Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

Achtergrond: de deal die maar niet tot stand wil komen

13 januari 2018 – Ze is een voorbeeld voor veel jonge meiden, geliefd in de Amerikaanse autosportwereld - door de wol geverfd en inmiddels op het punt om haar autosportcarrière gedag te zeggen. Danica Patrick (35), de eerste vrouw die een IndyCar-race wist te winnen, wil nog een keer vlammen alvorens ze haar helm aan de wilgen hangt. Twee races wil ze nog afwerken - de Daytona 500 en de legendarische Indianapolis 500. Vraag is echter - voor welk team?

Op 17 november van het afgelopen jaar maakt Patrick via haar sociale kanalen bekend haar opwachting te maken tijdens twee van de meest bekende races die in de Verenigde Staten worden gehouden. "Well.... 2018 Daytona 500 and Indy 500 here I come", zegt ze op Instagram en Twitter. De racewereld gunt de rappe dame haar afscheid van harte en de vraag rijst direct voor welk team de piepkleine doch medogenloze vrouw in actie mag komen.

Nu, bijna twee maanden later, is er echter nog geen enkele krabbel onder een papiertje gezet. Ten tijde van Patricks aankondiging stond de 102de editie van de Indianapolis 500 voor over ruim een half jaar op de kalender, inmiddels is er een derde van die tijd verstreken. En in plaats van dat het aanbiedingen regent, heeft de Amerikaanse vooral 'nee' te horen gekregen - Andretti zet al zes (!) wagens in, Penske zit vol en Ganassi en Schmidt Peterson zijn niet van plan de dame van een wagen te voorzien.

Kleine dame zet grote wereld op stelten

Danica Patrick komt uit een heus racegezin. Vader sjeest rond op snowmobiles en ontmoet moeder tijdens een evenement. Op jonge leeftijd proeft de kleine Danica al aan de karting, om haarzelf gestaag op te werken naar de top. De kleine meid valt op, krijgt veel media-aandacht en werkt verschillende racescholen af. Op een gegeven ogenblik maakt Patrick de overstap naar Europa, noteert een aantal goede resultaten maar krijgt door verschillende omstandigheden met tegenslag te maken. Eenmaal terug in het moederland gaat het hard.

Dankzij goede prestaties in de Barber Dogde Pro Series en - met name -  de Toyota Atlantics, komt Patrick in de spotlights te staan. IndyCar-teambaas Bobby Rahal, die haar al eens aan een F3-test had geprobeerd te helpen, slaat toe. De enkelvoudig Indy 500-winnaar die samen met televisiepersoonlijkheid David Letterman een team runt, tekent Patrick voor het seizoen 2005. Een gigantische mediahype ontstaat en meteen in haar allereerste seizoen blinkt de 1,58 meter korte dame op een grandioze manier uit.

De Indy 500 van 2005 is slechts Patricks vijfde IndyCar-race - desalniettemin kwalificeert ze zich als vierde (!), om op dezelfde positie in de door Dan Wheldon gewonnen wedstrijd over de meet te komen. Een verkeerde brandstofstrategie zet een streep door de winkansen van de Amerikaanse, die negentien van de tweehonderd ronden heeft mogen leiden. Later in het seizoen worden in Kansas en op Chicagoland polepositions gescoord. Een nieuwe raceheldin is geboren.

Winnen in Motegi

Patricks opmars stokt in 2006 - ook al kan de dame een heel aardig woordje meespreken in het IndyCar-veld, de prestaties van 2005 worden niet geëvenaard. Zodoende wordt Rahal aan het einde van het jaar verlaten voor een dienstverband bij Andretti, dat met Dario Franchitti, Tony Kanaan en toen nog prodigy Marco Andretti over een sterrenteam beschikt. Gedurende het seizoen is Patrick wederom een van de voorste subtoppers, haar temperament begint echter ook op te vallen. Wheldon moet het ontgelden in Milwaukee nadat de Brit haar op een niet al te galante wijze de pas afsnijdt. "Ik zou Wheldon nu graag een braketest geven, om zijn voorvleugel te breken", fulmineert een laaiende Patrick nog tijdens de race over de boardradio.

