Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

13 januari 2018 – Ze is een voorbeeld voor veel jonge meiden, geliefd in de Amerikaanse autosportwereld - door de wol geverfd en inmiddels op het punt om haar autosportcarrière gedag te zeggen. Danica Patrick (35), de eerste vrouw die een IndyCar-race wist te winnen, wil nog een keer vlammen alvorens ze haar helm aan de wilgen hangt. Twee races wil ze nog afwerken - de Daytona 500 en de legendarische Indianapolis 500. Vraag is echter - voor welk team?

Op 17 november van het afgelopen jaar maakt Patrick via haar sociale kanalen bekend haar opwachting te maken tijdens twee van de meest bekende races die in de Verenigde Staten worden gehouden. "Well.... 2018 Daytona 500 and Indy 500 here I come", zegt ze op Instagram en Twitter. De racewereld gunt de rappe dame haar afscheid van harte en de vraag rijst direct voor welk team de piepkleine doch medogenloze vrouw in actie mag komen.

Nu, bijna twee maanden later, is er echter nog geen enkele krabbel onder een papiertje gezet. Ten tijde van Patricks aankondiging stond de 102de editie van de Indianapolis 500 voor over ruim een half jaar op de kalender, inmiddels is er een derde van die tijd verstreken. En in plaats van dat het aanbiedingen regent, heeft de Amerikaanse vooral 'nee' te horen gekregen - Andretti zet al zes (!) wagens in, Penske zit vol en Ganassi en Schmidt Peterson zijn niet van plan de dame van een wagen te voorzien.

Kleine dame zet grote wereld op stelten

Danica Patrick komt uit een heus racegezin. Vader sjeest rond op snowmobiles en ontmoet moeder tijdens een evenement. Op jonge leeftijd proeft de kleine Danica al aan de karting, om haarzelf gestaag op te werken naar de top. De kleine meid valt op, krijgt veel media-aandacht en werkt verschillende racescholen af. Op een gegeven ogenblik maakt Patrick de overstap naar Europa, noteert een aantal goede resultaten maar krijgt door verschillende omstandigheden met tegenslag te maken. Eenmaal terug in het moederland gaat het hard.

Dankzij goede prestaties in de Barber Dogde Pro Series en - met name -  de Toyota Atlantics, komt Patrick in de spotlights te staan. IndyCar-teambaas Bobby Rahal, die haar al eens aan een F3-test had geprobeerd te helpen, slaat toe. De enkelvoudig Indy 500-winnaar die samen met televisiepersoonlijkheid David Letterman een team runt, tekent Patrick voor het seizoen 2005. Een gigantische mediahype ontstaat en meteen in haar allereerste seizoen blinkt de 1,58 meter korte dame op een grandioze manier uit.

De Indy 500 van 2005 is slechts Patricks vijfde IndyCar-race - desalniettemin kwalificeert ze zich als vierde (!), om op dezelfde positie in de door Dan Wheldon gewonnen wedstrijd over de meet te komen. Een verkeerde brandstofstrategie zet een streep door de winkansen van de Amerikaanse, die negentien van de tweehonderd ronden heeft mogen leiden. Later in het seizoen worden in Kansas en op Chicagoland polepositions gescoord. Een nieuwe raceheldin is geboren.

Winnen in Motegi

Patricks opmars stokt in 2006 - ook al kan de dame een heel aardig woordje meespreken in het IndyCar-veld, de prestaties van 2005 worden niet geëvenaard. Zodoende wordt Rahal aan het einde van het jaar verlaten voor een dienstverband bij Andretti, dat met Dario Franchitti, Tony Kanaan en toen nog prodigy Marco Andretti over een sterrenteam beschikt. Gedurende het seizoen is Patrick wederom een van de voorste subtoppers, haar temperament begint echter ook op te vallen. Wheldon moet het ontgelden in Milwaukee nadat de Brit haar op een niet al te galante wijze de pas afsnijdt. "Ik zou Wheldon nu graag een braketest geven, om zijn voorvleugel te breken", fulmineert een laaiende Patrick nog tijdens de race over de boardradio.

