Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 17 januari 2019

  2. 08:19

    Van Loon ondanks zware rally 'mentaal en fysiek fit'

    Misc
  3. Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC 08:18

    Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC

    De loting voor de Race of Champions in Mexico Stad is achter de rug. Er staan een aantal mooie affiches op het programma. In…

    F1
  4. woensdag 16 januari 2019

  5. 22:22

    Dakar 2019: Debutant Tielemans crasht uit de wedstrijd

    Misc
  6. 21:25

    Dakar 2019: Kamazzen nek-aan-nek naar laatste etappe

    Misc
  7. Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen 19:50

    Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen

    Niki Lauda heeft het ziekenhuis in Wenen verlaten nadat hij eerder dit jaar met een stevige griep opgenomen moest worden. De…

    F1
  8. 18:42

    Dakar 2019: Al-Attiyah zet enorme stap naar eindzege

    Misc
  9. "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly 17:41

    "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly

    Pierre Gasly zegt uit te kijken naar de samenwerking met Max Verstappen bij Red Bull Racing. De Fransman ziet in de Nederlander…

    F1
  10. 17:05

    Dakar 2019: Dagsucces voor Metge, Van Beveren valt uit

    Misc
  11. Steiner verdedigt Magnussen: "Hij is geen wilde coureur" 15:45

    Steiner verdedigt Magnussen: "Hij is geen wilde coureur"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt geen idee te hebben hoe Kevin Magnussen aan de reputatie komt een wilde coureur te zijn. De…

    F1
  12. 15:10

    Peterhansel uit Dakar 2019 na crash in negende etappe

    Misc
  13. Video: Dit is de nieuwe Yamaha YZF-R1 van Van der Mark 14:54

    Video: Dit is de nieuwe Yamaha YZF-R1 van Van der Mark

    Michael van der Mark en Alex Lowes weten hoe hun Yamaha YZF-R1 voor 2019 eruitziet. Het Japanse merk heeft de nieuwe livery van…

    Superbike
  14. Sainz blij met periode bij Renault: "Gaat helpen bij McLaren" 14:15

    Sainz blij met periode bij Renault: "Gaat helpen bij McLaren"

    Carlos Sainz stelt dat hij een betere coureur is geworden tijdens zijn periode bij Renault. Volgens de Spanjaard is hij…

    F1
  15. DTM wel meer spektakel bieden met nieuwe 'inhaalmodus' 13:25

    DTM wel meer spektakel bieden met nieuwe 'inhaalmodus'

    Mercedes mag dan zijn vertrokken, stilzitten doet men in de DTM allerminst. Het kampioenschap probeert fans in 2019 meer…

    DTM
  16. 12:43

    De Rooy vergat pilletje tegen wagenziekte voor etappe 8

    Misc
  17. Ferrari-president ontkent bestuurlijke onrust in open brief 11:40

    Ferrari-president ontkent bestuurlijke onrust in open brief

    Ferrari-president John Elkann ontkent dat het op bestuurlijk vlak rommelt bij Ferrari. Hij reageert daarmee op geruchten dat er…

    F1
  18. 11:22

    Drie uur tijdstraf maakt einde aan Dakar-ambities Benavides

    Misc
  19. Racing Point verwacht weinig van nieuwe F1-reglementen 10:55

    Racing Point verwacht weinig van nieuwe F1-reglementen

    De nieuwe reglementen voor het aanstaande Formule 1-seizoen zijn volgens Racing Point geen kleine verandering op weg naar de…

    F1
  20. 10:18

    Dakar 2019: Ten Brinke moet opgeven door motorproblemen

    Misc
  21. F1-loze Hartley baalt: "Heb Gasly regelmatig verslagen" 10:00

    F1-loze Hartley baalt: "Heb Gasly regelmatig verslagen"

    Terwijl Pierre Gasly promotie naar Red Bull Racing heeft afgedwongen, zit Brendon Hartley dit seizoen zonder stoeltje in de…

    F1
  22. 08:41

    Dakar-leider Price bijt op zijn tanden: "Mijn pols staat in brand"

    Misc
  23. Sainz en Norris blikken vooruit: "Het is tijd voor herstel" 08:36

    Sainz en Norris blikken vooruit: "Het is tijd voor herstel"

