Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 17 februari 2020

  2. Grosjean ziet nadelen van inkorten wintertest 16:04

    Grosjean ziet nadelen van inkorten wintertest

    Nog even en dan begint in Spanje dan ook echt het nieuwe Formule 1-seizoen. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya staan vanaf…

    F1
  3. 15:54

    Foto's: De nieuwe livery van Racing Point in beeld

    F1
  4. Aitken blijft bij Campos en aast op kampioenschap 15:49

    Aitken blijft bij Campos en aast op kampioenschap

    Jack Aitken rijdt ook komend seizoen in de Formule 2 voor Campos Racing. Voor de Engels-Koreaanse coureur wordt het zijn derde…

    FIA F2
  5. Racing Point toont nieuwe livery voor F1-seizoen 2020 15:11

    Racing Point toont nieuwe livery voor F1-seizoen 2020

    Racing Point heeft in het Oostenrijkse Mondsee de nieuwe kleurstelling voor het Formule 1-seizoen 2020 gepresenteerd. De…

    F1
  6. Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel 14:48

    Interview: Matsushita gaat bij MP Motorsport voor F2-titel

    Aan ambitie geen gebrek bij Nobuharu Matsushita, die dit jaar voor MP Motorsport in de Formule 2 racet. De 26-jarige Japanner…

    FIA F2
  7. Mateschitz verwacht veel van Red Bull: "Data beter dan voorheen" 14:06

    Mateschitz verwacht veel van Red Bull: "Data beter dan voorheen"

    Dietrich Mateschitz heeft hoge verwachtingen van Red Bull Racing in 2020. Volgens de Oostenrijkse Red Bull-eigenaar zijn alle…

    F1
  8. MP Motorsport trekt Matsushita aan voor F2 2020 13:57

    MP Motorsport trekt Matsushita aan voor F2 2020

    MP Motorsport heeft de rijdersbezetting voor het aankomende Formule 2-seizoen compleet. Naast de eerder aangekondigde Felipe…

    FIA F2
  9. Netflix laat trailer tweede seizoen Drive to Survive zien 12:21

    Netflix laat trailer tweede seizoen Drive to Survive zien

    Vanaf 28 februari is op Netflix het tweede seizoen van de populaire Formule 1-serie Drive to Survive te zien. Vandaag verscheen…

    F1
  10. Wolff blijft Verstappen volgen: "Contracten zijn heel complex" 11:41

    Wolff blijft Verstappen volgen: "Contracten zijn heel complex"

    Toto Wolff sluit niet uit dat Max Verstappen in de toekomst voor Mercedes zal rijden, mocht Lewis Hamilton of Valtteri Bottas…

    F1
  11. Williams nu wel op tijd klaar: Russell in actie met de FW43 11:28

    Williams nu wel op tijd klaar: Russell in actie met de FW43

    Williams werkt in Barcelona een shakedown af met de FW43. Na de online presentatie stapte George Russell in voor zijn eerste…

    F1
  12. Video: Eerste beelden van de nieuwe Williams FW43 11:00

    Video: Eerste beelden van de nieuwe Williams FW43

    Williams heeft maandag de nieuwe bolide voor het Formule 1-seizoen 2020 gepresenteerd. Middels een online video toonde het team…

    F1
  13. Nieuwe Williams bevat 'geen fundamentele veranderingen' 10:47

    Nieuwe Williams bevat 'geen fundamentele veranderingen'

    Williams heeft bij het ontwerpen van de FW43 vastgehouden aan het concept van de auto van vorig jaar, ondanks dat wagen in 2019…

    F1
  14. Haas in Barcelona voor het eerst in actie met 2020-auto 10:36

    Haas in Barcelona voor het eerst in actie met 2020-auto

    Haas heeft in Barcelona diens eerste meters met de nieuwe VF-20 afgelegd. Het Amerikaanse team organiseert een filmdag op het…

