Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

13 januari 2018 – Ze is een voorbeeld voor veel jonge meiden, geliefd in de Amerikaanse autosportwereld - door de wol geverfd en inmiddels op het punt om haar autosportcarrière gedag te zeggen. Danica Patrick (35), de eerste vrouw die een IndyCar-race wist te winnen, wil nog een keer vlammen alvorens ze haar helm aan de wilgen hangt. Twee races wil ze nog afwerken - de Daytona 500 en de legendarische Indianapolis 500. Vraag is echter - voor welk team?

Op 17 november van het afgelopen jaar maakt Patrick via haar sociale kanalen bekend haar opwachting te maken tijdens twee van de meest bekende races die in de Verenigde Staten worden gehouden. "Well.... 2018 Daytona 500 and Indy 500 here I come", zegt ze op Instagram en Twitter. De racewereld gunt de rappe dame haar afscheid van harte en de vraag rijst direct voor welk team de piepkleine doch medogenloze vrouw in actie mag komen.

Nu, bijna twee maanden later, is er echter nog geen enkele krabbel onder een papiertje gezet. Ten tijde van Patricks aankondiging stond de 102de editie van de Indianapolis 500 voor over ruim een half jaar op de kalender, inmiddels is er een derde van die tijd verstreken. En in plaats van dat het aanbiedingen regent, heeft de Amerikaanse vooral 'nee' te horen gekregen - Andretti zet al zes (!) wagens in, Penske zit vol en Ganassi en Schmidt Peterson zijn niet van plan de dame van een wagen te voorzien.

Kleine dame zet grote wereld op stelten

Danica Patrick komt uit een heus racegezin. Vader sjeest rond op snowmobiles en ontmoet moeder tijdens een evenement. Op jonge leeftijd proeft de kleine Danica al aan de karting, om haarzelf gestaag op te werken naar de top. De kleine meid valt op, krijgt veel media-aandacht en werkt verschillende racescholen af. Op een gegeven ogenblik maakt Patrick de overstap naar Europa, noteert een aantal goede resultaten maar krijgt door verschillende omstandigheden met tegenslag te maken. Eenmaal terug in het moederland gaat het hard.

Dankzij goede prestaties in de Barber Dogde Pro Series en - met name -  de Toyota Atlantics, komt Patrick in de spotlights te staan. IndyCar-teambaas Bobby Rahal, die haar al eens aan een F3-test had geprobeerd te helpen, slaat toe. De enkelvoudig Indy 500-winnaar die samen met televisiepersoonlijkheid David Letterman een team runt, tekent Patrick voor het seizoen 2005. Een gigantische mediahype ontstaat en meteen in haar allereerste seizoen blinkt de 1,58 meter korte dame op een grandioze manier uit.

De Indy 500 van 2005 is slechts Patricks vijfde IndyCar-race - desalniettemin kwalificeert ze zich als vierde (!), om op dezelfde positie in de door Dan Wheldon gewonnen wedstrijd over de meet te komen. Een verkeerde brandstofstrategie zet een streep door de winkansen van de Amerikaanse, die negentien van de tweehonderd ronden heeft mogen leiden. Later in het seizoen worden in Kansas en op Chicagoland polepositions gescoord. Een nieuwe raceheldin is geboren.

Winnen in Motegi

Patricks opmars stokt in 2006 - ook al kan de dame een heel aardig woordje meespreken in het IndyCar-veld, de prestaties van 2005 worden niet geëvenaard. Zodoende wordt Rahal aan het einde van het jaar verlaten voor een dienstverband bij Andretti, dat met Dario Franchitti, Tony Kanaan en toen nog prodigy Marco Andretti over een sterrenteam beschikt. Gedurende het seizoen is Patrick wederom een van de voorste subtoppers, haar temperament begint echter ook op te vallen. Wheldon moet het ontgelden in Milwaukee nadat de Brit haar op een niet al te galante wijze de pas afsnijdt. "Ik zou Wheldon nu graag een braketest geven, om zijn voorvleugel te breken", fulmineert een laaiende Patrick nog tijdens de race over de boardradio.

