Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 30 oktober 2020

  2. Kwalificatie F1 GP Emilia-Romagna – Starttijd, zender en meer 06:56

    Kwalificatie F1 GP Emilia-Romagna – Starttijd, zender en meer

    Voor het derde opeenvolgende weekend reist de Formule 1-bubbel af naar een circuit dat niet op de oorspronkelijke kalender…

    F1
  3. Analyse: Complex F1-steekspel over motorenplan Red Bull 06:23

    Analyse: Complex F1-steekspel over motorenplan Red Bull

    Red Bull Racing en AlphaTauri willen vanaf het Formule 1-seizoen 2022 zelf door met het Honda-project. De energiedrankengigant…

    F1
  4. donderdag 29 oktober 2020

  5. Video: F1 op Imola - Aan boord bij de Ferrari F2007 20:45

    Video: F1 op Imola - Aan boord bij de Ferrari F2007

    Marc Gene stuurt de Ferrari F2007 over het iconische circuit van Imola, waar de Formule 1 dit weekend terugkeert.

    F1
  6. Palou stapt in bij Chip Ganassi als opvolger van Rosenqvist 19:55

    Palou stapt in bij Chip Ganassi als opvolger van Rosenqvist

    Alex Palou komt tijdens het IndyCar-seizoen 2021 uit voor Chip Ganassi Racing. De Spanjaard volgt Felix Rosenqvist op in de #10…

    Indy
  7. Kalff eert Ratzenberger in nieuw boek: "Ik wil hem niet vergeten" 19:04

    Kalff eert Ratzenberger in nieuw boek: "Ik wil hem niet vergeten"

    Dit weekend strijkt het Formule 1-circus, na veertien jaar afwezigheid, weer neer in Imola. De naam Imola is onlosmakelijk…

    F1
  8. Hoe kan Mercedes komend weekend wereldkampioen worden? 18:32

    Hoe kan Mercedes komend weekend wereldkampioen worden?

    De kans is levensgroot aanwezig dat Mercedes dit weekend op Imola voor de zevende keer op rij wereldkampioen bij de…

    F1
  9. 17:38

    Lees terug: Grosjean: "in een Mercedes kan ik ook winnen"

    F1
  10. Preview GP van Emilia-Romagna: Emotioneel weerzien met Imola 17:18

    Preview GP van Emilia-Romagna: Emotioneel weerzien met Imola

    De Formule 1 werkt dit jaar een bijzonder programma af als gevolg van het coronavirus. Zo is het dit weekend tijd voor de Grand…

    F1
  11. Crutchlow 'tevreden' als MotoGP-carrière na 2020 voorbij is 16:26

    Crutchlow 'tevreden' als MotoGP-carrière na 2020 voorbij is

    Cal Crutchlow is blij met wat hij bereikt heeft in zijn MotoGP-carrière en zou 'tevreden' zijn als hij na dit seizoen geen…

    MotoGP
  12. De Vries en Vandoorne ook dit seizoen bij FE-team Mercedes 14:50

    De Vries en Vandoorne ook dit seizoen bij FE-team Mercedes

    Nyck de Vries en Stoffel Vandoorne rijden ook het aankomende seizoen van de Formule E voor het fabrieksteam van Mercedes. De…

    FE
  13. FIA-president over deadline Red Bull: "Zwicht niet voor chantage" 14:01

    FIA-president over deadline Red Bull: "Zwicht niet voor chantage"

    FIA-president Jean Todt is niet van plan zich te laten 'chanteren' door Red Bull Racing. Dat team heeft een keiharde deadline…

    F1
  14. Rosenqvist stapt over naar IndyCar-project Arrow McLaren SP 13:55

    Rosenqvist stapt over naar IndyCar-project Arrow McLaren SP

    Felix Rosenqvist komt volgend seizoen uit voor Arrow McLaren SP Chevrolet. Dat heeft de formatie donderdag bevestigd. Volgende…

    Indy
  15. 13:04

    Tech analyse: Hoe Ferrari vooruit geholpen is door een oud idee

    F1
  16. Ocon: "Samenwerking met Renault loopt steeds beter" 12:03

    Ocon: "Samenwerking met Renault loopt steeds beter"

