Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

Sterk IndyCar-debuut O'Ward geeft Van Kalmthout vertrouwen

3 oktober 2018 – Het goede IndyCar-debuut van Colton Herta en vooral Patricio O'Ward geeft Rinus van Kalmthout vertrouwen voor de toekomst. Herta en O'Ward reden ruim twee weken geleden tijdens de seizoensfinale op de Sonoma Raceway hun eerste race in de hoogste openwielraceklasse van de Verenigde Staten en waren daarbij gelijk competitief.

Herta kwalificeerde zich in Sonoma als 19de van de 25 deelnemers en in de race finishte de 18-jarige Amerikaan, de zoon van voormalig IndyCar-, ChampCar- en A1GP-coureur Bryan Herta, als twintigste. O'Ward, de teamgenoot van Herta bij Harding Racing, maakte nog veel meer indruk. De 19-jarige Mexicaan imponeerde op zaterdag door de Fast Six - het laatste kwalificatiedeel in de IndyCar - te halen. Daarin dwong hij de vijfde startpositie af, voor Alexander Rossi. Laatstgenoemde won in 2016 nog de Indy 500 en werd dit jaar achter Scott Dixon runner-up in de IndyCar. In de wedstrijd deed O'Ward het met een negende positie ook uitstekend.

O'Ward werd dit seizoen met negen overwinningen in zeventien races kampioen in de Indy Lights, de laatste opstapklasse voor de IndyCar. Herta eindigde in dat kampioenschap als tweede, met vier zeges en negen verdere podiumplaatsen. O'Ward en Herta rijden in 2019 fulltime voor Harding in de IndyCar. Van Kalmthout debuteert volgend jaar in de Indy Lights, na dankzij een ijzersterke tweede seizoenshelft de titel te hebben gegrepen in de Pro Mazda - een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt.

De sterke prestaties van O'Ward en Herta geven volgens Van Kalmthout aan dat het niveau in de Indy Lights 'supersterk' is, ook al telde de klasse dit jaar slechts zeven fulltimers. "Het aantal deelnemers in het afgelopen seizoen is gehalveerd ten opzichte van 2017, maar er werd wel superhard en competitief gereden en de verwachting is dat het aantal deelnemers volgend jaar weer gaat toenemen. En om voor een IndyCar-licentie in aanmerking te komen moet ik volgend seizoen minimaal in de top-drie eindigen", zegt Van Kalmthout in gesprek met GPUpdate.net. "Dat Patricio O'Ward bij de kwalificatie in Sonoma de Fast Six haalt, is natuurlijk een megadebuut en geeft mij ook het vertrouwen dat je in de Mazda Road to Indy echt op niveau racet. Je neemt het op tegen rijders van kwaliteit."

Uitstekend gevoel na testdagen

Van Kalmthout had in het weekend van 22 en 23 september tijdens een collectieve test op het Grand Prix-circuit van Indianapolis twee testdagen met de Dallara IL-15, de huidige Indy Lights-wagen. De in september 18 jaar geworden Hoofddorper was na afloop van alle zes de sessies in de top-vier van de tijdenlijst te vinden. "Ik vond het twee goede testdagen", blikt Van Kalmthout terug. "Zeker met de afstelling hebben we heel veel kunnen leren, datzelfde geldt voor het testen met de tijdens het rijden verstelbare anti-roll bar. Dat laatste is toch nieuw voor mij, maar ook dat ging goed."

Ook over zijn tempo was Van Kalmthout tevreden. "Met oude banden waren we supersnel, misschien wel de snelste. Op nieuwe banden kwam het er niet helemaal uit, dus dat is nog wel een puntje om te verbeteren voor het komende seizoen", vertelt de Nederlander. In het najaar van 2017 mocht Van Kalmthout, in de Verenigde Staten beter bekend als Rinus VeeKay, voor het eerst proeven aan de Indy Lights. Destijds testte hij op Indianapolis een weekend voor Belardi Auto Racing. "Tussen toen en nu merkte ik wel een groot verschil", aldus Van Kalmthout.

Dit jaar testte Van Kalmthout voor Juncos Racing, het team waarmee hij kampioen werd in de Pro Mazda. "Qua teams merk je toch wel dat er een heel andere manier van werken inzit", vergelijkt Van Kalmthout de Indy Lights-test van dit jaar met die van afgelopen seizoen. Ook heeft hij nu meer ervaring dan een jaar geleden. "Ik rij beter dan vorig jaar, alles gaat gewoon wat vloeiender en ik denk meer na tijdens het rijden om extra tijd te winnen. Dus in vergelijking met vorig jaar was het zeker wel een verbetering."

Dat hij desondanks niet de snelste was, doet Van Kalmthout niets. "De tijden zeggen niet superveel", benadrukt hij. Wellicht gaf de tijdenlijst ook een enigszins vertekend beeld, aangezien de coureurs van Andretti Autosport bezig waren met slipstreamen en er geen scrutineering was. "Zij waren supersnel, zeker op de rechte stukken", legt Van Kalmthout uit. "Het ligt ook aan het programma dat je wil doen. In het begin van het seizoen, in de kwalificatie, kan je pas zien wie de zaken het beste voor elkaar heeft voor die bepaalde race. Tijdens de tests valt daar nog niet veel over te zeggen. Je ziet wel rijders waar ik al eerder tegen heb gereden. Die gaan gewoon weer hard, dat weet je. Tijdens de tests heb ik een beetje naar hen gekeken, maar ik heb me voornamelijk op mezelf gefocust om het beste uit mezelf en de auto te halen."

