Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

18 april 2017 – Tussen de Grands Prix van China en Bahrein kwam daar plots het bericht: Fernando Alonso gaat de Indianapolis 500 rijden, de belangrijkste en meest historische openwielrace in de Verenigde Staten. De Spanjaard kan binnen de autosportwereld op veel lof rekenen: hij mist immers vrijwillig de Grand Prix van Monaco om één van zijn dromen – het winnen van de Indy 500 - na te jagen.

Een actieve Formule 1-coureur die aan de start verschijnt tijdens de Greatest Spectacle of Racing is iets wat we al decennia niet meer hebben gezien. De laatste rijder die in hetzelfde jaar zowel de Indy 500 als een Grand Prix reed was Nigel Mansell, al was dat niet zoals Alonso met voorbedachten rade. De Brit werd door Williams opgeroepen als vervanger van de verongelukte Ayrton Senna, enkele weken nadat hij op de Brickyard uit de race was gekegeld.

Hoogtijdagen in de jaren '60

De Triple Crown of Motorsport is datgene wat Alonso wil najagen. Voor het binnenslepen van deze ereprijs is het winnen van de Grand Prix van Monaco, de Indy 500 én de 24 uren van Le Mans hebben vereist. Graham Hill is de enige coureur die dat tot dusver flikte: de legendarische Brit won vijfmaal in het prinsdom, zegevierde in 1966 op de Speedway en beklom in 1972 het ereschavot in Noord-Frankrijk.

In de tijd dat Hill elk jaar naar Indiana vloog, was het niet ongebruikelijk dat Formule 1-rijders hun geluk beproefden tijdens de '500'. Jochen Rindt, Jackie Stewart en Jack Brabham reden allen in de jaren '60 op de IMS, geen van de drie wereldkampioenen wist echter te zegevieren – ondanks dat Stewart bijzonder dichtbij kwam.

Heroïscher dan het verhaal van Jim Clark zal het echter niet worden: de Schot, door vele (oudere) F1-liefhebbers gezien als de allerbeste allertijden sloeg – evenals Alonso dit jaar zal doen – de Grand Prix van Monaco over om deel te nemen aan de Indy 500. Een dappere keuze, aangezien Clark in tegenstelling tot Alonso topfavoriet voor de wereldtitel was. De Lotus-rijder had immers de seizoensouverture in de F1 op zijn naam geschreven. In het Zuid-Afrikaanse Kyalami werd met harde hand gedomineerd: nummer twee John Surtees komt bijna een halve minuut later over de finish.

Vliegende Schot geeft Amerikaanse helden klop

Clark en Lotus-teambaas Colin Chapman willen maar al te graag terug naar Indianapolis, daar waar een jaar eerder de pole werd veroverd. Een mooi resultaat ging, vanwege een kapotte ophanging, echter door het putje. Vanaf de tweede startplaats vliegt Clark vroeg in de editie van 1965 naar de leiding, om slechts na de eerste serie pitstops de kop kort uit handen te geven.

Het deelnemersveld liegt er niet om. A.J. Foyt, Parnelli Jones, Andretti, Gordon Johncock, Al Unser, Bobby Unser en Johnny Rutherford staan samen met Clark aan de start, de Schot weet alle (toekomstige) winnaars te verslaan. Clarks achtervolger Jones valt bovendien in de laatste ronde stil, waardoor de latere tweevoudig wereldkampioen het zoet van de zege niet meer kan ontgaan. Foyt heeft op dat moment zijn helm allang afgezet: de Super Tex valt kort na de helft van de race uit met een kapotte versnellingsbak.

Twee weken na het winnen van de Indy 500 keert Clark terug op de F1-grid, Hill heeft in de tussentijd de Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Op een drijfnat Spa-Francorchamps geeft hoogleraar Clark een college rijden in de regen. De dan 29 jaar oude Schot rijdt op Stewart na iedereen op een ronde, zijn landgenoot eindigt op driekwart minuut. Ook op Clermont-Ferrand, Silverstone, Zandvoort en de Nordschleife is Clark de sterkste, waardoor hij al op 1 augustus van dat jaar gekroond wordt tot de nieuwe kampioen.