De kers op de vlaai komt in april 2008, wanneer Patrick de Indy Japan weet te winnen. Door als eerste onder de vlag door te komen op de TwinRing Motegi wordt de Amerikaanse de allereerste vrouw die op het hoogste niveau in het openwielracen weet te zegevieren. Het luidt direct ook een mindere periode in - gedurende de rest van het jaar wordt nog maar tweemaal een topvijfklassering gescoord. In de beginfase van 2009 gaat het voorspoediger, een derde plek op de Indianapolis Motor Speedway is zeer bemoedigend. Later gaat het echter weer bergafwaarts. Een moeizaam 2010 wordt opgevolgd door een even lastig 2011, wat haar laatste IndyCar-seizoen blijkt. In augustus van dat jaar kondigt Patrick aan de overstap te maken naar de NASCAR, de race waarin Wheldon verongelukt is haar laatste.

Over de NASCAR-carrière van Patrick hoeft niet veel te worden gezegd, anders dan dat het niet verliep zoals gehoopt. In vijf volledige seizoenen komt de vechtersbazin uit Wisconsin in competitieverband niet verder dan één zesde plek - let wel, in de NASCAR wordt ongeveer elk weekend geracet. Ere wie ere toekomt - Patrick weet haar eerste volledige seizoen (2013) af te trappen met poleposition voor de belangrijkste race van het jaar, de Daytona 500.

Wat nu?

En toen. De Daytona 500 staat gepland voor over vijf weken, de Indy 500 is nog iets verder weg. Patrick liet in de afgelopen weken meermaals weten 'beleefd te pushen' voor een zitje in beide wedstrijden, maar nog niets is concreet. Amerika's meestbesproken, meest succesvolle vrouwelijke coureur kondigt haar racepensioen aan en vervolgens is er niemand die haar een zitje aanbiedt. Schmidt Peterson Motorsports, het team waar de populaire James Hinchcliffe de vaandeldrager is, liet optekenen 'liever niet aan de fanfare' mee te doen die komt kijken bij het afscheidsoptreden van Patrick. 

Chip Ganassi kon uitkomst bieden: er werd al gesproken over Double Danica, de mogelijkheid dat Patrick beide races voor het team van Ganassi - die immers in zowel de NASCAR als de IndyCar een formatie runt - kon rijden. Enkele dagen geleden bevestigde het team echter dat de onderhandelingen op niets waren uitgelopen. Is de veelbesproken, bewogen carrière van Patrick dan al tot een einde gekomen?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 januari 2019

  2. Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019 19:05

    Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019

    Alex Lowes heeft woensdag de snelste rondetijd gereden tijdens de WK Superbike-test op het circuit van Jerez. De Yamaha-man…

    Superbike
  3. Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst" 18:08

    Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst"

    Het was voor Renault 'behoorlijk vleiend' dat Red Bull Racing hen verbood om Daniel Ricciardo te laten rijden tijdens de…

    F1
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019 16:53

    Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019

    F1-motorleverancier Honda kan haar opmars in het startveld nooit volhouden. Dat stelt Renault-baas Cyril Abiteboul. De Japanners…

    F1
  6. Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash" 14:45

    Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash"

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo heeft zijn schuiver tijdens een training in Italië bestempeld als een "hele domme…

    MotoGP
  7. McLaren presenteert Formule 1 anno 2050 14:39

    McLaren presenteert Formule 1 anno 2050

    McLaren Applied Technologies, de dochtermaatschappij van het Formule 1-team, heeft een extreem concept hoe de F1 in 2050 eruit…

    F1
  8. GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2 14:38

    GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2

    GP3-kampioen Anthoine Hubert maakt de overstap naar de Formule 2. De Fransman gaat uitkomen voor Arden in de nieuwe samenwerking…

    FIA F2
  9. 13:36

    Dakar-winnaar Price toch weer onder het mes door polsbreuk

    Misc
  10. Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree" 12:31

    Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree"

    Paddy Lowe, chef technische zaken bij Williams, zegt dat Robert Kubica tijdens een test eind 2017 niet voldoende heeft laten…

    F1
  11. Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo 11:58

    Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo

    Repsol Honda heeft MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez en Jorge Lorenzo woensdag in Madrid voorgesteld als de rijders voor het…

    MotoGP
  12. Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs 11:16

    Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs

    Drievoudig Formule 1-wereldkampioen Sir Jackie Stewart is van mening dat de topcoureurs een coach in de hand moeten nemen. Hij…

    F1
  13. 10:58

    Live: Teampresentatie Repsol Honda MotoGP 2019

    MotoGP
  14. Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago 10:44

    Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago

    Stoffel Vandoorne heeft in zijn eerste twee Formule E-races nog geen onuitwisbare indruk kunnen achterlaten. De Belg hoopt dat…

