Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 november 2017

  2. Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen 12:18

    Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen

    Het DTM blikt met deze uitgebreide jaarclip prachtig terug op het afgelopen seizoen.

    DTM
  3. 11:43

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  4. Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter" 11:11

    Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter"

    Max Verstappen omschrijft zijn seizoen als 'heel leerzaam'. In het najaar won de Red Bull-coureur de Grands Prix van Maleisië…

    F1
  5. Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding 10:27

    Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding

    In de allerlaatste bocht van de Formule 3-race in Macau belandden Sérgio Sette Câmara en Ferdinand Habsburg zondag in het…

    F3
  6. Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax 10:12

    Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax

    Rapax heeft weer een rijderswissel doorgevoerd in de Formule 2. Roberto Merhi meldt maandag via Instagram dat hij komend…

    F2
  7. Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2 10:00

    Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2

    Sean Gelael bestuurt volgend jaar één van de meest begeerde wagens in de FIA Formule 2. Prema, dat in 2016 en 2017 de…

    F2
  8. Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG 09:32

    Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG

    De twee finalisten Rudy van Buren en Freek Schothorst hadden zondag, de negende finaledag van World's Fastest Gamer, een…

    F1
  9. zondag 19 november 2017

  10. In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau 17:06

    In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau

    Dan Ticktum won zondag de spectaculaire Formule 3-race in Macau. De Red Bull-junior profiteerde in de laatste bocht van een…

    F3
  11. Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix 16:47

    Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix

    Er gebeurde genoeg in de 64ste Macau Grand Prix. Check hier de hoogtepunten van zondag.

    F3
  12. Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan" 15:43

    Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan"

    Romain Grosjean vindt dat Haas het uitstekend heeft gedaan in haar tweede seizoen in de Formule 1. Volgens de Fransman heeft het…

    F1
  13. Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault" 15:16

    Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault"

    Carlos Sainz begint zich steeds meer thuis te voelen bij Renault. De 23-jarige Spanjaard stapte na de Grand Prix van Japan op…

    F1
  14. Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest 14:48

    Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest

    Fernando Alonso heeft een productieve dag gehad op het Bahrain International Circuit. De Spanjaard werkte zondag op de baan in…

    LM
  15. Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest 14:05

    Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest

    Fernando Alonso neemt zondag op het Bahrain International Circuit deel aan de FIA WEC-rookietest. De Spanjaard is achter het…

    LM
  16. Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren 13:20

    Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren

    Rudy van Buren en Freek Schothorst gaan uitmaken wie zich de World's Fastest Gamer mag noemen én de officiële simracer van…

    F1
  17. In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto 12:34

    In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto

    Fernando Alonso heeft zijn eerste kennismaking met het World Endurance Championship achter de rug. De McLaren-coureur reed…

    LM
  18. Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut" 11:34

    Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut"

    Robin Frijns heeft zijn debuut in de FIA GT World Cup in de straten van Macau opgeluisterd met een tweede plaats. De 26-jarige…

    Misc
  19. Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom 10:16

    Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom

    Dan Ticktum won zondag de Formule 3-race in Macau. Dat had de Brit te danken aan crashes van Sérgio Sette Câmara en Ferdinand…

    F3
  20. Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau 09:48

    Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau

    De laatste ronde van de Formule 3-race in Macau gemist? Check hier het spektakel, waarin Dan Ticktum uiteindelijk de lachende…

    F3
  21. 09:26

    Formule-3 foto's: zondag op het circuit van Macau

    F3
  22. 09:23

    De uitslag van de spectaculaire Formule 3-race in Macau

    F3
  23. Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping 09:20

    Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping

    Na een krankzinnige slotfase heeft Dan Ticktum de prestigieuze Formule 3-race in Macau gewonnen. De Red Bull-junior lag bij het…

    F3
  24. Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein 08:31

    Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein

    Zaterdag vond in Bahrein de laatste WEC-race van het seizoen plaats. Een samenvatting van de race op het circuit van Sakhir.

    WEC
  25. 04:30

    Uitslag WTCC: Coronel zesde in tweede race in Macau

    WTCC
  26. zaterdag 18 november 2017

  27. Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein 21:49

    Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein

    Het is officieel: Fernando Alonso neemt morgen (zondag) namens Toyota deel aan de FIA WEC-rookietest op het Bahrain…

    F1
  28. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  29. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  30. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  31. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  32. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  33. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  34. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  35. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  36. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  37. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  38. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  39. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  40. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  41. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  42. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  43. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
Meer nieuws