Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

18 april 2017 – Tussen de Grands Prix van China en Bahrein kwam daar plots het bericht: Fernando Alonso gaat de Indianapolis 500 rijden, de belangrijkste en meest historische openwielrace in de Verenigde Staten. De Spanjaard kan binnen de autosportwereld op veel lof rekenen: hij mist immers vrijwillig de Grand Prix van Monaco om één van zijn dromen – het winnen van de Indy 500 - na te jagen.

Een actieve Formule 1-coureur die aan de start verschijnt tijdens de Greatest Spectacle of Racing is iets wat we al decennia niet meer hebben gezien. De laatste rijder die in hetzelfde jaar zowel de Indy 500 als een Grand Prix reed was Nigel Mansell, al was dat niet zoals Alonso met voorbedachten rade. De Brit werd door Williams opgeroepen als vervanger van de verongelukte Ayrton Senna, enkele weken nadat hij op de Brickyard uit de race was gekegeld.

Hoogtijdagen in de jaren '60

De Triple Crown of Motorsport is datgene wat Alonso wil najagen. Voor het binnenslepen van deze ereprijs is het winnen van de Grand Prix van Monaco, de Indy 500 én de 24 uren van Le Mans hebben vereist. Graham Hill is de enige coureur die dat tot dusver flikte: de legendarische Brit won vijfmaal in het prinsdom, zegevierde in 1966 op de Speedway en beklom in 1972 het ereschavot in Noord-Frankrijk.

In de tijd dat Hill elk jaar naar Indiana vloog, was het niet ongebruikelijk dat Formule 1-rijders hun geluk beproefden tijdens de '500'. Jochen Rindt, Jackie Stewart en Jack Brabham reden allen in de jaren '60 op de IMS, geen van de drie wereldkampioenen wist echter te zegevieren – ondanks dat Stewart bijzonder dichtbij kwam.

Heroïscher dan het verhaal van Jim Clark zal het echter niet worden: de Schot, door vele (oudere) F1-liefhebbers gezien als de allerbeste allertijden sloeg – evenals Alonso dit jaar zal doen – de Grand Prix van Monaco over om deel te nemen aan de Indy 500. Een dappere keuze, aangezien Clark in tegenstelling tot Alonso topfavoriet voor de wereldtitel was. De Lotus-rijder had immers de seizoensouverture in de F1 op zijn naam geschreven. In het Zuid-Afrikaanse Kyalami werd met harde hand gedomineerd: nummer twee John Surtees komt bijna een halve minuut later over de finish.

Vliegende Schot geeft Amerikaanse helden klop

Clark en Lotus-teambaas Colin Chapman willen maar al te graag terug naar Indianapolis, daar waar een jaar eerder de pole werd veroverd. Een mooi resultaat ging, vanwege een kapotte ophanging, echter door het putje. Vanaf de tweede startplaats vliegt Clark vroeg in de editie van 1965 naar de leiding, om slechts na de eerste serie pitstops de kop kort uit handen te geven.

Het deelnemersveld liegt er niet om. A.J. Foyt, Parnelli Jones, Andretti, Gordon Johncock, Al Unser, Bobby Unser en Johnny Rutherford staan samen met Clark aan de start, de Schot weet alle (toekomstige) winnaars te verslaan. Clarks achtervolger Jones valt bovendien in de laatste ronde stil, waardoor de latere tweevoudig wereldkampioen het zoet van de zege niet meer kan ontgaan. Foyt heeft op dat moment zijn helm allang afgezet: de Super Tex valt kort na de helft van de race uit met een kapotte versnellingsbak.

Twee weken na het winnen van de Indy 500 keert Clark terug op de F1-grid, Hill heeft in de tussentijd de Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Op een drijfnat Spa-Francorchamps geeft hoogleraar Clark een college rijden in de regen. De dan 29 jaar oude Schot rijdt op Stewart na iedereen op een ronde, zijn landgenoot eindigt op driekwart minuut. Ook op Clermont-Ferrand, Silverstone, Zandvoort en de Nordschleife is Clark de sterkste, waardoor hij al op 1 augustus van dat jaar gekroond wordt tot de nieuwe kampioen.

De prestatie van Clark, die overigens als eerste coureur met een mid-engine de 500 won, zal nooit meer worden geëvenaard. Naast Hill, zoals bovengenoemd een jaar na Clark zegevierde, zijn er drie coureurs die in hun loopbaan de F1-titel en de overwinning op de Speedway veroveren - geen van hen doet het echter in hetzelfde jaar. Andretti en Jacques Villeneuve behalen eeuwige roem in Amerika voor zij naar Europa trekken, Emerson Fittipaldi geeft zijn loopbaan een extra dimensie na hij de Formule 1-wereld vaarwel heeft gezegd.

