Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

18 april 2017 – Tussen de Grands Prix van China en Bahrein kwam daar plots het bericht: Fernando Alonso gaat de Indianapolis 500 rijden, de belangrijkste en meest historische openwielrace in de Verenigde Staten. De Spanjaard kan binnen de autosportwereld op veel lof rekenen: hij mist immers vrijwillig de Grand Prix van Monaco om één van zijn dromen – het winnen van de Indy 500 - na te jagen.

Een actieve Formule 1-coureur die aan de start verschijnt tijdens de Greatest Spectacle of Racing is iets wat we al decennia niet meer hebben gezien. De laatste rijder die in hetzelfde jaar zowel de Indy 500 als een Grand Prix reed was Nigel Mansell, al was dat niet zoals Alonso met voorbedachten rade. De Brit werd door Williams opgeroepen als vervanger van de verongelukte Ayrton Senna, enkele weken nadat hij op de Brickyard uit de race was gekegeld.

Hoogtijdagen in de jaren '60

De Triple Crown of Motorsport is datgene wat Alonso wil najagen. Voor het binnenslepen van deze ereprijs is het winnen van de Grand Prix van Monaco, de Indy 500 én de 24 uren van Le Mans hebben vereist. Graham Hill is de enige coureur die dat tot dusver flikte: de legendarische Brit won vijfmaal in het prinsdom, zegevierde in 1966 op de Speedway en beklom in 1972 het ereschavot in Noord-Frankrijk.

In de tijd dat Hill elk jaar naar Indiana vloog, was het niet ongebruikelijk dat Formule 1-rijders hun geluk beproefden tijdens de '500'. Jochen Rindt, Jackie Stewart en Jack Brabham reden allen in de jaren '60 op de IMS, geen van de drie wereldkampioenen wist echter te zegevieren – ondanks dat Stewart bijzonder dichtbij kwam.

Heroïscher dan het verhaal van Jim Clark zal het echter niet worden: de Schot, door vele (oudere) F1-liefhebbers gezien als de allerbeste allertijden sloeg – evenals Alonso dit jaar zal doen – de Grand Prix van Monaco over om deel te nemen aan de Indy 500. Een dappere keuze, aangezien Clark in tegenstelling tot Alonso topfavoriet voor de wereldtitel was. De Lotus-rijder had immers de seizoensouverture in de F1 op zijn naam geschreven. In het Zuid-Afrikaanse Kyalami werd met harde hand gedomineerd: nummer twee John Surtees komt bijna een halve minuut later over de finish.

Vliegende Schot geeft Amerikaanse helden klop

Clark en Lotus-teambaas Colin Chapman willen maar al te graag terug naar Indianapolis, daar waar een jaar eerder de pole werd veroverd. Een mooi resultaat ging, vanwege een kapotte ophanging, echter door het putje. Vanaf de tweede startplaats vliegt Clark vroeg in de editie van 1965 naar de leiding, om slechts na de eerste serie pitstops de kop kort uit handen te geven.

Het deelnemersveld liegt er niet om. A.J. Foyt, Parnelli Jones, Andretti, Gordon Johncock, Al Unser, Bobby Unser en Johnny Rutherford staan samen met Clark aan de start, de Schot weet alle (toekomstige) winnaars te verslaan. Clarks achtervolger Jones valt bovendien in de laatste ronde stil, waardoor de latere tweevoudig wereldkampioen het zoet van de zege niet meer kan ontgaan. Foyt heeft op dat moment zijn helm allang afgezet: de Super Tex valt kort na de helft van de race uit met een kapotte versnellingsbak.

Twee weken na het winnen van de Indy 500 keert Clark terug op de F1-grid, Hill heeft in de tussentijd de Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Op een drijfnat Spa-Francorchamps geeft hoogleraar Clark een college rijden in de regen. De dan 29 jaar oude Schot rijdt op Stewart na iedereen op een ronde, zijn landgenoot eindigt op driekwart minuut. Ook op Clermont-Ferrand, Silverstone, Zandvoort en de Nordschleife is Clark de sterkste, waardoor hij al op 1 augustus van dat jaar gekroond wordt tot de nieuwe kampioen.

De prestatie van Clark, die overigens als eerste coureur met een mid-engine de 500 won, zal nooit meer worden geëvenaard. Naast Hill, zoals bovengenoemd een jaar na Clark zegevierde, zijn er drie coureurs die in hun loopbaan de F1-titel en de overwinning op de Speedway veroveren - geen van hen doet het echter in hetzelfde jaar. Andretti en Jacques Villeneuve behalen eeuwige roem in Amerika voor zij naar Europa trekken, Emerson Fittipaldi geeft zijn loopbaan een extra dimensie na hij de Formule 1-wereld vaarwel heeft gezegd.