    Zijn prestaties op het circuit waren misschien niet optimaal, maar Esteban Ocon voelt dat hij zich afgelopen weekend weer…

    F1
  17. Espargaro baalt: "Haat het dat ik zo moet inhalen" 10:47

    Espargaro baalt: "Haat het dat ik zo moet inhalen"

    Aleix Espargaro is niet blij met de manier waarop hij op de Aprilia RS-GP zijn concurrenten moet inhalen. Dankzij de matige…

    MotoGP
  18. Mercedes: Banden laten 'zingen' grote uitdaging op nieuwe banen 10:15

    Mercedes: Banden laten 'zingen' grote uitdaging op nieuwe banen

    Het 'laten zingen' van de Pirelli-banden is voor Formule 1-teams het grootste struikelblok op nieuwe circuits. Dat zegt…

    F1
  19. Kvyat zit op de schopstoel: "Ben me bewust van m'n situatie" 09:47

    Kvyat zit op de schopstoel: "Ben me bewust van m'n situatie"

    In tegenstelling tot zijn teamgenoot Pierre Gasly heeft Daniil Kvyat nog steeds geen duidelijkheid of hij volgend seizoen bij…

    F1
  20. Sauber verlengt samenwerking met Alfa Romeo voor 2021 09:00

    Sauber verlengt samenwerking met Alfa Romeo voor 2021

    Alfa Romeo heeft de samenwerking met Sauber Engineering met een jaar verlengd. Het logo van het Italiaanse automerk prijkt ook…

    F1
  21. Rins zag dat Morbidelli 'niet te stoppen was' in Teruel GP 07:56

    Rins zag dat Morbidelli 'niet te stoppen was' in Teruel GP

    Suzuki-coureur Alex Rins heeft genoegen genomen met de tweede plaats in de Grand Prix van Teruel. Nadat hij een week eerder nog…

    MotoGP
  22. Binotto: Ferrari moet progressie op alle soorten circuits bewijzen 07:03

    Binotto: Ferrari moet progressie op alle soorten circuits bewijzen

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vindt dat zijn team in de komende races moet bewijzen dat de recente verbetering van de…

    F1
  23. woensdag 28 oktober 2020

  24. Weerbericht F1 GP van Emilia-Romagna: Heerlijk raceweer 20:05

    Weerbericht F1 GP van Emilia-Romagna: Heerlijk raceweer

    Het Formule 1-circus is aanbeland in Imola, waar aankomend weekend de Grand Prix van Emilia-Romagna plaatsvindt. Gaat het weer…

    F1
  25. Zo moet er in 2021 toch een 'coronaproof' Dakar Rally komen 19:26

    Zo moet er in 2021 toch een 'coronaproof' Dakar Rally komen

    Terwijl het coronavirus om zich heen grijpt en steeds meer vat krijgt op ons normale leven, werkt men op de burelen van de ASO…

    Misc
  26. Albon voelt ondanks speculatie over toekomst 'geen extra druk' 18:58

    Albon voelt ondanks speculatie over toekomst 'geen extra druk'

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon heeft niet het gevoel dat hij onder extra druk staat nu zijn prestaties wat tegenvallen en…

    F1
  27. Amnesty: Saudi-Arabië probeert imago te verbeteren met F1-race 18:04

    Amnesty: Saudi-Arabië probeert imago te verbeteren met F1-race

    Amnesty International roept de coureurs, eigenaren en teams in de Formule 1 om zich uit te spreken tegen de…

    F1
  28. 17:23

    Lees terug: Correa van frame verlost na nieuwe operatie

    F1
  29. Porsche stelt voorwaarden voor deelname aan DTM in 2021 17:09

    Porsche stelt voorwaarden voor deelname aan DTM in 2021

    Porsche is bereid om volgend seizoen wagens af te vaardigen in de nieuwe DTM-klasse, maar heeft daarvoor wel enkele voorwaarden.…

    DTM
  30. IndyCar test nieuwe aero om Indy 500 aantrekkelijker te maken 16:42

    IndyCar test nieuwe aero om Indy 500 aantrekkelijker te maken

    De IndyCar laat woensdag en donderdag zes coureurs op Indianapolis testen met verschillende aerodynamische opties die bedoeld…

