Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

6 september 2018 – Het behalen van de titel in de Pro Mazda, het kampioenschap twee niveaus onder de IndyCar, geeft Rinus van Kalmthout 'een supergevoel'. De 17-jarige Hoofddorper kroonde zich afgelopen weekend op de Portland International Raceway overtuigend tot jongste kampioen ooit in de klasse. Met zijn prestatie verdient Van Kalmthout het budget om naar de Indy Lights, de Formule 2 van de Verenigde Staten, te kunnen promoveren.

Van harte gefeliciteerd, Rinus! Wakker worden als kampioen, hoe voelt dat?
"Het is een supergevoel om wakker te worden als kampioen! Dat is toch even geleden voor mij. Het is superlekker en ik heb een superseizoen gehad, waarin ik superveel lol heb gehad en ook superveel heb geleerd. Het is echt heerlijk!"

Het starten van beide races was voldoende om kampioen te worden. Er stond dus wellicht wat minder druk op. Was het daardoor ook lastiger om de focus te vinden?
"Niet echt. Wel dacht ik bij de start van de eerste race: als ik nu op mijn gas ga, dan ben ik kampioen. Daardoor verklootte ik mijn start een beetje, aangezien ik niet aan de start zelf dacht maar aan wat er daarna zou gebeuren. Maar de races heb ik stressloos kunnen rijden en eigenlijk heb ik gewoon mijn ding kunnen doen."

Hoe kijk je terug op beide races?
"Het was een goed weekend. In de trainingen was ik de snelste en in beide kwalificaties pakte ik de pole. Het zat allemaal heel dicht op elkaar, maar ik had beide keren met een halve tiende verschil de pole. In de races ben ik twee keer tweede geworden. De eerste race had ik kunnen winnen als ik de start niet had verkloot, aan de tweede race kon ik niets doen. Ik had een goede start, maar David Malukas reed met minder downforce dan ik en haalde mij in. Daardoor zat hij richting de eerste bocht al een autolengte voor me. Ik heb nog wel alles geprobeerd om hem uit te remmen, maar het was zo'n chaos in de eerste bocht dat ik er niet meer langs kon. Hij was heel snel en op deze baan kan je ook niet echt inhalen."

Terugkijkend op het hele seizoen: je begon natuurlijk fantastisch met een dubbelzege in St. Petersburg, maar na het weekend op Road America had je 46 punten minder dan koploper Parker Thompson. Hoeveel kans gaf je jezelf op dat moment nog op de titel?
"St. Petersburg was een topbegin van het seizoen, maar daarna eigenlijk helemaal niet. Ik heb wel een beetje hoop gehouden, al zal denk ik niet iedereen zijn geld meer op mij hebben gezet, maar dat maakt niet uit. Ikzelf heb altijd vertrouwen gehouden, maar het werd wel steeds minder en minder. Dat kleine beetje vertrouwen dat ik had, is er nog wel goed uitgekomen. Uiteindelijk ging het megagoed in de laatste seizoenshelft. Dat had ik eigenlijk niet verwacht. Ik wil mijn team Juncos Racing, Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma echt enorm bedanken voor hun hulp en support dit seizoen."

Hoe heb je het tij kunnen keren, met onder meer vijf overwinningen op rij?
"Ik denk dat het team en ik in Road America hebben beseft dat we echt verbetering moesten hebben. We hebben heel hard gewerkt om de auto beter te krijgen en om mijn rijtechniek aan te passen, eigenlijk om de wagen naar mij toe te brengen. Dat het echt de setup is waarmee ik wil rijden. Toen ik in Toronto in de eerste training de pitstraat uitreed, voelde ik meteen dat de auto lekker lag. Het grootste ding is denk ik dus geweest dat de wagen echt naar mij toe is gezet, dat ik hem precies had zoals hij moest zijn met mijn rijstijl."

Is het al helemaal zeker dat je volgend jaar Indy Lights gaat doen? Heb je al een indruk van het niveau in deze klasse? Niet iedereen is er even positief over omdat er dit jaar slechts zeven fulltimers waren. Wat is jouw reactie daarop?
"Het is wel zeker dat ik komend seizoen Indy Lights ga doen. Volgend jaar zal het denk ik een stuk beter zijn met deze klasse. De IndyCar heeft de regels aangepast, waardoor het voor rijders aantrekkelijker wordt om Indy Lights te rijden. Ik heb gehoord dat een aantal coureurs uit de Pro Mazda ook gaat overstappen naar de Indy Lights en er blijven natuurlijk ook een paar jongens zitten in de Indy Lights. Dus ik denk dat we zeker wel een veld gaan krijgen dat in de twee getallen zit. Dat wordt gaaf. Ik heb ook gehoord dat we naar Long Beach gaan. Dat is voor mij toch wel een droom, want ik vind het echt een vet circuit. Het is een stratencircuit, dat is ook goed voor mij. Wellicht kan ik nog wat advies van Arie (Luyendyk, red.) aannemen. Ik heb heel veel zin in volgend jaar!"

