Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

16 mei 2017 – De Month of May is in volle gang en dat betekent dat het Amerikaanse openwielracen zich volledig centreert rond één ovalen baan, de historische Indianapolis Motor Speedway. Aldaar wordt aan het eind van deze maand de 101ste uitvoering van de Indianapolis 500 gehouden, een race die tweemaal door een Nederlander werd gewonnen. Arie Luyendijk was de beste in 1990 én 1997, hij mag zich onder de groten van de Brickyard scharen. GPUpdate.net sprak over straffen uitdelen, op de grens rijden in Indianapolis en over de Nederlandse toekomsthoop in Amerika.

Luyendijk (63) had net als generatiegenoot Jan Lammers het doel om de Formule 1 te halen, maar de hoog oplopende kosten en de mindere successen deden de Sommelsdijker van het Europese pad afwijken. In 1984 werd de stap naar de Verenigde Staten gezet, waarin Luyendijk via de Super Vee naar de IndyCar World Series opklom. Zijn derde race in de IndyCar was de befaamde Indy 500, waarin hij knap zevende werd en zodoende met de 'Rookie of the Year'-honneurs aan de haal ging.

"I'm the guy I used to hate"

Fast forward: 32 jaar later is het 2017 en kan Luyendijk niet ongezien over straat, zeker niet in Indianapolis. Na een prachtige carrière, waarin naast de dubbele winst op de Indy ook werd gezegevierd in de enduranceraces in Daytona en Sebring, sloot Luyendijk zijn actieve loopbaan af in 2003. Begin 2016 werd de in Arizona woonachtige Luyendijk toegevoegd aan de wedstrijdleiding. Een prachtbaan, zo oordeelt hijzelf.

"Die gasten van tegenwoordig lopen de trailer binnen en denken dan, goh, dat is die Luyendijk, die deed vroeger ook mee", lacht de racelegende. "Ik zeg altijd tegen de coureurs: I'm the guy I used to hate, haha." Luyendijk deelt de straffen uit: in tegenstelling tot de Formule 1, waar elk weekend een andere rijderssteward mag zetelen, neemt de Nederlander elke race plaats. Naast hem zetelen oud-coureur Max Papis en de voormalig autosportvoorman van Ford, Dan Davis.

"Het systeem wat men in de F1 hanteert vind ik maar niks", doelt Luyendijk op het feit dat er niet een vast panel is. "Wij zijn er elke race bij, we leren die gasten kennen en krijgen een idee van hun persoonlijkheid. Wij hebben te allen tijde in de gaten wat er speelt en dat is in de IndyCar ook maar goed: ik wil geen namen noemen, maar het zijn vrij vaak dezelfden die lopen te kloten en in de problemen komen. Je kan er soms op wachten", zegt de man die in 2014 werd opgenomen in de Motorsports Hall of Fame of America.

"Het is leuk werk, maar het kan af en toe ook best stressvol zijn. Af en toe kijk je naar een situatie en dan spreekt men elkaar tegen: de één wijst de ander aan, de ander schuift de ene juist weer de schuld toe. En dan heb je ook nog het feit dat autocoureurs niets vergeten. Ik kan me bijvoorbeeld dingen herinneren van 25 jaar geleden. Om eventuele problemen te voorkomen nemen Max en ik de rijders altijd even mee voor een praatje, we besteden echt tijd aan ze. We wijzen ze op mogelijke problemen, ik zeg dan altijd: 'Doe dit of dat nou niet, want je wint er niks mee en ik vind het lullig om je een drive through te moeten geven'. Dat waarderen ze ook, dat merk ik."

236.986

Luyendijk is nog altijd houder van een prachtig record: de Nederlander reed in 1996 de snelste ronde ooit op de Indianapolis Motor Speedway en noteerde bovendien het snelste four lap average. Eénentwintig jaar later staat dat record nog steeds en de kans dat het dit jaar uit de boeken wordt gereden, is klein. "Het zou makkelijk verslagen kunnen worden als ze die gasten zestig, zeventig paardenkrachten extra geven. In 1996 reden we met negenhonderd pk, nu hebben ze iets van zevenhonderd."