Age doesn't matter, unless you're a cheese

In een veld met levende legendes als Scott Dixon, Helio Castroneves, Juan Pablo Montoya, Tony Kanaan en Ryan Hunter-Reay en hongerige wolven als James Hinchcliffe, Simon Pagenaud en Josef Newgarden krijgt Alonso het anno 2017 zeker niet gemakkelijk. De Spanjaard neemt plaats in een bolide die geprepareerd is door Andretti Autosport, het team dat vorig jaar in samenwerking met de formatie van Bryan Herta de historische race wist te winnen. Een garantie voor succes is dat echter niet: in de IndyCars heeft iedereen een kans op de zege.

Met zijn 35 jaar is Alonso een van de oudsten in de F1, maar nog relatief jong op de Speedway: Kanaan is bijvoorbeeld al 42 jaar, Castroneves en Montoya zullen die leeftijd dit jaar bereiken. Takuma Sato werd begin dit jaar veertig, Dixon, Hunter-Reay en Will Power zijn allen een jaar ouder dan de Spaanse Formule 1-held. Alonso liet al blijken dat het niet bij een eenmalig optreden hoeft te blijven en daar waar hij in Europa al redelijk op leeftijd genoemd kan worden, zou hij in de VS nog jaren mee kunnen strijden.

De prestatie van Clark zal ook dit jaar ongeëvenaard blijven – Alonso gaat geen wereldkampioen worden – maar als de McLaren-rijder tegen de verwachtingen in toch weet te winnen op de Speedway plaatst de tweevoudig wereldkampioen zich in een heel bijzonder rijtje. Dat niets onmogelijk is bewees Alexander Rossi, één van de voormalige F1-rijders in het huidige veld, in de afgelopen editie. De Amerikaan won de race dankzij een briljante brandstofstrategie.

Door: René Oudman

Wat verwachten jullie van Fernando Alonso op de Indianapolis Motor Speedway? Reageer hieronder via je Facebook-account!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 6 april 2020

  2. Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse 13:43

    Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse

    Meerdere Formule 1-teams hebben interesse getoond in de milieuvriendelijke koolstofvezeltechnologie van Ex-Core, een…

    F1
  3. 13:30 uur coronavirus update: Ron Dennis doneert miljoen 13:30

    13:30 uur coronavirus update: Ron Dennis doneert miljoen

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus 12:11

    Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus

    Toto Wolff heeft ontkend dat hij een formele rol gaat spelen bij of een strategisch aandeel neemt in Aston Martin. Door het…

    F1
  5. Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams 11:33

    Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams

    Het MotoGP-circus kwam begin vorige maand abrupt tot stilstand toen de Grand Prix van Qatar niet door kon gaan vanwege de…

    MotoGP
  6. Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld 10:53

    Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld

    2019 was een jaar om snel te vergeten voor Ferrari. De Scuderia was (en is nog steeds) onderwerp van allerlei beschuldigingen…

    F1
  7. Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander' 10:51

    Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander'

    Nico Rosberg racete slechts twee seizoenen tegen Max Verstappen, maar de Nederlander had aan die periode genoeg om de…

    F1
  8. Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis" 09:19

    Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis"

    McLaren-topman Zak Brown maakt zich ernstige zorgen over de toekomst van de Formule 1. De Amerikaan denkt dat meerdere teams van…

    F1
  9. OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP 09:00

    OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP

    De Grand Prix van Brazilië van 2003 was de 700ste Formule 1-race in de geschiedenis, maar dat is niet de reden waarom het…

    F1
  10. Video: #NotTheGP Versus-finale 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

    esports
  11. Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP 08:07

    Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP

    Ferrari F1-coureur Charles Leclerc heeft zondag de virtuele Grand Prix van Vietnam op zijn naam geschreven. De Monegask keek…

    esports
  12. Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen 08:00

    Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen

    Niemand minder dan Michael Schumacher wilde al in een vroeg stadium Sebastian Vettel naar Ferrari halen. Dat zegt…

    F1
  13. zondag 5 april 2020

  14. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  15. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  16. Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika? 15:48

    Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika?

