Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

Achtergrond: Clark, Hill en andere voorgangers van Alonso

18 april 2017 – Tussen de Grands Prix van China en Bahrein kwam daar plots het bericht: Fernando Alonso gaat de Indianapolis 500 rijden, de belangrijkste en meest historische openwielrace in de Verenigde Staten. De Spanjaard kan binnen de autosportwereld op veel lof rekenen: hij mist immers vrijwillig de Grand Prix van Monaco om één van zijn dromen – het winnen van de Indy 500 - na te jagen.

Een actieve Formule 1-coureur die aan de start verschijnt tijdens de Greatest Spectacle of Racing is iets wat we al decennia niet meer hebben gezien. De laatste rijder die in hetzelfde jaar zowel de Indy 500 als een Grand Prix reed was Nigel Mansell, al was dat niet zoals Alonso met voorbedachten rade. De Brit werd door Williams opgeroepen als vervanger van de verongelukte Ayrton Senna, enkele weken nadat hij op de Brickyard uit de race was gekegeld.

Hoogtijdagen in de jaren '60

De Triple Crown of Motorsport is datgene wat Alonso wil najagen. Voor het binnenslepen van deze ereprijs is het winnen van de Grand Prix van Monaco, de Indy 500 én de 24 uren van Le Mans hebben vereist. Graham Hill is de enige coureur die dat tot dusver flikte: de legendarische Brit won vijfmaal in het prinsdom, zegevierde in 1966 op de Speedway en beklom in 1972 het ereschavot in Noord-Frankrijk.

In de tijd dat Hill elk jaar naar Indiana vloog, was het niet ongebruikelijk dat Formule 1-rijders hun geluk beproefden tijdens de '500'. Jochen Rindt, Jackie Stewart en Jack Brabham reden allen in de jaren '60 op de IMS, geen van de drie wereldkampioenen wist echter te zegevieren – ondanks dat Stewart bijzonder dichtbij kwam.

Heroïscher dan het verhaal van Jim Clark zal het echter niet worden: de Schot, door vele (oudere) F1-liefhebbers gezien als de allerbeste allertijden sloeg – evenals Alonso dit jaar zal doen – de Grand Prix van Monaco over om deel te nemen aan de Indy 500. Een dappere keuze, aangezien Clark in tegenstelling tot Alonso topfavoriet voor de wereldtitel was. De Lotus-rijder had immers de seizoensouverture in de F1 op zijn naam geschreven. In het Zuid-Afrikaanse Kyalami werd met harde hand gedomineerd: nummer twee John Surtees komt bijna een halve minuut later over de finish.

Vliegende Schot geeft Amerikaanse helden klop

Clark en Lotus-teambaas Colin Chapman willen maar al te graag terug naar Indianapolis, daar waar een jaar eerder de pole werd veroverd. Een mooi resultaat ging, vanwege een kapotte ophanging, echter door het putje. Vanaf de tweede startplaats vliegt Clark vroeg in de editie van 1965 naar de leiding, om slechts na de eerste serie pitstops de kop kort uit handen te geven.

Het deelnemersveld liegt er niet om. A.J. Foyt, Parnelli Jones, Andretti, Gordon Johncock, Al Unser, Bobby Unser en Johnny Rutherford staan samen met Clark aan de start, de Schot weet alle (toekomstige) winnaars te verslaan. Clarks achtervolger Jones valt bovendien in de laatste ronde stil, waardoor de latere tweevoudig wereldkampioen het zoet van de zege niet meer kan ontgaan. Foyt heeft op dat moment zijn helm allang afgezet: de Super Tex valt kort na de helft van de race uit met een kapotte versnellingsbak.

Twee weken na het winnen van de Indy 500 keert Clark terug op de F1-grid, Hill heeft in de tussentijd de Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Op een drijfnat Spa-Francorchamps geeft hoogleraar Clark een college rijden in de regen. De dan 29 jaar oude Schot rijdt op Stewart na iedereen op een ronde, zijn landgenoot eindigt op driekwart minuut. Ook op Clermont-Ferrand, Silverstone, Zandvoort en de Nordschleife is Clark de sterkste, waardoor hij al op 1 augustus van dat jaar gekroond wordt tot de nieuwe kampioen.