Ter vergelijk: het record van The Flying Dutchman, vier ronden gemeten in gemiddelde snelheid, staat op 236.986 mijl per uur (381,392 kilometer per uur) terwijl James Hinchcliffe in 2016 naar de pole snelde met een gemiddelde van 230.946 mph (371,672 kmh). "Misschien dat de Honda's en de Chevy's van nu dan wel uit elkaar klappen, ik heb daar de technische know-how niet voor. Destijds ging het wel vreselijk hard, hoor. Ik heb weleens vaker gezegd: wat het verschil maakte, was dat het goed aanvoelde. Een jaar na mijn recordronde leverden we twintig mijl in, maar dat was veel moeilijker omdat die wagen veel minder stabiel was."

"Het Oldsmobile-blok dat destijds achterin lag was loodzwaar", vervolgt Luyendijk. "De versnellingsbak leek wel een bootanker, die was zó zwaar dat veel jongens zich ook goed bezeerd hebben in die dagen. Die bak was zo sterk dat als je crashte, het niets meegaf - het brak niet in tweeën. Verschillende jongens hebben daardoor rugwervels gebroken. Het voelde in ieder geval nooit fijn aan", zegt de Indy-legende, die later deze maand met ons terug zal kijken naar zijn winst van 1997.

"Rinus heeft talent"

Of Luyendijk wat meekrijgt van de autosporthype in Nederland? "Natuurlijk! Het Max-verhaal is gewoon geweldig", kijkt hij naar de prestaties van Verstappen. "Ik heb hem een paar jaar geleden ontmoet, we waren toen in Lelystad bezig. Het is gewoon een leuke jongen, dat hij talent heeft is niet zo moeilijk te zien. Het feit dat hij zo gewoon blijft onder die adoratie maakt het cool om te zien. Ik probeer elke race te kijken, het is echt mooi."

In de VS loopt sinds kort ook een jonge Nederlander rond. Rinus van Kalmthout, oftewel Rinus VeeKay, rijdt vooralsnog een heel behoorlijk debuutseizoen in de USF2000. Luyendijk ziet zijn jonge landgenoot en diens vader Marijn rondwandelen in de paddock en probeert naar eigen zeggen altijd een praatje aan te knopen. "Rinus heeft talent, hij rijdt goed met zijn koppie", klinkt het oordeel van de 63-jarige. "Het enige is dat er wel geld meegebracht moet worden, maarja: dat zie je tegenwoordig overal."

Evenals Verstappen kan Van Kalmthout rekenen op de steun van Jumbo-voorman Frits van Eerd, waarover Luyendijk geen kwaad woord heeft. "Ik ken die man al heel lang - het is een geweldige vent. Van Eerd sponsort hem, omdat hij hem gewoonweg wil helpen." Dat de supermarktketen een heel evenement rondom Verstappen organiseert, is Luyendijk eveneens ter ore gekomen. "Hebben ze niet iets, binnenkort op Zandvoort?"


Zie ook: Luyendijk overtuigd van Alonso: "Winst niet uitgesloten"

Door: René Oudman




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 november 2017

  2. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  3. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  4. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  5. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  6. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  7. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  8. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  9. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  10. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  11. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  12. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  13. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  14. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  15. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  16. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  17. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
  18. 04:00

    Uitslag: Ilott sterkste in kwalificatierace Macau Grand Prix

    Misc
  19. vrijdag 17 november 2017

  20. Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren 17:03

    Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren

    De allerlaatste kampioen van de World Series Formule V8 3.5 is bekend: Pietro Fittipaldi, de kleinzoon van tweevoudig Formule…

    World Series
  21. Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand 15:04

    Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand

    De nieuwe Aston Martin Vantage, die in 2018 op de markt zal verschijnen, werd op de nodige sporen getrakteerd door Max…

    F1
  22. Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen" 15:02

    Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen"

    Decennialang zwaaide Bernie Ecclestone de scepter in de Formule 1. De 87-jarige Brit verloor zijn macht nadat Liberty Media de…

    F1
  23. GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village' 14:39

    GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village'