De kers op de vlaai komt in april 2008, wanneer Patrick de Indy Japan weet te winnen. Door als eerste onder de vlag door te komen op de TwinRing Motegi wordt de Amerikaanse de allereerste vrouw die op het hoogste niveau in het openwielracen weet te zegevieren. Het luidt direct ook een mindere periode in - gedurende de rest van het jaar wordt nog maar tweemaal een topvijfklassering gescoord. In de beginfase van 2009 gaat het voorspoediger, een derde plek op de Indianapolis Motor Speedway is zeer bemoedigend. Later gaat het echter weer bergafwaarts. Een moeizaam 2010 wordt opgevolgd door een even lastig 2011, wat haar laatste IndyCar-seizoen blijkt. In augustus van dat jaar kondigt Patrick aan de overstap te maken naar de NASCAR, de race waarin Wheldon verongelukt is haar laatste.

Over de NASCAR-carrière van Patrick hoeft niet veel te worden gezegd, anders dan dat het niet verliep zoals gehoopt. In vijf volledige seizoenen komt de vechtersbazin uit Wisconsin in competitieverband niet verder dan één zesde plek - let wel, in de NASCAR wordt ongeveer elk weekend geracet. Ere wie ere toekomt - Patrick weet haar eerste volledige seizoen (2013) af te trappen met poleposition voor de belangrijkste race van het jaar, de Daytona 500.

Wat nu?

En toen. De Daytona 500 staat gepland voor over vijf weken, de Indy 500 is nog iets verder weg. Patrick liet in de afgelopen weken meermaals weten 'beleefd te pushen' voor een zitje in beide wedstrijden, maar nog niets is concreet. Amerika's meestbesproken, meest succesvolle vrouwelijke coureur kondigt haar racepensioen aan en vervolgens is er niemand die haar een zitje aanbiedt. Schmidt Peterson Motorsports, het team waar de populaire James Hinchcliffe de vaandeldrager is, liet optekenen 'liever niet aan de fanfare' mee te doen die komt kijken bij het afscheidsoptreden van Patrick. 

Chip Ganassi kon uitkomst bieden: er werd al gesproken over Double Danica, de mogelijkheid dat Patrick beide races voor het team van Ganassi - die immers in zowel de NASCAR als de IndyCar een formatie runt - kon rijden. Enkele dagen geleden bevestigde het team echter dat de onderhandelingen op niets waren uitgelopen. Is de veelbesproken, bewogen carrière van Patrick dan al tot een einde gekomen?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 17 januari 2018

  2. 01:23

    Dakar 2018: Ton van Genugten wint tiende etappe

    Misc
  3. dinsdag 16 januari 2018

  4. 23:15

    Dakar 2018: Peterhansel wint, Al-Attiyah verliest terrein

    Misc
  5. 22:03

    Dakar 2018: Dagzege Walkner, Van Beveren uitgeschakeld

    Misc
  6. 18:41

    Overzicht: het definitieve startveld voor F1-seizoen 2018

    F1
  7. Formule E wil voor volgend seizoen elf teams op de grid 18:35

    Formule E wil voor volgend seizoen elf teams op de grid

    Met Porsche en Mercedes krijgt de Formule E-grid vanaf 2019 pas een enorme kwaliteitsimpuls. Toch lijkt er ook voor aankomend…

    FE
  8. Video: mooiste onboard-beelden van FE-weekend Marokko 17:20

    Video: mooiste onboard-beelden van FE-weekend Marokko

    Het tweede Formule E-weekend van het seizoen 2017-2018 zit erop.  Met een fraai gevecht om de leiding en enkele crashes is het…

    FE
  9. Hoofd aerodynamische afdeling verlaat Toro Rosso 16:41

    Hoofd aerodynamische afdeling verlaat Toro Rosso

    Toro Rosso ondergaat deze winter een stoelendans in het technische departement. Brendon Gilhome, het hoofd van de aerodynamische…

    F1
  10. Liberty belegt unieke bijeenkomst voor racepromoters 16:27

    Liberty belegt unieke bijeenkomst voor racepromoters

    Liberty Media gaat aanstaande woensdag tijdens een bijeenkomst in Londen de toekomstplannen presenteren aan alle huidige…

    F1
  11. Hughes krijgt tweede kans in GP3 bij ART Grand Prix 15:49

    Hughes krijgt tweede kans in GP3 bij ART Grand Prix

    Jake Hughes krijgt bij het team van ART Grand Prix een tweede kans in de GP3. Het eerste optreden van de 23-jarige Brit in deze…

