Preview: voor de honderdste keer vijfhonderd mijl

Preview: voor de honderdste keer vijfhonderd mijl

27 mei 2016 – Aanstaande zondag is het natuurlijk tijd voor de Grand Prix van Monaco, maar na de 78 omlopen door het ministaatje verschuift de aandacht richting de Verenigde Staten. De honderdste editie van de Indianapolis 500 staat op het programma en het belooft als vanouds een spektakel te worden.

De aanloop

In tegenstelling tot voorgaande jaren verliepen de weken voorafgaand aan de Greatest Spectacle in Racing relatief rustig: slechts één testdag moest worden afgelast door regenval, zware crashes waren er niet. Hoe anders was het in 2015: de snelheden gingen in rap tempo omhoog en de gevolgen waren bijna niet te overzien. Na meerdere ongevallen –  waaronder die van Helio Castroneves, die loskwam van de grond – beleefde James Hinchcliffe zijn angstaanjagende crash.

De Canadees zwierf op het randje van de dood, maar overleefde een ongeval waarbij zijn bovenbeen en het bekken gepenetreerd werden, wonderwel. Eén jaar na het drama staat de 29-jarige rijder van het Schmidt Peterson-team op de polepositie voor de Indy 500. Een groter contrast is amper mogelijk.

Het seizoen tot dusver
Er staat geen enkele maat op Simon Pagenaud in 2016, zeker niet in de afgelopen anderhalve maand. De Fransman, uitkomend voor de legendarische stal van Roger Penske, won de afgelopen drie races. Bovendien werd hij in de twee overige verreden races tweede, waardoor hij over een bizar puntenaantal beschikt. "Het wordt heel lastig om Pagenaud te verslaan", klonk het deze week al uit de paddock. Ondanks dat de 32-jarige het tot dusver bijzonder goed doet, heeft hij echter nog nooit gewonnen op een oval. Zijn zeven IndyCar-zeges boekte hij allemaal op een straten- of permanent circuit.

Honda versus Chevrolet
Het seizoen wordt gedomineerd door Chevrolet: rijders met een krachtbron uit Detroit stonden tot aan de kwalificatie voor de 500-mijlsrace elke wedstrijd op de pole en wisten ook elke krachtmeting bovenaan te besluiten. Penske scoorde met Pagenaud en Montoya vier overwinningen, de stal van Chip Ganassi zegevierde op de oval van Phoenix dankzij Scott Dixon.

De Honda's hebben vlak voor de Indy plotseling een waanzinnige inhaalslag geboekt. Met vier wagens in de top-vijf van de kwalificatie mag gerust gesteld worden dat het Japanse merk de zaken weer voor elkaar heeft. Michael Andretti, eigenaar van het team dat zijn achternaam draagt, liet een zestal weken geleden nog weten bang te zijn voor een overweldigend optreden van Chevrolet, maar alles blijkt nu minder waar.

Achter Hinchcliffe sloot een eveneens verrassende Josef Newgarden in zijn door Chevy aangedreven wagen van het ECR-team aan op P2, voor de Honda's van Ryan Hunter-Reay, Townsend Bell en Carlos Muñoz (allen Andretti).

De vedetten
Van alle voormalige kampioenen en Indy 500-winnaars doet Hunter-Reay het het beste met een derde plek op de startgrid. Will Power schuift aan op P6, drievoudig winnaar Castroneves moet het met de negende plaats stellen. Dixon kende een teleurstellende kwalificatie en werd dertiende, teammaat Tony Kanaan deed het nog slechter met een achttiende tijd. Ook 2015-winnaar Juan Pablo Montoya moet van ver komen: de Colombiaan staat één plaatsje voor Kanaan. Met Buddy Lazier staat er nog een vijfde oud-winaar op de grid, maar de inmiddels 48-jarige Amerikaan (hij won in 1996) vormt vanaf P32 totaal geen bedreiging. Graham Rahal, inmiddels ook een gerenommeerde naam in de IndyCars, kon totaal geen vuist maken in de kwalificatie voor de race waarin hij in 2011 derde werd. Hij kwalificeerde zich op een teleurstellende 26ste plaats.

De talenten
Met Newgarden zien we op de eerste startrij gelijk al de Amerikaanse hoop in bange dagen. De 25-jarige, die kortstondig zijn geluk beproefde in Europa, won vorig jaar twee races. Muñoz is nog maar 24, werd al eens tweede op de Speedway, maar kan de afgelopen tijd vooral op de hoon van zijn concurrenten rekenen. De jonge Colombiaan was meer dan eenmaal betrokken bij incidenten. Alexander Rossi deed het geweldig: de vijfvoudig Grand Prix-rijder zette zijn Andretti-bolide op de elfde positie. Er had misschien meer ingezeten, ware het niet dat teammaat Hunter-Reay en Mikhail Aleshin hem te elfder ure buiten de Fast Nine hielden.Voor Sage Karam (23ste) en Spencer Pigot (29ste) ging het minder naar wens.

De voorspelling
Is er een peil te trekken op degene die de Indianapolis 500 kan winnen? Nee, eigenlijk niet, en daarom is het ook zo leuk om erop voor te beschouwen. Waar je in de Formule 1 met een gerust hart je centen op een Mercedescoureur kan inzetten (tenzij ze elkaar van de baan rijden), is de IndyCar een ware tombola. Op ervaring zouden Kanaan, Castroneves, Dixon, Hunter-Reay en Montoya een prima kans kunnen maken, ondanks hun lage startplaatsen.