    Het succes van Max Verstappen zorgde al voor Oranje tribunes in onder andere Oostenrijk en België, maar voor 2018 wordt daar…

    F1
  24. 14:06

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  25. World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders 13:37

    World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders

    Rudy van Buren, Bono Huis en Freek Schothorst gaan uitmaken wie er aan de haal gaat met de titel 'World's Fastest Gamer'. De…

    F1
  26. Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed" 13:13

    Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed"

    Over ruim een week zit het Formule 1-seizoen van 2017 er alweer op. Lewis Hamilton zal de geschiedenisboeken ingaan als…

    F1
  27. Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen 11:40

    Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen

    Het veilinghuis Sotheby's heeft een wagen waarmee Michael Schumacher de Grand Prix van Monaco én zijn vierde wereldtitel wist…

    F1
  28. Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild 11:39

    Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild

    De wagen waarmee Michael Schumacher in 2001 de Grand Prix van Monaco op zijn naam wist te schrijven is onder de hamer gegaan. De…

    F1
  29. Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1 11:17

    Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1

    Hij werkte 183 Grands Prix af in de koningsklasse van de autosport en is heden ten dage nog altijd op de circuits te bewonderen…

    F1
  30. Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau 10:25

    Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau

    Sérgio Sette Câmara werd vorig jaar derde tijdens de Macau Grand Prix en ondanks tegenwoordig zijn opwachting te maken in de…

    F3
  31. 10:20

    Uitslag tweede kwalificatie Macau: Eriksson voor Norris

    F3
  32. Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau 10:01

    Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau

    Niet grote favoriet Lando Norris, maar de coureur die achter het McLaren-talent als tweede eindigde in het Europese Formule…

    F3
  33. Advertorial: rammen op de Ring met StukTV 09:45

    Advertorial: rammen op de Ring met StukTV

    'Become a real racing driver', dat is het motto van Gran Turismo Sport, de ongekend realistische nieuwe editie van deze…

    Misc
  34. Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt 09:13

    Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt

    Het doek is gevallen voor de World Series Formule V8 3.5. De eens zo prestigieuze opstapklasse staakt haar voorbereidingen voor…

    World Series
  35. donderdag 16 november 2017

  36. Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt 17:53

    Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt

    A. J. Foyt Enterprises verschijnt komend IndyCar-seizoen met twee Brazilianen op de grid. De formatie van racelegende A. J. Foyt…

    Indy
  37. 17:33

    Overzicht: nog vier stoeltjes vrij voor komend seizoen

    F1
  38. Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar 17:25

    Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar

    Pierre Gasly en Brendon Hartley staan te popelen voor het nieuwe seizoen. Donderdag werd bekend dat de Fransman en…

    F1
  39. Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley 16:56

    Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley

    Pierre Gasly en Brendon Hartley vormen ook komend seizoen de line-up van Scuderia Toro Rosso, zo heeft het team donderdag laten…

    F1
  40. Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test 16:25

    Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test

    Marc Márquez heeft een goed gevoel overgehouden aan de laatste dag van de tweedaagse test in Valencia. De coureur van Repsol…

    MotoGP
  41. Video: Huis boekt zege op dag vijf World's Fastest Gamer 15:38

    Video: Huis boekt zege op dag vijf World's Fastest Gamer

    Woensdag was de vijfde dag van de World's Fastest Gamer (WFG), de zoektocht van McLaren naar 's werelds beste racegamer. Aan het…

    F1
  42. Titelkandidaat Orudzhev mist slotweekend in Bahrein 15:19

    Titelkandidaat Orudzhev mist slotweekend in Bahrein

    Er verschijnen dit weekend slechts tien deelnemers aan de start in de seizoensfinale van de World Series Formule V8 3.5. Egor…

    World Series
  43. Baz keert bij Althea BMW Racing terug in WK Superbike 14:55

    Baz keert bij Althea BMW Racing terug in WK Superbike

    Na drie jaar MotoGP racet Loris Baz volgend seizoen weer in het WK Superbike. De 24-jarige Fransman heeft een contract getekend…

    Superbike
Meer nieuws