Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

Terugblik met Rinus: "Echt heerlijk om kampioen te zijn!"

6 september 2018 – Het behalen van de titel in de Pro Mazda, het kampioenschap twee niveaus onder de IndyCar, geeft Rinus van Kalmthout 'een supergevoel'. De 17-jarige Hoofddorper kroonde zich afgelopen weekend op de Portland International Raceway overtuigend tot jongste kampioen ooit in de klasse. Met zijn prestatie verdient Van Kalmthout het budget om naar de Indy Lights, de Formule 2 van de Verenigde Staten, te kunnen promoveren.

Van harte gefeliciteerd, Rinus! Wakker worden als kampioen, hoe voelt dat?
"Het is een supergevoel om wakker te worden als kampioen! Dat is toch even geleden voor mij. Het is superlekker en ik heb een superseizoen gehad, waarin ik superveel lol heb gehad en ook superveel heb geleerd. Het is echt heerlijk!"

Het starten van beide races was voldoende om kampioen te worden. Er stond dus wellicht wat minder druk op. Was het daardoor ook lastiger om de focus te vinden?
"Niet echt. Wel dacht ik bij de start van de eerste race: als ik nu op mijn gas ga, dan ben ik kampioen. Daardoor verklootte ik mijn start een beetje, aangezien ik niet aan de start zelf dacht maar aan wat er daarna zou gebeuren. Maar de races heb ik stressloos kunnen rijden en eigenlijk heb ik gewoon mijn ding kunnen doen."

Hoe kijk je terug op beide races?
"Het was een goed weekend. In de trainingen was ik de snelste en in beide kwalificaties pakte ik de pole. Het zat allemaal heel dicht op elkaar, maar ik had beide keren met een halve tiende verschil de pole. In de races ben ik twee keer tweede geworden. De eerste race had ik kunnen winnen als ik de start niet had verkloot, aan de tweede race kon ik niets doen. Ik had een goede start, maar David Malukas reed met minder downforce dan ik en haalde mij in. Daardoor zat hij richting de eerste bocht al een autolengte voor me. Ik heb nog wel alles geprobeerd om hem uit te remmen, maar het was zo'n chaos in de eerste bocht dat ik er niet meer langs kon. Hij was heel snel en op deze baan kan je ook niet echt inhalen."

Terugkijkend op het hele seizoen: je begon natuurlijk fantastisch met een dubbelzege in St. Petersburg, maar na het weekend op Road America had je 46 punten minder dan koploper Parker Thompson. Hoeveel kans gaf je jezelf op dat moment nog op de titel?
"St. Petersburg was een topbegin van het seizoen, maar daarna eigenlijk helemaal niet. Ik heb wel een beetje hoop gehouden, al zal denk ik niet iedereen zijn geld meer op mij hebben gezet, maar dat maakt niet uit. Ikzelf heb altijd vertrouwen gehouden, maar het werd wel steeds minder en minder. Dat kleine beetje vertrouwen dat ik had, is er nog wel goed uitgekomen. Uiteindelijk ging het megagoed in de laatste seizoenshelft. Dat had ik eigenlijk niet verwacht. Ik wil mijn team Juncos Racing, Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma echt enorm bedanken voor hun hulp en support dit seizoen."

Hoe heb je het tij kunnen keren, met onder meer vijf overwinningen op rij?
"Ik denk dat het team en ik in Road America hebben beseft dat we echt verbetering moesten hebben. We hebben heel hard gewerkt om de auto beter te krijgen en om mijn rijtechniek aan te passen, eigenlijk om de wagen naar mij toe te brengen. Dat het echt de setup is waarmee ik wil rijden. Toen ik in Toronto in de eerste training de pitstraat uitreed, voelde ik meteen dat de auto lekker lag. Het grootste ding is denk ik dus geweest dat de wagen echt naar mij toe is gezet, dat ik hem precies had zoals hij moest zijn met mijn rijstijl."

Is het al helemaal zeker dat je volgend jaar Indy Lights gaat doen? Heb je al een indruk van het niveau in deze klasse? Niet iedereen is er even positief over omdat er dit jaar slechts zeven fulltimers waren. Wat is jouw reactie daarop?
"Het is wel zeker dat ik komend seizoen Indy Lights ga doen. Volgend jaar zal het denk ik een stuk beter zijn met deze klasse. De IndyCar heeft de regels aangepast, waardoor het voor rijders aantrekkelijker wordt om Indy Lights te rijden. Ik heb gehoord dat een aantal coureurs uit de Pro Mazda ook gaat overstappen naar de Indy Lights en er blijven natuurlijk ook een paar jongens zitten in de Indy Lights. Dus ik denk dat we zeker wel een veld gaan krijgen dat in de twee getallen zit. Dat wordt gaaf. Ik heb ook gehoord dat we naar Long Beach gaan. Dat is voor mij toch wel een droom, want ik vind het echt een vet circuit. Het is een stratencircuit, dat is ook goed voor mij. Wellicht kan ik nog wat advies van Arie (Luyendyk, red.) aannemen. Ik heb heel veel zin in volgend jaar!"

