Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 13 juli 2020

  2. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  3. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  4. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  5. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  6. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  7. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  8. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  9. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  10. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  11. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
  12. Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen" 06:50

    Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen"

    Red Bull Racing kon tijdens de tweede race in Spielberg geen vuist maken tegen Mercedes. Het Zuid-Duitse merk bleek nog immer…

    F1
  13. zondag 12 juli 2020

  14. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  15. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  16. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  17. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  18. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  19. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  20. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  21. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  22. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  23. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  24. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  25. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  26. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  27. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  28. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  29. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  30. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  31. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
  32. Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig" 13:17

    Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig"

    De gifbeker is nog altijd niet leeg voor Ferrari. Vorige week mocht Charles Leclerc door alle chaos nog naar het podium, maar…

    F1
  33. Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels 12:53

    Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels

    Er dreigen problemen voor Haas F1 en Romain Grosjean. De FIA heeft een onderzoek ingesteld naar het Amerikaanse team vanwege het…

    F1
  34. Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard 12:15

    Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard

    Vier races verreden in de Formule 2 in 2020, vier verschillende winnaars. Christian Lundgaard werd de vierde tijdens de…

    FIA F2
  35. Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde 11:43

    Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde

    Rookie Theo Pourchaire heeft op enigszins gelukkige wijze de tweede Formule 3-race van het weekend op de Red Bull Ring gewonnen…

    FIA F3
  36. Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi 11:39

    Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi

    Antonio Giovinazzi heeft voor aanvang van de Grand Prix van Stiermarken een gridstraf van vijf plaatsen gekregen. Het team heeft…

    F1
  37. Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America 11:05

    Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America

    IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout kwam zaterdag tijdens de eerste van twee races op Road America niet in het spel voor. De…

    Indy
  38. 11:00

    Startopstelling voor de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  39. Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race 10:44

    Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race

    De regenachtige omstandigheden en een hoop pijnstillers zorgden ervoor dat Lando Norris zaterdag minder last had van zijn rug…

    F1
  40. Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020 10:12

    Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020

    Ons geduld is de afgelopen maanden flink op de proef gesteld, maar 133 dagen nadat het seizoen had moeten beginnen in Qatar…

    MotoGP
  41. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken 09:26

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken

    Met vertoon van macht pakte Lewis Hamilton zaterdag de pole-position voor de Grand Prix van Stiermarken. Daarmee trok de…

    F1
  42. Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen" 08:45

    Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen"

    Beide Mercedes-coureurs moeten de kerbstones van Red Bull Ring weer mijden tijdens de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
Meer nieuws