Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 juli 2019

  2. McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken" 16:33

    McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken"

    Lando Norris was aan het eind van de Britse Grand Prix duidelijk geïrriteerd over de strategische beslissingen van zijn team.…

    F1
  3. Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie' 15:03

    Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie'

    Sean Gelael heeft zijn beslissing om afgelopen weekend niet in actie te komen tijdens de Formule 2-races op Silverstone een…

    FIA F2
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014 14:41

    Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014

    Sebastian Vettel denkt niet dat het huidige seizoen te vergelijken is met 2014, toen hij uitgedaagd werd door een jongere…

    F1
  6. Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly" 13:25

    Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was Pierre Gasly een compleet andere coureur tijdens de Britse Grand Prix. Voor het…

    F1
  7. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  8. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  9. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
  10. Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me" 08:00

    Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me"

    Bo Bendsneyder blikt met gemengde gevoelens terug op de eerste seizoenshelft van de Moto2. De coureur maakt stappen met NTS RW…

    MotoGP
  11. maandag 15 juli 2019

  12. Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel 20:49

    Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel

    Het weekend van Sebastian Vettel bij de Britse Grand Prix Formule 1 ging van kwaad naar erger toen hij op de Red Bull van Max…

    F1
  13. Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters 18:54

    Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters

    De nieuwe Aston Martin Valkyrie heeft haar eerste ronden in de publiciteit afgelegd. Tijdens het F1-weekend op Silverstone…

    F1
  14. Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet" 17:52

    Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet"

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez is erg blij met zijn nu al grote voorsprong in het wereldkampioenschap. De Spanjaard won…

    MotoGP
  15. Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen" 17:15

    Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen"

    Formule 1-expert Jan Lammers is blij met de verandering die in de sport gaande is: de afgelopen races werden duels minder snel…

    F1
  16. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië 16:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië

    De Grand Prix van Groot-Brittannië kan de boeken in als de beste race van het seizoen tot nu toe. Qua amusementswaarde gooide…

    F1
  17. Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit" 15:49

    Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit"

    Lewis Hamilton gaat door het leven als recordhouder in de Britse Grand Prix. De wereldkampioen trok zondag voor de zesde keer…

    F1
  18. Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie" 15:30

    Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie"

    Nico Rosberg heeft na de Britse Grand Prix aangegeven dat hij onder de indruk is van de mentaliteit en het talent van Max…

    F1
  19. Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder 14:32

    Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder

    Voormalig WSBK-kampioenschapsleider Alvaro Bautista beleefde opnieuw een lastig weekend en is de leiding in de titelstrijd nu…

    Superbike
  20. Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone 12:50

    Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner heeft zijn rijders flink van jetje gegeven na de clash in de openingsfase van de Britse GP.…

    F1
  21. Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur 11:45

    Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

    Voorkeur hebben voor een coureur over een andere is heel normaal, maar binnen een Formule 1-team zou dat niet mogen. Mercedes…

    F1
  22. Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York 11:45

    Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York

    Bekijk de samenvatting van de laatste Formule E-race van het seizoen 2018-2019, met Robin Frijns als winnaar en Jean-Eric Vergne…

    FE
  23. Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1 11:15

    Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1

    Posities kunnen verloren gaan met een slechte pitstop, maar ook gewonnen worden met een vlugge. In Groot-Brittannië was die van…

    F1
  24. Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen 10:51

    Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen

    Michael van der Mark ging zondag in de tweede race van start met de intentie om belangrijke punten te scoren voor het…

    Superbike
  25. Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate 10:21

    Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate

    Red Bull heeft uit de doeken gedaan waarom er op de grid voor de Britse Grand Prix plotseling nog gewerkt moest worden aan de…

    F1
  26. Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone 09:38

    Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone

    Max Verstappen stond net als twee weken geleden in het middelpunt van de aandacht. Het gewenste resultaat bleef ditmaal uit…

    F1
  27. Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc 08:00

    Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc

    Red Bull-teambaas Christian Horner verklaarde na afloop van de Britse Grand Prix erg te hebben genoten van de gevechten die Max…

    F1
  28. Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto 07:57

    Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto

    Rinus van Kalmthout zal met gemengde gevoelens terugdenken aan de Indy Lights-ronde in de straten van Toronto. De TeamNL-rijder…

    Indy
  29. Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto 07:06

    Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto

    Simon Pagenaud heeft in Toronto een late aanval van Scott Dixon afgeslagen en daarmee zijn derde zege van het IndyCar-seizoen…

    Indy
  30. Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil" 07:00

    Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil"

    Carlos Sainz was één van de grote winnaars van de Safety Car-situatie in de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    F1
  31. WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit 06:50

    WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit

    Chaz Davies heeft de slotrace van het WSBK-weekend op Laguna Seca gedomineerd. De Brit pakte zijn eerste zege in meer dan een…

    Superbike
  32. zondag 14 juli 2019

  33. Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen 23:12

    Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen

    Alexander Sims startte in de straten van Brooklyn op pole, maar had niets in te brengen tegen een ontketende Robin Frijns. De…

    FE
  34. Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem 21:29

    Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem

    Alexander Albon stevende in de Grand Prix van Groot-Brittannië met P10 af op zijn vierde puntenfinish in de Formule 1. In de…

    F1
  35. Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen 21:07

    Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen

    Jonathan Rea blijft zijn voorsprong uitbouwen met winst in de Superpole-race van het WK Superbikes in Laguna Seca. Titelrivaal…

    Superbike
  36. Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet" 20:37

    Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet"

    Pierre Gasly verscheen na de Grand Prix van Groot-Brittannië met een tevreden gevoel bij de media. De Red Bull-coureur eindigde…

    F1
  37. Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase 20:05

    Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase

    Lewis Hamilton wisselde in de slotfase op Silverstone niet naar softe banden voor de snelste ronde. Die noteerde hij vervolgens…

    F1
  38. Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon" 19:26

    Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt het ongelooflijk dat Max Verstappen de finish nog heeft gehaald in de Grand Prix van…

    F1
  39. Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York 19:13

    Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York

    Alexander Sims heeft in Brooklyn de laatste pole van het Formule E-seizoen gepakt. De BMW Andretti-rijder was nipt sneller dan…

    FE
  40. Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf" 18:08

    Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf"

    Charles Leclerc was derde na een Britse Grand Prix waarin de Monegask van Ferrari zijn huid duur verkocht. Hij moest het van…

    F1
  41. Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan" 17:46

    Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan"

    Halverwege de Britse Grand Prix joeg Max Verstappen met succes op Sebastian Vettel en daarmee de derde podiumplek. Een crash…

    F1
  42. Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen" 17:42

    Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen"

    Valtteri Bottas was teleurgesteld met zijn tweede plaats in de Britse Grand Prix. De polesitter verdedigde zijn positie sterk…

    F1
  43. Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout" 17:24

    Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout"

    Sebastian Vettel geeft toe dat de botsing met Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië zijn schuld is. De…

    F1
  44. Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege 16:58

    Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege

    Lewis Hamilton heeft de zege behaald na een zinderende race op Silverstone. De vijfvoudig wereldkampioen begon op de tweede plek…

    F1
Meer nieuws