Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 23 juli 2019

  2. Privateers benaderen Toyota op dag een WEC Proloog Barcelona 21:47

    Privateers benaderen Toyota op dag een WEC Proloog Barcelona

    Toyota bezette op de eerste dag van de officiële WEC-test in Barcelona de eerste twee plaatsen. Ginetta, dat een comeback…

    WEC
  3. DTM-rijders positief na eerste editie op TT Circuit Assen 20:02

    DTM-rijders positief na eerste editie op TT Circuit Assen

    DTM-kampioenschapsleider René Rast is 'positief verrast' tijdens het debuut van het TT Circuit van Assen op de kalender van de…

    DTM
  4. Bradl: Fitte Lorenzo kan ontwikkeling Honda sturen 18:51

    Bradl: Fitte Lorenzo kan ontwikkeling Honda sturen

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft gezegd dat hij achter de missie van Jorge Lorenzo staat om de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  5. Baas Hockenheim ziet F1-toekomst somber in 16:27

    Baas Hockenheim ziet F1-toekomst somber in

    Hockenheim verwacht volgend seizoen niet op de Formule 1-kalender te staan. Circuitdirecteur Georg Seiler ziet alleen via de…

    F1
  6. Williams: "Twee stappen terug voor drie stappen winst" 15:54

    Williams: "Twee stappen terug voor drie stappen winst"

    Williams heeft "twee stappen terug moeten zetten om drie vooruit te gaan" nadat er fundamentele fouten werden gemaakt tijdens…

    F1
  7. Espargaro heeft vertrouwen in toekomstvisie Pedrosa 15:16

    Espargaro heeft vertrouwen in toekomstvisie Pedrosa

    Waar de huidige fabriekscoureurs van KTM zich momenteel focussen op het verbeteren van de huidige RC16, is testrijder Dani…

    MotoGP
  8. Mercedes met minder zachte banden naar Hongarije 12:35

    Mercedes met minder zachte banden naar Hongarije

    Formule 1-kampioenschapleider Mercedes heeft voor de Grand Prix van Hongarije minder zachte banden beschikbaar dan de…

    F1
  9. Wolff: "Liever dat Hamilton polariseert dan dat hij saai is" 12:24

    Wolff: "Liever dat Hamilton polariseert dan dat hij saai is"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff vindt het positief dat Lewis Hamilton zich niets aantrekt van de meningen die F1-fans over hem…

    F1
  10. Mercedes deelt teaser van speciale jubileumlivery 10:44

    Mercedes deelt teaser van speciale jubileumlivery

    Mercedes heeft op social media een teaser gedeeld van de speciale livery waar coureurs Lewis Hamilton en Valtteri Bottas komend…

    F1
  11. DTM ook in 2020 naar Circuit Zolder 10:27

    DTM ook in 2020 naar Circuit Zolder

    De DTM komt na een succesvolle rentree in 2019 ook volgend seizoen in actie op Circuit Zolder. Dat heeft de organisatie dinsdag…

    DTM
  12. Toekomst Vettel staat niet ter discussie bij Ferrari 09:04

    Toekomst Vettel staat niet ter discussie bij Ferrari

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto twijfelt niet aan de toekomst van Sebastian Vettel bij de Scuderia. De viervoudig…

    F1
  13. 08:02

    Analyse: Hoe grondeffect voor een revolutie zorgde

    F1
  14. DTM-team R-Motorsport wil naar Le Mans met Aston Martin 07:05

    DTM-team R-Motorsport wil naar Le Mans met Aston Martin

    R-Motorsport, de formatie die in de DTM de Aston Martins runt, wil naar de 24 uur van Le Mans. Voorman Florian Kamelger zegt…

    DTM
  15. maandag 22 juli 2019

  16. Afgeroomd WEC-veld maakt zich op voor overgangsseizoen 20:59

    Afgeroomd WEC-veld maakt zich op voor overgangsseizoen

    Over twaalf maanden begint het FIA World Endurance Championship aan een nieuw tijdperk met de langverwachte hypercars. In…

    WEC
  17. Video: Verstappen versus Leclerc als dé nieuwe rivaliteit in F1 20:15

    Video: Verstappen versus Leclerc als dé nieuwe rivaliteit in F1

    Max Verstappen en Charles Leclerc kleuren dit Formule 1-seizoen voor een groot gedeelte. In Oostenrijk kwamen de twee…

    F1
  18. Blog: Met de 'DTM Renntaxi' razendsnel over TT Circuit Assen 19:00

    Blog: Met de 'DTM Renntaxi' razendsnel over TT Circuit Assen

    Het eerste DTM-weekend in Assen is met vlag en wimpel geslaagd. 38.000 toeschouwers zagen de krachtige toerwagens over de…