    FE
  15. Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1" 08:57

    Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1"

    De toegankelijkheid van de teams en rijders tijdens de 24 uur van Daytona is ongeëvenaard, stelt Fernando Alonso. De…

    F1
  16. Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk 08:00

    Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk

    Met Mick Schumacher heeft de Ferrari Driver Academy een ideale kandidaat in huis die in de toekomst de opstap kan maken naar de…

    F1
  17. dinsdag 22 januari 2019

  18. Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy 21:07

    Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy

    Het Braziliaanse racetalent Caio Collet is opgepikt door Renault. Zo is dinsdag formeel bevestigd. De 16-jarige coureur uit Sao…

    F1
  19. Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland 20:24

    Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste test afgewerkt met de Ford Fiesta WRC, waarmee hij komend weekend…

    F1
  20. Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk" 19:23

    Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk"

    Beitske Visser hoopt deze week tijdens een pittige selectieprocedure een plekje op de grid van de nieuwe W Series te…

    Misc
  21. BMW aast op revanche na drama in Marokko 17:38

    BMW aast op revanche na drama in Marokko

    BMW i Andretti Motorsport had in Marokko gewoon de tweede overwinning van het nieuwe Formule E-seizoen moeten pakken. Een clash…

    FE
  22. Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië 17:11

    Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië

    Red Bull Junior Dan Ticktum heeft een deel van zijn winter opgeofferd om de laatste punten voor het behalen van een…

    F1
  23. 16:49

    Thuisblijver Herlings wilde Cairoli niet zien winnen

    Misc
  24. Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E 15:51

    Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E

    De Formule E heeft dit seizoen de 'Attack Mode' geïntroduceerd. Dit format, gebaseerd op Mario Kart, moet bijdragen aan het…

    FE
  25. Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona 14:45

    Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona

    Aankomend weekend is het een jaar geleden dat Fernando Alonso debuteerde in de 24 uur van Daytona. Nu de Spanjaard een seizoen…

    F1
  26. Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams" 13:46

    Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams"

    Volgens Kevin Magnussen is het gebrek aan een echte Formule 1-cultuur bij het Haas F1 Team een voordeel ten opzichte van de…

    F1
  27. Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019 12:43

    Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019

    Racing Point-coureur Sergio Perez wijst Sauber aan als het team dat in 2019 in de gaten moet worden gehouden. De Zwitserse…

    F1
  28. MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha 11:45

    MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha

    Kouji Tsuya is niet langer de projectleider van het Yamaha MotoGP-team. Na twee tegenvallende seizoenen heeft de fabrikant…

    MotoGP
  29. Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar 11:29

    Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson wil tijdens zijn eerste jaar in de IndyCar minimaal één keer als winnaar over de…

    Indy
  30. "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault 10:58

    "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault

    Het Renault F1 Team is ervan overtuigd dat Daniel Ricciardo de miljoeneninvestering meer dan waard is. Dat stelt managing…

    F1
  31. Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1 10:24

    Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1

    Guan Yu Zhou wordt komend seizoen de test- en ontwikkelingscoureur van het Renault Sport F1-team. De Chinese rijder, die zijn…

    F1
  32. Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona 09:29

    Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona

    Als het aan Renger van der Zande ligt, kan Wayne Taylor Racing aankomend weekend een gooi doen naar de overwinning in de 24 uur…

    Misc
  33. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  34. maandag 21 januari 2019

  35. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  36. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  37. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  38. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  39. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
  40. 16:54

    Officieel: Dit is de MotoGP-kalender voor het seizoen 2019

    MotoGP
  41. Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr. 16:04

    Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr.

    Het heeft er alle schijn van dat Nicolas Todt binnenkort de nieuwe manager van Mick Schumacher is. De 19-jarige coureur werd…

    F1
  42. Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series 15:42

    Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series

    Rinus van Kalmthout heeft afgelopen weekend op het circuit van Sepang opnieuw twee overwinningen behaald in de F3 Asia Winter…

    F3
  43. Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit 14:39

    Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit

    Sky Sports zal de eerste testdagen met de nieuwe Formule 1-auto's voor het seizoen 2019 gedeeltelijk live uitzenden. Zo heeft de…

    F1
  44. Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf 14:04

    Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf

    Danilo Petrucci mag komend seizoen gebruikmaken van de begeleidingsstaf van zijn nieuwe teamgenoot Andrea Dovizioso. Dat heeft…

    MotoGP
Meer nieuws