Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

13 januari 2018 – Ze is een voorbeeld voor veel jonge meiden, geliefd in de Amerikaanse autosportwereld - door de wol geverfd en inmiddels op het punt om haar autosportcarrière gedag te zeggen. Danica Patrick (35), de eerste vrouw die een IndyCar-race wist te winnen, wil nog een keer vlammen alvorens ze haar helm aan de wilgen hangt. Twee races wil ze nog afwerken - de Daytona 500 en de legendarische Indianapolis 500. Vraag is echter - voor welk team?

Op 17 november van het afgelopen jaar maakt Patrick via haar sociale kanalen bekend haar opwachting te maken tijdens twee van de meest bekende races die in de Verenigde Staten worden gehouden. "Well.... 2018 Daytona 500 and Indy 500 here I come", zegt ze op Instagram en Twitter. De racewereld gunt de rappe dame haar afscheid van harte en de vraag rijst direct voor welk team de piepkleine doch medogenloze vrouw in actie mag komen.

Nu, bijna twee maanden later, is er echter nog geen enkele krabbel onder een papiertje gezet. Ten tijde van Patricks aankondiging stond de 102de editie van de Indianapolis 500 voor over ruim een half jaar op de kalender, inmiddels is er een derde van die tijd verstreken. En in plaats van dat het aanbiedingen regent, heeft de Amerikaanse vooral 'nee' te horen gekregen - Andretti zet al zes (!) wagens in, Penske zit vol en Ganassi en Schmidt Peterson zijn niet van plan de dame van een wagen te voorzien.

Kleine dame zet grote wereld op stelten

Danica Patrick komt uit een heus racegezin. Vader sjeest rond op snowmobiles en ontmoet moeder tijdens een evenement. Op jonge leeftijd proeft de kleine Danica al aan de karting, om haarzelf gestaag op te werken naar de top. De kleine meid valt op, krijgt veel media-aandacht en werkt verschillende racescholen af. Op een gegeven ogenblik maakt Patrick de overstap naar Europa, noteert een aantal goede resultaten maar krijgt door verschillende omstandigheden met tegenslag te maken. Eenmaal terug in het moederland gaat het hard.

Dankzij goede prestaties in de Barber Dogde Pro Series en - met name -  de Toyota Atlantics, komt Patrick in de spotlights te staan. IndyCar-teambaas Bobby Rahal, die haar al eens aan een F3-test had geprobeerd te helpen, slaat toe. De enkelvoudig Indy 500-winnaar die samen met televisiepersoonlijkheid David Letterman een team runt, tekent Patrick voor het seizoen 2005. Een gigantische mediahype ontstaat en meteen in haar allereerste seizoen blinkt de 1,58 meter korte dame op een grandioze manier uit.

De Indy 500 van 2005 is slechts Patricks vijfde IndyCar-race - desalniettemin kwalificeert ze zich als vierde (!), om op dezelfde positie in de door Dan Wheldon gewonnen wedstrijd over de meet te komen. Een verkeerde brandstofstrategie zet een streep door de winkansen van de Amerikaanse, die negentien van de tweehonderd ronden heeft mogen leiden. Later in het seizoen worden in Kansas en op Chicagoland polepositions gescoord. Een nieuwe raceheldin is geboren.

Winnen in Motegi

Patricks opmars stokt in 2006 - ook al kan de dame een heel aardig woordje meespreken in het IndyCar-veld, de prestaties van 2005 worden niet geëvenaard. Zodoende wordt Rahal aan het einde van het jaar verlaten voor een dienstverband bij Andretti, dat met Dario Franchitti, Tony Kanaan en toen nog prodigy Marco Andretti over een sterrenteam beschikt. Gedurende het seizoen is Patrick wederom een van de voorste subtoppers, haar temperament begint echter ook op te vallen. Wheldon moet het ontgelden in Milwaukee nadat de Brit haar op een niet al te galante wijze de pas afsnijdt. "Ik zou Wheldon nu graag een braketest geven, om zijn voorvleugel te breken", fulmineert een laaiende Patrick nog tijdens de race over de boardradio.

