Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 16 september 2019

  2. Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen" 08:54

    Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto denkt dat zijn team ook in de rest van het seizoen nog races kan winnen, ondanks dat de…

    F1
  3. Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment" 07:00

    Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment"

    Fabio Quartararo heeft genoten van zijn gevecht met Marc Marquez in de Grand Prix van San Marino, ondanks dat hij aan het…

    MotoGP
  4. zondag 15 september 2019

  5. F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza 20:50

    F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza

    Alex Peroni raakte even bewusteloos bij zijn crash op het Autodromo Nazionale di Monza. De Formule 3-coureur werd gelanceerd…

    FIA F3
  6. Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020" 19:00

    Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020"

    Gijs van Lennep mocht vanaf 1971 opdraven als vijfde Nederlander in de Formule 1. Wat volgde was een rijke carrière met onder…

    F1
  7. Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot" 18:55

    Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot"

    Valentino Rossi ging voor een podiumplaats in zijn thuisrace op Misano, maar moest zondag genoegen nemen met de vierde plek. De…

    MotoGP
  8. Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez 16:16

    Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez

    Met het oog op de MotoGP-titelstrijd wist Marc Marquez dat hij de Grand Prix van San Marino niet per se hoefde te winnen. Toch…

    MotoGP
  9. 15:19

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van San Marino

    MotoGP
  10. DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege 15:01

    DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege

    René Rast is voor de tweede keer kampioen geworden in de DTM. De Audi-coureur eindigde zondag in een spannende race op de…

    DTM
  11. Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo 14:55

    Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo

    Marc Marquez heeft de Grand Prix van San Marino op zijn palmares bijgeschreven. De regerend wereldkampioen rekende in een lang…

    MotoGP
  12. RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig 13:55

    RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig

    Het enige Nederlandse team uit de Moto2-klasse beleeft bepaald niet de beste tijd uit diens bestaansgeschiedenis. RW Racing…

    MotoGP
  13. Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil" 13:45

    Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil"

    Haas heeft ook na de zomerstop grote moeite om de banden gedurende de race in het juiste window te krijgen. Teambaas Günther…

    F1
  14. Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst 13:17

    Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst

    Bo Bendsneyder heeft de Grand Prix van San Marino als zeventiende afgesloten. De Nederlander kwam in de race nog wel naar voren…

    MotoGP
  15. Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal" 12:50

    Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal"

    Met 22 races wordt het Formule 1-seizoen 2020 drukker dan ooit. Sebastian Vettel vindt het zelfs iets te veel van het goede. De…

    F1
  16. WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri 11:59

    WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri

    Norbert Michelisz is de nieuwe leider in de FIA WTCR. De Hongaar kwam zondag in de derde race op het Ningbo International…

    WTCR
  17. Moto3 Misano: Suzuki wint na crashfest en prachtige finale 11:57

    Moto3 Misano: Suzuki wint na crashfest en prachtige finale

    Tatsuki Suzuki heeft op het Misano World Circuit Marco Simoncelli zijn eerste Moto3-race gewonnen. De krachtmeting van de…

    MotoGP
  18. DTM Nürburgring: Green verslaat Rast met één duizendste 11:24

    DTM Nürburgring: Green verslaat Rast met één duizendste

    Jamie Green vertrekt vanaf pole-position in de tweede race van het DTM-weekend op de Nürburgring. De Audi-coureur bleef zondag…

    DTM
  19. MotoE Misano: Ferrari wint ook tweede race, Simeon onderuit 11:00

    MotoE Misano: Ferrari wint ook tweede race, Simeon onderuit

    De tweede MotoE-race van het weekend in San Marino is ten prooi gevallen aan Matteo Ferrari. De Italiaan voltooide daarmee zijn…

    Misc
  20. Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord 10:46

    Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord

    Toto Wolff zegt dat zijn relatie met Renault en teambaas Cyril Abiteboul altijd goed is gebleven, ondanks het geschonden…

    F1
  21. Marquez topt warm-up in San Marino, Rossi tiende 09:53

    Marquez topt warm-up in San Marino, Rossi tiende

    Marc Marquez heeft nog wat vertrouwen bijgetankt voor de Grand Prix van San Marino. De WK-leider topte de wam- up voorafgaand…

    MotoGP
  22. Vasseur: "Giovinazzi liet zien sterke schouders te hebben" 09:44

    Vasseur: "Giovinazzi liet zien sterke schouders te hebben"

    In de Formule 1 blijft Antonio Giovinazzi tot op heden een wat onzichtbare plek toebedeeld. De Italiaan legt het over het hele…

    F1
  23. Live: Het WTCR-weekend in China - Race 2 en 3 08:33

    Live: Het WTCR-weekend in China - Race 2 en 3

    Volg hier de tweede en derde race van het WTCR-weekend in het Chinese Ningbo live.

