Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 maart 2019

  2. Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race 23:30

    Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race

    De gemeenteraad van Zandvoort heeft na lang wikken en wegen unaniem haar fiat gegeven aan overheidssteun voor een eventuele…

    F1
  3. Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM 21:55

    Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM

    Na een slepende discussie is er eindelijk duidelijkheid in de verhitte 'winglet-zaak'. De FIM heeft het protest van Honda…

    MotoGP
  4. 21:00

    Red Bull Racing in 2019 niet langer 'koning van de rake' in F1

    F1
  5. Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger 19:50

    Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger

    Ferrari kende een valse start van het seizoen, maar is vastberaden in Bahrein terug te slaan. Dit moet vanzelfsprekend gebeuren…

    F1
  6. 19:30

    Overzicht: hoe laat begint de Grand Prix van Bahrein?

    F1
  7. Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur 18:35

    Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur

    Volgens Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko is Max Verstappen op dit moment de snelste coureur op de Formule 1-grid, maar is…

    F1
  8. Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit 18:10

    Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit

    Dit weekend staat de Formule 1 Grand Prix van Bahrein op het menu. Ontdek het Bahrain International Circuit door alvast een…

    F1
  9. "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris 17:25

    "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris

    McLaren F1-coureur Lando Norris is van mening dat zijn team zich niet mee moet laten slepen in de euforie na een sterke…

    F1
  10. MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez 16:14

    MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez

    De organisatie van de MotoE World Cup heeft een alternatieve wedstrijdkalender voor het komende seizoen gepresenteerd. De eerste…

    Misc
  11. Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure 15:37

    Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure

    Jorge Lorenzo is op de goede weg om weer helemaal de oude te worden. De coureur kampt al een lange periode met blessures, maar…

    MotoGP
  12. Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen 15:04

    Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen

    Pierre Gasly verwacht dat Formule 1-coureurs nog lastige momenten gaan meemaken wanneer ze tijdens koelere races uit de pits…

    F1
  13. Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist" 14:26

    Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff rekent erop dat Max Verstappen in de toekomst nog verder zal groeien als F1-coureur. De…

    F1
  14. 13:52

    Special: 5 teams die in 2021 naar de F1 moeten komen

    F1
  15. Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon 13:10

    Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon

    Maximilian Günther komt tijdens de volgende ronde van het Formule E-kampioenschap in Rome weer uit voor Dragon Racing. Hij…

    FE
  16. Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken 12:20

    Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken

    Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, zegt de lengte en essentie van een Grand Prix te willen behouden en daarom geen…

    F1
  17. FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden 11:27

    FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden

    De FIA heeft bevestigd dat het verbranden van olie in 2020 nog verder aan banden gelegd wordt. De mondiale autosportbond hoopt…

    F1
  18. Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test 10:30

    Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test

    Ferrari-junior Callum Ilott mag in mei voor het eerst een F1-wagen testen als hij tijdens de Barcelona-test in actie mag komen…

    F1
  19. Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher 10:21

    Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher

    Alfa Romeo heeft officieel bevestigd dat Mick Schumacher op de tweede dag van de collectieve Formule 1-test in Bahrein voor het…

    F1
  20. Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa 09:20

    Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa

    Tom Coronel heeft een druk seizoen voor de boeg. De Huizenaar bevestigde recent zijn plannen voor het WTCR-seizoen 2019, maar…

    Misc
  21. Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne 07:00

    Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne

    Het is stilaan een cliché geworden in de Formule 1: Verkijk je niet op de Grand Prix van Australië, de echte…

    F1
  22. maandag 25 maart 2019

  23. Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein 21:01

    Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein

    De jongste polesitter ooit kan hij niet meer worden, maar voor Max Verstappen zijn er nog genoeg records om te verbreken in de…

    F1
  24. Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst" 18:30

    Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst"

    Rudy van Buren nam afgelopen weekend deel aan de online 12 uur van Sebring. De winnaar van McLaren World's Fastest Gamer ging…

    Misc
  25. Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden 17:48

    Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden

    Carlos Sainz is gematigd tevreden over de huidige staat van McLaren. De Spanjaard ziet dat er vooruitgang wordt geboekt, maar…

    F1
  26. Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië 17:01

    Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië

    Na de Grand Prix van Australië heeft Ferrari haar zinnen gezet op het herstellen van de fouten die het eerste raceweekend zijn…

    F1
  27. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 16:00

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  28. Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein 15:57

    Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein

    Mercedes rekent zich na de sublieme seizoensopener in Melbourne nog niet rijk. Met 44 WK-punten haalden Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  29. Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein 14:15

    Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein

    Cyril Abiteboul stelt dat iedereen binnen Renault kritisch moet kijken naar zijn of haar eigen optreden om het seizoen 2019 tot…

    F1
  30. Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein 13:40

    Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn Formule 1-debuut. De zoon van racelegende Michael Schumacher mag vermoedelijk de…

    F1
  31. Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault 12:30

    Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault

    Brandstofleverancier ExxonMobil is erg te spreken over de overstap van Red Bull Racing op Honda-motoren. Het bedrijf laten weten…

    F1
  32. Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek 12:17

    Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek

    De voornaamste hoofdrolspelers zijn het nog niet bepaald eens over de uitgedeelde straffen in de Formule E. De Braziliaan Lucas…

    FE
  33. Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull 10:57

    Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull

    Honda wil nog voor de Formule 1-zomerstop haar eerste zege met Red Bull Racing binnen hebben. De Japanners maakten een…

    F1
  34. Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA 10:15

    Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA

    Rinus van Kalmthout heeft ook tijdens zijn tweede Indy Lights-weekend het podium mogen bestijgen. De 18-jarige Hoofddorper was…

    Indy
  35. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  36. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  37. zondag 24 maart 2019

  38. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  39. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  40. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  41. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  42. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  43. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
Meer nieuws