Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

6 september 2018 – Het behalen van de titel in de Pro Mazda, het kampioenschap twee niveaus onder de IndyCar, geeft Rinus van Kalmthout 'een supergevoel'. De 17-jarige Hoofddorper kroonde zich afgelopen weekend op de Portland International Raceway overtuigend tot jongste kampioen ooit in de klasse. Met zijn prestatie verdient Van Kalmthout het budget om naar de Indy Lights, de Formule 2 van de Verenigde Staten, te kunnen promoveren.

Van harte gefeliciteerd, Rinus! Wakker worden als kampioen, hoe voelt dat?
"Het is een supergevoel om wakker te worden als kampioen! Dat is toch even geleden voor mij. Het is superlekker en ik heb een superseizoen gehad, waarin ik superveel lol heb gehad en ook superveel heb geleerd. Het is echt heerlijk!"

Het starten van beide races was voldoende om kampioen te worden. Er stond dus wellicht wat minder druk op. Was het daardoor ook lastiger om de focus te vinden?
"Niet echt. Wel dacht ik bij de start van de eerste race: als ik nu op mijn gas ga, dan ben ik kampioen. Daardoor verklootte ik mijn start een beetje, aangezien ik niet aan de start zelf dacht maar aan wat er daarna zou gebeuren. Maar de races heb ik stressloos kunnen rijden en eigenlijk heb ik gewoon mijn ding kunnen doen."

Hoe kijk je terug op beide races?
"Het was een goed weekend. In de trainingen was ik de snelste en in beide kwalificaties pakte ik de pole. Het zat allemaal heel dicht op elkaar, maar ik had beide keren met een halve tiende verschil de pole. In de races ben ik twee keer tweede geworden. De eerste race had ik kunnen winnen als ik de start niet had verkloot, aan de tweede race kon ik niets doen. Ik had een goede start, maar David Malukas reed met minder downforce dan ik en haalde mij in. Daardoor zat hij richting de eerste bocht al een autolengte voor me. Ik heb nog wel alles geprobeerd om hem uit te remmen, maar het was zo'n chaos in de eerste bocht dat ik er niet meer langs kon. Hij was heel snel en op deze baan kan je ook niet echt inhalen."

Terugkijkend op het hele seizoen: je begon natuurlijk fantastisch met een dubbelzege in St. Petersburg, maar na het weekend op Road America had je 46 punten minder dan koploper Parker Thompson. Hoeveel kans gaf je jezelf op dat moment nog op de titel?
"St. Petersburg was een topbegin van het seizoen, maar daarna eigenlijk helemaal niet. Ik heb wel een beetje hoop gehouden, al zal denk ik niet iedereen zijn geld meer op mij hebben gezet, maar dat maakt niet uit. Ikzelf heb altijd vertrouwen gehouden, maar het werd wel steeds minder en minder. Dat kleine beetje vertrouwen dat ik had, is er nog wel goed uitgekomen. Uiteindelijk ging het megagoed in de laatste seizoenshelft. Dat had ik eigenlijk niet verwacht. Ik wil mijn team Juncos Racing, Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma echt enorm bedanken voor hun hulp en support dit seizoen."

Hoe heb je het tij kunnen keren, met onder meer vijf overwinningen op rij?
"Ik denk dat het team en ik in Road America hebben beseft dat we echt verbetering moesten hebben. We hebben heel hard gewerkt om de auto beter te krijgen en om mijn rijtechniek aan te passen, eigenlijk om de wagen naar mij toe te brengen. Dat het echt de setup is waarmee ik wil rijden. Toen ik in Toronto in de eerste training de pitstraat uitreed, voelde ik meteen dat de auto lekker lag. Het grootste ding is denk ik dus geweest dat de wagen echt naar mij toe is gezet, dat ik hem precies had zoals hij moest zijn met mijn rijstijl."