De kers op de vlaai komt in april 2008, wanneer Patrick de Indy Japan weet te winnen. Door als eerste onder de vlag door te komen op de TwinRing Motegi wordt de Amerikaanse de allereerste vrouw die op het hoogste niveau in het openwielracen weet te zegevieren. Het luidt direct ook een mindere periode in - gedurende de rest van het jaar wordt nog maar tweemaal een topvijfklassering gescoord. In de beginfase van 2009 gaat het voorspoediger, een derde plek op de Indianapolis Motor Speedway is zeer bemoedigend. Later gaat het echter weer bergafwaarts. Een moeizaam 2010 wordt opgevolgd door een even lastig 2011, wat haar laatste IndyCar-seizoen blijkt. In augustus van dat jaar kondigt Patrick aan de overstap te maken naar de NASCAR, de race waarin Wheldon verongelukt is haar laatste.

Over de NASCAR-carrière van Patrick hoeft niet veel te worden gezegd, anders dan dat het niet verliep zoals gehoopt. In vijf volledige seizoenen komt de vechtersbazin uit Wisconsin in competitieverband niet verder dan één zesde plek - let wel, in de NASCAR wordt ongeveer elk weekend geracet. Ere wie ere toekomt - Patrick weet haar eerste volledige seizoen (2013) af te trappen met poleposition voor de belangrijkste race van het jaar, de Daytona 500.

Wat nu?

En toen. De Daytona 500 staat gepland voor over vijf weken, de Indy 500 is nog iets verder weg. Patrick liet in de afgelopen weken meermaals weten 'beleefd te pushen' voor een zitje in beide wedstrijden, maar nog niets is concreet. Amerika's meestbesproken, meest succesvolle vrouwelijke coureur kondigt haar racepensioen aan en vervolgens is er niemand die haar een zitje aanbiedt. Schmidt Peterson Motorsports, het team waar de populaire James Hinchcliffe de vaandeldrager is, liet optekenen 'liever niet aan de fanfare' mee te doen die komt kijken bij het afscheidsoptreden van Patrick. 

Chip Ganassi kon uitkomst bieden: er werd al gesproken over Double Danica, de mogelijkheid dat Patrick beide races voor het team van Ganassi - die immers in zowel de NASCAR als de IndyCar een formatie runt - kon rijden. Enkele dagen geleden bevestigde het team echter dat de onderhandelingen op niets waren uitgelopen. Is de veelbesproken, bewogen carrière van Patrick dan al tot een einde gekomen?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 16 juli 2018

  2. 20:55

    Foto's: De meest bijzondere formulewagens op Goodwood

    F1
  3. Rossi dankt tweede plaats in Duitsland aan Folger 20:10

    Rossi dankt tweede plaats in Duitsland aan Folger

    Valentino Rossi werd enigszins verrassend tweede tijdens de Grand Prix van Duitsland. De coureur reed naar eigen zeggen zijn…

    MotoGP
  4. Video: Red Bull trakteert op donuts tijdens Goodwood 19:25

    Video: Red Bull trakteert op donuts tijdens Goodwood

    Het jaarlijkse Goodwood Festival of Speed stond weer bol van het spektakel. Ook Red Bull Racing was present en bracht de fans in…

    F1
  5. Webber vindt dat de Formule 1 niet te open moet worden 18:39

    Webber vindt dat de Formule 1 niet te open moet worden

    Mark Webber is het niet eens met de stelling dat de Formule 1 opener moet worden voor de fans. De negenvoudig Grand Prix-winnaar…

