Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 oktober 2020

  2. Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW 19:30

    Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW

    Michael van der Mark heeft op het Autodromo do Estoril zijn eerste test afgewerkt met de BMW S1000RR. De Nederlander komt vanaf…

    Superbike
  3. Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit? 19:00

    Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit?

    Het 'silly season' voor het Formule 1-seizoen 2021 kwam dit jaar opvallend vroeg op gang, maar dat betekent niet dat alle zitjes…

    F1
  4. Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop? 18:32

    Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop?

    Ferrari beleeft een moeizame periode in de Formule 1. De SF1000 schiet op vele vlakken tekort en na de motorische schikking met…

    F1
  5. Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP 16:00

    Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP

    Voor de tweede keer dit seizoen stonden er twee Suzuki-coureurs op het podium van de MotoGP. Alex Rins schreef de wedstrijd op…

    MotoGP
  6. Russell vreest problemen met 'track limits' tijdens Portugese GP 15:01

    Russell vreest problemen met 'track limits' tijdens Portugese GP

    George Russell vreest dat de wedstrijdleiding een druk weekend voor de boeg heeft in Portimao. De Williams-coureur verwacht dat…

    F1
  7. Ferrari werkt al aan 2022-project: Neus doorstaat crashtest 13:23

    Ferrari werkt al aan 2022-project: Neus doorstaat crashtest

    Ferrari is achter de schermen al druk bezig met het nieuwe technische reglement dat vanaf 2022 van kracht is in de Formule 1. De…

    F1
  8. Marquez na nieuwe tweede plaats: "Ben geen vaste podiumklant" 12:28

    Marquez na nieuwe tweede plaats: "Ben geen vaste podiumklant"

    Honda-coureur Alex Marquez denkt dat het behalen van het podium in de MotoGP 'niet zijn echte potentieel is'. De jonge Spanjaard…

    MotoGP
  9. Coronel beperkt schade na moeizame kwalificatie in Hongarije 12:10

    Coronel beperkt schade na moeizame kwalificatie in Hongarije

    Na de successen in Slowakije stond het raceweekend op de Hungaroring vooral in het teken van schadebeperking voor Tom Coronel.…

    WTCR
  10. Bendsneyder baalt in Aragon: "Verschil met trainingen heel groot" 11:10

    Bendsneyder baalt in Aragon: "Verschil met trainingen heel groot"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder werkte tijdens de Grand Prix van Aragon een heel aardig weekend af, maar hij kon dat…

    MotoGP
  11. Haug: "Schumacher niet aan de kant geschoven door Mercedes" 10:55

    Haug: "Schumacher niet aan de kant geschoven door Mercedes"

    Norbert Haug stelt dat Michael Schumacher en Lewis Hamilton in de hoogtijdagen binnen 'enkele duizendsten van een seconde' van…

    F1
  12. Van der Mark sluit Yamaha-tijdperk af met een lach 09:51

    Van der Mark sluit Yamaha-tijdperk af met een lach

    Michael van der Mark heeft zondag zijn periode bij Yamaha in het WK Superbikes afgesloten. Vanaf maandag rijdt de coureur in…

    Superbike
  13. Racing Point hekelt McLaren en Renault om kopieergedrag 09:10

    Racing Point hekelt McLaren en Renault om kopieergedrag

    Racing Point-directeur Andy Green haalt in een uitgebreid interview met Auto, Motor und Sport fel uit naar Renault en Mclaren.…

    F1
  14. Dovizioso: We hebben een kluif aan Suzuki in de titelstrijd 07:53

    Dovizioso: We hebben een kluif aan Suzuki in de titelstrijd

    Ducati-coureur Andrea Dovizioso verwacht in de laatste vier races van dit seizoen nog een flinke kluif te krijgen aan Suzuki. De…

    MotoGP
  15. F1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Portugal? 06:48

    F1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Portugal?

    Na een weekendje rust kan het Formule 1-circus zich opmaken voor een stap in het onbekende. Aankomend weekend staat het…

    F1
  16. zondag 18 oktober 2020

  17. Kersvers WK-leider Mir: "Ben niet met kampioenschap bezig" 19:59

    Kersvers WK-leider Mir: "Ben niet met kampioenschap bezig"

    Voor het eerst dit seizoen gaat een andere coureur dan Fabio Quartararo aan de leiding in het wereldkampioenschap MotoGP. Joan…

    MotoGP
  18. Raadselachtig probleem zorgt voor puntloos optreden Quartararo 18:58

    Raadselachtig probleem zorgt voor puntloos optreden Quartararo

    De ontgoocheling in de ogen van Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo sprak zondagmiddag boekdelen. De coureur verloor de…

    MotoGP
  19. "Overwinning Maldonado had niets te maken met een complot" 18:33

    "Overwinning Maldonado had niets te maken met een complot"

    Alex Wurz heeft een mooi verhaal rond Pastor Maldonado's enige overwinning in de Formule 1 om zeep geholpen. De Oostenrijkse…

    F1
  20. Rins na derde MotoGP-zege: "Was moeilijk om kalm te blijven" 18:23

    Rins na derde MotoGP-zege: "Was moeilijk om kalm te blijven"

    Alex Rins heeft de derde zege van zijn MotoGP-carrière omschreven als de moeilijkste overwinning uit zijn carrière. De…

    MotoGP
  21. Davies neemt met overwinning afscheid van Ducati 17:34

    Davies neemt met overwinning afscheid van Ducati

    Chaz Davies kon zich geen beter afscheid van het Ducati WSBK-fabrieksteam bedenken. De Welshman won op Estoril de laatste…