Is het al helemaal zeker dat je volgend jaar Indy Lights gaat doen? Heb je al een indruk van het niveau in deze klasse? Niet iedereen is er even positief over omdat er dit jaar slechts zeven fulltimers waren. Wat is jouw reactie daarop?
"Het is wel zeker dat ik komend seizoen Indy Lights ga doen. Volgend jaar zal het denk ik een stuk beter zijn met deze klasse. De IndyCar heeft de regels aangepast, waardoor het voor rijders aantrekkelijker wordt om Indy Lights te rijden. Ik heb gehoord dat een aantal coureurs uit de Pro Mazda ook gaat overstappen naar de Indy Lights en er blijven natuurlijk ook een paar jongens zitten in de Indy Lights. Dus ik denk dat we zeker wel een veld gaan krijgen dat in de twee getallen zit. Dat wordt gaaf. Ik heb ook gehoord dat we naar Long Beach gaan. Dat is voor mij toch wel een droom, want ik vind het echt een vet circuit. Het is een stratencircuit, dat is ook goed voor mij. Wellicht kan ik nog wat advies van Arie (Luyendyk, red.) aannemen. Ik heb heel veel zin in volgend jaar!"

Toen je begin 2017 arriveerde in de Verenigde Staten, had je toen durven dromen dat je dit allemaal zou bereiken en dat je binnen twee jaar promotie naar de Indy Lights zou afdwingen?
"Nee, dat had ik niet gedacht, maar wel gedroomd. Het is toch wel speciaal omdat ik bijna drie jaar geleden bij mijn eerste USF2000-test op het Circuit of the Americas met kippenvel en kwijlend naast de baan naar de Indy Lights stond te kijken. Die auto's gaan zo snel, zijn vet en zien er mooi uit. Voor mij was het een droom om daarmee te rijden. Vorig jaar heb ik natuurlijk al getest in de Indy Lights, maar om nu Pro Mazda-kampioen te zijn en het hele jaar met die wagens te racen is natuurlijk echt geweldig!"

Volgende week vier je je achttiende verjaardag, een mooier cadeau dan deze titel had je jezelf denk ik niet kunnen geven?
"Ik denk dat niet één ander cadeau deze titel kan overschrijden. Het is superlekker om kampioen te zijn en dat gaan we ook zeker vieren op mijn verjaardag, met vrienden en familie, en dan lekker genieten. Ik ga ook genieten van het offseason en hard trainen om mezelf klaar te stomen voor volgend jaar."

De Amerikaanse autosportwinters zijn lang. Heb je al plannen voor de komende maanden?
"Ik heb geen plan om in een andere serie te rijden, zoals ik in voorgaande jaren wel heb gedaan met de MRF Challenge. Het plan is om wat meer rust te nemen en harder te trainen, om meer dan klaar te zijn voor de Indy Lights. We gaan ook veel testen. Er zijn bepaalde tijden waarop je veel kan testen, dus daar gaan we zeker gebruik van maken. Dan denk ik dat we klaar zijn om volgend seizoen te vlammen!"

Door: Rahied Ishaak


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 maart 2019

  2. Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race 23:30

    Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race

    De gemeenteraad van Zandvoort heeft na lang wikken en wegen unaniem haar fiat gegeven aan overheidssteun voor een eventuele…

    F1
  3. Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM 21:55

    Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM

    Na een slepende discussie is er eindelijk duidelijkheid in de verhitte 'winglet-zaak'. De FIM heeft het protest van Honda…

    MotoGP
  4. 21:00

    Red Bull Racing in 2019 niet langer 'koning van de rake' in F1

    F1
  5. Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger 19:50

    Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger

    Ferrari kende een valse start van het seizoen, maar is vastberaden in Bahrein terug te slaan. Dit moet vanzelfsprekend gebeuren…

    F1
  6. 19:30

    Overzicht: hoe laat begint de Grand Prix van Bahrein?

    F1
  7. Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur 18:35

    Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur

    Volgens Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko is Max Verstappen op dit moment de snelste coureur op de Formule 1-grid, maar is…

    F1
  8. Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit 18:10

    Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit

    Dit weekend staat de Formule 1 Grand Prix van Bahrein op het menu. Ontdek het Bahrain International Circuit door alvast een…

    F1
  9. "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris 17:25

    "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris

    McLaren F1-coureur Lando Norris is van mening dat zijn team zich niet mee moet laten slepen in de euforie na een sterke…

    F1
  10. MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez 16:14

    MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez

    De organisatie van de MotoE World Cup heeft een alternatieve wedstrijdkalender voor het komende seizoen gepresenteerd. De eerste…

