Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 februari 2020

  2. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  3. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  4. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  5. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  6. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  7. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  8. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  9. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  10. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  11. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  12. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  13. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  14. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  15. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  16. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  17. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  18. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  19. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  20. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
  21. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  22. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  23. donderdag 20 februari 2020

  24. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  25. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  26. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  27. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  28. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  29. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 18:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  30. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  31. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
  32. Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020 17:15

    Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020

    Red Bull Racing gaat ervan uit dat dit jaar het einde van het seizoen kan worden gehaald zonder gridstraffen voor het gebruik…

    F1
  33. Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details" 17:01

    Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details"

    Lewis Hamilton heeft geen haast met het verlengen van zijn contract bij Mercedes. De verbintenis tussen de wereldkampioen en het…

    F1
  34. Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen' 15:48

    Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen'

    McLaren-coureur Carlos Sainz ziet met lede ogen aan hoe na Haas (Ferrari) en Toro Rosso (Red Bull) nu ook Racing Point steeds…

    F1
  35. Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator 15:18

    Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator

    Alfa Romeo moet het de komende achttien maanden nog stellen zonder de nieuwe Formule 1-simulator. Dat heeft het team…

    F1
  36. Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd? 15:17

    Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd?

    Technische experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de overeenkomsten tussen de nieuwe wagen van Racing Point en de…

    F1
  37. Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem 15:06

    Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem

    De FIA is op het hoogste van het innovatieve stuursysteem dat Mercedes donderdag introduceerde tijdens de tweede dag van de…

    F1
  38. Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes 14:17

    Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes

    Hét onderwerp van gesprek van de tweede testdag in Barcelona is het opmerkelijke stuursysteem van Mercedes. Dit concept…

    F1
  39. 13:56

    Live: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  40. Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden 13:55

    Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner is van mening dat alle risico's uitgesloten moeten zijn voordat de Formule 1 zich inspant voor…

    F1
  41. Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona 13:03

    Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona

    Sergio Perez heeft de ochtendsessie van de tweede F1-testdag in Barcelona als snelste man afgesloten. Met een kopie van de…

    F1
  42. Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren" 12:27

    Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren"

    De asfalteermachines hebben hun werk gedaan op Circuit Zandvoort. Volgens directeur Robert van Overdijk is het baanoppervlak nu…

    F1
Meer nieuws