    Superbike
  22. 16:03

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  23. 16:03

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  24. Rosberg: Renault is sterk door doorbraak in windtunnel 15:58

    Rosberg: Renault is sterk door doorbraak in windtunnel

    Volgens Nico Rosberg is de opmars van Renault de laatste weken te danken aan de verbeterde achterkant en diffuser van de R.S.20…

    F1
  25. Rins verslaat Marquez in Aragon, Quartararo buiten de punten 15:47

    Rins verslaat Marquez in Aragon, Quartararo buiten de punten

    De MotoGP heeft de achtste verschillende winnaar in het seizoen 2020. In een beklijvende Grand Prix van Aragon was het Alex Rins…

    MotoGP
  26. Rast wint ook tweede race Zolder, Frijns valt uit 15:02

    Rast wint ook tweede race Zolder, Frijns valt uit

    Rene Rast heeft na zaterdag ook de zondagse race van het DTM-weekend in het Belgische Zolder op zijn naam geschreven. De Duitser…

    DTM
  27. LIVE: Formula Regional European Championship - Race 3 Monza 14:45

    LIVE: Formula Regional European Championship - Race 3 Monza

    Live actie van de derde race van het Formule Regional European Championship in Monza.

    F3
  28. Lowes wint GP van Aragon na crashes van beide VR46-rijders 14:06

    Lowes wint GP van Aragon na crashes van beide VR46-rijders

    Marc VDS-coureur Sam Lowes heeft in Aragon zijn tweede achtereenvolgende overwinning in de Moto2 gepakt. De Brit profiteerde van…

    MotoGP
  29. Wolff weerlegt kritiek op successen Hamilton 14:04

    Wolff weerlegt kritiek op successen Hamilton

    Toto Wolff is het niet eens met de kritiek dat het succes van Lewis Hamilton volledig te danken is aan de dominante auto die…

    F1
  30. Van der Mark test maandag voor het eerst voor BMW 13:33

    Van der Mark test maandag voor het eerst voor BMW

    Michael van der Mark werkt dit weekend in Estoril zijn laatste werkweekend voor het officiële Superbike-team van Yamaha af…

    Superbike
  31. Masia wint spectaculaire Moto3-race in Aragon 12:47

    Masia wint spectaculaire Moto3-race in Aragon

    Leopard Honda-rijder Jaume Masia heeft zondag de Grand Prix van Aragon op zijn naam geschreven. De Spanjaard zegevierde na een…

    MotoGP
  32. Opnieuw zege voor Razgatlioglu, Van der Mark vecht zich naar P3 12:47

    Opnieuw zege voor Razgatlioglu, Van der Mark vecht zich naar P3

    Toprak Razgatlioglu heeft ook de tweede race van het WSBK-weekend in Estoril gewonnen. De Turkse Yamaha-coureur was…

    Superbike
  33. Hülkenberg over Red Bull-geruchten: "Laten we het afwachten" 12:08

    Hülkenberg over Red Bull-geruchten: "Laten we het afwachten"

    Nico Hülkenberg is er van overtuigd dat hij Max Verstappen goed partij zou kunnen bieden als hij bij Red Bull de teamgenoot van…

    F1
  34. Rivola: Vertraging in dopingzaak Iannone schadelijk voor Aprilia 11:43

    Rivola: Vertraging in dopingzaak Iannone schadelijk voor Aprilia

    De vertraging in de dopingzaak van Andrea Iannone is vooral schadelijk voor het Aprilia MotoGP-team. Dat zegt Aprilia CEO…

    MotoGP
  35. 11:37

    Uitslag warm-up MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  36. Honda-rijder Nakagami aan kop in warm-up GP Aragon 11:24

    Honda-rijder Nakagami aan kop in warm-up GP Aragon

    LCR Honda-rijder Takaaki Nakagami heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  37. Eerste pole voor Habsburg, Frijns kwalificeert op P3 11:22

    Eerste pole voor Habsburg, Frijns kwalificeert op P3

    Ferdinand Habsburg start de tweede race van het DTM-weekend op Zolder vanaf pole-position. De Oostenrijker was op het Belgische…

    DTM
  38. Yamaha bevestigt: Geen vervanger voor Rossi in GP Teruel 10:26

    Yamaha bevestigt: Geen vervanger voor Rossi in GP Teruel

    Het Yamaha MotoGP-fabrieksteam wijst voor de Grand Prix van Teruel van volgende week geen vervanger aan voor Valentino Rossi. De…

    MotoGP
  39. 18 oktober 2009: Brawn Grand Prix doet het onmogelijke 09:54

    18 oktober 2009: Brawn Grand Prix doet het onmogelijke

    Het was nog nooit eerder vertoond, een nieuw Formule 1-team dat direct bij de eerste poging zowel de constructeurs- als de…

    F1
  40. Van der Zande wint Petit Le Mans na bizar einde 09:51

    Van der Zande wint Petit Le Mans na bizar einde

    Renger van der Zande heeft samen met zijn teamgenoten Scott Dixon en Ryan Briscoe de Amerikaanse langeafstandsrace Petit Le Mans…

    Misc
  41. 09:11

    Startopstelling voor de MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  42. LIVE: Formula Regional European Championship - Race 2 Monza 08:55

    LIVE: Formula Regional European Championship - Race 2 Monza

    Live actie van de tweede race van het Formule Regional European Championship in Monza.

    F3
Meer nieuws