    F1
  6. Gasly vol vertrouwen: Red Bull kan in 2019 winnen met Honda 17:40

    Gasly vol vertrouwen: Red Bull kan in 2019 winnen met Honda

    Pierre Gasly heeft vertrouwen in de combinatie Red Bull Racing-Honda. De Toro Rosso-coureur gelooft dat de renstal van Max…

    F1
  7. Norris: "Met afstand mijn slechtste seizoen ooit" 17:15

    Norris: "Met afstand mijn slechtste seizoen ooit"

    Lando Norris is naar eigen zeggen bezig aan zijn 'slechtste seizoen ooit'. De 18-jarige Brit ging lange tijd aan kop in het FIA…

    F2
  8. Honda: "Hopelijk dit jaar nog update verbrandingsmotor" 16:15

    Honda: "Hopelijk dit jaar nog update verbrandingsmotor"

    Honda hoopt dit seizoen nog met een verbetering van haar verbrandingsmotor te komen. De Japanse firma introduceerde in Canada…

    F1
  9. Dovizioso geeft verklaring voor problemen op Sachsenring 15:31

    Dovizioso geeft verklaring voor problemen op Sachsenring

    Het verlies van Ducati-coureur Andrea Dovizioso in de Grand Prix van Duitsland werd voornamelijk veroorzaakt door twee…

    MotoGP
  10. Video: Dit is onze top-10 van de Duitse Grand Prix MotoGP 15:26

    Video: Dit is onze top-10 van de Duitse Grand Prix MotoGP

    Dit zijn onze tien momenten van de Duitse Grand Prix MotoGP op de Sachsenring.

    MotoGP
  11. Red Bull-junior Ticktum: "Rivalen spelen zielige spelletjes" 15:20

    Red Bull-junior Ticktum: "Rivalen spelen zielige spelletjes"

    Daniel Ticktum beschuldigt zijn rivalen in de Formule 3 van het spelen van 'zielige mentale spelletjes'. De Red Bull-protegé…

    F3
  12. Viñales: "Gruwelijk vermogen Yamaha moet worden getemd" 14:01

    Viñales: "Gruwelijk vermogen Yamaha moet worden getemd"

    Het temmen van het 'gruwelijke' vermogen dat de krachtbron van de Yamaha MotoGP-machine levert wordt de grootste uitdaging voor…

    MotoGP
  13. Video: Herlings geniet van 'superweekend' op Zwarte Cross 13:35

    Video: Herlings geniet van 'superweekend' op Zwarte Cross

    Jeffrey Herlings blikt terug op de Zwarte Cross, waar hij zijn tweede Dutch Masters-titel behaalde in de 500cc-klasse. Ook praat…

    Misc
  14. Coronel vertrekt tevreden uit Slowakije: "Alles viel op zijn plek" 12:27

    Coronel vertrekt tevreden uit Slowakije: "Alles viel op zijn plek"

    Tom Coronel kijkt met een goed gevoel terug op het WTCR-weekend in Slowakije. Vanwege een technisch probleem kon de Nederlander…

    WTCR
  15. Grosjean kijkt verder: "Had mezelf anders kogel kunnen geven" 11:30

    Grosjean kijkt verder: "Had mezelf anders kogel kunnen geven"

    Romain Grosjean beleeft tot dusverre een nog weinig gelukkig Formule 1-seizoen. Zijn team Haas heeft de potentie om veelvuldig…

    F1
  16. "F1-kalender inkrimpen tot 15 Grands Prix", stelt Abiteboul voor 10:49

    "F1-kalender inkrimpen tot 15 Grands Prix", stelt Abiteboul voor

    Renault Sport F1-baas Cyril Abiteboul is voorstander van een minder lang Formule 1-seizoen, terwijl eigenaar Liberty Media juist…

    F1
  17. Vergne draagt verkeerd ondergoed: 5.000 euro boete 10:05

    Vergne draagt verkeerd ondergoed: 5.000 euro boete

    Formule E-kampioen Jean-Eric Vergne en teamgenoot Andre Lotterer hebben na de kwalificatie voor de laatste race in New York een…

