Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

Preview: kan Pagenaud zijn IndyCar-titel verdedigen?

8 maart 2017 – Voor degene die dacht dat de Formule 1-winterstop kwellend lang was, het kan nog erger. De IndyCar Series reden in 2016 hun laatste race van het jaar op 18 september: daarna was het stil. Na 25 weken rust wordt die stilte eindelijk doorbroken: de Amerikaanse openwielwereld ontwaakt uit haar winterslaap met de seizoensouverture in St. Petersburg, Florida. GPUpdate.net blikt vooruit.

Terugkijkend op het vorige seizoen was het niet een bijzonder spannende, wat betreft het kampioenschap. Simon Pagenaud kon in zijn tweede seizoen bij Penske in de beginfase van het jaar een grote voorsprong opbouwen, waarna niemand hem meer passeerde. Teammaat Will Power kwam nog het dichtst bij: de Australiër, die wegens ziekte de eerste race moest missen, leek op een bepaald moment de aanval in te kunnen zetten. Twee slechte resultaten in de slotraces deden hem echter de das om.

Penske en Chevrolet oppermachtig

De rivaliteit tussen Honda en Chevrolet liep als een rode draad door 2016 heen. Aanvankelijk waren de Amerikaanse wagens véél beter dan die van het Japanse merk: de eerste zege van Honda kwam pas op de Indianapolis Motor Speedway, toen Alexander Rossi met ontzettend veel geluk de Indy 500 wist te winnen. Later in het jaar voegde Graham Rahal daar in Texas, na een bloedstollende strijd met James Hinchcliffe, een tweede zege aan toe.

Voor de rest was het Chevy wat de klok sloeg, en dan met name het team van Penske. Pagenaud won vijfmaal, Power vier keer en Juan Pablo Montoya stond één keer op het hoogste treetje. In de jacht naar zijn tweede titel zal Pagenaud vooral zijn ogen op nieuwbakken collega Josef Newgarden houden. De Amerikaan heeft het stoeltje van Montoya, die na zijn zege in St. Pete niets meer klaarspeelde, mogen innemen. Newgarden wordt door veel Amerikanen als de nieuwe hoop in bange dagen gezien. Ook zijn teamgenoten hebben een hoge pet van hem op, zo bleek al

Hongerige vedettes en talenten onder druk

Chip Ganassi Racing moet Honda aan successen helpen. De Japanse fabrikant wil in 2017 partij bieden aan het dominante Chevrolet en heeft met de stal van vedettes Scott Dixon en Tony Kanaan een grote speler aan zich gebonden. Honda en Ganassi waren in de afgelopen 21 jaar bijzonder sterk: de combinatie werd negenmaal kampioen. Waar Dixon, de viervoudig kampioen, in 2016 nog een race wist te winnen, staat zijn Braziliaanse teammaat al jaren droog. De inmiddels 42-jarige Kanaan zegevierde voor het laatst in de slotrace van 2014. 

Ook die andere bekende Braziliaan, publiekslieveling Helio Castroneves, wacht lang op nieuw succes. Spider-Man is nog altijd een factor in de kwalificaties – ook vorig jaar scoorde hij twee polepositions – maar in de races is Castroneves vaak ongelukkig. Een hele rits aan podiumplaatsen doen in ieder geval blijken dat de Braziliaan nog altijd scherp is. Bovendien wil de man die zijn achttiende seizoen bij Penske ingaat maar al te graag een vierde Indy 500-zege aan zijn totaal toevoegen, wat hem in het lijstje 'all time greats' zou brengen.

Hongerige wolven zijn er genoeg: talenten zijn er te over. Met Sebastien Bourdais, James Hinchcliffe, Graham Rahal, Ryan Hunter-Reay en Ed Carpenter liggen er voldoende mannen op de loer die in het verleden hebben bewezen op het juiste moment toe te kunnen slaan. Voor Carlos Muñoz en Conor Daly (beiden overgestapt naar Foyt) wordt het een make-or-break jaar, Marco Andretti zal willen aantonen niet slechts te teren op zijn beroemde achternaam. De Amerikaan kende een zeer beroerd 2016.

De overige deelnemers

In Europa waren we hem alweer een beetje vergeten, maar Mikhail Aleshin (door de Amerikanen correct uitgesproken als 'al-joos-jin') timmert hard aan de weg in de VS. Op Pocono scoorde hij zijn eerste pole, om deze tijdens de race om te zetten in een tweede plaats. Aan de hand van de ijzersterk van zijn zware blessures teruggekeerde Hinchcliffe kan Schmidt Peterson Motorsports wellicht voor verrassingen zorgen.