Age doesn't matter, unless you're a cheese

In een veld met levende legendes als Scott Dixon, Helio Castroneves, Juan Pablo Montoya, Tony Kanaan en Ryan Hunter-Reay en hongerige wolven als James Hinchcliffe, Simon Pagenaud en Josef Newgarden krijgt Alonso het anno 2017 zeker niet gemakkelijk. De Spanjaard neemt plaats in een bolide die geprepareerd is door Andretti Autosport, het team dat vorig jaar in samenwerking met de formatie van Bryan Herta de historische race wist te winnen. Een garantie voor succes is dat echter niet: in de IndyCars heeft iedereen een kans op de zege.

Met zijn 35 jaar is Alonso een van de oudsten in de F1, maar nog relatief jong op de Speedway: Kanaan is bijvoorbeeld al 42 jaar, Castroneves en Montoya zullen die leeftijd dit jaar bereiken. Takuma Sato werd begin dit jaar veertig, Dixon, Hunter-Reay en Will Power zijn allen een jaar ouder dan de Spaanse Formule 1-held. Alonso liet al blijken dat het niet bij een eenmalig optreden hoeft te blijven en daar waar hij in Europa al redelijk op leeftijd genoemd kan worden, zou hij in de VS nog jaren mee kunnen strijden.

De prestatie van Clark zal ook dit jaar ongeëvenaard blijven – Alonso gaat geen wereldkampioen worden – maar als de McLaren-rijder tegen de verwachtingen in toch weet te winnen op de Speedway plaatst de tweevoudig wereldkampioen zich in een heel bijzonder rijtje. Dat niets onmogelijk is bewees Alexander Rossi, één van de voormalige F1-rijders in het huidige veld, in de afgelopen editie. De Amerikaan won de race dankzij een briljante brandstofstrategie.

Door: René Oudman

Wat verwachten jullie van Fernando Alonso op de Indianapolis Motor Speedway? Reageer hieronder via je Facebook-account!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 5 augustus 2020

  2. Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1 18:30

    Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1

    Paul di Resta staat dit weekend op standby bij het Mclaren F1-team. De voormalig F1-coureur heeft woensdag een stoeltje gepast…

    F1
  3. Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher 17:47

    Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher

    De legendarische Engelse Formule 1-commentator Murray Walker vindt Lewis Hamilton dankzij zijn eerlijke en 'schone' rijstijl een…

    F1
  4. 17:30

    Lees terug: Nog één keer de snelste ronde van Verstappen

    F1
  5. Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem" 16:29

    Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem"

    Mercedes sluit 'onomwonden' uit dat het Dual Axis Steering-systeem een rol heeft gespeeld bij de lekke banden van Lewis Hamilton…

    F1
  6. Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde 15:20

    Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde

    Antonio Felix da Costa heeft een uitstekende uitgangspositie voor de eerste Formule E-race op het circuit van Berlijn. De…

    FE
  7. Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix? 14:20

    Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix?

    De Formule 1 keert van 7 tot 9 augustus terug naar Silverstone voor de vijfde ronde van het door het coronavirus onderbroken…

    F1
  8. Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee 14:07

    Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff is erg onder de indruk van het optreden van Nico Hülkenberg tijdens de Grand Prix van…

    F1
  9. Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts 13:11

    Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts

    Silverstone heeft de kerbstones bij het uitkomen van Becketts vervangen voorafgaand aan de tweede race op het circuit. Men…

    F1
  10. De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn 13:04

    De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn

    Nyck de Vries heeft de snelste tijd neergezet in de tweede vrije training voor de Formule E-race later vandaag in Berlijn. De…

    FE
  11. Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft 12:20

    Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft

    Ferrari gelooft niet dat het op dit moment beschikt over de derde snelste wagen in de Formule 1, ondanks dat het merk recent wat…

    F1
  12. Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa 12:19

    Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa

    Robert Kubica komt aankomende vrijdag voor de derde keer dit seizoen in actie tijdens een vrije training. Op het circuit van…

    F1
  13. Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone 12:10

    Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone

    De hoorzitting aangaande het protest van het Renault F1 Team tegen Racing Point met betrekking tot de legaliteit van de…

    F1
  14. Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP 11:53

    Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP

    De debrief van het Mercedes F1 Team over de Grand Prix van Groot-Brittannië. James Vowles spreekt over de bandenproblemen…

    F1
  15. Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 11:47

    Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Mercedes heeft een eigen dedicated kanaal gelanceerd op Motorsport Studios-platform in te zetten om gezamenlijk unieke content…

    F1
  16. Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af 11:42

    Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af

    Pirelli heeft besloten het experiment met nieuwe bandencompounds tijdens de tweede F1-race op Silverstone af te blazen. Het is…

    F1
  17. Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone" 11:06

    Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone"

    Volgens Pirelli-chef Mario Isola zijn er bij de bandenleverancier geen zorgen over het rubber dat komend weekend tijdens de 70th…

    F1
  18. Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021 10:28

    Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021

    De Formule 1 werkt momenteel aan een "standaard" kalender voor het seizoen 2021, zo bevestigt FIA-president Jean Todt. Hij…

    F1
  19. Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden 07:30

    Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden

    Het verdedigende werk van Romain Grosjean tijdens de Britse Grand Prix Formule 1, waarbij de Fransman bijzonder agressief te…

    F1
  20. dinsdag 4 augustus 2020

  21. Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered' 20:10

    Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered'

    Na de dubbele lekke band bij Mercedes had Max Verstappen in de Britse Grand Prix Formule 1 onverwacht nog een gooi naar de zege…

    F1
  22. MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië? 19:07

    MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië?