Toen je begin 2017 arriveerde in de Verenigde Staten, had je toen durven dromen dat je dit allemaal zou bereiken en dat je binnen twee jaar promotie naar de Indy Lights zou afdwingen?
"Nee, dat had ik niet gedacht, maar wel gedroomd. Het is toch wel speciaal omdat ik bijna drie jaar geleden bij mijn eerste USF2000-test op het Circuit of the Americas met kippenvel en kwijlend naast de baan naar de Indy Lights stond te kijken. Die auto's gaan zo snel, zijn vet en zien er mooi uit. Voor mij was het een droom om daarmee te rijden. Vorig jaar heb ik natuurlijk al getest in de Indy Lights, maar om nu Pro Mazda-kampioen te zijn en het hele jaar met die wagens te racen is natuurlijk echt geweldig!"

Volgende week vier je je achttiende verjaardag, een mooier cadeau dan deze titel had je jezelf denk ik niet kunnen geven?
"Ik denk dat niet één ander cadeau deze titel kan overschrijden. Het is superlekker om kampioen te zijn en dat gaan we ook zeker vieren op mijn verjaardag, met vrienden en familie, en dan lekker genieten. Ik ga ook genieten van het offseason en hard trainen om mezelf klaar te stomen voor volgend jaar."

De Amerikaanse autosportwinters zijn lang. Heb je al plannen voor de komende maanden?
"Ik heb geen plan om in een andere serie te rijden, zoals ik in voorgaande jaren wel heb gedaan met de MRF Challenge. Het plan is om wat meer rust te nemen en harder te trainen, om meer dan klaar te zijn voor de Indy Lights. We gaan ook veel testen. Er zijn bepaalde tijden waarop je veel kan testen, dus daar gaan we zeker gebruik van maken. Dan denk ik dat we klaar zijn om volgend seizoen te vlammen!"

Door: Rahied Ishaak


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 17 januari 2019

  2. 08:19

    Van Loon ondanks zware rally 'mentaal en fysiek fit'

    Misc
  3. Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC 08:18

    Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC

    De loting voor de Race of Champions in Mexico Stad is achter de rug. Er staan een aantal mooie affiches op het programma. In…

    F1
  4. woensdag 16 januari 2019

  5. 22:22

    Dakar 2019: Debutant Tielemans crasht uit de wedstrijd

    Misc
  6. 21:25

    Dakar 2019: Kamazzen nek-aan-nek naar laatste etappe

    Misc
  7. Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen 19:50

    Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen

    Niki Lauda heeft het ziekenhuis in Wenen verlaten nadat hij eerder dit jaar met een stevige griep opgenomen moest worden. De…

    F1
  8. 18:42

    Dakar 2019: Al-Attiyah zet enorme stap naar eindzege

    Misc
  9. "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly 17:41

    "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly

    Pierre Gasly zegt uit te kijken naar de samenwerking met Max Verstappen bij Red Bull Racing. De Fransman ziet in de Nederlander…

    F1
  10. 17:05

    Dakar 2019: Dagsucces voor Metge, Van Beveren valt uit

    Misc
  11. Steiner verdedigt Magnussen: "Hij is geen wilde coureur" 15:45

    Steiner verdedigt Magnussen: "Hij is geen wilde coureur"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt geen idee te hebben hoe Kevin Magnussen aan de reputatie komt een wilde coureur te zijn. De…

    F1
  12. 15:10

    Peterhansel uit Dakar 2019 na crash in negende etappe

    Misc
  13. Video: Dit is de nieuwe Yamaha YZF-R1 van Van der Mark 14:54

    Video: Dit is de nieuwe Yamaha YZF-R1 van Van der Mark

    Michael van der Mark en Alex Lowes weten hoe hun Yamaha YZF-R1 voor 2019 eruitziet. Het Japanse merk heeft de nieuwe livery van…

    Superbike
  14. Sainz blij met periode bij Renault: "Gaat helpen bij McLaren" 14:15

    Sainz blij met periode bij Renault: "Gaat helpen bij McLaren"

    Carlos Sainz stelt dat hij een betere coureur is geworden tijdens zijn periode bij Renault. Volgens de Spanjaard is hij…

    F1
  15. DTM wel meer spektakel bieden met nieuwe 'inhaalmodus' 13:25

    DTM wel meer spektakel bieden met nieuwe 'inhaalmodus'

    Mercedes mag dan zijn vertrokken, stilzitten doet men in de DTM allerminst. Het kampioenschap probeert fans in 2019 meer…

    DTM
  16. 12:43

    De Rooy vergat pilletje tegen wagenziekte voor etappe 8

    Misc
  17. Ferrari-president ontkent bestuurlijke onrust in open brief 11:40

    Ferrari-president ontkent bestuurlijke onrust in open brief

    Ferrari-president John Elkann ontkent dat het op bestuurlijk vlak rommelt bij Ferrari. Hij reageert daarmee op geruchten dat er…

    F1
  18. 11:22

    Drie uur tijdstraf maakt einde aan Dakar-ambities Benavides

    Misc
  19. Racing Point verwacht weinig van nieuwe F1-reglementen 10:55

    Racing Point verwacht weinig van nieuwe F1-reglementen

    De nieuwe reglementen voor het aanstaande Formule 1-seizoen zijn volgens Racing Point geen kleine verandering op weg naar de…