    Misc
  11. Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure 15:37

    Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure

    Jorge Lorenzo is op de goede weg om weer helemaal de oude te worden. De coureur kampt al een lange periode met blessures, maar…

    MotoGP
  12. Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen 15:04

    Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen

    Pierre Gasly verwacht dat Formule 1-coureurs nog lastige momenten gaan meemaken wanneer ze tijdens koelere races uit de pits…

    F1
  13. Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist" 14:26

    Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff rekent erop dat Max Verstappen in de toekomst nog verder zal groeien als F1-coureur. De…

    F1
  14. 13:52

    Special: 5 teams die in 2021 naar de F1 moeten komen

    F1
  15. Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon 13:10

    Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon

    Maximilian Günther komt tijdens de volgende ronde van het Formule E-kampioenschap in Rome weer uit voor Dragon Racing. Hij…

    FE
  16. Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken 12:20

    Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken

    Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, zegt de lengte en essentie van een Grand Prix te willen behouden en daarom geen…

    F1
  17. FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden 11:27

    FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden

    De FIA heeft bevestigd dat het verbranden van olie in 2020 nog verder aan banden gelegd wordt. De mondiale autosportbond hoopt…

    F1
  18. Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test 10:30

    Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test

    Ferrari-junior Callum Ilott mag in mei voor het eerst een F1-wagen testen als hij tijdens de Barcelona-test in actie mag komen…

    F1
  19. Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher 10:21

    Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher

    Alfa Romeo heeft officieel bevestigd dat Mick Schumacher op de tweede dag van de collectieve Formule 1-test in Bahrein voor het…

    F1
  20. Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa 09:20

    Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa

    Tom Coronel heeft een druk seizoen voor de boeg. De Huizenaar bevestigde recent zijn plannen voor het WTCR-seizoen 2019, maar…

    Misc
  21. Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne 07:00

    Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne

    Het is stilaan een cliché geworden in de Formule 1: Verkijk je niet op de Grand Prix van Australië, de echte…

    F1
  22. maandag 25 maart 2019

  23. Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein 21:01

    Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein

    De jongste polesitter ooit kan hij niet meer worden, maar voor Max Verstappen zijn er nog genoeg records om te verbreken in de…

    F1
  24. Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst" 18:30

    Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst"

    Rudy van Buren nam afgelopen weekend deel aan de online 12 uur van Sebring. De winnaar van McLaren World's Fastest Gamer ging…

    Misc
  25. Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden 17:48

    Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden

    Carlos Sainz is gematigd tevreden over de huidige staat van McLaren. De Spanjaard ziet dat er vooruitgang wordt geboekt, maar…

    F1
  26. Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië 17:01

    Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië

    Na de Grand Prix van Australië heeft Ferrari haar zinnen gezet op het herstellen van de fouten die het eerste raceweekend zijn…

    F1
  27. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 16:00

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  28. Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein 15:57

    Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein

    Mercedes rekent zich na de sublieme seizoensopener in Melbourne nog niet rijk. Met 44 WK-punten haalden Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  29. Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein 14:15

    Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein

    Cyril Abiteboul stelt dat iedereen binnen Renault kritisch moet kijken naar zijn of haar eigen optreden om het seizoen 2019 tot…

    F1
  30. Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein 13:40

    Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn Formule 1-debuut. De zoon van racelegende Michael Schumacher mag vermoedelijk de…

    F1
  31. Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault 12:30

    Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault

    Brandstofleverancier ExxonMobil is erg te spreken over de overstap van Red Bull Racing op Honda-motoren. Het bedrijf laten weten…

    F1
  32. Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek 12:17

    Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek

    De voornaamste hoofdrolspelers zijn het nog niet bepaald eens over de uitgedeelde straffen in de Formule E. De Braziliaan Lucas…

    FE
  33. Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull 10:57

    Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull

    Honda wil nog voor de Formule 1-zomerstop haar eerste zege met Red Bull Racing binnen hebben. De Japanners maakten een…

    F1
  34. Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA 10:15

    Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA

    Rinus van Kalmthout heeft ook tijdens zijn tweede Indy Lights-weekend het podium mogen bestijgen. De 18-jarige Hoofddorper was…

    Indy
  35. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  36. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  37. zondag 24 maart 2019

  38. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  39. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  40. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  41. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  42. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  43. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
Meer nieuws