    McLaren kan met trots terugkijken op een illuster verleden, maar weet er in het hybride Formule 1-tijdperk nog geen nieuwe…

    F1
  24. dinsdag 15 januari 2019

  25. 22:52

    Dakar 2019: Sotnikov slaat dubbelslag bij de trucks

    Misc
  26. 20:41

    Dakar 2019: Loeb wint, Ten Brinke in de problemen

    Misc
  27. 19:38

    Dakar 2019: KTM grijpt de macht bij de motoren

    Misc
  28. Norris verdedigt Verstappen na kritiek op online actie 17:59

    Norris verdedigt Verstappen na kritiek op online actie

    McLaren-coureur Lando Norris heeft op zijn Twitter uitgehaald naar iedereen die kritiek heeft op een actie van Max Verstappen op…

    F1
  29. Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow" 17:17

    Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

    Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World's Fastest Gamer kroonde en een rol als…

    F1
  30. Russell over Hamilton: "Hij werkt zich uit de naad" 15:33

    Russell over Hamilton: "Hij werkt zich uit de naad"

    Af en toe worden er vraagtekens gezet bij hoe toegewijd Lewis Hamilton is aan zijn Formule 1-carrière, vanwege de vele…

    F1
  31. 14:30

    Dakar 2019: Leider Brabec valt uit door opgeblazen motor

    Misc
  32. Overzicht: Zo laat beginnen de Formule 1-races in 2019 13:14

    Overzicht: Zo laat beginnen de Formule 1-races in 2019

    De Formule 1 heeft dinsdag alle aanvangstijden voor het seizoen 2019 bekendgemaakt. Behalve dat de Grand Prix van Frankrijk dit…

    F1
  33. 12:12

    Hoogtepunten van de slopende zevende etappe in Dakar 2019

    Misc
  34. Ferrari plant shakedown 2019-auto op Spaanse bodem 12:06

    Ferrari plant shakedown 2019-auto op Spaanse bodem

    Ferrari heeft plannen om voor de eerste wintertest in Barcelona al een dag met de nieuwe auto voor 2019 te rijden. De Italiaanse…

    F1
  35. 11:38

    Tim en Tom Coronel: Vlekkeloze etappe na nacht in woestijn

    Misc
  36. Buemi blijft officiële reservecoureur van Red Bull 11:34

    Buemi blijft officiële reservecoureur van Red Bull

    Sebastien Buemi gaat door als reservecoureur van Red Bull in de Formule 1. Zo bericht de officiële Formule 1-website. De…

    F1
  37. 10:59

    De Rooy toont klasse: "Hier kon je veel verliezen"

    Misc
  38. Newey weer volledig gemotiveerd voor F1 dankzij Honda 10:43

    Newey weer volledig gemotiveerd voor F1 dankzij Honda

    Adrian Newey is naar eigen zeggen - en volgens zijn werkgever Red Bull Racing - helemaal gemotiveerd om het Formule 1-project…

    F1
  39. 08:59

    Peterhansel loopt whiplash op: "Zag even sterretjes"

    Misc
  40. Toro Rosso offert zich ook in 2019 op voor Red Bull Racing 08:32

    Toro Rosso offert zich ook in 2019 op voor Red Bull Racing

    Toro Rosso is ook in 2019 bereid gridstraffen te incasseren als zusterteam Red Bull Racing daarmee wordt geholpen. Afgelopen…

    F1
  41. Doohan: "Marquez wil liever winnen dan de anderen" 08:30

    Doohan: "Marquez wil liever winnen dan de anderen"

    Marc Marquez heeft met zijn talent en klasse een streepje voor op zijn collega's in de MotoGP. Dat zegt voormalig wereldkampioen…

    MotoGP
  42. maandag 14 januari 2019

  43. 21:15

    Dakar 2019: Oppermachtige De Rooy pakt tweede ritzege

    Misc
  44. Frijns hield zich in op P2 in Marrakesh: "Deed ik voor het team" 19:33

    Frijns hield zich in op P2 in Marrakesh: "Deed ik voor het team"

    Robin Frijns veroverde in Marrakesh zijn eerste podiumplek van het seizoen. In een waar spektakelstuk leek hij in de slotfase…

    FE
Meer nieuws