De prestatie van Clark, die overigens als eerste coureur met een mid-engine de 500 won, zal nooit meer worden geëvenaard. Naast Hill, zoals bovengenoemd een jaar na Clark zegevierde, zijn er drie coureurs die in hun loopbaan de F1-titel en de overwinning op de Speedway veroveren - geen van hen doet het echter in hetzelfde jaar. Andretti en Jacques Villeneuve behalen eeuwige roem in Amerika voor zij naar Europa trekken, Emerson Fittipaldi geeft zijn loopbaan een extra dimensie na hij de Formule 1-wereld vaarwel heeft gezegd.

Age doesn't matter, unless you're a cheese

In een veld met levende legendes als Scott Dixon, Helio Castroneves, Juan Pablo Montoya, Tony Kanaan en Ryan Hunter-Reay en hongerige wolven als James Hinchcliffe, Simon Pagenaud en Josef Newgarden krijgt Alonso het anno 2017 zeker niet gemakkelijk. De Spanjaard neemt plaats in een bolide die geprepareerd is door Andretti Autosport, het team dat vorig jaar in samenwerking met de formatie van Bryan Herta de historische race wist te winnen. Een garantie voor succes is dat echter niet: in de IndyCars heeft iedereen een kans op de zege.

Met zijn 35 jaar is Alonso een van de oudsten in de F1, maar nog relatief jong op de Speedway: Kanaan is bijvoorbeeld al 42 jaar, Castroneves en Montoya zullen die leeftijd dit jaar bereiken. Takuma Sato werd begin dit jaar veertig, Dixon, Hunter-Reay en Will Power zijn allen een jaar ouder dan de Spaanse Formule 1-held. Alonso liet al blijken dat het niet bij een eenmalig optreden hoeft te blijven en daar waar hij in Europa al redelijk op leeftijd genoemd kan worden, zou hij in de VS nog jaren mee kunnen strijden.

De prestatie van Clark zal ook dit jaar ongeëvenaard blijven – Alonso gaat geen wereldkampioen worden – maar als de McLaren-rijder tegen de verwachtingen in toch weet te winnen op de Speedway plaatst de tweevoudig wereldkampioen zich in een heel bijzonder rijtje. Dat niets onmogelijk is bewees Alexander Rossi, één van de voormalige F1-rijders in het huidige veld, in de afgelopen editie. De Amerikaan won de race dankzij een briljante brandstofstrategie.

Door: René Oudman

Wat verwachten jullie van Fernando Alonso op de Indianapolis Motor Speedway? Reageer hieronder via je Facebook-account!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 oktober 2019

  2. Villeneuve: "Kvyat hoeft niet meer te dromen van Red Bull" 19:30

    Villeneuve: "Kvyat hoeft niet meer te dromen van Red Bull"

    Red Bull Racing moet nog steeds uitmaken wie er volgend jaar naast Max Verstappen komt te rijden, maar Daniil Kvyat hoeft zich…

    F1
  3. 19:00

    De startopstelling voor de MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  4. McLaren probeert "nieuwe concepten" met MCL35 18:20

    McLaren probeert "nieuwe concepten" met MCL35

    McLaren heeft met veel ambitie dit jaar de vierde plek van het constructeurskampioenschap veroverd, al is deze voorlopig nog…

    F1
  5. Morbidelli: "Quartararo is ongelooflijk snel en lastig te verslaan" 17:41

    Morbidelli: "Quartararo is ongelooflijk snel en lastig te verslaan"

    Franco Morbidelli heeft het verslaan van zijn Petronas Yamaha-teamgenoot Fabio Quartararo omschreven als "de moeilijkste opgave…

    MotoGP
  6. Van der Garde over De Vries: "Had meer gevochten voor F1-kans" 17:05

    Van der Garde over De Vries: "Had meer gevochten voor F1-kans"

    Kersvers Formule 2-kampioen Nyck de Vries maakt dit kalenderjaar nog zijn debuut in de Formule E. Alhoewel Giedo van der Garde…

    FE
  7. Rossi: "Ik verlies een paar tienden bij het remmen" 16:07

    Rossi: "Ik verlies een paar tienden bij het remmen"

    Valentino Rossi geeft toe dat hij tijdens het remmen relatief veel tijd verliest ten opzichte van de andere Yamaha-rijders. De…