Toen je begin 2017 arriveerde in de Verenigde Staten, had je toen durven dromen dat je dit allemaal zou bereiken en dat je binnen twee jaar promotie naar de Indy Lights zou afdwingen?
"Nee, dat had ik niet gedacht, maar wel gedroomd. Het is toch wel speciaal omdat ik bijna drie jaar geleden bij mijn eerste USF2000-test op het Circuit of the Americas met kippenvel en kwijlend naast de baan naar de Indy Lights stond te kijken. Die auto's gaan zo snel, zijn vet en zien er mooi uit. Voor mij was het een droom om daarmee te rijden. Vorig jaar heb ik natuurlijk al getest in de Indy Lights, maar om nu Pro Mazda-kampioen te zijn en het hele jaar met die wagens te racen is natuurlijk echt geweldig!"

Volgende week vier je je achttiende verjaardag, een mooier cadeau dan deze titel had je jezelf denk ik niet kunnen geven?
"Ik denk dat niet één ander cadeau deze titel kan overschrijden. Het is superlekker om kampioen te zijn en dat gaan we ook zeker vieren op mijn verjaardag, met vrienden en familie, en dan lekker genieten. Ik ga ook genieten van het offseason en hard trainen om mezelf klaar te stomen voor volgend jaar."

De Amerikaanse autosportwinters zijn lang. Heb je al plannen voor de komende maanden?
"Ik heb geen plan om in een andere serie te rijden, zoals ik in voorgaande jaren wel heb gedaan met de MRF Challenge. Het plan is om wat meer rust te nemen en harder te trainen, om meer dan klaar te zijn voor de Indy Lights. We gaan ook veel testen. Er zijn bepaalde tijden waarop je veel kan testen, dus daar gaan we zeker gebruik van maken. Dan denk ik dat we klaar zijn om volgend seizoen te vlammen!"

Door: Rahied Ishaak


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 26 juni 2019

  2. 09:40

    Liveblog: Zandvoort baalt van 'suggestieve berichten' over Dutch GP

    F1
  3. Weersverwachting voor de TT van Assen 2019 09:05

    Weersverwachting voor de TT van Assen 2019

    Er was een tijd dat het altijd regende tijdens de Dutch TT in Assen, maar de laatste jaren hoeven we ons daar nog nauwelijks…

    MotoGP
  4. Ricciardo verdedigt Gasly: "Ik had het makkelijker bij Red Bull" 08:00

    Ricciardo verdedigt Gasly: "Ik had het makkelijker bij Red Bull"

    Daniel Ricciardo stelt dat hij het bij zijn Red Bull-debuut makkelijker had dan Pierre Gasly momenteel. De Fransman moet bij de…

    F1
  5. Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007 07:00

    Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

    In aanloop naar de TT van 2019 gaat Motorsport.com terug in de tijd. Ditmaal naar de TT van 2007, toen Valentino Rossi het…

    MotoGP
  6. dinsdag 25 juni 2019

  7. 20:55

    Beste teamradio GP Frankrijk: Veel geklaag en gezeur

    F1
  8. Red Bull-talent O'Ward maakt in Nederlandse dienst F2-debuut 19:43

    Red Bull-talent O'Ward maakt in Nederlandse dienst F2-debuut

    Red Bull-talent Patricio O'Ward maakt aankomend weekend op de Red Bull Ring in Oostenrijk zijn debuut in de Formule 2. De…

    FIA F2
  9. FIA nodigt Verstappen uit voor persconferentie Oostenrijk 19:34

    FIA nodigt Verstappen uit voor persconferentie Oostenrijk

    Max Verstappen mag op de donderdag van de Oostenrijkse GP op de Red Bull Ring plaatsnemen in de persconferentie. Verstappen…

    F1
  10. Analyse: Hoe serieus zijn de Gasly-Kvyat geruchten? 19:05

    Analyse: Hoe serieus zijn de Gasly-Kvyat geruchten?