De kers op de vlaai komt in april 2008, wanneer Patrick de Indy Japan weet te winnen. Door als eerste onder de vlag door te komen op de TwinRing Motegi wordt de Amerikaanse de allereerste vrouw die op het hoogste niveau in het openwielracen weet te zegevieren. Het luidt direct ook een mindere periode in - gedurende de rest van het jaar wordt nog maar tweemaal een topvijfklassering gescoord. In de beginfase van 2009 gaat het voorspoediger, een derde plek op de Indianapolis Motor Speedway is zeer bemoedigend. Later gaat het echter weer bergafwaarts. Een moeizaam 2010 wordt opgevolgd door een even lastig 2011, wat haar laatste IndyCar-seizoen blijkt. In augustus van dat jaar kondigt Patrick aan de overstap te maken naar de NASCAR, de race waarin Wheldon verongelukt is haar laatste.

Over de NASCAR-carrière van Patrick hoeft niet veel te worden gezegd, anders dan dat het niet verliep zoals gehoopt. In vijf volledige seizoenen komt de vechtersbazin uit Wisconsin in competitieverband niet verder dan één zesde plek - let wel, in de NASCAR wordt ongeveer elk weekend geracet. Ere wie ere toekomt - Patrick weet haar eerste volledige seizoen (2013) af te trappen met poleposition voor de belangrijkste race van het jaar, de Daytona 500.

Wat nu?

En toen. De Daytona 500 staat gepland voor over vijf weken, de Indy 500 is nog iets verder weg. Patrick liet in de afgelopen weken meermaals weten 'beleefd te pushen' voor een zitje in beide wedstrijden, maar nog niets is concreet. Amerika's meestbesproken, meest succesvolle vrouwelijke coureur kondigt haar racepensioen aan en vervolgens is er niemand die haar een zitje aanbiedt. Schmidt Peterson Motorsports, het team waar de populaire James Hinchcliffe de vaandeldrager is, liet optekenen 'liever niet aan de fanfare' mee te doen die komt kijken bij het afscheidsoptreden van Patrick. 

Chip Ganassi kon uitkomst bieden: er werd al gesproken over Double Danica, de mogelijkheid dat Patrick beide races voor het team van Ganassi - die immers in zowel de NASCAR als de IndyCar een formatie runt - kon rijden. Enkele dagen geleden bevestigde het team echter dat de onderhandelingen op niets waren uitgelopen. Is de veelbesproken, bewogen carrière van Patrick dan al tot een einde gekomen?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 januari 2018

  2. Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet" 10:25

    Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet"

    MotoGP-fabrikant Ducati hoopt aankomend seizoen, na een succesvol 2017, de volgende stap te kunnen zetten. Toch kroop de…

    MotoGP
  3. 09:45

    Dakar 2018: Koolen kondigt actie aan: "Straf Sainz belachelijk"

    Misc
  4. 09:17

    Dakar 2018: tien minuten tijdstraf Sainz na aanrijden Koolen

    Misc
  5. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Misc
  6. maandag 15 januari 2018

  7. 17:02

    Mansell: "McLaren krijgt het zwaar tegen Red Bull, Renault"

    F1
  8. ART Grand Prix bevestigt Aitken voor komend F2-seizoen 15:44

    ART Grand Prix bevestigt Aitken voor komend F2-seizoen

    Een van de felbegeerde plaatsen bij het Formule 2-team van ART Grand Prix is vergeven: de Britse Koreaan Jack Aitken mag de…

    F2
  9. Nieuw talentenprogramma Renault bekend, geen Opmeer 15:36

    Nieuw talentenprogramma Renault bekend, geen Opmeer

    Jarno Opmeer moet het vanaf heden zonder Renault-steun stellen. De 17-jarige Nederlander is niet opgenomen in het nieuwe…

    Misc
  10. Eurocup FR2.0-kampioen Fenestraz naar F3-team Carlin 15:24

    Eurocup FR2.0-kampioen Fenestraz naar F3-team Carlin

    De Franse Argentijn Sacha Fenestraz, die afgelopen jaar overtuigend het kampioenschap in de Eurocup Formule Renault 2.0 wist te…

