Achtergrond: terug naar Pocono, een jaar na Wilson

Achtergrond: terug naar Pocono, een jaar na Wilson

18 augustus 2016 – Ronde 179 van de ABC Supply 500 van 2015. Sage Karam gaat aan de leiding op de Pocono Raceway, de triangelvormige oval in Pennsylvania die in de volksmond als de Tricky Triangle door het leven gaat. De talentvolle Amerikaan ruikt zijn eerste IndyCar-zege: de Ganassi met startnummer 8 moet nog 21 rondjes volbrengen, dan kan Karam zijn criticasters eindelijk de mond snoeren. Het gevit op de op dat moment twintigjarige Karam is niet mild: de jongeling heeft onder anderen Ed Carpenter tegen zich in het harnas gejaagd door zijn aanvallende rijgedrag.

"Sage heeft geen respect, voor niemand. Als er geen ervaren rijders op de grid stonden, die wel over een gezond verstand beschikken, zou Sage zichzelf en anderen ernstig kunnen verwonden. Ik vind het belachelijk", meldde Carpenter na de race in Iowa, een maand voordat de Pocono Raceway werd aangedaan. "Terwijl ik om de zege kon knokken en wellicht de race had gewonnen, staat Sage hier te grijnzen met zijn eerste podiumplaats." Carpenter was furieus over de rijstijl van Karam, die hem meermaals blokkeerde. De ovalspecialist kwam mede door deze acties slechts als zesde over de meet.

Het talent van Chip Ganassi haalde de kranten door daags na de race te verkondigen 'niet bang te zijn voor Ed Carpenter'. Na een waardeloos optreden op de Mid-Ohio Sportscar Course, waar Juan Pablo Montoya Karam ervan beschuldigde 'expres te zijn gespind' om zo de titelkansen van diens teammaat Scott Dixon in leven te houden, werd de gang naar Pocono ingezet. Nadat niet de minste concurrenten hun eigen kansen om zeep hielpen - Helio Castroneves ging helemaal alleen de muur in, Sebastien Bourdais moest na een blunder opgeven en ook Tony Kanaan vloog eraf - kon Karam de overwinning ruiken.

De thuisrijder verprutste het echter ook: een glijpartij zag zijn roodgele bolide de muur ingaan. Een onschuldige crash, waarbij Karam ook rap de duimen omhoog stak, kreeg echter een inktzwarte rand. De neuspunt die door de klap losraakte van het chassis, stuiterde door de lucht en belandde op het hoofd van veteraan Justin Wilson, die na een rustig voorjaar door Andretti was ingeschakeld om voor de rest van het seizoen de vierde bolide te besturen. Wilson verloor het bewustzijn direct: een neutralisatie van liefst veertien ronden volgde om de lange Brit uit zijn wagen te halen en hem naar het dichtstbijzijnde hospitaal te vervoeren.

Waar Ryan Hunter-Reay uiteindelijk met de grootste bokaal aan de haal ging, had werkelijk niemand oog voor de winnaar. "Dit was een zeer ongelukkig ongeval, onze gedachten gaan uit naar Justin en we bidden dat het allemaal goed afloopt", klonk een ingetogen Hunter-Reay. Het mocht echter niet zo zijn. Wilson bezweek anderhalve dag later aan zijn verwondingen. De IndyCar-gemeenschap had een van haar, zoniet haar, populairste rijder(s) verloren.

Karam kwam de klap amper te boven. "Je ligt 's avonds op bed, je tuurt naar het plafond en je hoofd zit vol met vragen. Wat als ik niet was gecrasht? Wat als mijn wagen niet was uitgebroken? Dan had Justin nog geleefd", zei de jonge Amerikaan daags na het overlijden van Wilson. "En het vreemde is: ik deed niets anders dan in de vorige ronden, raakte alleen wat verrast door de clean air omdat ik aan de leiding ging. Enkele aanpassingen op het stuur werkten niet tijdig genoeg, waardoor ik de muur in schoot." 

Pas in mei van dit jaar keerde Karam terug in een openwiel-racewagen, voor de honderdste editie van de Indianapolis 500. Gestresst, bang en kampend met de geesten van Pocono stapte hij in een wagen van Dreyer & Reinbold, dat speciaal voor hem een bolide had ingezet. Karam knokte zich op zijn herkenbare manier naar voren vanaf startplaats 24, om halverwege de wedstrijd in een poging om Townsend Bell te passeren, zich te vergalopperen. De race eindigde in de muur. Justin Wilsons broertje Stefan, die in het ziekenhuis van Allentown Karam nog had gegroet nadat deze werd ontslagen (Karam moest voor een check naar het hospitaal waar Wilson ook lag, de jongeling had een pijnlijke voet overgehouden aan de crash), reed de Indy 500 als ode aan zijn overleden broer. Hij moest kort na de crash van Karam opgeven met een elektronisch probleem.