    F1
  20. 10:18

    Dakar 2019: Ten Brinke moet opgeven door motorproblemen

    Misc
  21. F1-loze Hartley baalt: "Heb Gasly regelmatig verslagen" 10:00

    F1-loze Hartley baalt: "Heb Gasly regelmatig verslagen"

    Terwijl Pierre Gasly promotie naar Red Bull Racing heeft afgedwongen, zit Brendon Hartley dit seizoen zonder stoeltje in de…

    F1
  22. 08:41

    Dakar-leider Price bijt op zijn tanden: "Mijn pols staat in brand"

    Misc
  23. Sainz en Norris blikken vooruit: "Het is tijd voor herstel" 08:36

    Sainz en Norris blikken vooruit: "Het is tijd voor herstel"

    McLaren kan met trots terugkijken op een illuster verleden, maar weet er in het hybride Formule 1-tijdperk nog geen nieuwe…

    F1
  24. dinsdag 15 januari 2019

  25. 22:52

    Dakar 2019: Sotnikov slaat dubbelslag bij de trucks

    Misc
  26. 20:41

    Dakar 2019: Loeb wint, Ten Brinke in de problemen

    Misc
  27. 19:38

    Dakar 2019: KTM grijpt de macht bij de motoren

    Misc
  28. Norris verdedigt Verstappen na kritiek op online actie 17:59

    Norris verdedigt Verstappen na kritiek op online actie

    McLaren-coureur Lando Norris heeft op zijn Twitter uitgehaald naar iedereen die kritiek heeft op een actie van Max Verstappen op…

    F1
  29. Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow" 17:17

    Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

    Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World's Fastest Gamer kroonde en een rol als…

    F1
  30. Russell over Hamilton: "Hij werkt zich uit de naad" 15:33

    Russell over Hamilton: "Hij werkt zich uit de naad"

    Af en toe worden er vraagtekens gezet bij hoe toegewijd Lewis Hamilton is aan zijn Formule 1-carrière, vanwege de vele…

    F1
  31. 14:30

    Dakar 2019: Leider Brabec valt uit door opgeblazen motor

    Misc
  32. Overzicht: Zo laat beginnen de Formule 1-races in 2019 13:14

    Overzicht: Zo laat beginnen de Formule 1-races in 2019

    De Formule 1 heeft dinsdag alle aanvangstijden voor het seizoen 2019 bekendgemaakt. Behalve dat de Grand Prix van Frankrijk dit…

    F1
  33. 12:12

    Hoogtepunten van de slopende zevende etappe in Dakar 2019

    Misc
  34. Ferrari plant shakedown 2019-auto op Spaanse bodem 12:06

    Ferrari plant shakedown 2019-auto op Spaanse bodem

    Ferrari heeft plannen om voor de eerste wintertest in Barcelona al een dag met de nieuwe auto voor 2019 te rijden. De Italiaanse…

    F1
  35. 11:38

    Tim en Tom Coronel: Vlekkeloze etappe na nacht in woestijn

    Misc
  36. Buemi blijft officiële reservecoureur van Red Bull 11:34

    Buemi blijft officiële reservecoureur van Red Bull

    Sebastien Buemi gaat door als reservecoureur van Red Bull in de Formule 1. Zo bericht de officiële Formule 1-website. De…

    F1
  37. 10:59

    De Rooy toont klasse: "Hier kon je veel verliezen"

    Misc
  38. Newey weer volledig gemotiveerd voor F1 dankzij Honda 10:43

    Newey weer volledig gemotiveerd voor F1 dankzij Honda

    Adrian Newey is naar eigen zeggen - en volgens zijn werkgever Red Bull Racing - helemaal gemotiveerd om het Formule 1-project…

    F1
  39. 08:59

    Peterhansel loopt whiplash op: "Zag even sterretjes"

    Misc
  40. Toro Rosso offert zich ook in 2019 op voor Red Bull Racing 08:32

    Toro Rosso offert zich ook in 2019 op voor Red Bull Racing

    Toro Rosso is ook in 2019 bereid gridstraffen te incasseren als zusterteam Red Bull Racing daarmee wordt geholpen. Afgelopen…

    F1
  41. Doohan: "Marquez wil liever winnen dan de anderen" 08:30

    Doohan: "Marquez wil liever winnen dan de anderen"

    Marc Marquez heeft met zijn talent en klasse een streepje voor op zijn collega's in de MotoGP. Dat zegt voormalig wereldkampioen…

    MotoGP
  42. maandag 14 januari 2019

  43. 21:15

    Dakar 2019: Oppermachtige De Rooy pakt tweede ritzege

    Misc
  44. Frijns hield zich in op P2 in Marrakesh: "Deed ik voor het team" 19:33

    Frijns hield zich in op P2 in Marrakesh: "Deed ik voor het team"

    Robin Frijns veroverde in Marrakesh zijn eerste podiumplek van het seizoen. In een waar spektakelstuk leek hij in de slotfase…

    FE
Meer nieuws