De prestatie van Clark, die overigens als eerste coureur met een mid-engine de 500 won, zal nooit meer worden geëvenaard. Naast Hill, zoals bovengenoemd een jaar na Clark zegevierde, zijn er drie coureurs die in hun loopbaan de F1-titel en de overwinning op de Speedway veroveren - geen van hen doet het echter in hetzelfde jaar. Andretti en Jacques Villeneuve behalen eeuwige roem in Amerika voor zij naar Europa trekken, Emerson Fittipaldi geeft zijn loopbaan een extra dimensie na hij de Formule 1-wereld vaarwel heeft gezegd.

Age doesn't matter, unless you're a cheese

In een veld met levende legendes als Scott Dixon, Helio Castroneves, Juan Pablo Montoya, Tony Kanaan en Ryan Hunter-Reay en hongerige wolven als James Hinchcliffe, Simon Pagenaud en Josef Newgarden krijgt Alonso het anno 2017 zeker niet gemakkelijk. De Spanjaard neemt plaats in een bolide die geprepareerd is door Andretti Autosport, het team dat vorig jaar in samenwerking met de formatie van Bryan Herta de historische race wist te winnen. Een garantie voor succes is dat echter niet: in de IndyCars heeft iedereen een kans op de zege.

Met zijn 35 jaar is Alonso een van de oudsten in de F1, maar nog relatief jong op de Speedway: Kanaan is bijvoorbeeld al 42 jaar, Castroneves en Montoya zullen die leeftijd dit jaar bereiken. Takuma Sato werd begin dit jaar veertig, Dixon, Hunter-Reay en Will Power zijn allen een jaar ouder dan de Spaanse Formule 1-held. Alonso liet al blijken dat het niet bij een eenmalig optreden hoeft te blijven en daar waar hij in Europa al redelijk op leeftijd genoemd kan worden, zou hij in de VS nog jaren mee kunnen strijden.

De prestatie van Clark zal ook dit jaar ongeëvenaard blijven – Alonso gaat geen wereldkampioen worden – maar als de McLaren-rijder tegen de verwachtingen in toch weet te winnen op de Speedway plaatst de tweevoudig wereldkampioen zich in een heel bijzonder rijtje. Dat niets onmogelijk is bewees Alexander Rossi, één van de voormalige F1-rijders in het huidige veld, in de afgelopen editie. De Amerikaan won de race dankzij een briljante brandstofstrategie.

Door: René Oudman

Wat verwachten jullie van Fernando Alonso op de Indianapolis Motor Speedway? Reageer hieronder via je Facebook-account!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 oktober 2020

  2. Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal 20:23

    Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal

    Ferrari heeft in aanloop naar de Grand Prix van Portugal bevestigd dat het team in Portimao een aantal updates introduceert voor…

    F1
  3. Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg 19:36

    Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg

    Het herstel van regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez verloopt volgens Repsol Honda nog altijd 'zoals gepland'. Het team…

    MotoGP
  4. Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan 19:02

    Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan

    Vandaag precies dertig jaar geleden werd de zestiende editie van de Japanse Grand Prix meetellend voor het wereldkampioenschap…

    F1
  5. Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll" 18:17

    Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll"

    Otmar Szafnauer stelt dat Racing Point alle coronaregels en de bestaande protocollen heeft gevolgd als het om de zieke Lance…

    F1
  6. 17:40

    Lees terug: Clausule in contract Vettel?

    F1
  7. Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden" 16:15

    Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden"

    Red Bull Racing lijkt van plan om de ontwikkeling van de Honda-motoren vanaf 2022, na het vertrek van de motorleverancier, in…

    F1
  8. Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten" 15:55

    Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten"

    De huidige zwakke punten van de Yamaha M1 zullen in de loop van dit seizoen niet meer verbeterd worden. Dat zegt Maverick…

    MotoGP
  9. BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 15:06

    BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Het nieuwe officiële kanaal biedt fans van het Britse toerwagenkampioenschap exclusieve content en toegang tot een enorm…

    Misc
  10. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker 14:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  11. Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien" 13:00

    Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien"

    Christian Horner heeft als teambaas van Red Bull Racing meerdere topcoureurs onder contract gehad. Zij hebben als overeenkomst…