    MotoGP
  8. Nakagami gaat zware slotrace in MotoGP tegemoet 15:16

    Nakagami gaat zware slotrace in MotoGP tegemoet

    LCR Honda-rijder Takaaki Nakagami zegt dat zijn laatste optreden in de MotoGP lastig is vanwege zijn "desastreuze…

    MotoGP
  9. Goed nieuws voor Vettel: twee strafpunten minder na dit weekend 14:54

    Goed nieuws voor Vettel: twee strafpunten minder na dit weekend

    Sebastian Vettel heeft weer wat ademruimte. Sinds de zaterdag na de Japanse Grand Prix heeft hij twee strafpunten minder op zijn…

    F1
  10. Geen zorgen bij Alfa Romeo over minder tempo laatste races 14:23

    Geen zorgen bij Alfa Romeo over minder tempo laatste races

    Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur zegt dat er geen reden tot paniek is over het gebrek aan tempo in de afgelopen paar…

    F1
  11. Interview: Red Bull-junior Hauger in voetsporen van Verstappen 13:00

    Interview: Red Bull-junior Hauger in voetsporen van Verstappen

    In de racewereld gaat vanzelfsprekend de meeste aandacht uit naar de Formule 1. Maar daaronder zitten talloze aspiranten die…

    F4
  12. Bendsneyder "moest gevoel terugkrijgen" in Q1 na crash 12:39

    Bendsneyder "moest gevoel terugkrijgen" in Q1 na crash

    RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft een moeilijke tweede dag beleefd op de Japanse Twin Ring Motegi. Hij kwalificeerde zich…

    Misc
  13. Suzuki: Rijden met 'illegaal blok' niet met opzet gedaan 11:31

    Suzuki: Rijden met 'illegaal blok' niet met opzet gedaan

    Suzuki-testrijder Sylvain Guintoli is zaterdagochtend op de vingers getikt door de wedtrijdleiding omdat hij vrijdag heeft…

    MotoGP
  14. Seidl geen voorstander van F1-kwalificatie op zondag 11:00

    Seidl geen voorstander van F1-kwalificatie op zondag

    McLaren-teambaas Andreas Seidl vindt het een slecht idee als de Formule 1 de kwalificatie in de toekomst net als de Grand Prix…

    F1
  15. O'Ward niet langer aan Red Bull-talentenprogramma verbonden 09:24

    O'Ward niet langer aan Red Bull-talentenprogramma verbonden

    Nog geen half jaar na de aankondiging dat Patricio O'Ward door Helmut Marko aangetrokken werd voor het Red Bull Junior Team, is…

    F1
  16. 09:00

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  17. Marquez ongenaakbaar naar pole voor GP van Japan 08:54

    Marquez ongenaakbaar naar pole voor GP van Japan

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft op overtuigende wijze pole-position getraind voor de Grand Prix van Japan. Daarmee…

    MotoGP
  18. Luyendyk onder de indruk van 'speciaal talent' Van Kalmthout 08:00

    Luyendyk onder de indruk van 'speciaal talent' Van Kalmthout

    Tweevoudig winnaar van de Indianapolis 500 Arie Luyendyk vindt Rinus van Kalmthout een 'speciaal talent'. De 19-jarige coureur…

    Indy
  19. 07:59

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  20. Moto2 Motegi: Marini claimt dominante pole-position 06:53

    Moto2 Motegi: Marini claimt dominante pole-position

    Luca Marini heeft op overtuigende wijze pole gepakt voor de Grand Prix van Japan. De Italiaan was ruim een seconde sneller dan…

    MotoGP
  21. Moto3 Motegi: Antonelli grijpt pole, Dalla Porta zesde 06:25

    Moto3 Motegi: Antonelli grijpt pole, Dalla Porta zesde

    Tijdens de regenachtige derde vrije training werd Niccolo Antonelli slechts negentiende, maar in de kwalificatie stond hij zijn…

    MotoGP
  22. Petrucci aan kop in drijfnatte derde training GP van Japan 05:01

    Petrucci aan kop in drijfnatte derde training GP van Japan

    Danilo Petrucci heeft zaterdagochtend op een drijfnat Motegi de snelste tijd gereden in de derde vrije training. De Italiaan…

