Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 september 2020

  2. Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans? 19:53

    Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans?

    Afgelopen weekend zagen we de laatste overwinning van een hybride LMP1 ooit in de 24 uur van Le Mans. Vanaf volgend jaar stappen…

    WEC
  3. 'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer 18:21

    'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer

    Lance Stroll, de huidige nummer zes in de WK-stand, accepteert het feit dat hij door buitenstaanders wordt gezien als…

    F1
  4. Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is 17:30

    Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is

    Na afloop van de eerste Emilia-Romagna GP kunnen we de balans opmaken in het MotoGP-kampioenschap, maar eerlijk gezegd zijn we…

    MotoGP
  5. 17:20

    Lees terug: Villeneuve kritisch over beleid Ferrari

    F1
  6. Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen" 17:07

    Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen"

    Er werd al maandenlang over gespeculeerd, maar op tien september werd het dan eindelijk bevestigd: Sebastian Vettel die aan het…

    F1
  7. Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo 16:43

    Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo

    Teambaas Cyril Abiteboul zegt dat de vooruitgang die Renault dit jaar heeft geboekt er toe heeft geleid dat hij behoorlijk…

    F1
  8. Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes 16:27

    Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat de doorgevoerde beperkingen van de FIA omtrent het gebruik van motorstanden een…

    F1
  9. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 13:21

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  10. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  11. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  12. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  13. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  14. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  15. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  16. zondag 20 september 2020

  17. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  18. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  19. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  20. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  21. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  22. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  23. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  24. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  25. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  26. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    Superbike
  27. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  28. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  29. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  30. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  31. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  32. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  33. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  34. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  35. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  36. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  37. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  38. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  39. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  40. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  41. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  42. 24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2 08:44

    24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2

    Ook na achttien uur in de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans gaat Toyota nog altijd aan de leiding. In de andere klassen…

    WEC
Meer nieuws