    Geloof het of niet, maar Daniil Kvyat wordt in talloze geruchten weer aan een promotie richting Red Bull Racing gelinkt.…

    F1
  11. McLaren twijfelt nog over gebruik nieuwe Renault-motor 17:23

    McLaren twijfelt nog over gebruik nieuwe Renault-motor

    McLaren weet nog niet of het nieuwe Renault-motor - Spec B genaamd - in de komende raceweekenden gaat gebruiken. Enerzijds lijkt…

    F1
  12. 16:30

    Tech analyse: De belangrijkste updates van de Franse GP

    F1
  13. Verstappen met 'speciale herinneringen' naar GP Oostenrijk 16:01

    Verstappen met 'speciale herinneringen' naar GP Oostenrijk

    Max Verstappen maakt zich op voor deel twee van de zogenaamde 'double header' Frankrijk-Oostenrijk. De Nederlander mag in…

    F1
  14. Marquez hoopt op 'geweldige show voor fans' in Assen 14:55

    Marquez hoopt op 'geweldige show voor fans' in Assen

    Marc Marquez heeft zin om aan het raceweekend in Assen te beginnen. De regerend MotoGP-wereldkampioen was afgelopen jaar de…

    MotoGP
  15. "Verstappen gaat geduld verliezen bij Red Bull", weet Brundle 14:37

    "Verstappen gaat geduld verliezen bij Red Bull", weet Brundle

    Max Verstappen is volgens Martin Brundle aan een lovenswaardig F1-seizoen bezig. De voormalig Formule 1-coureur ziet de…

    F1
  16. Ferrari ziet oplossing: Topsnelheid inleveren voor downforce 13:30

    Ferrari ziet oplossing: Topsnelheid inleveren voor downforce

    Ferrari wil iets van haar topsnelheid inleveren in de jacht op meer downforce. De Scuderia staat na acht races nog altijd met…

    F1
  17. Poll: Lezers verkiezen Norris tot Rijder van het Weekend 12:48

    Poll: Lezers verkiezen Norris tot Rijder van het Weekend

    Het optreden van McLaren F1-rookie Lando Norris in de Grand Prix van Frankrijk werd zeer gewaardeerd door de lezers van…

    F1
  18. Tech: De filosofie achter de Spec 3 van de Honda-motor 12:30

    Tech: De filosofie achter de Spec 3 van de Honda-motor

    Honda nam in de voorbije Franse Formule 1 Grand Prix een derde specificatie van de motor in gebruik. De Japanse fabrikant…

    F1
  19. Technisch directeur Lowe keert definitief niet terug bij Williams 11:45

    Technisch directeur Lowe keert definitief niet terug bij Williams

    Paddy Lowe keert niet terug als bestuurslid en technisch directeur bij Williams F1. Dat heeft de renstal dinsdagochtend…

    F1
  20. F1 bereid om te kijken naar strafmaat: "Maar niet tijdens seizoen" 11:10

    F1 bereid om te kijken naar strafmaat: "Maar niet tijdens seizoen"

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi staat open voor veranderingen in het sportieve reglement. Veranderingen gedurende het…

    F1
  21. Brawn wil met Hamilton om tafel rond F1-reglementen 10:17

    Brawn wil met Hamilton om tafel rond F1-reglementen

    Ross Brawn luistert naar de recente kritiek van Lewis Hamilton op de voorgestelde plannen voor 2021. De Britse coureur is van…

    F1
  22. "Start van de races in DTM dit jaar veel moeilijker", weet Frijns 09:35

    "Start van de races in DTM dit jaar veel moeilijker", weet Frijns

    Voor de coureurs in de DTM is dit seizoen de start van de races moeilijker geworden. Dat komt door een verandering in de…

    DTM
  23. Honda sluit zege met Red Bull in seizoen 2019 niet uit 08:00

    Honda sluit zege met Red Bull in seizoen 2019 niet uit

    De samenwerking tussen Honda en Red Bull leverde al in de eerste race dit seizoen een podiumplek op voor Max Verstappen. De…

    F1
  24. Analyse: Hoe F1 kan veranderen na de Franse wake-up call 07:05

    Analyse: Hoe F1 kan veranderen na de Franse wake-up call

    Zelfs diehard fans zullen diep in hun geheugen moeten graven om in de voorbije jaren een mindere Grand Prix te vinden dan de…

    F1
  25. maandag 24 juni 2019

  26. Verstappen is aan perfecte seizoen bezig - Rosberg 21:35

    Verstappen is aan perfecte seizoen bezig - Rosberg

    In Frankrijk zat er voor Max Verstappen niet meer in dan de vierde plek, maar dat zegt meer over de Red Bull waarin hij rijdt…

    F1
  27. FIA verklaart tijdstraf voor Perez in Franse Grand Prix 19:41

    FIA verklaart tijdstraf voor Perez in Franse Grand Prix

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi begrijpt de frustratie van Sergio Perez over diens straf in de openingsronde van de Grand…

    F1
  28. Hamilton pleit voor minder uitloopstroken en meer spanning 18:30

    Hamilton pleit voor minder uitloopstroken en meer spanning

    Tijdens de Formule 1-bijeenkomst in Parijs afgelopen donderdag stonden de reglementen voor 2021 ter discussie. Met nieuwe…

