Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 februari 2018

  2. Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2 19:30

    Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2

    Met de opvolging van Charles Leclerc bij het topteam van Prema is duidelijk dat 2018 het jaar van Nyck de Vries moet worden. Om…

    F2
  3. Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati 17:15

    Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati

    Ook na de tweede testdag in Thailand houdt Jorge Lorenzo twijfels over de Desmosedici GP18. Hij voelt zich naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  4. Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren 16:35

    Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren

    Rudy van Buren was tijdens de Race of Champions één van de grootste verrassingen. Het verloor weliswaar van Tom Kristensen…

    Misc
  5. Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven 16:00

    Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven

    Maverick Viñales heeft tijdens de tweede testdag in Buriram het probleem achter de 2018-Yamaha ontdekt. De aanpassing in de…

    MotoGP
  6. Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed" 15:15

    Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed"

    De mannen het het Honda-fabrieksteam waren toonaangevend tijdens de tweede testdag in Buriram, maar daarachter imponerende de…

    MotoGP
  7. Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap 14:30

    Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap

    Yelmer Buurman neemt komend seizoen deel aan het British GT Championship. De Nederlander komt namens het ERC Sport-team in actie…

    Misc
  8. Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen" 13:45

    Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen"

    De halo is misschien wel de meest controversiële verandering voorafgaand aan het seizoen 2018. Nog voordat de eerste Grand Prix…

    F1
  9. Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden 13:00

    Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden

    Valentino Rossi vierde gisteren zijn 39ste verjaardag. Een mooi moment om eens terug te blikken op zijn succesvolle carrière.…

    MotoGP
  10. Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram 12:15

    Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram

    Tijdens de tweede MotoGP-testdag in Buriram hebben de mannen van het Honda-fabrieksteam hun eerste visitekaartje afgegeven.…

    MotoGP
  11. De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  12. Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers 11:15

    Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers

    Naast tegenstand van verwachte uitdagers als Ferrari en Red Bull Racing houdt Mercedes ook ernstig rekening met stevige…

    F1
  13. Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan 10:35

    Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan

    Dat Max Verstappen op het circuit altijd tot het gaatje gaat om te winnen, mag geen verrassing meer heten. Maar ook in de…

    F1
  14. Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer" 10:00

    Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg heeft stevige kritiek geuit op het bandenconcept van Pirelli voor het seizoen 2018. Hij…

    F1
  15. Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada 09:15

    Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada

    Nicholas Latifi mag voor het team van Force India de eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada voor zijn rekening…

    F1
  16. vrijdag 16 februari 2018

  17. Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso 17:30

    Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso

    Andrea Dovizioso heeft nog geen keuze gemaakt met welke kuip hij aankomend MotoGP-seizoen aan de start verschijnt. De Italiaan…

    MotoGP
  18. 17:05

    Technische analyse: de nieuwe Williams FW41 uitgelegd

    F1
  19. Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica 16:30

    Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica

    Valentino Rossi stapte na de eerste testdag in Buriram niet met een fijn gevoel van zijn machine. De problemen van vorig seizoen…

    MotoGP
  20. Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen 15:50

    Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen

    Ryan Tveter zal ook gedurende zijn tweede jaar in de GP3-Series onder de vlag van Trident Motorsport strijden. Hij is na…

    GP3
  21. Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer 15:40

    Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer

    Na een tamelijk dramatisch jaar nam McLaren afscheid van de Honda-krachtbron. Met de eerste kilometers van 2018 in het…

    F1
  22. Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport 15:15

    Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport

    Een comeback van Billy Monger leek schier onmogelijk, maar komt de laatste weken stap voor stap dichterbij. De jonge Brit is…

    F3
  23. Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief" 14:35

    Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief"

    Hafizh Syahrin is de meest waarschijnlijke opvolger van Jonas Folger bij het Monster Yamaha Tech 3-team. Maar voordat hij de…

    MotoGP
  24. Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen 13:40

    Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen

    Afgelopen winter was het vooral erg rustig rond Max Verstappen. Maar met de eerste wintertests op komst, blikt hij met zijn…

    F1
  25. Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken 13:00

    Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken

    Het team van Force India gaat met ingang van aankomend seizoen een samenwerking aan met smeermiddelenfabrikant Ravenol. Deze…

    F1
  26. Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram 12:00

    Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram

    Met Cal Crutchlow heeft de de eerste testdag in Thailand een verrassende tijdsnelste gekregen. De Honda-rijder ging in Buriram…

    MotoGP
  27. De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  28. Geld was 'geen factor' voor Williams bij keuze Sirotkin 11:15