    FE
  18. Haas: "Beetje bezorgd over bochtige sector van Hockenheim" 10:02

    Haas: "Beetje bezorgd over bochtige sector van Hockenheim"

    Na 32 punten te hebben gescoord in de triple-header maakt Haas zich een beetje zorgen over de Grand Prix van Duitsland van…

    F1
  19. Video: Bottas voelt F1-bolide Rosberg aan de tand op Goodwood 10:00

    Video: Bottas voelt F1-bolide Rosberg aan de tand op Goodwood

    Valtteri Bottas heeft tijdens het befaamde Goodwood Festival of Speed een fraaie demo-run gemaakt in de Mercedes Formule…

    F1
  20. IndyCar Toronto: Dixon profiteert van falende concurrentie 09:09

    IndyCar Toronto: Dixon profiteert van falende concurrentie

    Scott Dixon heeft zondag een gouden zaak gedaan voor zijn leidende positie in het IndyCar-kampioenschap. De coureur domineerde…

    Indy
  21. Vettel: "Doorontwikkeling van auto sleutel in de titelrace" 07:30

    Vettel: "Doorontwikkeling van auto sleutel in de titelrace"

    Wie ontwikkelt zijn auto het beste door, dat zal volgens Sebastian Vettel de doorslag geven in de titelstrijd. De…

    F1
  22. zondag 15 juli 2018

  23. FE New York: Audi kampioen na valse start van Lotterer 22:33

    FE New York: Audi kampioen na valse start van Lotterer

    Ondanks een dramatisch begin van het seizoen is Audi de nieuwe constructeurskampioen in de Formule E. Nieuwbakken kampioen…

    FE
  24. Suzuki-rijders en Miller boos op Pol Espargaro na crash 20:46

    Suzuki-rijders en Miller boos op Pol Espargaro na crash

    Suzuki-rijders Andrea Iannone en Alex Rins vinden dat Pol Espargaro een straf had verdiend voor de crash in de eerste ronde van…

    MotoGP
  25. Petrucci baalt van Lorenzo: "Geen slimme actie in bocht 1" 19:45

    Petrucci baalt van Lorenzo: "Geen slimme actie in bocht 1"

    Danilo Petrucci was zondag met een vierde plaats de beste Ducati-coureur in de Grand Prix van Duitsland, maar naar eigen zeggen…

    MotoGP
  26. Video: Mercedes 300SLR van Fangio op Goodwood 19:00

    Video: Mercedes 300SLR van Fangio op Goodwood

    Giacomo Agostini kreeg de eer om tijdens het Goodwood Festival of Speed achter het stuur te kruipen van de Mercedes 300SLR, die…

    F1
  27. FE New York: Buemi klopt Techeetah en Audi in kwalificatie 18:30

    FE New York: Buemi klopt Techeetah en Audi in kwalificatie

    Techeetah en Audi hebben allebei naast de drie bonuspunten voor de pole-position in race 2 van het Formule E-weekend in New York…

    FE
  28. Bandenslijtage nekt Ducati: "Denken niet aan kampioenschap" 18:30

    Bandenslijtage nekt Ducati: "Denken niet aan kampioenschap"

    Ducati leek in Duitsland een aardige racepace te hebben, maar kwam op zondagmiddag bedrogen uit. Jorge Lorenzo kwam na zijn…

    MotoGP
  29. Marquez wint weer in Duitsland: "Wordt wel elk jaar lastiger" 17:05

    Marquez wint weer in Duitsland: "Wordt wel elk jaar lastiger"

    Marc Marquez zegevierde zondag voor de negende keer op rij op de Sachsenring, maar naar eigen zeggen had hij het niet…