    Het had het weekend van de MotoGP Grand Prix van Amerika moeten zijn, maar helaas kwam het er niet van. Met deze quiz testen we…

    MotoGP
  17. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  18.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
  19. Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016 13:58

    Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016

    Het is alweer vier jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte. Geheel onverwachts won hij op…

    F1
  20. Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari 11:56

    Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  21. Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten 10:48

    Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten

    Lando Norris staat volledig achter de beslissing van McLaren om een deel van het personeel met verlof te sturen. De fabrieken…

    F1
  22. Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen' 09:57

    Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen'

    Bernie Ecclestone denkt dat Lewis Hamilton ook tijdens een sterk ingekort Formule 1-seizoen ongenaakbaar zou zijn en zonder veel…

    F1
  23. Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020 09:00

    Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020

    De ontwikkelingsstrijd zal dit jaar een veel minder prominente rol spelen in de Formule 1 dan andere jaren, mocht de…

    F1
  24. Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde 08:00

    Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde

    Vandaag precies elf jaar geleden werd de Grand Prix van Maleisië in het seizoen 2009 verreden. De tweede Formule 1-race van het…

    F1
  25. zaterdag 4 april 2020

  26. Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP 20:27

    Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP

    De beroemde clash tussen Valentino Rossi en Sete Gibernau in het Spaanse Jerez in 2005 heeft er volgens laatstgenoemde toe…

    MotoGP
  27. Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020 17:14

    Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020

    Dorna-baas Carmelo Ezpeleta heeft laten weten dat hij al blij zou zijn als er dit jaar nog een MotoGP-seizoen bestaande uit tien…

    MotoGP
  28. Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien 16:20

    Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien

    Lando Norris zou het leuk vinden als Max Verstappen ook in de virtuele Grands Prix, die worden gehouden op de officiële Formule…

    F1
  29. Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt" 15:05

    Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt"

    Max Verstappen zegt dat het beter ging dan verwacht in de LMP2-auto, waarmee hij op vrijdagavond het eerste seizoen van Real…

    esports
  30. De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld" 12:41

    De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld"

    Sinds alle actie op het circuit volledig tot stilstand is gekomen, zoeken veel professionele coureurs hun heil in het simracen.…

    esports
  31. Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell 11:23

    Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell

    Formule 1-teams zijn altijd op zoek naar de grenzen van het toelaatbare om de prestaties te verbeteren en de concurrentie af te…

    F1
  32. Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt 10:37

    Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt

    De rijdersmarkt in de MotoGP ligt momenteel stil. Dat komt niet alleen omdat er niet gereden wordt, maar ook voordat het seizoen…

    MotoGP
  33. Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt 10:03

    Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt

    Daniel Ricciardo hoopt dat de Grand Prix van Nederland later dit jaar alsnog kan worden verreden. De Formule 1 zou Zandvoort…

    F1
  34. Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie 08:19

    Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie

    Max Verstappen heeft vrijdagavond het eerste seizoen van Real Racers Never Quit gewonnen. De Limburger stelde de eindzege in de…

    esports
  35. Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte 08:00

    Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

    Wijlen Niki Lauda staat prominent in de geschiedboeken als drievoudig wereldkampioen Formule 1. Twee titels behaalde hij voor…

    F1
  36. vrijdag 3 april 2020

  37. Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir' 19:30

    Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir'

    Suzuki heeft alles geregeld rond de contractverlenging van Alex Rins en Joan Mir voor 2021, zegt teambaas Davide Brivio. Maar de…

    MotoGP
  38. Overleeft F1 een financiële ramp van 2020? 18:28

    Overleeft F1 een financiële ramp van 2020?

    De Formule 1 krijgt in 2020 hoe dan ook een flinke financiële klap te verwerken door de situatie rond de coronavirus-pandemie…

    F1
  39. Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort 18:05

    Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort

    Het landenkampioenschap A1GP was de laatste grote single seater-klasse die Circuit Zandvoort aandeed voor de terugkeer van de…

    Misc
  40. FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus 16:03

    FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus

    Het FIA World Endurance Championship heeft een aangepaste kalender voorgesteld voor de resterende races van het seizoen…

    WEC
  41. Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot 15:58

    Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot

    McLaren moet in 2020 met het plannen van de strategie rekening houden met Williams. Lando Norris denkt dat het in Grove…

    F1
  42. Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië 14:25

    Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië

    De Formule 1 kondigde donderdag al vijf huidige Formule 1-coureurs aan voor de Virtual Grand Prix van Australië, maar Antonio…

    F1
  43. Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1 13:27

    Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1

    Kredietbeoordelaar Moody's heeft het financiële toekomstperspectief van Formula One Group veranderd van 'positief' in…

    F1
  44. Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein 13:10

    Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein

    Op 3 april 2016 maakte Stoffel Vandoorne in Bahrein zijn Formule 1-debuut voor McLaren. De Belg moest op het allerlaatste moment…

    F1
Meer nieuws