    F1
  12. Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend 12:35

    Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend

    De FIA en de Formule E hebben de eerste races voor het seizoen 2020-2021 bekendgemaakt. De eerste vier wedstrijden van het…

    FE
  13. Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona 11:36

    Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona

    Racing Point-coureur Lance Stroll heeft bevestigd dat hij na afloop van de Grand Prix van de Eifel positief heeft getest op het…

    F1
  14. Askew is fit en mag rijden tijdens seizoensafsluiting IndyCar 11:32

    Askew is fit en mag rijden tijdens seizoensafsluiting IndyCar

    Oliver Askew mag komend weekend meedoen aan St. Pete, de laatste IndyCar-race van het seizoen op de Saint Petersburg Street…

    Indy
  15. Repsol en Honda verlengen iconische samenwerking tot eind 2022 11:16

    Repsol en Honda verlengen iconische samenwerking tot eind 2022

    De Spaanse oliegigant Repsol is ook de komende twee seizoenen nog de titelsponsor van het Honda MotoGP-fabrieksteam. Dat hebben…

    MotoGP
  16. Marquez begrijpt de veeleisende Honda: "Krijg er lol in" 10:44

    Marquez begrijpt de veeleisende Honda: "Krijg er lol in"

    Alex Marquez begint langzaam maar zeker te begrijpen waarom de Honda gezien wordt als de meest fysiek veeleisende machine op de…

    MotoGP
  17. Mercedes niet van plan F1-team om te dopen tot AMG 10:17

    Mercedes niet van plan F1-team om te dopen tot AMG

    Mercedes heeft geen plannen om haar Formule 1-operatie de naam van AMG mee te geven, ondanks het voornemen om de banden tussen…

    F1
  18. Minder bezoekers toegestaan bij Grand Prix van Portugal 09:19

    Minder bezoekers toegestaan bij Grand Prix van Portugal

    De organisatie van de Portugese Grand Prix, die komend weekend op Portimao wordt verreden, moet op last van de overheid het…

    F1
  19. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 09:05

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  20. Grosjean: "Nooit fan geweest van strafpuntensysteem" 08:00

    Grosjean: "Nooit fan geweest van strafpuntensysteem"

    Steeds meer coureurs keren zich tegen het strafpuntensysteem van de FIA. Coureurs die een bepaalde overtreding begaan worden…

    F1
  21. Marko: Albon mist consistentie die nodig is in strijd om titels 07:20

    Marko: Albon mist consistentie die nodig is in strijd om titels

    Alexander Albon is nog altijd een belangrijke kandidaat voor het tweede zitje bij Red Bull Racing in 2021, maar adviseur Helmut…

    F1
  22. dinsdag 20 oktober 2020

  23. Frijns na opgave in Zolder: DTM-titel is "mission impossible" 19:55

    Frijns na opgave in Zolder: DTM-titel is "mission impossible"

    Robin Frijns mag zijn titelambities in de DTM na twee uitvalbeurten in Zolder opbergen, zo beseft de Maastrichtenaar. Frijns…

    DTM
  24. VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes 19:41

    VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes

    VIDEO: Circuitgids Portimao: De eerste ronden met Mercedes Met het Portugese circuit van Portimao krijgen we andermaal een…

    F1
  25. Verstappen kijkt uit naar Portimao: "Geweldige baan" 19:24

    Verstappen kijkt uit naar Portimao: "Geweldige baan"

    Dit weekend houdt de Formule 1 voor het eerst halt in de Portugese Algarve met een race op het circuit van Portimao. Max…

    F1
  26. 17:33

    Lees terug: Voordeel voor Norris in Portimao?

