Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 20 oktober 2017

  2. 20:43

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Verenigde Staten

    F1
  3. Banden Massa drie tellen te laat: voorwaardelijke geldboete 19:44

    Banden Massa drie tellen te laat: voorwaardelijke geldboete

    Het team van Williams is op de vrijdagochtend in de Verenigde Staten tegen een wel erg vervelende boete aangelopen: de stal uit…

    F1
  4. Verstappen noemt vierde plaats 'een positieve start' 19:13

    Verstappen noemt vierde plaats 'een positieve start'

    Vlak nadat zijn contractverlenging wereldkundig werd gemaakt, mocht Max Verstappen weer plaatsnemen in de Red Bull RB13. De…

    F1
  5. 18:55

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  6. 18:48

    Fotogalerij: vrijdag op het Circuit of the Americas in Texas

    F1
  7. 18:34

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  8. Snelste tijd Hamilton op opdrogend Circuit of the Americas 18:32

    Snelste tijd Hamilton op opdrogend Circuit of the Americas

    Er werd geopend op intermediates en afgesloten op verschillende sets droogweerbanden: de eerste vrije training voor de Grand…

    F1
  9. Gridstraffen voor Vandoorne, Hartley en Hülkenberg in VS 17:48

    Gridstraffen voor Vandoorne, Hartley en Hülkenberg in VS

    De Grand Prix van de Verenigde Staten is de zeventiende van het seizoen en zodoende is het uitdelen van gridstraffen zeker geen…

    F1
  10. 16:44

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Verenigde Staten

    F1
  11. Horner: "Max nu in positie om team om zich heen te bouwen" 16:43

    Horner: "Max nu in positie om team om zich heen te bouwen"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is zeer in zijn nopjes met het bijtekenen van Max Verstappen, zo laat de Brit weten in een…

    F1
  12. Officieel: Verstappen verlengt bij Red Bull tot en met 2020 16:33

    Officieel: Verstappen verlengt bij Red Bull tot en met 2020

    Max Verstappen zal nog zeker drie seizoenen in de kleuren van Red Bull Racing gehuld zijn. De 20-jarige Nederlander heeft zijn…

    F1
  13. Ricciardo: "Kunnen nu overal meedoen om overwinning" 14:05

    Ricciardo: "Kunnen nu overal meedoen om overwinning"

    Daniel Ricciardo denkt dat Red Bull Racing nu op elk circuit kan meedoen om de overwinning. Zijn teamgenoot Max Verstappen won…

    F1
  14. Kvyat heeft batterij opgeladen: "Negatief doen zinloos" 13:49

    Kvyat heeft batterij opgeladen: "Negatief doen zinloos"

    Daniil Kvyat heeft de afgelopen weken gebruikt om de batterij op te laden. De 23-jarige Rus vormt dit weekend in de Verenigde…

    F1
  15. 12:46

    MotoGP-foto's: vrijdag op het circuit van Phillip Island

    MotoGP
  16. Márquez en Dovizioso content na eerste oefensessies 12:32

    Márquez en Dovizioso content na eerste oefensessies

    Na de eerste twee vrije trainingen voor de Grand Prix van Australië bezetten titelrivalen Marc Márquez en Andrea Dovizioso de…

    MotoGP
  17. Bendsneyder derde na dag één: "Ontzettend blij" 12:17

    Bendsneyder derde na dag één: "Ontzettend blij"

    Bo Bendsneyder kijkt met een goed gevoel terug op de eerste dag van het Moto3-weekend in Australië. De 18-jarige Rotterdammer…

    MotoGP
  18. Video: Franchitti verloor deel geheugen bij crash in Houston 12:01

    Video: Franchitti verloor deel geheugen bij crash in Houston

    Dario Franchitti crashte in 2013 zwaar in Houston, waardoor er een einde kwam aan zijn IndyCar-loopbaan. Door de klap raakte de…

    Indy
  19. In beeld: Verstappen en Ricciardo spelen American Football 11:52

    In beeld: Verstappen en Ricciardo spelen American Football

    In aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten liet Red Bull Racing haar coureurs Daniel Ricciardo en Max Verstappen weer…

    F1
  20. Frijns met Audi naar FIA GT World Cup in Macau 11:44

    Frijns met Audi naar FIA GT World Cup in Macau

    Robin Frijns neemt in het weekend van 16 tot en met 19 november deel aan de prestigieuze FIA GT World Cup in de straten van…