    GP3
  12. Interview Frijns: "Plezier belangrijker dan Formule 1" 15:00

    Interview Frijns: "Plezier belangrijker dan Formule 1"

    Ooit leek hij rechtstreeks op weg naar de Formule 1, tegenwoordig is Robin Frijns een zeer gelauwerde en gewaardeerde…

    Misc
  13. Lorenzo verwacht ommekeer: "Kan in 2018 voor titel strijden" 14:15

    Lorenzo verwacht ommekeer: "Kan in 2018 voor titel strijden"

    Ducati beschikte in 2017 over een machine waarmee de wereldtitel tot de mogelijkheden behoorde. Opvallend genoeg was het niet…

    MotoGP
  14. Video: Sirotkin geniet: "Williams is echt een iconisch team" 13:15

    Video: Sirotkin geniet: "Williams is echt een iconisch team"

    Het leek lange tijd Robert Kubica te worden, maar na het degelijke testoptreden van Sergey Sirotkin richtte Williams al haar…

    F1
  15. Kubica ziet testrol als opstapje: "Stap naar fulltime-comeback" 13:05

    Kubica ziet testrol als opstapje: "Stap naar fulltime-comeback"

    Robert Kubica is met zijn reserverol bij het Williams F1 Team weer een stap dichter bij zijn uiteindelijke doel: als voltijd…

    F1
  16. Kubica aangewezen als reserverijder bij Williams 12:32

    Kubica aangewezen als reserverijder bij Williams

    Robert Kubica valt niet helemaal uit de boot bij Williams na de aankondiging van Sergey Sirotkin. De Pool zal in 2018 mogen…

    F1
  17. Wie is Sergey Sirotkin, F1's nieuwste aanwinst, eigenlijk? 12:30

    Wie is Sergey Sirotkin, F1's nieuwste aanwinst, eigenlijk?

    Het gaat in de afgelopen maanden hard wat betreft debutanten in de Formule 1: Sergey Sirotkin is alweer de zesde coureur in een…

    F1
  18. Droom Sirotkin komt uit na 'grondige evaluatie' Williams 12:28

    Droom Sirotkin komt uit na 'grondige evaluatie' Williams

    Het Williams F1 Team heeft Sergey Sirotkin bevestigd als tweede rijder voor het seizoen 2018. De Rus werd na een lang en grondig…

    F1
  19. Officieel: Williams laat Sirotkin Formule 1-debuut maken 12:10

    Officieel: Williams laat Sirotkin Formule 1-debuut maken

    Na het gedwongen vertrek van Daniil Kvyat heeft Rusland het niet lang zonder Formule 1-inbreng hoeven stellen: de 22-jarige…

    F1
  20. Oranje boven: de andere kant van Robin Frijns 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Robin Frijns

    GPUpdate's week 'Oranje boven' heeft dagelijks meerdere elementen: zo werden alle deelnemende auto- en motorcoureurs gevraagd…

    Misc
  21. Video: vlogger Button naar presentatie Tokyo Auto Salon 11:35

    Video: vlogger Button naar presentatie Tokyo Auto Salon

    Sinds zijn allereerste vlog heeft Jenson Button de smaak duidelijk te pakken gekregen. In aflevering twee neemt hij de kijkers…

    Misc
  22. Brown baalt van strategie Ferrari: "Kan schadelijk zijn" 10:50

    Brown baalt van strategie Ferrari: "Kan schadelijk zijn"

    McLaren-directeur Zak Brown is bang dat de wijze waarop Ferrari met de Formule 1 aan het onderhandelen is over een nieuw…

    F1
  23. Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet" 10:25

    Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet"

    MotoGP-fabrikant Ducati hoopt aankomend seizoen, na een succesvol 2017, de volgende stap te kunnen zetten. Toch kroop de…

    MotoGP
  24. 09:45

    Dakar 2018: Koolen kondigt actie aan: "Straf Sainz belachelijk"

    Misc
  25. 09:17

    Dakar 2018: tien minuten tijdstraf Sainz na aanrijden Koolen

    Misc
  26. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Misc
  27. maandag 15 januari 2018

  28. 17:02

    Mansell: "McLaren krijgt het zwaar tegen Red Bull, Renault"