    MotoGP
  30. Frijns tast in het duister over pechdag op Zandvoort 16:46

    Frijns tast in het duister over pechdag op Zandvoort

    Na het veiligstellen van de vijfde plaats op zaterdag, zijn beste prestatie van het seizoen, voorkwamen technische problemen dat…

    DTM
  31. Rossi viert P2 als overwinning: "Beste race van dit seizoen" 16:30

    Rossi viert P2 als overwinning: "Beste race van dit seizoen"

    Valentino Rossi behaalde in Duitsland zijn vijfde podiumplaats van dit seizoen. Marc Marquez was op 'zijn' Sachsenring een…

    MotoGP
  32. Vergne kampioen: "Hier heb ik het hele seizoen op gewacht" 15:24

    Vergne kampioen: "Hier heb ik het hele seizoen op gewacht"

    Jean-Eric Vergne geniet van zijn titel in de Formule E. De Fransman besliste zaterdag met een vijfde plaats in race 1 in New…

    FE
  33. 15:00

    MotoGP: stand in het wereldkampioenschap na Duitse GP

    MotoGP
  34. 14:55

    MotoGP: volledige uitslag van de Grand Prix van Duitsland

    MotoGP
  35. Marquez kroont zich voor negende keer tot 'King of The Ring' 14:43

    Marquez kroont zich voor negende keer tot 'King of The Ring'

    Marc Marquez heeft de Grand Prix van Duitsland voor de negende achtereenvolgende keer gewonnen. De van pole vertrokken Spanjaard…

    MotoGP
  36. DTM Zandvoort: Rast bezorgt Audi eerste zege, DNF Frijns 14:39

    DTM Zandvoort: Rast bezorgt Audi eerste zege, DNF Frijns

    Met een strategische meesterzet heeft Audi haar eerste overwinning van het DTM-seizoen bezorgd. René Rast voerde een perfecte…

    DTM
  37. Bendsneyder had last van linkerbeen: "Heel zware race" 14:24

    Bendsneyder had last van linkerbeen: "Heel zware race"

    Bo Bendsneyder is er ook in de negende race van het Moto2-seizoen niet in geslaagd punten te pakken. De 19-jarige Rotterdammer…

    MotoGP
  38. Moto2 Duitsland: Binder pakt eerste zege, Bendsneyder P20 13:15

    Moto2 Duitsland: Binder pakt eerste zege, Bendsneyder P20

    Brad Binder heeft de Moto2-race op de Sachsenring naar zijn hand gezet. De Zuid-Afrikaan kwam vanaf de tiende startplek, maar…

    MotoGP
  39. Sirotkin: "Progressie door grotere factoren nog onzichtbaar" 12:30

    Sirotkin: "Progressie door grotere factoren nog onzichtbaar"

    Williams heeft volgens Sergey Sirotkin wel degelijk vooruitgang geboekt in 2018, al wordt dat vooralsnog overschaduwd door…

    F1
  40. WTCR Slowakije: Michelisz wint crashfest, Coronel P8 12:29

    WTCR Slowakije: Michelisz wint crashfest, Coronel P8

    Norbert Michelisz heeft een choatische derde WTCR-race op de Slovakiaring op zijn naam geschreven. De Hongaarse rijder pakte…

    WTCR
  41. DTM Zandvoort: Paffett domineert kwalificatie, P18 Frijns 12:10

    DTM Zandvoort: Paffett domineert kwalificatie, P18 Frijns

    Gary Paffett heeft ook de kwalificatie voor de tweede race op Circuit Zandvoort gedomineerd. De polesitter en winnaar van de…

    DTM
  42. Video: Brundle bestuurt Gurney's Eagle Mk1 op Goodwood 12:01

    Video: Brundle bestuurt Gurney's Eagle Mk1 op Goodwood

    Voormalig F1-coureur Martin Brundle bestuurt de Eagle-Weslake Mk1 van voormalig Grand Prix-winnaar Dan Gurney tijdens Goodwood…

    F1
Meer nieuws