    WTCR
  24. 08:00

    In beeld: Rossi met speciaal helmdesign op Misano

    MotoGP
  25. Interview: Arthur Leclerc wil in voetsporen van broer treden 07:00

    Interview: Arthur Leclerc wil in voetsporen van broer treden

    Charles Leclerc is dit seizoen één van de smaakmakers in de Formule 1. De Monegask maakt indruk bij Ferrari en schonk de…

    F1
  26. zaterdag 14 september 2019

  27. Espargaro stunt met P2: "Test heeft ons veel geholpen" 19:46

    Espargaro stunt met P2: "Test heeft ons veel geholpen"

    De test die KTM onlangs afwerkte op Misano draagt volgens Pol Espargaro bij aan zijn indrukwekkende kwalificatieresultaat voor…

    MotoGP
  28. 19:13

    In beeld: Alle overwinningen van Vettel in de Formule 1

    F1
  29. Video: Samenvatting van eerste DTM-race op Nürburgring 18:16

    Video: Samenvatting van eerste DTM-race op Nürburgring

    Bekijk de samenvatting van de eerste race van het DTM-weekend op de Nürburgring.

    DTM
  30. Rossi en Marquez bakkeleien in Misano, geen straf uitgedeeld 17:48

    Rossi en Marquez bakkeleien in Misano, geen straf uitgedeeld

    Valentino Rossi en Marc Marquez hebben de degens inmiddels veelvuldig gekruist in de MotoGP. In Misano kwamen de twee kemphanen…

    MotoGP
  31. MotoE Misano: Ferrari verslaat Garzo en Simeon voor zege 17:01

    MotoE Misano: Ferrari verslaat Garzo en Simeon voor zege

    Matteo Ferrari heeft de derde race van het MotoE-seizoen gewonnen. De 22-jarige Italiaan hield zaterdag in de eerste wedstrijd…

    MotoGP
  32. Iannone mist Grand Prix van San Marino na drietal crashes 16:45

    Iannone mist Grand Prix van San Marino na drietal crashes

    Aprilia-coureur Andrea Iannone moet de Grand Prix van San Marino definitief aan zich voorbij laten gaan. De Italiaan kende tot…

    MotoGP
  33. Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top 16:23

    Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top

    GPUpdate.net ging in Spa-Francorchamps op de koffie bij McLaren-teambaas Andreas Seidl voor een goed gesprek over zijn eerste…

    F1
  34. Moto 2 Misano: Bendsneyder P23, Di Giannantonio op pole 15:56

    Moto 2 Misano: Bendsneyder P23, Di Giannantonio op pole

    Bo Bendsneyder moet de Grand Prix van San Marino vanaf de 23ste plek beginnen. De Nederlander sneuvelde op zaterdag in Q1 op…

    MotoGP
  35. Viñales klopt KTM-sensatie Espargaro in strijd om pole 15:10

    Viñales klopt KTM-sensatie Espargaro in strijd om pole

    Maverick Viñales mag de Grand Prix van San Marino vanaf pole-position aanvangen. De Spanjaard maakte de favorietenrol van…

    MotoGP
  36. DTM Nürburgring: Rast zet grote stap naar titel, Frijns P10 14:50

    DTM Nürburgring: Rast zet grote stap naar titel, Frijns P10

    René Rast heeft een volgende stap gezet naar de titel in de DTM. De Audi-coureur schreef zaterdag de eerste race van het…

    DTM
  37. Bottas: "Zit nog lang niet op mijn beoogde niveau" 13:54

    Bottas: "Zit nog lang niet op mijn beoogde niveau"

    De Formule 1 kan een harde leerschool zijn, helemaal als je bij een topteam rijdt met een meervoudig wereldkampioen naast je.…

    F1
  38. Moto 3 Misano: Suzuki pakt pole in kwalificatie vol crashes 13:28

    Moto 3 Misano: Suzuki pakt pole in kwalificatie vol crashes

    Tatsuki Suzuki heeft pole-position veroverd voor de Moto3-race in Misano. De Japanner overleefde Q1 en snelde vervolgens naar…

    MotoGP
  39. Pirelli content na eerste test met 18 inch banden 12:37

    Pirelli content na eerste test met 18 inch banden

    Pirelli kijkt met een goed gevoel terug op de eerste testdagen met de 18 inch banden. Sergey Sirotkin reed deze week op een…

    F1
  40. Prost looft Renault om veerkracht na opsteker in Monza 12:00

    Prost looft Renault om veerkracht na opsteker in Monza

    Renault F1-bestuurslid Alain Prost zegt dat het F1-team uit Enstone het sterke resultaat in Italië verdiend heeft na de…

    F1
  41. DTM Nürburgring: Rast op pole-position, Frijns tiende 11:39

    DTM Nürburgring: Rast op pole-position, Frijns tiende

    René Rast heeft zijn voorsprong in de DTM-titelstrijd vergroot. De Audi-coureur veroverde zaterdag de pole-position voor de…

    DTM
  42. Quartararo imponeert in derde training, Ducati worstelt 10:54

    Quartararo imponeert in derde training, Ducati worstelt

    Fabio Quartararo heeft de derde vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van San Marino als snelste man afgesloten. De…

    MotoGP
  43. WTCR Ningbo: Müller pakt eerste seizoenszege, Catsburg vijfde 10:26

    WTCR Ningbo: Müller pakt eerste seizoenszege, Catsburg vijfde

    De eerste WTCR-race van het weekend in Ningbo is ten prooi gevallen aan Yvan Müller. De Fransman verschalkte de Chinese…

    WTCR
Meer nieuws