    Indy
  31. Red Bull komt met harde deadline voor motorakkoord 16:13

    Red Bull komt met harde deadline voor motorakkoord

    De tijd begint te dringen voor Red Bull. Het team wil voor 15 november aanstaande meer duidelijkheid hebben over het voorstel om…

    F1
  32. Dovizioso onderhandelt met Yamaha over testrol in 2021 16:00

    Dovizioso onderhandelt met Yamaha over testrol in 2021

    Andrea Dovizioso richt zijn pijlen op een terugkeer in het MotoGP-project van Yamaha. Dat heeft Motorsport.com vernomen. De…

    MotoGP
  33. Rosberg en Hamilton in Extreme E: "Samen voor goed doel" 15:36

    Rosberg en Hamilton in Extreme E: "Samen voor goed doel"

    Nico Rosberg heeft sinds zijn onverwachte vertrek uit de racerij na het winnen van de Formule 1-wereldtitel in 2016 niet stil…

    Misc
  34. Ericsson tekent nieuw meerjarig contract bij Chip Ganassi Racing 15:35

    Ericsson tekent nieuw meerjarig contract bij Chip Ganassi Racing

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson blijft ook de komende jaren actief in het IndyCar-kampioenschap. De Zweed heeft een…

    Indy
  35. Imola 'teleurgesteld' dat publiek niet welkom is bij Grand Prix 14:42

    Imola 'teleurgesteld' dat publiek niet welkom is bij Grand Prix

    De Grand Prix van Emilia-Romagna vindt alsnog achter gesloten deuren plaats. De oorspronkelijke plannen om publiek toe te laten…

    F1
  36. Horner: "Terugkeer Gasly naar Red Bull was nooit een optie" 14:24

    Horner: "Terugkeer Gasly naar Red Bull was nooit een optie"

    Volgens teambaas Christian Horner was het geen optie om Pierre Gasly terug te halen naar Red Bull, ondanks zijn uitstekende…

    F1
  37. Hakkinen ziet Red Bull en Ferrari met hetzelfde probleem kampen 12:58

    Hakkinen ziet Red Bull en Ferrari met hetzelfde probleem kampen

    Mika Hakkinen ziet een opvallende parallel bij Red Bull Racing en Ferrari. Bij beide teams presteert een van de rijders…

    F1
  38. Sainz bekritiseert FIA om track limits en asfaltstroken 12:31

    Sainz bekritiseert FIA om track limits en asfaltstroken

    De vele overschrijdingen van de track limits afgelopen weekend tijdens de Grand Prix van Portugal, illustreren volgens Carlos…

    F1
  39. Gasly blijft AlphaTauri trouw: "Wil nog meer successen vieren" 11:51

    Gasly blijft AlphaTauri trouw: "Wil nog meer successen vieren"

    De kogel is door de kerk: Pierre Gasly racet ook in 2021 voor AlphaTauri. De Fransman heeft een nieuw contract getekend en maakt…

    F1
  40. Officieel: Gasly ook in 2021 bij AlphaTauri 11:42

    Officieel: Gasly ook in 2021 bij AlphaTauri

    AlphaTauri heeft bekendgemaakt dat Pierre Gasly ook in 2021 voor de formatie rijdt. De Fransman is dit jaar bezig aan een…

    F1
  41. Teams akkoord met salarisplafond van 30 miljoen dollar 11:17

    Teams akkoord met salarisplafond van 30 miljoen dollar

    De F1-teams hebben naast het budgetplafond nu ook een akkoord bereikt over een salarisplafond voor coureurs. Hoewel er nog geen…

    F1
  42. Wolff: Besluit Williams over Russell 'politiek en commercieel' 10:53

    Wolff: Besluit Williams over Russell 'politiek en commercieel'

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het besluit van Williams over de toekomst van George Russell niets te maken…

    F1
  43. Mercedes-Benz breidt aandelenpakket in Aston Martin uit 10:10

    Mercedes-Benz breidt aandelenpakket in Aston Martin uit

    Mercedes-Benz krijgt een groter deel van Aston Martin in handen. Het Duitse merk met de ster had al een klein belang in de…

    F1
Meer nieuws