Hij vertikt het om deel te nemen aan de wedstrijden op (straten)circuits, maar op de ovalen banen staat Ed Carpenter vrijwel altijd zijn mannetje. De teambaas annex rijder heeft een minder 2016 achter de rug en kondigde in september al aan sterk terug te keren. Zijn wagen wordt ingenomen door Spencer Pigot als er niet op een Speedway wordt gereden. J.R. Hildebrand is het team fulltime komen versterken, de runner-up van de Indy 500 van 2011 neemt de opengevallen plaats van Newgarden in.

Max Chilton en Charlie Kimball mogen terugkeren bij Chip Ganassi, Takuma Sato is overgestapt naar Andretti. Rossi kan op veel krediet rekenen door zijn Indy 500-zege, maar de Californiër weet zelf maar al te goed dat het dit jaar beter moet. Over de gehele breedte kwam de 25-jarige in de rest van de jaargang tekort. Oudgediende Oriol Servia heeft een deal voor de Indy 500 en de doubleheader in Detroit, Montoya maakt voor de Greatest Spectacle In Racing een eenmalige terugkeer.

De kalender

Weinig wijzigingen in het IndyCar-programma: de wedstrijd op de Phoenix Raceway is een aantal weken naar achter geschoven, de Firestone 600 op de Texas Motor Speedway vindt als de weergoden geen roet in het eten gooien gewoon plaats in het tweede weekend van juni. Terug van lang weggeweest is Gateway Motorsports Park: de razendsnelle oval in Madison, Illinois staat voor de eerste keer sinds 2003 weer op de kalender. Ook in 2017 is er slechts één wedstrijd buiten de Verenigde Staten: in het derde weekend van juli wordt het stratencircuit in het Canadese Toronto aangedaan.

De afgelopen jaren was de Firestone Grand Prix of St. Petersburg een Penske-aangelegenheid: de laatste twee keren won Montoya, in 2014 reed Power als eerste over de finishlijn. Castroneves is met drie overwinningen de succesvolste coureur op het 2,9 kilometer lange baantje, waar 110 ronden op het programma staan. De race start om 18.00 uur Nederlandse tijd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 6 april 2020

  2. Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon 17:55

    Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon

    De Indianapolis 500 geldt als een van de kroonjuwelen van de autosport en iedere coureur droomt ervan om de race dan ook eens te…

    Indy
  3. 13:30 uur coronavirus update: Ron Dennis doneert miljoen 17:00

    13:30 uur coronavirus update: Ron Dennis doneert miljoen

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom" 16:17

    Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom"

    Het zal hem in het echt zo niet snel overkomen maar Red Bull-coureur Alexander Albon vergat bij zijn virtuele Grand Prix-debuut…

    esports
  5. WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021 15:18

    WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021

    Het World Endurance Championship overweegt een kortere kalender voor 2021, na het eerdere besluit om het huidige seizoen te…

    WEC
  6. Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in 14:52

    Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in

    Williams heeft bevestigd dat het een aantal personeelsleden van de Formule 1-formatie met verlof stuurt, bovendien leveren…

    F1
  7. Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse 13:43

    Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse

    Meerdere Formule 1-teams hebben interesse getoond in de milieuvriendelijke koolstofvezeltechnologie van Ex-Core, een…

    F1
  8. Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus 12:11

    Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus

    Toto Wolff heeft ontkend dat hij een formele rol gaat spelen bij of een strategisch aandeel neemt in Aston Martin. Door het…

    F1
  9. Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams 11:33

    Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams

    Het MotoGP-circus kwam begin vorige maand abrupt tot stilstand toen de Grand Prix van Qatar niet door kon gaan vanwege de…

    MotoGP
  10. Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld 10:53

    Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld

    2019 was een jaar om snel te vergeten voor Ferrari. De Scuderia was (en is nog steeds) onderwerp van allerlei beschuldigingen…

    F1
  11. Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander' 10:51

    Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander'

    Nico Rosberg racete slechts twee seizoenen tegen Max Verstappen, maar de Nederlander had aan die periode genoeg om de…

    F1
  12. Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis" 09:19

    Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis"

    McLaren-topman Zak Brown maakt zich ernstige zorgen over de toekomst van de Formule 1. De Amerikaan denkt dat meerdere teams van…

    F1
  13. OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP 09:00

    OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP

    De Grand Prix van Brazilië van 2003 was de 700ste Formule 1-race in de geschiedenis, maar dat is niet de reden waarom het…

    F1
  14. Video: #NotTheGP Versus-finale 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

    esports
  15. Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP 08:07

    Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP

    Ferrari F1-coureur Charles Leclerc heeft zondag de virtuele Grand Prix van Vietnam op zijn naam geschreven. De Monegask keek…

    esports
  16. Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen 08:00

    Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen

    Niemand minder dan Michael Schumacher wilde al in een vroeg stadium Sebastian Vettel naar Ferrari halen. Dat zegt…

    F1
  17. zondag 5 april 2020

  18. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  19. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  20. Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika? 15:48

    Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika?