    F1
  29. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Frankrijk 16:58

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Frankrijk

    Als we de Grand Prix van Frankrijk 'weinig enerverend' zouden noemen, dan nog doen we de waarheid geweld aan. De optocht door…

    F1
  30. Hamilton: "Reglementen 2021 nog lang niet waar ze moeten zijn" 15:47

    Hamilton: "Reglementen 2021 nog lang niet waar ze moeten zijn"

    Lewis Hamilton heeft aangegeven dat de reglementenwijzigingen van de Formule 1 vanaf 2021 bij lange na niet zo drastisch zijn…

    F1
  31. Geslaagde operatie Van der Mark na harde crash in Misano 14:40

    Geslaagde operatie Van der Mark na harde crash in Misano

    Michael van der Mark is in het ziekenhuis van Rimini met succes geopereerd aan een breuk in zijn rechter spaakbeen. De…

    Superbike
  32. Guintoli: "Maatregelen in 2017 basis voor Suzuki's sterke vorm" 14:35

    Guintoli: "Maatregelen in 2017 basis voor Suzuki's sterke vorm"

    Suzuki-testrijder Sylvain Guintoli zegt dat de huidige versie van de GSX-RR zo competitief is door de maatregelen die het…

    MotoGP
  33. Steiner: "Dit was ons ergste Formule 1-weekend ooit" 12:39

    Steiner: "Dit was ons ergste Formule 1-weekend ooit"

    Haas F1 Team heeft na Canada opnieuw een rampweekend te verduren gekregen in Frankrijk. Teambaas Guenther Steiner spreekt van…

    F1
  34. Hamilton lijkt sneer uit te delen aan Zandvoort 2020 12:08

    Hamilton lijkt sneer uit te delen aan Zandvoort 2020

    Lewis Hamilton wil dat de Formule 1 beter nadenkt over het uitbreiden van de Formule 1-kalender met nieuwe races. De Brit heeft…

    F1
  35. McLaren onthult ernst van Norris' problemen in Franse GP 11:35

    McLaren onthult ernst van Norris' problemen in Franse GP

    Bij McLaren sloeg de paniek toe in de laatste ronden van de Franse Grand Prix, toen er een hydraulisch probleem ontstond in de…

    F1
  36. Verschoor imponeert met opmars: "Een van de sterkste races" 10:57

    Verschoor imponeert met opmars: "Een van de sterkste races"

    Richard Verschoor heeft Paul Ricard met een goed gevoel verlaten na op zondag een ijzersterke inhaalrace te hebben gereden…

    FIA F3
  37. Hamilton negeerde oproep om snelste raceronde te laten schieten 10:23

    Hamilton negeerde oproep om snelste raceronde te laten schieten

    Lewis Hamilton heeft aan het einde van de Franse GP de opdracht van het team om de jacht op de snelste raceronde te laten varen…

    F1
  38. Internationale media over de slaapverwekkende Franse GP 09:38

    Internationale media over de slaapverwekkende Franse GP

    De Grand Prix van Frankrijk mag de boeken in als één van de meest saaie races van de voorbije jaargangen. Dat gold eigenlijk…

    F1
  39. FIA noemt kritiek op snelle startprocedure Frankrijk niet terecht 09:06

    FIA noemt kritiek op snelle startprocedure Frankrijk niet terecht

    De FIA stelt dat de snelheid waarmee de startlichten tijdens de Grand Prix van Frankrijk uitgingen ruim binnen de gestelde…

    F1
  40. Van Kalmthout domineert Indy Lights-weekend Road America 07:30

    Van Kalmthout domineert Indy Lights-weekend Road America

    Rinus van Kalmthout heeft tijdens de Indy Lights-ronde op het uitdagende Road America nogmaals zijn visitekaartjes…

    Indy
  41. Wurz pleit voor meer vrijheid en minder bestraffingen in de F1 07:30

    Wurz pleit voor meer vrijheid en minder bestraffingen in de F1

    Alexander Wurz pleit als voorman van de Grand Prix Drivers' Association - een club waarin F1-coureurs zijn verenigd - voor…

    F1
  42. zondag 23 juni 2019

  43. Leclerc: "Dacht tot het einde dat ik Bottas kon pakken" 22:11

    Leclerc: "Dacht tot het einde dat ik Bottas kon pakken"

    Ferrari-rijder Charles Leclerc reageerde na enkele moeilijkere races met een onbesproken prestatie in Frankrijk. Leclerc startte…

    F1
  44. IndyCar Road America: Rossi overklast concurrentie 21:29

    IndyCar Road America: Rossi overklast concurrentie

    Alexander Rossi heeft in de IndyCar-race op Road America zijn tweede seizoenszege behaald. De Amerikaan van Andretti Autosport…

    Indy
Meer nieuws