    F1
  15. 10:22

    Foto's: Eerste actiebeelden van de nieuwe Williams FW43

    F1
  16. Renault maakt eerste meters met nieuwe F1-auto tijdens filmdag 09:52

    Renault maakt eerste meters met nieuwe F1-auto tijdens filmdag

    Renault heeft in Barcelona de eerste meters afgelegd met de gloednieuwe R.S.20, de Formule 1-bolide voor aankomend seizoen. Het…

    F1
  17. Williams: 2020 staat in het teken van vooruitgang 09:48

    Williams: 2020 staat in het teken van vooruitgang

    Vice-teambaas Claire Williams spreekt bij de lancering van de nieuwe FW43 van een nieuwe start en heeft goede hoop dat haar team…

    F1
  18. 09:07

    Foto's: De nieuwe Williams FW43 vanuit alle hoeken

    F1
  19. Williams presenteert 2020-auto met vernieuwde livery 09:00

    Williams presenteert 2020-auto met vernieuwde livery

    Williams is het volgende team dat de nieuwe wagen voor het Formule 1-seizoen 2020 heeft voorgesteld. De formatie uit Grove kiest…

    F1
  20. Gasly: "Ik houd dezelfde aanpak voor de wintertests dit jaar" 08:00

    Gasly: "Ik houd dezelfde aanpak voor de wintertests dit jaar"

    Pierre Gasly zegt zijn aanpak voor de wintertest als Formule 1-coureur dit jaar niet te veranderen, ondanks zijn twee crashes in…

    F1
  21. Het belang van de F1-wintertests in Barcelona verklaard 07:00

    Het belang van de F1-wintertests in Barcelona verklaard

    Het Formule 1-seizoen 2020 zal woensdag officieel van start gaan met de eerste testdag op het Circuit de Barcelona-Catalunya.…

    F1
  22. zondag 16 februari 2020

  23. Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan 18:40

    Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

    De frustratie was vorig seizoen vaak van het gezicht van Aleix Espargaro af te lezen, die zijn emoties meermaals de vrije loop…

    MotoGP
  24. Ducati heeft 'subtiele oplossing' voor probleem met nieuwe banden 17:06

    Ducati heeft 'subtiele oplossing' voor probleem met nieuwe banden

    Ducati-coureurs Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci waren niet heel erg positief na de eerste MotoGP-test van 2020. De coureurs…

    MotoGP
  25. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen 15:40

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  26. Oud-circuitdirecteur Zandvoort: "Ongelofelijk knap wat er gebeurt" 15:30

    Oud-circuitdirecteur Zandvoort: "Ongelofelijk knap wat er gebeurt"

    Jim Vermeulen, die in de jaren tachtig directeur was van het circuit van Zandvoort, is erg onder de indruk van de verbouwing die…

    F1
  27. Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd 13:28

    Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd

    Voor de drie-eenheid Max Verstappen, Red Bull Racing en Honda is 2020 in meerdere opzichten een jaar van de waarheid te noemen.…

    F1
  28. Sainz: "Gesprekken over contract begonnen, maar geen haast" 12:33

    Sainz: "Gesprekken over contract begonnen, maar geen haast"

    Carlos Sainz zegt geen haast te hebben om een nieuw contract met McLaren te sluiten. Wel heeft hij al eerste gesprekken gevoerd…

    F1
  29. Leclerc: 'Dit jaar weet ik beter wat te verwachten bij Ferrari' 11:30

    Leclerc: 'Dit jaar weet ik beter wat te verwachten bij Ferrari'

    Ferrari-coureur Charles Leclerc gaat uitgebreid in op hoe hij tegen komend seizoen aankijkt en wat hij heeft geleerd van…

    F1
  30. MotoGP-team Avintia Racing onthult 2020-livery 11:02

    MotoGP-team Avintia Racing onthult 2020-livery

    Avintia Racing heeft een nieuwe livery onthuld waar het de Ducati's aankomend seizoen van zal voorzien. Het wit van vorig jaar…