    MotoGP
  23. 04:49

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  24. vrijdag 18 oktober 2019

  25. Video: De beslissingen die de Formule 1 moet terugdraaien 20:39

    Video: De beslissingen die de Formule 1 moet terugdraaien

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode met het oog op de revolutionaire reglementen voor 2021. De nieuwe eigenaars…

    F1
  26. Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie" 19:07

    Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

    Precies tien jaar geleden voltrok zich een mirakel in Sao Paulo. Jenson Button en Brawn GP veroverden de wereldtitel na een jaar…

    F1
  27. Günther snel op slotdag FE-test, crash voor Vandoorne 18:11

    Günther snel op slotdag FE-test, crash voor Vandoorne

    BMW-rijder Maximilian Günther heeft in Valencia de snelste tijd van de week neergezet op de slotdag van de officiële Formule…

    FE
  28. Dutch GP-directeur: "Zandvoort loopt voor op planning FOM" 18:11

    Dutch GP-directeur: "Zandvoort loopt voor op planning FOM"

    Door de stikstofproblematiek in Nederland en de weerstand vanuit milieuorganisaties bestaan er extern twijfels over de…

    F1
  29. Formule 1-teams wijzen reversed grid races af voor 2020 17:42

    Formule 1-teams wijzen reversed grid races af voor 2020

    De Formule 1-teams hebben in Parijs het voorstel afgeschoten om in het seizoen 2020 kwalificatieraces uit te testen met een…

    F1
  30. Guintoli test Suzuki-motor voor 2020: "Positieve eerste indruk" 16:42

    Guintoli test Suzuki-motor voor 2020: "Positieve eerste indruk"

    De nieuwe krachtbron waarmee Suzuki in 2020 furore moet gaan maken, werd vrijdag op het circuit van Motegi voor het eerst in…

    MotoGP
  31. Vandoorne: "Veel vertrouwen in Mercedes FE-team" 15:54

    Vandoorne: "Veel vertrouwen in Mercedes FE-team"

    Stoffel Vandoorne is net zoals zijn Mercedes FE-team ambitieus voor het nieuwe Formule E-seizoen, waarin hij samen met regerend…

    FE
  32. Petrobras stuurt aan op vroegtijdig afscheid van McLaren 15:30

    Petrobras stuurt aan op vroegtijdig afscheid van McLaren

    De samenwerking tussen het Formule 1-team van McLaren en het Braziliaanse olieconcern Petrobras lijkt tot een vroegtijdig einde…

    F1
  33. Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi 14:20

    Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi

    Yamaha bracht de afgelopen maanden een karrenvracht aan updates voor de M1 en Valentino Rossi maakte er gretig gebruik van. Zijn…

    MotoGP
  34. Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?" 13:22

    Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?"

    Voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers denkt dat de organisatie van de koningsklasse van de autosport met een open vizier naar…

    F1
  35. Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1" 12:23

    Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1"

    Renault presteert in het huidige Formule 1-seizoen ondermaats. Waar het Franse merk de kloof met de top-drie wilde dichten…

    F1
  36. Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen' 11:39

    Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen'

    Jorge Lorenzo brengt sinds zijn comeback in de MotoGP de meeste sessies in de achterhoede door. Dat was vrijdag tijdens de…

    MotoGP
  37. Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden 11:10

    Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden

    Jenson Button is onder de indruk van Max Verstappen en dan vooral de pure snelheid van de Limburger. Volgens de wereldkampioen…

    F1
  38. 'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets' 10:00

    'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets'

    De organisatie van de Dutch Grand Prix verwacht dat in mei volgend jaar ongeveer honderdduizend bezoekers op de fiets naar het…

    F1
  39. Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi 09:11

    Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi

    Het is al een tijd geleden dat Yamaha nog eens op het podium stond op Motegi, maar Fabio Quartararo en Maverick Viñales hebben…

    MotoGP
  40. 09:10

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  41. Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel" 07:35

    Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel"

    Ondanks dat Sebastian Vettel sinds Ferrari's upgrade in Singapore weer in een betere vorm lijkt te verkeren, blijft de SF90 met…

    F1
  42. Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan 04:49

    Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan

    Maverick Viñales heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan met de snelste tijd afgesloten. De fabrieksrijder…

    MotoGP
Meer nieuws