Achtergrond: kwalificatiekoorts in de Verenigde Staten

Achtergrond: kwalificatiekoorts in de Verenigde Staten

20 mei 2017 – Voor de IndyCar-rijders staat zaterdagavond (Nederlandse tijd) één van de belangrijkste sessies van het jaar op het programma. Het eerste gedeelte van de kwalificatie voor de Indianapolis 500 wordt afgewerkt: op zaterdag moet je erbij zitten, anders kan je de voorste drie startrijen uit je hoofd zetten. Vorig jaar snelde James Hinchcliffe naar het prijzengeld, dat verbonden is aan de pole: er staat 100.000 dollar op het spel.

Met een startveld van 33 deelnemers en snelheden die elkaar nauwelijks ontlopen kan je stellen dat het veroveren van de pole ook een beetje met geluk te maken heeft - een zuchtje tegenwind meer dan de rest en je gemiddelde snelheid kan pardoes lager liggen. En alhoewel er in de vijfhonderd mijl lange race genoeg kan gebeuren, levert de poleposition dusdanig veel media-aandacht op, dat elke sponsor zijn rijder graag de eerste startplaats ziet innemen.

De rijders krijgen elk twee kansen: eentje met de primary wagen en eentje met de T-car, de reservebolide. Twee warmup-rondjes gaan vooraf aan vier vliegende: daaruit wordt een gemiddelde snelheid opgemaakt. Een loting, vrijdagavond gehouden, heeft bepaald wie wanneer aan de bak mag. Als iedereen aan de beurt is geweest mag je je tijd verbeteren, maar: doe je dit door je wagen in de Fast Lane te parkeren, dan komt je eerste gemiddelde te vervallen. Als je in de 'normale' lijn afwacht heb je geen voorrang, maar blijft je tijd wel staan als je jezelf niet verbeterd. Aan het einde van de zaterdagkwalificatie gaan de beste negen door naar de Fast Nine, de overige rijders strijden om de overige plaatsen. Gaan ze op zondag harder dan de beste negen dan levert dat precies niets op: verder dan P10 zullen ze niet komen.

Iemand die weet hoe het is om op pole te staan, is 'Hollands eigen' Arie Luyendijk. De Sommelsdijker snelde driemaal naar de eerste startplaats: in 1993, 1997 én 1999 vertrok de tweevoudig winnaar vanaf de binnenkant van de voorste startrij. Ook in 1996 noteerde Luyendijk het snelste four lap average - sterker nog, die vier rondjes staan nog altijd in de boeken als de snelste vier allertijden op de Speedway. Echter: omdat Luyendijk dit op de tweede dag van de kwalificatie deed, startte hij slechts vanuit het middenveld.

Het is een vreemde gewaarwording, maar het maakt de kwalificatie er des te specialer op. Je moet presteren op één bepaald moment: ook al rijd je tijdens het tweede gedeelte van de kwalificatie een snellere tijd, als je op zaterdag niet de top negen hebt gehaald dan zul je daar ook niet binnen mogen starten. Eenvoudig Indy 500-winnaar Kenny Bräck maakte het mee in 2005: de Zweed reed het snelste gemiddelde van de hele maand, maar vertrok slechts als 23ste omdat hij het klusje niet op Pole Day klaarde.

Of Fernando Alonso in zijn eerste IndyCar-kwalificatie mee kan komen met de allerbesten valt te bezien: er zijn genoeg kanshebbers voor de poleposition die maar al te graag hun capaciteiten tentoonstellen. Naast Hinchcliffe mochten van de huidige deelnemers ook Helio Castroneves, Ed Carpenter, Tony Kanaan en Scott Dixon al eens van voren beginnen. Een garantie voor succes biedt het zeker niet - de laatste polesitter die de Indy ook daadwerkelijk won, was Castroneves in 2009.

Voor Alonso zal het zaak zijn om niet te ver van zijn Andretti-collega's af te zitten, maar gezien de trainingsresultaten hoeven we dat ook niet te verwachten. De grootste tegenstander van de Spanjaard is hijzelf: Alonso heeft als voornaamste doel meegekregen om zijn oranje bolide uit de muur te houden. Zaterdagavond, tegen middernacht hebben we een eerste indicatie: 24 uur later weten we precies hoe de grid eruitziet.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 augustus 2019

  2. Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen 08:01

    Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen

    Red Bull-teambaas Christian Horner wijt het feit dat de formatie de eerste races van het seizoen moeite had om de balans van de…

    F1
  3. Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht 07:05

    Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het ideale moment om terug te blikken op de eerste seizoenshelft. Ditmaal aan de beurt…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Vettel en Leclerc

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Vettel en Leclerc

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. zondag 18 augustus 2019

  6. Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen 19:05

    Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

    De Gamma Racing Day heeft dit weekend 88.000 bezoekers naar het TT Circuit weten te trekken. De twintigste editie van het…

    F1
  7. 17:57

    MXGP Italië: Indrukwekkende GP-zege voor Coldenhoff

    Misc
  8. Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde" 15:38

    Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde"

    Jack Aitken mag zich vanaf dit weekend de trotse eigenaar van het baanrecord op het TT Circuit Assen noemen. De testcoureur van…

    F1
  9. Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day 15:30

    Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day

    Renault Formule 1-testcoureur Jack Aitken is er tijdens de Gamma Racing Day in geslaagd om het absolute baanrecord van het TT…

    F1
  10. 15:03

    MXGP Italië: Gajser kampioen, Coldenhoff wint manche

    Misc
  11. Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull" 13:10

    Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull"

    Robert Doornbos is positief over de promotie van Alexander Albon richting Red Bull Racing. De voormalig Formule 1-coureur stelt…

    F1
  12. Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen" 11:59

    Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen"

    Ferrari erkent: We hadden downforce meer prioriteit moeten geven Mattia Binotto erkent dat Ferrari een fout heeft gemaakt in de…

    F1
  13. Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen" 11:51

    Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen"

    Valentino Rossi neemt zijn hoed af voor de wijze waarop Ducati-coureur Andrea Dovizioso vorige week de overwinning pakte tijdens…

    MotoGP
  14. Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd' 11:14

    Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd'

    Honda noemt het plannen van de volgende motorwissels voor Red Bull Racing en Toro Rosso 'erg gecompliceerd'. De Japanners zijn…

    F1
  15. 7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1 08:00

    7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1

    De Formule 1 is een harde wereld waarin talenten vaak al snel worden afgeserveerd. Deze zeven rijders zouden we graag terug in…

    F1
  16. Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day 07:30

    Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day

    Na vorig jaar een Formule 1-demonstratie met een Renault E20 uit 2012 te hebben gegeven tijdens de Gamma Racing Day is…

    F1
  17. zaterdag 17 augustus 2019

  18. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  19. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  20. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  21. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  22. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  23. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  24. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  25. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  26. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  27. vrijdag 16 augustus 2019

  28. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  29. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  30. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  31. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  32. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  33. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  34. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  35. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  36. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  37. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  38. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  39. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  40. donderdag 15 augustus 2019

  41. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  42. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  43. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  44. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  45. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  46. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
Meer nieuws