    Het MotoGP-circus heeft een weekje kunnen bijkomen van de dubbele ronde op Jerez de la Frontera, maar nu maakt men zich op voor…

    MotoGP
  23. Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers 18:50

    Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers

    De Indianapolis 500 zal later deze maand doorgaan zonder publiek. Na het fel stijgend aantal besmettingen met COVID-19 zullen er…

    Indy
  24. Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid" 17:57

    Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid"

    FIA-president Jean Todt vindt dat de Formule 1 met de terugkeer van de sport na de corona-uitbraak een "wereldwijd voorbeeld…

    F1
  25. Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg" 17:37

    Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg"

    Beide Mercedes-coureurs kampten in de slotfase van de Britse Grand Prix met een lekke linkervoorband. Dat juist de…

    F1
  26. 17:15

    Lees terug: Op korte termijn nieuws over contracten bij Mercedes

    F1
  27. Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren" 16:36

    Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren"

    Pirelli concludeert na onderzoek dat de lekke banden van Mercedes en McLaren afgelopen zondag aan het einde van de Grand Prix…

    F1
  28. Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren' 16:11

    Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren'

    Racing Point maakt zich sterk dat het Formule 1-team uit Silverstone het volledige potentieel van de controversiële RP20 nog…

    F1
  29. Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez? 15:29

    Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez?

    Het lijkt er op dat Mercedes een flinke blunder heeft begaan en in ieder geval de komende tijd niet kan beschikken over Esteban…

    F1
  30. Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder" 14:36

    Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder"

    Red Bull Racing heeft de goede weg ingeslagen met de laatste updates voor de RB16. Volgens Max Verstappen is de auto niet alleen…

    F1
  31. Eerste positieve geval coronavirus in Formule E 14:29

    Eerste positieve geval coronavirus in Formule E

    Mahindra Formule E-teambaas Dilbagh Gill heeft een positieve coronatest afgelegd. Dat wil zeggen dat de in Amerika wonende Gill…

    FE
  32. Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022" 13:41

    Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022"

    Flavio Briatore is van mening dat Renault de doorontwikkeling van de huidige auto voor het seizoen 2021 moet loslaten en zich…

    F1
  33. Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola 12:52

    Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola

    Bij de aankondiging van de terugkeer van de Formule 1 op Imola werd al onthuld dat de race in Italië een aangepast programma…

    F1
  34. Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld" 12:47

    Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld"

    Na de eerste drie Formule 1-races van 2020 vanuit Hilversum te hebben verslagen, was Ziggo Sport afgelopen weekend voor het…

    F1
  35. Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno 12:32

    Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno

    Stefan Bradl zal komend weekend tijdens de Grand Prix van Tsjechië bij het Repsol Honda MotoGP-team Marc Marquez vervangen. De…

    MotoGP
  36. Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie" 11:54

    Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie"

    McLaren is na vier races in het Formule 1-seizoen de trotse nummer drie in de stand bij de constructeurs. Lando Norris en Carlos…

    F1
  37. Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten 11:25

    Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten

    Lewis Hamilton hoopt dat de Formule 1-coureurs bij toekomstige races 'meer een eenheid' kunnen vormen wat betreft het knielen…

    F1
  38. Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op? 10:12

    Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op?

    Veel tijd om bij te komen van de Britse Grand Prix is er niet. Komend weekend vindt op het circuit van Silverstone namelijk nog…

    F1
  39. Binotto legt technische taken neer bij Ferrari 09:19

    Binotto legt technische taken neer bij Ferrari

    Recente ontwikkelingen in Maranello hebben ervoor gezorgd dat Ferrari-teambaas Mattia Binotto niet langer een taak als technisch…

    F1
  40. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP?

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse Silverstone. Aankomend weekend vindt namelijk, een week na de Grand Prix van…

    F1
  41. Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus 06:45

    Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus

    Heeft het Mercedes Formule 1-team een groot deel van zijn dominantie op de zaterdagmiddag te danken aan een zeer krachtige…

    F1
  42. maandag 3 augustus 2020

  43. Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker 21:48

    Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker

    Het heeft er alle schijn van dat Repsol Honda MotoGP-rijder Marc Marquez dit weekend niet in actie kan komen tijdens de Grand…

    MotoGP
Meer nieuws