    F3
  11. MP Motorsport presenteert met Kari eerste GP3-coureur 15:12

    MP Motorsport presenteert met Kari eerste GP3-coureur

    Hij behoort niet langer tot het Red Bull Junior Team, maar toch mag Niko Kari nog een jaartje zijn kunsten vertonen in de GP3…

    GP3
  12. Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP" 15:00

    Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP"

    In vele opzichten was 2017 een turbulent, maar uitdagend jaar voor Michael van der Mark. De Rotterdammer maakte aan het begin…

    Superbike
  13. Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney 14:00

    Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

    Op de begrafenis van Jim Clark, in april 1968, nam James Clark senior Dan Gurney even apart. De lange Amerikaan, winnaar van…

    F1
  14. Video: Dovizioso en Lorenzo presenteren nieuwe Ducati 13:32

    Video: Dovizioso en Lorenzo presenteren nieuwe Ducati

    Voor wie de presentatie van de nieuwe Ducati heeft gemist - je kunt de complete show terugzien in deze video. Veel kijkplezier!

    MotoGP
  15. Ducati presenteert nieuwe machine, gewijzigde livery 13:13

    Ducati presenteert nieuwe machine, gewijzigde livery

    Als eerste team heeft Ducati het doek van haar MotoGP-machine voor 2018 getrokken. De Italiaanse fabrikant, waarvoor ook dit…

    MotoGP
  16. Pérez hoopt op tweede kans: "2018 is cruciaal voor mij" 12:31

    Pérez hoopt op tweede kans: "2018 is cruciaal voor mij"

    Force India-coureur Sergio Pérez heeft in 2018 een sterk jaar nodig om een tweede kans bij een topteam af te dwingen. Pérez is…

    F1
  17. Oranje boven: de andere kant van Michael van der Mark 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Michael van der Mark

    GPUpdate's week 'Oranje boven' heeft dagelijks meerdere elementen: zo werden alle deelnemende auto- en motorcoureurs gevraagd…

    Superbike
  18. F1 zet stappen op sociale media, 'maar is nog steeds nergens' 11:49

    F1 zet stappen op sociale media, 'maar is nog steeds nergens'

    Ondanks dat de koningsklasse van de autosport in 2017 gigantische stappen heeft gezet op het vlak van social media, heeft de…

    F1
  19. Red Bull presenteert Junior Team, Fukuzumi krijgt steun 11:19

    Red Bull presenteert Junior Team, Fukuzumi krijgt steun

    Het juniorteam waarmee Red Bull in 2018 gaat werken, is officieel bekendgemaakt. Vaandeldrager Dan Ticktum, die dit jaar zijn…

    F2
  20. Tech analyse: veranderingen voor F1-seizoen 2018 verklaard 10:53

    Tech analyse: veranderingen voor F1-seizoen 2018 verklaard

    De regelwijziging voor het Formule 1-seizoen 2017 was een bijzondere: voor de eerste maal in de rijke historie van de sport…

    F1
  21. Video: Gurney en Foyt praten in 2017 over Le Mans-zege 09:07

    Video: Gurney en Foyt praten in 2017 over Le Mans-zege

    Gisteren (zondag) overleed Dan Gurney op 86-jarige leeftijd. Eén van diens laatste mediaoptredens was vorig jaar voor RACER…

    F1
  22. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Michael van der Mark 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Michael van der Mark

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Superbike
  23. Autosportlegende Dan Gurney op 86-jarige leeftijd overleden 07:47

    Autosportlegende Dan Gurney op 86-jarige leeftijd overleden

    Dan Gurney is niet meer. De autosportlegende, winnaar van races in de F1, IndyCar, NASCAR, Can-Am, Trans-Am en de 24 uur van Le…