    DTM
  19. Norris vindt Formule 2 fysiek zwaarder dan Formule 1 18:26

    Norris vindt Formule 2 fysiek zwaarder dan Formule 1

    Lando Norris zegt dat hij zich comfortabeler voelt tijdens het rijden met een Formule 1-auto dan toen hij in de Formule 2…

    F1
  20. Horner met vertrouwen naar Duitsland en Hongarije 18:13

    Horner met vertrouwen naar Duitsland en Hongarije

    Red Bull Racing reist met vertrouwen af naar de Duitse en Hongaarse Grand Prix, die in de komende twee weekenden worden…

    F1
  21. McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten 15:55

    McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten

    Er resteren nog twee Grands Prix tot aan de zomerstop van de Formule 1 en daarin wil McLaren koste wat kost boven Renault…

    F1
  22. Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery 14:08

    Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery

    De Britse Grand Prix was volgens velen de spectaculairste race van het Formule 1-seizoen tot nu toe, maar er staan nog elf races…

    F1
  23. Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden 13:53

    Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden

    Suzuki-rijder Alex Rins heeft flink wat punten laten liggen in de laatste races voor de zomerstop. De coureur viel op het TT…

    MotoGP
  24. Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans 12:40

    Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans

    Aston Martin CEO Andy Palmer ziet het al voor zich: Max Verstappen in actie met de Valkyrie tijdens de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  25. Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket 11:56

    Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket

    Het Haas F1 Team komt met een aerodynamische upgrade voor Kevin Magnussen tijdens de Duitse Grand Prix dit weekend. Ook zal het…

    F1
  26. Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde 11:06

    Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde

    Samenvatting van de tweede DTM-race in Assen, met winst voor Mike Rockenfeller en een fraaie inhaalrace van Marco Wittmann.…

    DTM
  27. Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur 10:31

    Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur

    De voormalig adviseur van Daniel Ricciardo eist meer dan tien miljoen Britse pond van de Australiër vanwege vermeende…

    F1
  28. Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen 10:11

    Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen

    Toyota heeft een geüpdatete versie van de TS050 Hybrid LMP1-wagen onthuld met opvallende aerodynamische veranderingen aan de…

    WEC
  29. Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig" 09:18

    Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig"

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel heeft zo zijn twijfels of Grands Prix in steden, zoals in Londen, nodig zijn en zegt…

    F1
  30. F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen 08:38

    F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen

    De kopstukken van de Formule 1 hebben een werkgroep opgezet die 'buiten de regels' te werk kan gaan om mazen in de reglementen…

    F1
  31. Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP 07:59

    Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP

    De organisatie van de Dutch Grand Prix Formule 1 op Circuit Zandvoort heeft over belangstelling niet te klagen. Meer dan een…

    F1
  32. Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is" 07:00

    Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is"

    ITR-voorzitter Gerhard Berger is blij met het eerste DTM-raceweekend op het TT Circuit van Assen. De voormalig Grand…

    DTM
  33. zondag 21 juli 2019

  34. Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden" 19:23

    Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden"

    Assen heeft de wittebroodsweken met de DTM achter de rug. De eerste signalen zijn positief en wijzen op een goed huwelijk. Zowel…

    DTM
  35. 18:42

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Quartararo tot Abraham

    MotoGP
  36. Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen 18:29

    Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

    Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het…

    DTM
  37. Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa 16:50

    Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen doorgaans uit in de Formule 1, maar het tweetal heeft een behoorlijk succesvol weekend…

    Misc
  38. Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6" 16:49

    Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6"

    Robin Frijns had zich het DTM-thuisweekend in Assen volledig anders voorgesteld. De Nederlander ging vol voor winst, maar keerde…

    DTM
  39. McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen' 15:43

    McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen'

    McLaren twijfelt er niet over dat Renault de renstal uit Woking eerlijk blijft behandelen wat betreft het leveren van…

    F1
  40. Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde 14:39

    Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde

    Mike Rockenfeller heeft zondag de tweede DTM-race op het TT Circuit op zijn naam geschreven. Voor de Duitse Audi-rijder was het…

    DTM
  41. Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari? 12:43

    Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari?

    In zijn Red Bull-jaren was Sebastian Vettel de superster van de Formule 1, maar bij Ferrari wil het maar niet lukken om die…

    F1
  42. Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5 11:39

    Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5

    Robin Frijns begint zondagmiddag vanaf de vijfde startplaats aan de tweede DTM-race op het TT Circuit. René Rast pakte…

    DTM
  43. Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14 09:45

    Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14

    Megan Gilkes heeft de experimentele race in de W Series, met een omgekeerde startopstelling, op haar naam geschreven. In een…

    Misc
Meer nieuws