Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 oktober 2019

  2. Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren" 19:02

    Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren"

    Niemand kan een betere kijk in de keuken van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez bieden dan zijn crew-chief Santi Hernandez. Hij…

    MotoGP
  3. Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020" 18:30

    Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020"

    Max Verstappen meent dat Red Bull zal moeten leren van de fouten die het team dit jaar heeft gemaakt om in 2020 voor de titel te…

    F1
  4. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  5. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  6. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  7. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  8. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  9. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  10. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  11. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  12. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
  13. Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021 12:24

    Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021

    Haas-teambaas Guenther Steiner waarschuwt de FIA en Liberty Media dat ze het DNA van de Formule 1 moeten beschermen wanneer de…

    F1
  14. Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan 11:59

    Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan

    Supertyfoon Hagibis stuurde de Formule 1 Grand Prix van Japan helemaal in de war. De broadcast unit van de F1 werd het meest…

    F1
  15. Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen" 11:08

    Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen"

    Sebastian Vettel zegt dat alleen een echte finishvlag ervoor moet zorgen dat een Formule 1 Grand Prix eindigt, in tegenstelling…

    F1
  16. Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP 10:23

    Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP

    Zoals voorspeld door Motorsport.com vervangt Zarco bij LCR Honda Takaaki Nakagami, die last heeft van een…

    MotoGP
  17. 10:04

    Tech analyse: Hoe Mercedes terugsloeg op Suzuka

    F1
  18. Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021 09:16

    Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021

    De plannen voor de Miami Grand Prix lijken in een stroomversnelling geraakt. De Formule 1 en de lokale promoter hebben een…

    F1
  19. Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst 08:00

    Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst

    Robert Kubica verwacht op korte termijn duidelijkheid te kunnen verschaffen over zijn toekomst. De Pool zegt opties te hebben om…

    F1
  20. Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka 07:00

    Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka

    Vallteri Bottas heeft voor de derde keer dit seizoen kunnen zegevieren. In Japan reed de Fin uiterst dominant rond en had enkel…

    F1
  21. dinsdag 15 oktober 2019

  22. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  23. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  24. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  25. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  26. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  27. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  28. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  29. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  30. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  31. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  32. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  33. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  34. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  35. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  36. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  37. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  38. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  39. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
  40. Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam 07:30

    Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam

    Mercedes veroverde in Japan de constructeurstitel en zorgde er bovendien voor dat in het restant van 2019 één van haar…

    F1
  41. maandag 14 oktober 2019

  42. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  43. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
Meer nieuws