    F1
  27. Vanwall neemt legendarische VW5 opnieuw in productie 17:25

    Vanwall neemt legendarische VW5 opnieuw in productie

    Met Vanwall keert opnieuw een legendarisch Brits automerk terug. Het team was in de jaren vijftig en zestig actief in Formule 1.…

    F1
  28. Steiner opent deur voor Schumacher: "Ben ik absoluut niet tegen" 16:36

    Steiner opent deur voor Schumacher: "Ben ik absoluut niet tegen"

    Het is nog altijd onduidelijk welke coureurs in 2021 de kleuren van Haas F1 verdedigen. Teambaas Guenther Steiner stelt wel dat…

    F1
  29. Wolff: F1 vertelde verhaal hybride motoren niet goed genoeg 15:01

    Wolff: F1 vertelde verhaal hybride motoren niet goed genoeg

    Mercedes-teambaas Toto Wolff gelooft dat de Formule 1 een 'goed platform' blijft voor hybride technologie, maar tevens is hij…

    F1
  30. Organisatie GP Australië: "Melbourne in maart 2021 gastheer F1" 14:37

    Organisatie GP Australië: "Melbourne in maart 2021 gastheer F1"

    De organisatie van de Grand Prix van Australië gaat er nog steeds vanuit dat het volgend jaar maart 'gewoon' de openingsronde…

    F1
  31. Espargaro weet het niet meer: "Kan niet harder met deze Aprilia" 14:16

    Espargaro weet het niet meer: "Kan niet harder met deze Aprilia"

    Aleix Espargaro is moedeloos na zijn dertiende plaats in de MotoGP Grand Prix van Aragon en stelt niet harder te kunnen op de…

    MotoGP
  32. Ferrari gaat tokens inzetten voor ontwikkeling achterzijde auto 13:02

    Ferrari gaat tokens inzetten voor ontwikkeling achterzijde auto

    Ferrari gaat de ontwikkelingstokens voor 2021 spenderen aan het herzien van de achterzijde van haar F1-bolide. Op die manier…

    F1
  33. Preview GP van Portugal: Trekt Red Bull de stijgende lijn door? 12:31

    Preview GP van Portugal: Trekt Red Bull de stijgende lijn door?

    De Formule 1 keert komend weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Werd er eerder gereden op het circuit van…

    F1
  34. Tech: Teams doen inspiratie voor achtervleugels op bij Haas 11:47

    Tech: Teams doen inspiratie voor achtervleugels op bij Haas

    Bij het doorontwikkelen van de wagens in de Formule 1 gaat de meeste aandacht vaak uit naar de (rijkere) voorhoedeteams, maar…

    F1
  35. Pirelli levert teams meer harde, minder zachte banden in Portugal 10:41

    Pirelli levert teams meer harde, minder zachte banden in Portugal

    Pirelli neemt komend weekend de drie hardste bandencompounds mee naar Portimao voor de Grand Prix van Portugal en wisselt ook…

    F1
  36. Crutchlow verklaart matige start in Grand Prix van Aragon 09:17

    Crutchlow verklaart matige start in Grand Prix van Aragon

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow kon zondag niet lang genieten van zijn goede startpositie in de Grand Prix van Aragon. De…

    MotoGP
  37. Quartararo: "Druk in MotoGP-titelstrijd ligt bij fabrieksrijders" 07:49

    Quartararo: "Druk in MotoGP-titelstrijd ligt bij fabrieksrijders"

    Petronas SRT-rijder Fabio Quartararo zegt dat de druk in strijd om de MotoGP-wereldtitel niet bij hem ligt omdat hij niet voor…

    MotoGP
  38. 'Ondenkbaar' dat Red Bull-teams verschillende motor nemen 07:12

    'Ondenkbaar' dat Red Bull-teams verschillende motor nemen

    Het is ondenkbaar dat Red Bull Racing en AlphaTauri vanaf het Formule 1-seizoen 2022 met verschillende motoren rijden. Dat zegt…

    F1
  39. maandag 19 oktober 2020

  40. Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW 19:30

    Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW

    Michael van der Mark heeft op het Autodromo do Estoril zijn eerste test afgewerkt met de BMW S1000RR. De Nederlander komt vanaf…

    Superbike
  41. Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit? 19:00

    Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit?

    Het 'silly season' voor het Formule 1-seizoen 2021 kwam dit jaar opvallend vroeg op gang, maar dat betekent niet dat alle zitjes…

    F1
  42. Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop? 18:32

    Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop?

    Ferrari beleeft een moeizame periode in de Formule 1. De SF1000 schiet op vele vlakken tekort en na de motorische schikking met…

    F1
  43. Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP 16:00

    Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP

    Voor de tweede keer dit seizoen stonden er twee Suzuki-coureurs op het podium van de MotoGP. Alex Rins schreef de wedstrijd op…

    MotoGP
Meer nieuws