Julia Wilson, de weduwe van Justin, woont met haar twee dochtertjes van acht en zes jaar oud nog altijd nabij de Rocky Mountains, een gebied waar haar man dol op was. "Ik heb veel steun aan Susie Wheldon, die hetzelfde heeft meegemaakt", refereert ze aan het dodelijke ongeval dat diens man Dan Wheldon had in 2011. "Ook Debbie Savini heeft me veel tips gegeven." Savini zag haar verloofde, Tony Renna, in de herfst van 2003 om het leven komen bij een testcrash. "Maar waar mensen soms roepen dat tijd alle wonden heelt, wordt het verdriet eigenlijk alleen maar erger."

Het is komend weekend een jaar geleden dat de race in Pocono plaatsvond. Justin Wilson overleed uiteindelijk op 24 augustus 2015: de Gentle Giant, zoals Wilson vanwege zijn solidariteit en sportmanschap genoemd werd, redde na zijn dood zes mensenlevens door zijn kerngezonde organen te doneren. Pas weken later werd de lange Brit begraven, zijn kist werd onder anderen gedragen door racevrienden Mark Webber, Dario Franchitti en Scott Dixon. 

De IndyCar-gemeenschap zal terugdenken aan Wilson, maar menigeen heeft een andere zaak in de gedachten. Een kleine twee weken terug bezweek dirttrack-held Bryan Clauson aan zijn verwondingen, die hij tijdens een midget car-race had opgelopen. De Amerikaan reed eerder dit jaar nog de Indy 500, en is nu na Wilson de tweede inmiddels overleden rijder die deelnam aan de historische wedstrijd in 2015. In zijn nagedachtenis rijdt Conor Daly rond met het startnummer 88, deze gebruikte Clauson op het IMS. De 27-jarige zou volgend jaar het huwelijksbootje instappen. Gemotoriseerde sport blijkt andermaal helaas levensgevaarlijk ..

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 10 april 2020

  2. Verstappen twee keer tweede bij Duits simracekampioenschap 09:35

    Verstappen twee keer tweede bij Duits simracekampioenschap

    Max Verstappen blijft druk simracen. Nadat hij de titel bemachtigde in het sim-kampioenschap van Team Redline veroverde de Red…

    F1
  3. 09:00 uur coronavirus update: Ferrari test personeel intensief 09:00

    09:00 uur coronavirus update: Ferrari test personeel intensief

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Carel Godin de Beaufort zou vandaag 86 jaar zijn geworden 08:00

    Carel Godin de Beaufort zou vandaag 86 jaar zijn geworden

    Vandaag in 1934 kwam in het Utrechtse Maarsbergen Carel Pieter Antoni Jan Hubertus Godin de Beaufort, heer van Maarn en…

    F1
  5. Todt: "We kunnen straks drie F1-races per maand organiseren" 07:00

    Todt: "We kunnen straks drie F1-races per maand organiseren"

    De Formule 1-kalender staat behoorlijk onder druk door de mondiale uitbraak van het coronavirus. De eerste negen races zijn…

    F1
  6. donderdag 9 april 2020

  7. Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen 19:30

    Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen

    In zijn uiterst succesvolle carrière won Valentino Rossi tien keer op TT Circuit Assen. In de MotoGP was hij acht keer de…

    MotoGP
  8. Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen 18:15

    Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

    Jacques Villeneuve viert vandaag zijn 49ste verjaardag. De Canadees staat te boek als F1-wereldkampioen van 1997 en misschien…

    Indy
  9. Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona 17:40

    Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona

    Formule 1-directeur Ross Brawn is buitengewoon trots op hoe de sport heeft gereageerd op de wereldwijde crisis die is…

    F1
  10. Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer 16:00

    Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer

    De Formule 1 maakt zich op voor een verstrekkende crisis. In tijden van corona is het absoluut geen zekerheidje dat alle merken…

    F1
  11. Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam 15:51

    Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam

    Mercedes heeft onthuld dat het controversiële Dual Axis Steering-systeem (DAS) is voortgekomen uit een eerdere innovatie die…

    F1
  12. Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020" 14:53

    Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto ziet het belang dat de teams zich flexibel opstellen ten opzichte van de ideeën van de FIA en…

    F1
  13. Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek 13:34

    Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek

    Een Nederlandse Grand Prix zonder fans langs de baan. Het is bijna niet voor te stellen. Toch zou de Formule 1 binnenkort met…

    F1
  14. Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur" 12:39

    Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur"

    McLaren CEO Zak Brown vindt dat een paar rijke teams "met vuur spelen" als ze geen verdere reductie van het budgetpafond…

