Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  3. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  4. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  5. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  6. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  7. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  8. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  9. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  10. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  11. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  12. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  13. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  14. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  15. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  16. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  17. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
  18. Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze" 11:08

    Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze"

    Pol Espargaro denkt dat het vertrek van zijn teamgenoot Johann Zarco bij het KTM MotoGP-team een moedige, maar verstandige…

    MotoGP
  19. Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger 10:57

    Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger

    Alvaro Bautista vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het World Superbike-team van Ducati. Dat heeft Ducati-baas Paolo…

    Superbike
  20. Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien" 09:12

    Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat aanwinst Charles Leclerc nog meer vooruitgang heeft geboekt sinds zijn komst bij het…

    F1
  21. Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten 08:00

    Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten

    Na twee weken van tussenrapporten zijn we vandaag aangekomen bij het team dat momenteel aan de leiding gaat in beide…

    F1
  22. donderdag 22 augustus 2019

  23. Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda" 19:50

    Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda"

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat twee zware crashes in juni ervoor gezorgd hebben dat hij twijfelde over zijn toekomst bij…

    MotoGP
  24. Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken" 19:13

    Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken"

    Johann Zarco zegt dat zijn carrière op een mislukking uitgelopen was als hij nog een jaar langer bij KTM gebleven was. Zarco…

    MotoGP
  25. Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen" 17:02

    Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen"

    Pramac Ducati MotoGP-rijder Jack Miller egt dat het moeilijk was om de mogelijkheid om voor het fabrieksteam van KTM te rijden…

    MotoGP
  26. Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol" 16:03

    Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol"

    Volgens voormalig Formule 1-kampioen Jacques Villeneuve houden de motoren van Honda het maar een paar races vol. De Canadees…

    F1
  27. Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd' 15:13

    Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd'

    Ferrari zet vraagtekens bij de wijze waarop bepaald wordt met wat voor banden er gereden wordt tijdens een Formule 1-seizoen. De…

    F1
  28. Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons" 15:03

    Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons"

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is bijzonder in zijn nopjes met Max Verstappen. De Japanner roemt de analytische en…

    F1
  29. F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel 14:43

    F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel

    De Formule 1 heeft de eerste echte beelden vrijgegeven van de conceptwagen voor 2021. Het model in de windtunnel toont de…

    F1
  30. 14:29

    Herlings verrast met rentree in MXGP Zweden

    Misc
  31. Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021 14:05

    Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021

    Formule 1-fans wachten vol spanning af hoe de bolides voor het seizoen 2021 eruit komen te zien. De bazen van de sport en de…

    F1
  32. Alonso test voor Dakar: "Duinen zijn afschrikwekkend" 13:52

    Alonso test voor Dakar: "Duinen zijn afschrikwekkend"

    Fernando Alonso bespreekt met Motorsport.com zijn eerste indrukken van de Dakar-voorbereidingstest met Toyota in…

    Misc
  33. McLaren: Teams wijzen te snel naar Pirelli-banden 13:35

    McLaren: Teams wijzen te snel naar Pirelli-banden

    Volgens Andrea Stella, de performance director bij McLaren, hebben Formule 1-teams vaak de neiging om mindere prestaties van hun…

    F1
  34. Crutchlow: "Met Honda over nieuw contract gesproken" 12:37

    Crutchlow: "Met Honda over nieuw contract gesproken"

    Cal Crutchlow heeft laten weten dat er met Honda over een nieuwe MotoGP-deal is gesproken, maar gaat er vooralsnog vanuit dat…

    MotoGP
  35. Marquez weet: "Ik heb als enige coureur iets te verliezen" 10:00

    Marquez weet: "Ik heb als enige coureur iets te verliezen"

    Honda MotoGP-rijder Marc Marquez is hard op weg naar zijn zesde titel in de topklasse, maar hij erkent dat hij in de tweede…

    MotoGP
  36. Coulthard: Vrouw in F1 moet niveau van Max of Lewis hebben 09:00

    Coulthard: Vrouw in F1 moet niveau van Max of Lewis hebben

    Volgens voormalig Formule 1-coureur David Coulthard zijn er momenteel vrouwen actief in de autosport met voldoende talent om in…

    F1
  37. Tussenrapport Ferrari: Geduld tifosi danig op de proef gesteld 08:00

    Tussenrapport Ferrari: Geduld tifosi danig op de proef gesteld

    Ferrari wacht nog steeds op de eerste wereldtitel in het hybride tijdperk. Nadat het team vorig jaar over de sterkste auto leek…

    F1
  38. woensdag 21 augustus 2019

  39. Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch" 20:30

    Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch"

    Glenn Coldenhoff moet samen met Jeffrey Herlings de kar trekken voor Nederland tijdens de Motocross of Nations in Assen. De…

    Misc
  40. Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series 19:05

    Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard snapt weinig van de continue kritiek op de W Series. Volgens de Schot is het eerste…

    Misc
  41. Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage" 18:05

    Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage"

    De Formule 1 is nog altijd een groot succesverhaal voor Mercedes. Een langer verblijf in de koningsklasse van de autosport staat…

    F1
  42. Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig" 17:30

    Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig"

    Robert Doornbos verwacht dat Nyck de Vries aan het eind van dit jaar een titel in de Formule 2 op zijn naam heeft staan.…

    F1
  43. Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend" 16:14

    Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend"

    Yamaha MotoGP-rijders Valentino Rossi en Maverick Viñales kijken reikhalzend uit naar de Grand Prix van Groot-Brittannië op…

    MotoGP
Meer nieuws