    F1
  29. ART Grand Prix bevestigt Aitken voor komend F2-seizoen 15:44

    ART Grand Prix bevestigt Aitken voor komend F2-seizoen

    Een van de felbegeerde plaatsen bij het Formule 2-team van ART Grand Prix is vergeven: de Britse Koreaan Jack Aitken mag de…

    F2
  30. Nieuw talentenprogramma Renault bekend, geen Opmeer 15:36

    Nieuw talentenprogramma Renault bekend, geen Opmeer

    Jarno Opmeer moet het vanaf heden zonder Renault-steun stellen. De 17-jarige Nederlander is niet opgenomen in het nieuwe…

    Misc
  31. Eurocup FR2.0-kampioen Fenestraz naar F3-team Carlin 15:24

    Eurocup FR2.0-kampioen Fenestraz naar F3-team Carlin

    De Franse Argentijn Sacha Fenestraz, die afgelopen jaar overtuigend het kampioenschap in de Eurocup Formule Renault 2.0 wist te…

    F3
  32. MP Motorsport presenteert met Kari eerste GP3-coureur 15:12

    MP Motorsport presenteert met Kari eerste GP3-coureur

    Hij behoort niet langer tot het Red Bull Junior Team, maar toch mag Niko Kari nog een jaartje zijn kunsten vertonen in de GP3…

    GP3
  33. Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP" 15:00

    Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP"

    In vele opzichten was 2017 een turbulent, maar uitdagend jaar voor Michael van der Mark. De Rotterdammer maakte aan het begin…

    Superbike
  34. Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney 14:00

    Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

    Op de begrafenis van Jim Clark, in april 1968, nam James Clark senior Dan Gurney even apart. De lange Amerikaan, winnaar van…

    F1
  35. Video: Dovizioso en Lorenzo presenteren nieuwe Ducati 13:32

    Video: Dovizioso en Lorenzo presenteren nieuwe Ducati

    Voor wie de presentatie van de nieuwe Ducati heeft gemist - je kunt de complete show terugzien in deze video. Veel kijkplezier!

    MotoGP
  36. Ducati presenteert nieuwe machine, gewijzigde livery 13:13

    Ducati presenteert nieuwe machine, gewijzigde livery

    Als eerste team heeft Ducati het doek van haar MotoGP-machine voor 2018 getrokken. De Italiaanse fabrikant, waarvoor ook dit…

    MotoGP
  37. Pérez hoopt op tweede kans: "2018 is cruciaal voor mij" 12:31

    Pérez hoopt op tweede kans: "2018 is cruciaal voor mij"

    Force India-coureur Sergio Pérez heeft in 2018 een sterk jaar nodig om een tweede kans bij een topteam af te dwingen. Pérez is…

    F1
  38. Oranje boven: de andere kant van Michael van der Mark 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Michael van der Mark

    GPUpdate's week 'Oranje boven' heeft dagelijks meerdere elementen: zo werden alle deelnemende auto- en motorcoureurs gevraagd…

    Superbike
  39. F1 zet stappen op sociale media, 'maar is nog steeds nergens' 11:49

    F1 zet stappen op sociale media, 'maar is nog steeds nergens'

    Ondanks dat de koningsklasse van de autosport in 2017 gigantische stappen heeft gezet op het vlak van social media, heeft de…

    F1
  40. Red Bull presenteert Junior Team, Fukuzumi krijgt steun 11:19

    Red Bull presenteert Junior Team, Fukuzumi krijgt steun

    Het juniorteam waarmee Red Bull in 2018 gaat werken, is officieel bekendgemaakt. Vaandeldrager Dan Ticktum, die dit jaar zijn…

    F2
  41. Tech analyse: veranderingen voor F1-seizoen 2018 verklaard 10:53

    Tech analyse: veranderingen voor F1-seizoen 2018 verklaard

    De regelwijziging voor het Formule 1-seizoen 2017 was een bijzondere: voor de eerste maal in de rijke historie van de sport…

    F1
  42. Video: Gurney en Foyt praten in 2017 over Le Mans-zege 09:07

    Video: Gurney en Foyt praten in 2017 over Le Mans-zege

    Gisteren (zondag) overleed Dan Gurney op 86-jarige leeftijd. Eén van diens laatste mediaoptredens was vorig jaar voor RACER…

    F1
  43. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Michael van der Mark 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Michael van der Mark

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Superbike
Meer nieuws