    Geld was 'geen factor' voor Williams bij keuze Sirotkin

    Volgens Williams-teambaas Claire Williams speelde het meegebrachte geld geen rol bij de aanstelling van Sergey Sirotkin.…

    F1
  29. Video: Mercedes biedt fraai inkijkje in het leven van Bottas 10:30

    Video: Mercedes biedt fraai inkijkje in het leven van Bottas

    Altijd al een leven als Formule 1-coureur willen leiden? Mercedes probeert fans in elk geval een inkijkje te geven, door een dag…

    F1
  30. Lowe koestert ambitie met 'zijn' Williams: "Stap vooruit maken" 10:00

    Lowe koestert ambitie met 'zijn' Williams: "Stap vooruit maken"

    Williams hoopt met de nieuwe FW41 een flinke stap richting de topteams te zetten. Technisch directeur Paddy Lowe zei tijdens de…

    F1
  31. Márquez looft nieuwe manager Puig: "Hij begrijpt ons beter" 09:30

    Márquez looft nieuwe manager Puig: "Hij begrijpt ons beter"

    De nieuwe teammanager Alberto Puig brengt rust en kennis binnen het HRC Honda-fabrieksteam. Regerend wereldkampioen Marc…

    MotoGP
  32. In beeld: de Williams FW41 vanuit alle hoeken gezien 09:00

    In beeld: de Williams FW41 vanuit alle hoeken gezien

    Door de onverwachte aankondiging van Haas werd de FW41 niet als eerste, maar als tweede 2018-bolide onthuld. Dit mocht de pret…

    F1
  33. donderdag 15 februari 2018

  34. Kubica rijdt drie trainingen en wil meer: "Tijd tikt wel door" 22:00

    Kubica rijdt drie trainingen en wil meer: "Tijd tikt wel door"

    Robert Kubica mag in het seizoen 2018 drie vrije trainingen voor zijn rekening nemen. Daarnaast rijdt hij tijdens de 'pre-season…

    F1
  35. Video: Williams presenteert haar nieuwe 2018-bolide 21:24

    Video: Williams presenteert haar nieuwe 2018-bolide

    De FW41 zag vandaag haar allereerste levenslicht in Londen. In deze video kijkt Williams terug op het 'launch event' van haar…

    F1
  36. Sirotkin 'goed voorbereid', Kubica kan leven met 'andere rol' 20:45

    Sirotkin 'goed voorbereid', Kubica kan leven met 'andere rol'

    In aanloop naar het Formule 1-seizoen van 2018 ging het bij Williams niet zozeer over de nieuwe bolide, maar vooral over de…

    F1
  37. Williams onthult 'compleet vernieuwde' FW41 in Londen 20:18

    Williams onthult 'compleet vernieuwde' FW41 in Londen

    Williams heeft als tweede team haar strijdwapen voor het seizoen 2018 onthuld. Tijdens een officiële presentatie in Londen liet…

    F1
  38. 19:16

    Technische analyse: de gloednieuwe Haas VF-18 uitgelegd

    F1
  39. Yamaha: "Rossi is ook in 2019 voor ons actief in MotoGP" 17:30

    Yamaha: "Rossi is ook in 2019 voor ons actief in MotoGP"

    De MotoGP lijkt het de komende tijd nog niet zonder levende legende Valentino Rossi te hoeven stellen. Het contract van de…

    MotoGP
  40. Video: Motorsport Stories - de vreemdste F1-lanceringen 16:47

    Video: Motorsport Stories - de vreemdste F1-lanceringen

    Het lanceerseizoen van de Formule 1 is aangebroken! Kijk mee naar enkele van de meest opmerkelijke lanceringen uit de…

    F1
  41. Ma-con na jaren afwezigheid terug in F3, Hanses eerste rijder 15:02

    Ma-con na jaren afwezigheid terug in F3, Hanses eerste rijder

    In het seizoen 2013 werd Raffaele Marciello kampioen in het Europese Formule 3-kampioenschap, won Pascal Wehrlein de tweede race…

    F3
  42. Verstappen paste training aan vanwege halo: "Erg zwaar" 14:39

    Verstappen paste training aan vanwege halo: "Erg zwaar"

    Na drie maanden zonder Formule 1-actie is ook voor Max Verstappen de winterstop bijna afgelopen. De 20-jarige Red Bull-coureur…

    F1
  43. Fotospecial: Formule 2-coureurs werken eerste halo-test af 13:26

    Fotospecial: Formule 2-coureurs werken eerste halo-test af

    De Formule 1-coureurs moeten nog anderhalve week geduld hebben, maar hun collega's uit de Formule 2 hebben alvast mogen proeven…

    F2
Meer nieuws