    F1
  15. Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes 11:55

    Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes

    De MotoGP zal er alles aan doen om zo snel mogelijk weer aan het seizoen te beginnen. Dat zegt Dorna donderdagochtend in een…

    MotoGP
  16. Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt 11:35

    Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt

    Formule 1-baas Ross Brawn heeft gewaarschuwd dat duizenden banen op de tocht komen te staan als de sport omvalt – en hij geeft…

    F1
  17. Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis 09:22

    Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis

    De coronacrisis brengt de autosport in 'een nieuwe werkelijkheid'. Eentje waarin het niet meer vanzelfsprekend is dat alle…

    F1
  18. Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk' 09:13

    Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk'

    Ross Brawn verwacht dat het door het coronavirus stilgelegde Formule 1-seizoen in Europa en achter gesloten deuren zal starten.…

    F1
  19. SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt 08:00

    SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt

    Petronas Yamaha SRT-teambaas Razlan Razali zou Fabio Quartararo graag nog een jaar voor zijn formatie behouden als er dit…

    MotoGP
  20. 'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen' 07:00

    'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen'

    Het doorgaans goed geïnformeerde Amerikaanse zakenblad Forbes meldt dat Liberty Media en dochtermaatschappij Formula One Group…

    F1
  21. woensdag 8 april 2020

  22. Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet 21:00

    Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet

    De FIA wil graag openheid geven over de 'geheime' schikking met Ferrari over diens 2019-motor. Dat zegt FIA-president Jean Todt…

    F1
  23. Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997 19:30

    Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997

    Er gaat niets boven een kampioenschap dat tijdens de laatste race beslist wordt, ook in de Formule 1. Vaak leverde dat iconische…

    F1
  24. Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event 18:52

    Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event

    Deze zondag zijn Valentino Rossi en Marc Marquez van de partij in de tweede esports-race van de MotoGP. Door de coronavirus…

    MotoGP
  25. Retro:  Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid 18:45

    Retro: Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid

    Op 8 april 1979, veroorzaakte Ferrari-rijder Gilles Villeneuve heel wat verwarring in Long Beach door na de formatieronde zijn…

    F1
  26. Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?" 18:09

    Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?"

    Hoe moet het na alle afgelaste en uitgestelde Grands Prix verder met het Formule 1-seizoen 2020? Om aan een representatief…

    F1
  27. 'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen' 17:09

    'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen'

    Ondanks de financiële tegenslagen door de coronacrisis moet de Formule 1 ervoor waken dat er geen 'emotionele' beslissingen…

    F1
  28. 'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof' 16:32

    'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof'

    Na Williams, McLaren en Racing Point in Engeland heeft nu ook het in Zwitserland gevestigde Alfa Romeo het personeel naar huis…

    F1
  29. Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll 15:15

    Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll

    Aston Martin zit met recht in de hoek waar de klappen vallen. Lawrence Stroll heeft weliswaar fors geïnvesteerd in het…

    F1
  30. KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis 13:34

    KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis

    Hoewel de Nederlandse autosportfederatie KNAF 'stabiel' genoeg is om de eigen broek op te houden, is het niet in staat om…

    Misc
  31. Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup 13:27

    Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup

    Het kwalificatieproces voor de Porsche TAG Heuer Esports Supercup zit erop en Max Verstappen is een van de veertig simracers die…

    F1
  32. Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada 12:27

    Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada

    Nicholas Latifi reageert teleurgesteld op het afblazen van de Grand Prix in zijn thuisland Canada. De organisatie van de Formule…

    F1
  33. Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet 11:33

    Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet

    De huidige generatie Formule 1-auto's genereert een 'belachelijke' hoeveelheid downforce, maar dat weegt volgens Sebastian…

    F1
  34. Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1 11:02

    Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1

    Het Autódromo Internacional do Algarve bij de Portugese plaats Portimao heeft van de internationale autosportfederatie FIA de…

    F1
  35. Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko 10:37

    Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko

    De kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 is door inmiddels negen afgelaste of uitgestelde races fors in de war geschopt, maar…

    F1
  36. Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan" 10:14

    Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan"

    Het is een goed plan om net als de Formule 1 naar mogelijkheden te kijken om de kosten voor het runnen van de MotoGP-machines in…

    MotoGP
  37. Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020? 08:50

    Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020?

    Het coronavirus legt in verschillende landen over de gehele wereld het publieke leven stil en daarmee ook de meeste auto- en…

    F1
  38. Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten" 08:00

    Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten"

    Oud-Formule 1-coureur Alexander Wurz denkt dat de Formule 1 "een van de eerste sporten" is die weer hervat kan worden als het…

    F1
  39. Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race" 07:00

    Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race"

    Wordt er vanaf juli niet geracet dan konden de financiële problemen AlphaTauri wel eens boven het hoofd groeien. Tot die…

    F1
  40. dinsdag 7 april 2020

  41. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  42. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  43. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  44. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
Meer nieuws