    F1
  24. zondag 14 januari 2018

  25. 23:36

    Dakar 2018: Ten Brinke trekt succesvol ten aanval in Bolivia

    Misc
  26. 22:47

    Dakar 2018: Sotnikov zegeviert voor Villagra in achtste etappe

    Misc
  27. 20:10

    Dakar 2018: Peterhansel doet iets terug, Ten Brinke vierde

    Misc
  28. 18:39

    Dakar 2018: Brabec verspeelt zege, Meo profiteert

    Misc
  29. Rookietest FE: De Vries staat lang binnen, eindigt op P10 18:11

    Rookietest FE: De Vries staat lang binnen, eindigt op P10

    Nyck de Vries heeft de Formule E-rookietest in Marrakesh afgesloten op de tiende plaats. De 22-jarige Fries, die uitkwam namens…

    FE
  30. Video: Rosberg beantwoordt vragen van Twitteraars 17:11

    Video: Rosberg beantwoordt vragen van Twitteraars

    In zijn nieuwste vlog geeft Nico Rosberg antwoord op vragen die fans hem stelden via Twitter.

    F1
  31. Mahindra had auto winnaar Rosenqvist nét op tijd klaar 16:29

    Mahindra had auto winnaar Rosenqvist nét op tijd klaar

    Felix Rosenqvist won zaterdag de ePrix van Marrakesh, maar zijn team had maar net op tijd zijn tweede wagen gereed. Voor de…

    FE
  32. 16:09

    Dakar 2018: streep door negende rit om wateroverlast

    Misc
  33. De Ferran niet eens met Steiner: "Veel talent in VS" 16:00

    De Ferran niet eens met Steiner: "Veel talent in VS"

    Gil de Ferran is het niet eens met de uitspraak van Haas-teamchef Guenther Steiner dat er op dit moment geen Amerikaanse coureur…

    F1
  34. Video: ePrix Marrakesh in drie woorden: "Mag ik schelden?" 15:34

    Video: ePrix Marrakesh in drie woorden: "Mag ik schelden?"

    De Formule E-coureurs vatten hun ePrix van Marrakesh samen in drie woorden.

    FE
  35. Hamilton vindt huidige circuits niet uitdagend genoeg 14:48

    Hamilton vindt huidige circuits niet uitdagend genoeg

    Lewis Hamilton vindt dat de circuits op de Formule 1-kalender wel wat spectaculairder mogen worden. De regerend wereldkampioen…

    F1
  36. 14:18

    Dakar 2018: Peterhansel: "We creëren zelf onze pech"

    Misc
  37. Problemen voor De Vries in ochtend, Di Resta snelste 13:17

    Problemen voor De Vries in ochtend, Di Resta snelste

    Nyck de Vries is gedurende de ochtendsessie van de Formule E-rookietest in Marrakesh niet verder gekomen dan twee…

    FE
  38. GPUpdate presenteert week vol landgenoten: 'Oranje boven' 12:00

    GPUpdate presenteert week vol landgenoten: 'Oranje boven'

    In het afgelopen seizoen kon Nederland tweemaal genieten van het Wilhelmus, na afloop van een Grand Prix. Max Verstappen kende…

    Misc
  39. Todt: "Budgetplafond alleen niet genoeg voor de F1" 11:48

    Todt: "Budgetplafond alleen niet genoeg voor de F1"

    Om de Formule 1 goedkoper te maken voor de teams, zou eigenaar Liberty Media aandringen op de invoering van een budgetplafond.…

    F1
  40. Buemi: "Probleem met Fan Boost kostte me de winst" 11:33

    Buemi: "Probleem met Fan Boost kostte me de winst"

    Sébastien Buemi leek zaterdag in de ePrix van Marrakesh een probleemloze overwinning te gaan boeken. De coureur van Renault…

    FE
  41. Video: de hoogtepunten van de Formule E-race in Marrakesh 10:59

    Video: de hoogtepunten van de Formule E-race in Marrakesh

    Zes weken na de ouverture in Hong Kong ging de Formule E zaterdag verder in de straten van Marrakesh. Check hier de…

    FE
  42. 10:00

    Dakar 2018: kanshebber Barreda verder ondanks blessure

    Misc
  43. 09:30

    TRS-klassement: Verschoor derde na eerste weekend

    Toyota
Meer nieuws