    Het had het weekend van de MotoGP Grand Prix van Amerika moeten zijn, maar helaas kwam het er niet van. Met deze quiz testen we…

    MotoGP
  21. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  22.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
  23. Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016 13:58

    Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016

    Het is alweer vier jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte. Geheel onverwachts won hij op…

    F1
  24. Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari 11:56

    Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  25. Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten 10:48

    Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten

    Lando Norris staat volledig achter de beslissing van McLaren om een deel van het personeel met verlof te sturen. De fabrieken…

    F1
  26. Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen' 09:57

    Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen'

    Bernie Ecclestone denkt dat Lewis Hamilton ook tijdens een sterk ingekort Formule 1-seizoen ongenaakbaar zou zijn en zonder veel…

    F1
  27. Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020 09:00

    Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020

    De ontwikkelingsstrijd zal dit jaar een veel minder prominente rol spelen in de Formule 1 dan andere jaren, mocht de…

    F1
  28. Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde 08:00

    Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde

    Vandaag precies elf jaar geleden werd de Grand Prix van Maleisië in het seizoen 2009 verreden. De tweede Formule 1-race van het…

    F1
  29. zaterdag 4 april 2020

  30. Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP 20:27

    Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP

    De beroemde clash tussen Valentino Rossi en Sete Gibernau in het Spaanse Jerez in 2005 heeft er volgens laatstgenoemde toe…

    MotoGP
  31. Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020 17:14

    Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020

    Dorna-baas Carmelo Ezpeleta heeft laten weten dat hij al blij zou zijn als er dit jaar nog een MotoGP-seizoen bestaande uit tien…

    MotoGP
  32. Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien 16:20

    Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien

    Lando Norris zou het leuk vinden als Max Verstappen ook in de virtuele Grands Prix, die worden gehouden op de officiële Formule…

    F1
  33. Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt" 15:05

    Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt"

    Max Verstappen zegt dat het beter ging dan verwacht in de LMP2-auto, waarmee hij op vrijdagavond het eerste seizoen van Real…

    esports
  34. De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld" 12:41

    De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld"

    Sinds alle actie op het circuit volledig tot stilstand is gekomen, zoeken veel professionele coureurs hun heil in het simracen.…

    esports
  35. Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell 11:23

    Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell

    Formule 1-teams zijn altijd op zoek naar de grenzen van het toelaatbare om de prestaties te verbeteren en de concurrentie af te…

    F1
  36. Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt 10:37

    Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt

    De rijdersmarkt in de MotoGP ligt momenteel stil. Dat komt niet alleen omdat er niet gereden wordt, maar ook voordat het seizoen…

    MotoGP
  37. Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt 10:03

    Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt

    Daniel Ricciardo hoopt dat de Grand Prix van Nederland later dit jaar alsnog kan worden verreden. De Formule 1 zou Zandvoort…

    F1
  38. Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie 08:19

    Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie

    Max Verstappen heeft vrijdagavond het eerste seizoen van Real Racers Never Quit gewonnen. De Limburger stelde de eindzege in de…

    esports
  39. Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte 08:00

    Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

    Wijlen Niki Lauda staat prominent in de geschiedboeken als drievoudig wereldkampioen Formule 1. Twee titels behaalde hij voor…

    F1
  40. vrijdag 3 april 2020

  41. Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir' 19:30

    Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir'

    Suzuki heeft alles geregeld rond de contractverlenging van Alex Rins en Joan Mir voor 2021, zegt teambaas Davide Brivio. Maar de…

    MotoGP
  42. Overleeft F1 een financiële ramp van 2020? 18:28

    Overleeft F1 een financiële ramp van 2020?

    De Formule 1 krijgt in 2020 hoe dan ook een flinke financiële klap te verwerken door de situatie rond de coronavirus-pandemie…

    F1
  43. Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort 18:05

    Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort

    Het landenkampioenschap A1GP was de laatste grote single seater-klasse die Circuit Zandvoort aandeed voor de terugkeer van de…

    Misc
  44. FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus 16:03

    FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus

    Het FIA World Endurance Championship heeft een aangepaste kalender voorgesteld voor de resterende races van het seizoen…

    WEC
Meer nieuws