    Misc
  21. 11:16

    Overzicht: grid voor nieuw Formule E-jaar bijna compleet

    FE
  22. Venturi bevestigt line-up, Formule E naar Eurosport 10:55

    Venturi bevestigt line-up, Formule E naar Eurosport

    Mercedes DTM-rijders Edoardo Mortara en Maro Engel testten eerder deze maand in Valencia al voor Venturi en vrijdag is bevestigd…

    FE
  23. Franchitti: "Gebrek Schotse erkenning in Europa schande" 10:23

    Franchitti: "Gebrek Schotse erkenning in Europa schande"

    Met onder meer Jim Clark, David Coulthard, Jackie Stewart, Allan McNish en Dario Franchitti bracht Schotland meerdere…

    Indy
  24. Kvyat moet auto voor eerste training afstaan aan Gelael 10:03

    Kvyat moet auto voor eerste training afstaan aan Gelael

    Daniil Kvyat moet tot de tweede vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten wachten voor zijn rentree in de…

    F1
  25. 09:40

    Uitslag MotoGP: Espargaró snelste na tweede training

    MotoGP
  26. Espargaró bovenaan na eerste trainingen in Australië 09:23

    Espargaró bovenaan na eerste trainingen in Australië

    Aleix Espargaró topt na de eerste trainingsdag op het circuit van Phillip Island verrassend de gecombineerde tijdenlijst. De…

    MotoGP
  27. donderdag 19 oktober 2017

  28. F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy 22:50

    F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy

    De 18-jarige Callum Ilott is vanaf heden onderdeel van de Ferrari Driver Academy, zo maakte de legendarische Italiaanse stal…

    F1
  29. Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel" 21:59

    Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel"

    Na twee topresultaten in Maleisië en Japan mag Max Verstappen in de Verenigde Staten laten zien of zijn Red Bull RB13 ook goed…

    F1
  30. Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren 21:09

    Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren

    Met dit gebbetje maakte McLaren donderdag wereldkundig waar menigeen al weken op zat te wachten: Fernando Alonso blijft 'gewoon…

    F1
  31. Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans" 20:54

    Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans"

    Met 59 punten achterstand in de strijd om het wereldkampioenschap lijkt de titel niet bepaald in de schoot van Sebastian Vettel…

    F1
  32. 20:28

    Overzicht: veertien F1-zitjes bezet, zes open voor 2018

    F1
  33. Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen 20:03

    Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen

    Iedere rijder krijgt op de vrijdag op het Circuit of the Americas een extra setje intermediates tot zijn beschikking, zo liet…

    F1
  34. Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten" 19:55

    Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten"

    Met een voorsprong van liefst 59 punten ten opzichte van titelrivaal Sebastian Vettel zien de kansen van Lewis Hamilton om wat…

    F1
  35. 19:41

    Fotogalerij: fan- en mediadag op Circuit of the Americas

    F1
  36. De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM 19:32

    De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM

    Hij maakt al een tijdje zijn opwachting op het DTM-paddock en mag binnenkort weer een wagen uit de Duitse toerwagenklasse aan de…

    DTM
  37. Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje 19:04

    Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje

    Brendon Hartley – het is een naam die bij de doorgewinterde autosportliefhebber zeker een belletje doet rinkelen. De nieuwere…

    F1
  38. Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid 18:33

    Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid

    Lewis Hamilton kan zich dit weekend in de Grand Prix van de Verenigde Staten voor de vierde keer tot wereldkampioen kronen, maar…

    F1
  39. Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18 18:11

    Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18

    Mooi nieuws voor Indy Lights-kampioen Kyle Kaiser: de 21-jarige Amerikaan gaat volgend jaar zijn debuut op het hoogste…

    Indy
  40. Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie" 17:57

    Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie"

    Het management van McLaren is blij dat Fernando Alonso zijn aflopende contract bij het team heeft verlengd. Op de donderdag in…

    F1
  41. Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door 17:33

    Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door

    Fernando Alonso rijdt ook in 2018 - en daarna - voor McLaren, zo maakte het Britse team donderdagmiddag middels een humoristisch…

    F1
  42. Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan 16:29

    Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan

    Volgens deze dame was niet haar favoriete coureur Max Verstappen, maar Daniel Ricciardo de schuldige in de botsing tussen de Red…

    F1
Meer nieuws