07:00

    Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is"

    ITR-voorzitter Gerhard Berger is blij met het eerste DTM-raceweekend op het TT Circuit van Assen. De voormalig Grand…

    DTM
  14. zondag 21 juli 2019

  15. Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden" 19:23

    Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden"

    Assen heeft de wittebroodsweken met de DTM achter de rug. De eerste signalen zijn positief en wijzen op een goed huwelijk. Zowel…

    DTM
  16. 18:42

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Quartararo tot Abraham

    MotoGP
  17. Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen 18:29

    Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

    Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het…

    DTM
  18. Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa 16:50

    Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen doorgaans uit in de Formule 1, maar het tweetal heeft een behoorlijk succesvol weekend…

    Misc
  19. Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6" 16:49

    Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6"

    Robin Frijns had zich het DTM-thuisweekend in Assen volledig anders voorgesteld. De Nederlander ging vol voor winst, maar keerde…

    DTM
  20. McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen' 15:43

    McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen'

    McLaren twijfelt er niet over dat Renault de renstal uit Woking eerlijk blijft behandelen wat betreft het leveren van…

    F1
  21. Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde 14:39

    Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde

    Mike Rockenfeller heeft zondag de tweede DTM-race op het TT Circuit op zijn naam geschreven. Voor de Duitse Audi-rijder was het…

    DTM
  22. Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari? 12:43

    Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari?

    In zijn Red Bull-jaren was Sebastian Vettel de superster van de Formule 1, maar bij Ferrari wil het maar niet lukken om die…

    F1
  23. Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5 11:39

    Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5

    Robin Frijns begint zondagmiddag vanaf de vijfde startplaats aan de tweede DTM-race op het TT Circuit. René Rast pakte…

    DTM
  24. Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14 09:45

    Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14

    Megan Gilkes heeft de experimentele race in de W Series, met een omgekeerde startopstelling, op haar naam geschreven. In een…

    Misc
  25. Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda 08:05

    Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda

    Aston Martin is niet van plan om een breuk in de relatie tussen Red Bull Racing en Honda te forceren om het team uit Milton…

    F1
  26. Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns 07:05

    Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns

    De kop is eraf, de eerste DTM-race in Assen is achter de rug. De weergoden hielpen een handje om de ouverture op de Drentse hei…

    F1
  27. zaterdag 20 juli 2019

  28. 21:46

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Marquez tot Zarco

    MotoGP
  29. P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale" 18:42

    P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale"

    Beitske Visser kon zaterdagmiddag niets anders dan genoegen nemen met de vierde plaats in de voorlaatste race van de W Series.…

    Misc
  30. Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk" 18:24

    Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk"

    Na een teleurstellend weekend op de Norisring heeft Marco Wittmann zijn titelcampagne nieuw leven ingeblazen met een overwinning…

    DTM
  31. W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde 16:54

    W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde

    Emma Kimilainen heeft zaterdag op dominante wijze de overwinning gepakt in de W Series-race op het circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  32. Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan" 16:26

    Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan"

    Robin Frijns kon goede adelbrieven overleggen voor de eerste DTM-racedag in Assen, maar kwam zaterdag weer eens bedrogen uit. De…

    DTM
  33. Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag 14:32

    Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag

    Robin Frijns heeft de finish van de eerste en kletsnatte DTM-race in Assen niet weten te halen. De Limburger besloot een…

    DTM
  34. Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen 12:49

    Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen

    Robin Frijns moet zaterdagmiddag vanaf de achterste startplek beginnen aan de DTM-race op het TT Circuit van Assen. Tijdens de…

    DTM
  35. Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen" 11:43

    Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen"

    Haas Formule 1-teambaas Günther Steiner zit flink in zijn maag met de zoveelste aanvaring tussen Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  36. Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen 10:47

    Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen

    Robin Frijns moet de eerste DTM-race op het TT Circuit in Assen als twaalfde beginnen. Pole-position ging verrassend genoeg naar…

    DTM
  37. W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4 10:13

    W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4

    De Finse Emma Kimilainen heeft zaterdagochtend pole-position gepakt voor de W Series-race op het TT Circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  38. F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken 08:00

    F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken

    Veel Formule 1-coureurs zien wel iets in het idee van races waarin de teams de wagens kunnen bijtanken. Het belangrijkste…

    F1
  39. Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas 07:30

    Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas

    Pietro Fittipaldi hoopt in 2020 als fulltime Formule 1-coureur op de grid te staan. De kleinzoon van tweevoudig wereldkampioen…

    F1
  40. vrijdag 19 juli 2019

  41. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  42. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  43. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  44. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
Meer nieuws