    MotoGP
  31. Abiteboul heeft vertrouwen in toekomst van Renault F1 Team 10:12

    Abiteboul heeft vertrouwen in toekomst van Renault F1 Team

    Volgens Renault Formule 1 teambaas Cyril Abiteboul is de toekomst van de Franse constructeur in de Formule 1 veilig, ondanks het…

    F1
  32. Video: Mexico City E-Prix: Race Highlights 09:54

    Video: Mexico City E-Prix: Race Highlights

    Bekijk hier alle hoogtepunten van de vierde race van het seizoen 2019-2020. De Formule E is ditmaal naar Mexico-stad afgereisd.

    FE
  33. ePrix Mexico: Evans pakt eerste plek in kampioenschap na zege 09:43

    ePrix Mexico: Evans pakt eerste plek in kampioenschap na zege

    Mitch Evans eiste in zijn Jaguar de zege op tijdens de ePrix in Mexico-stad nadat de van pole-position vertrokken Andre Lotterer…

    FE
  34. Berger: "Rol van Binotto is probleem voor Ferrari" 08:00

    Berger: "Rol van Binotto is probleem voor Ferrari"

    Volgens voormalig F1-coureur Gerhard Berger heeft Ferrari één duidelijk probleem dat het moet oplossen als het team weer…

    F1
  35. Video: De vreemdste lanceringen in de Formule 1 07:00

    Video: De vreemdste lanceringen in de Formule 1

    De laatste jaren zijn Formule 1-lanceringen steeds saaier en geworden. Bekijk enkele van de leukere en gekkere presentaties in…

    F1
  36. zaterdag 15 februari 2020

  37. Lotterer en Porsche op pole in Mexico City ePrix 20:02

    Lotterer en Porsche op pole in Mexico City ePrix

    André Lotterer heeft Porsche de allereerste pole bezorgd in de Formule E. In de kwalificatie voor de Mexico City ePrix…

    FE
  38. Bird bovenaan in trainingen Mexico ePrix, zware crash Abt 18:22

    Bird bovenaan in trainingen Mexico ePrix, zware crash Abt

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was na de twee vrije trainingen voor de Mexico ePrix de snelste van het pak. Audi-rijder…

    FE
  39. Quartararo: "Ik doe nog niet mee voor de wereldtitel" 17:06

    Quartararo: "Ik doe nog niet mee voor de wereldtitel"

    Fabio Quartararo, de sensatie van het MotoGP-seizoen 2019, vindt niet dat hij al klaar is om mee te doen voor de wereldtitel. In…

    MotoGP
  40. Video van de dag: Welke teams moeten in 2020 een stap maken? 16:37

    Video van de dag: Welke teams moeten in 2020 een stap maken?

    Afgelopen Formule 1-seizoen waren er een aantal teams die indruk maakten, maar dat ging tegelijkertijd ten koste van een aantal…

    F1
  41. Video: Mercedes W11 shakedown op Silverstone 15:29

    Video: Mercedes W11 shakedown op Silverstone

    Mercedes AMG F1-rijders Lewis Hamilton en Valtteri Bottas maken de eerste meters met hun nieuwe wapen voor het Formule 1-seizoen…

    F1
  42. Lorenzo over Yamaha-rol: 'Ben Honda dankbaar dat het mag' 14:17

    Lorenzo over Yamaha-rol: 'Ben Honda dankbaar dat het mag'

    Halverwege zijn contract bij Honda gaf Lorenzo gaan te willen stoppen als MotoGP-rijder. De coureur kondigde tijdens de Grand…

    MotoGP
  43. VIDEO: Beelden van AlphaTauri F1 shakedown 12:55

    VIDEO: Beelden van AlphaTauri F1 shakedown

    Scuderia AlphaTauri is daags na een opvallende voorstelling in Salzburg aan de slag gegaan op het Italiaanse circuit van Misano.…

    F1
Meer nieuws