Hinchcliffe heeft de beste papieren en de pace die Bell en Rossi hebben laten zien lijkt zeer sterk. Oriol Servia is een gevaarlijke outsider: de Spanjaard kent de grillen van het IMS. Takuma Sato reed al eens van P19 naar P2 alvorens hij harakiri pleegde, Charlie Kimball kwam in 2015 compleet onzichtbaar naar het podium gereden. Een goede kwalificatie is fijn, maar niet zaligmakend. Montoya won vorig jaar vanaf P15, een jaar eerder deed Hunter-Reay het vanaf de negentiende stek. Johnny Rutherford kwam in 1974 zelfs vanaf P25. Zou Pippa Mann deze prestatie kunnen herhalen om zodoende de eerste vrouwelijke winnares te worden? 

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 juli 2019

  2. Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo 21:43

    Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo

    Het DTM-weekend in Assen is officieel geopend met de zogenaamde City Demo in de Drentse binnenstad. Langs de Vaart konden…

    DTM
  3. Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen 21:37

    Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen

    Voorafgaand aan het eerste DTM-weekend in Assen stond een heuse City Demo op het programma. Robin Frijns wist de show te stelen…

    DTM
  4. Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1 20:01

    Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1

    Melbourne mag nog zeker zes jaar de Formule 1 Grand Prix van Australië ontvangen. De lokale promotoren tekenden een…

    F1
  5. 18:32

    Analyse: De conclusies na de eerste seizoenshelft van Rossi

    Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote…

    MotoGP
  6. Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen" 17:27

    Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen"

    Ferrari moet accepteren dat het dit seizoen hoogstens de nummer twee kan zijn door de overmacht die Mercedes heet. De strijd met…

    F1
  7. Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden" 16:16

    Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden"

    Fernando Alonso spreekt de geruchten tegen dat hij actief werkt aan een terugkeer naar de Formule 1. De Spaanse tweevoudige…

    F1
  8. Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP 16:12

    Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP

    Silverstone zal de hobbel in de bocht Brooklands gaan aanpakken ter voorbereiding op de race van de MotoGP in augustus. Voor de…

    MotoGP
  9. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  10. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  11. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  12. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  13. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  14. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  15. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  16. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  17. woensdag 17 juli 2019

  18. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  19. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  20. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  21. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  22. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
  23. Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone 16:21

    Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone

    Charles Leclerc heeft toegegeven in de Grand Prix van Groot-Brittannië agressiever te hebben geracet dan eerder in het seizoen…

    F1
  24. Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit' 15:50

    Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit'

    Na een periode vol pech heeft Robin Frijns afgelopen weekend het Formule E-seizoen afgesloten met een overwinning. Een week…

    DTM
  25. Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1 15:36

    Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1

    Simone Resta, technisch directeur van Alfa Romeo, zal zijn Formule 1-team aan het eind van de maand verlaten om terug te keren…

    F1
  26. 14:39

    Overzicht: Vettel heeft na Verstappen meeste strafpunten

    F1
  27. Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen 12:20

    Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen

    Het snelle gebruik van het gaspedaal door Max Verstappen is volgens teambaas Christian Horner de oorzaak van de turbolag waarmee…

    F1
  28. Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone" 11:46

    Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone"

    Renault-manager Cyril Abiteboul is tevreden met de dubbele puntenfinish van zijn team op Silverstone, al baalt hij van de Safety…

    F1
  29. Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur 11:03

    Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur

    André Lotterer is de tweede coureur van het Porsche FE-team voor het volgende seizoen. Dat heeft het Duitse automerk bekend…

    FE
  30. Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden 09:48

    Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden

    De Formule 1 praat al maanden over de ingrijpende plannen voor het seizoen 2021 om de sport spannender, uitdagender en…

    F1
  31. Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20 08:13

    Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20

    Racing Team Nederland toont de kleurstelling voor het aankomende seizoen van het World Endurance Championship.

    WEC
  32. Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP" 07:30

    Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP"

    Ondanks een achterstand van 39 punten krijgt Valtteri Bottas nog wel kansen iets terug te doen in de Formule 1-titelstrijd…

    F1
  33. Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races 06:51

    Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races

    De Formule 1 is van plan om in 2021 het grondeffect te laten terugkeren in een poging om de races weer spannender te maken. Maar…

    F1
  34. Storey vertrokken als CEO van Rich Energy 06:07

    Storey vertrokken als CEO van Rich Energy

    De veelbesproken CEO William Storey is niet langer verbonden aan Rich Energy, zo blijkt uit documenten van de Britse overheid.…

    F1
  35. 05:48

    Tech analyse: De veranderingen voor het F1-seizoen 2021 verklaard

    F1
  36. Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect 05:22

    Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect

    De Formule 1 heeft nieuwe details over de reglementen voor 2021 naar buiten gebracht. Een klein aantal journalisten kreeg een…

    F1
  37. Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1 05:13

    Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1

    Het grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1. De bazen van de sport denken dat de rentree van dit aero-concept aan de…

    F1
  38. dinsdag 16 juli 2019

  39. Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen 19:53

    Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen

    Het vierde seizoen van het Haas F1 Team is zowel op als naast de baan enerverend te noemen. Coureurs Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  40. 19:30

    Beste teamradio Britse GP: "Geloof mij nu eens een keer!"

    F1
  41. Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend 18:23

    Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend

    Formule 1-bandenleverancier Pirelli heeft de gekozen banden per rijder voor de Grand Prix van Duitsland bekendgemaakt. De…

    F1
  42. Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie 17:52

    Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie

    De Valkyrie hypercar, een gezamenlijk project van Aston Martin en Red Bull Racing, maakte zaterdag op Silverstone zijn eerste…

    F1
  43. Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen" 17:00

    Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen"

    Volgens voormalig Formule 1-wereldkampioen Mika Hakkinen hebben de stewards begrepen dat het uitdelen van straffen de sport geen…

    F1
Meer nieuws