De volgende collectieve test in de Indy Lights is op 3 en 4 december in Homestead, Florida, tussendoor heeft Van Kalmthout nog enkele privétests. Voor welk team de door Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma gesteunde coureur volgend seizoen racet, is nog niet bekend. "We hebben nog geen deal gesloten of iets getekend qua teams. Ik denk dat we daar richting het einde van het jaar een definitieve beslissing over nemen", besluit Van Kalmthout.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 26 juni 2019

  2. 09:40

    Liveblog: Zandvoort baalt van 'suggestieve berichten' over Dutch GP

    F1
  3. Weersverwachting voor de TT van Assen 2019 09:05

    Weersverwachting voor de TT van Assen 2019

    Er was een tijd dat het altijd regende tijdens de Dutch TT in Assen, maar de laatste jaren hoeven we ons daar nog nauwelijks…

    MotoGP
  4. Ricciardo verdedigt Gasly: "Ik had het makkelijker bij Red Bull" 08:00

    Ricciardo verdedigt Gasly: "Ik had het makkelijker bij Red Bull"

    Daniel Ricciardo stelt dat hij het bij zijn Red Bull-debuut makkelijker had dan Pierre Gasly momenteel. De Fransman moet bij de…

    F1
  5. Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007 07:00

    Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

    In aanloop naar de TT van 2019 gaat Motorsport.com terug in de tijd. Ditmaal naar de TT van 2007, toen Valentino Rossi het…

    MotoGP
  6. dinsdag 25 juni 2019

  7. 20:55

    Beste teamradio GP Frankrijk: Veel geklaag en gezeur

    F1
  8. Red Bull-talent O'Ward maakt in Nederlandse dienst F2-debuut 19:43

    Red Bull-talent O'Ward maakt in Nederlandse dienst F2-debuut

    Red Bull-talent Patricio O'Ward maakt aankomend weekend op de Red Bull Ring in Oostenrijk zijn debuut in de Formule 2. De…

    FIA F2
  9. FIA nodigt Verstappen uit voor persconferentie Oostenrijk 19:34

    FIA nodigt Verstappen uit voor persconferentie Oostenrijk

    Max Verstappen mag op de donderdag van de Oostenrijkse GP op de Red Bull Ring plaatsnemen in de persconferentie. Verstappen…

    F1
  10. Analyse: Hoe serieus zijn de Gasly-Kvyat geruchten? 19:05

    Analyse: Hoe serieus zijn de Gasly-Kvyat geruchten?

    Geloof het of niet, maar Daniil Kvyat wordt in talloze geruchten weer aan een promotie richting Red Bull Racing gelinkt.…

    F1
  11. McLaren twijfelt nog over gebruik nieuwe Renault-motor 17:23

    McLaren twijfelt nog over gebruik nieuwe Renault-motor

    McLaren weet nog niet of het nieuwe Renault-motor - Spec B genaamd - in de komende raceweekenden gaat gebruiken. Enerzijds lijkt…

    F1
  12. 16:30

    Tech analyse: De belangrijkste updates van de Franse GP

    F1
  13. Verstappen met 'speciale herinneringen' naar GP Oostenrijk 16:01

    Verstappen met 'speciale herinneringen' naar GP Oostenrijk

    Max Verstappen maakt zich op voor deel twee van de zogenaamde 'double header' Frankrijk-Oostenrijk. De Nederlander mag in…

    F1
  14. Marquez hoopt op 'geweldige show voor fans' in Assen 14:55

    Marquez hoopt op 'geweldige show voor fans' in Assen

    Marc Marquez heeft zin om aan het raceweekend in Assen te beginnen. De regerend MotoGP-wereldkampioen was afgelopen jaar de…

    MotoGP
  15. "Verstappen gaat geduld verliezen bij Red Bull", weet Brundle 14:37

    "Verstappen gaat geduld verliezen bij Red Bull", weet Brundle

    Max Verstappen is volgens Martin Brundle aan een lovenswaardig F1-seizoen bezig. De voormalig Formule 1-coureur ziet de…

    F1
  16. Ferrari ziet oplossing: Topsnelheid inleveren voor downforce 13:30

    Ferrari ziet oplossing: Topsnelheid inleveren voor downforce

    Ferrari wil iets van haar topsnelheid inleveren in de jacht op meer downforce. De Scuderia staat na acht races nog altijd met…

    F1
  17. Poll: Lezers verkiezen Norris tot Rijder van het Weekend 12:48

    Poll: Lezers verkiezen Norris tot Rijder van het Weekend

    Het optreden van McLaren F1-rookie Lando Norris in de Grand Prix van Frankrijk werd zeer gewaardeerd door de lezers van…

    F1
  18. Tech: De filosofie achter de Spec 3 van de Honda-motor 12:30

    Tech: De filosofie achter de Spec 3 van de Honda-motor

    Honda nam in de voorbije Franse Formule 1 Grand Prix een derde specificatie van de motor in gebruik. De Japanse fabrikant…

    F1
  19. Technisch directeur Lowe keert definitief niet terug bij Williams 11:45

    Technisch directeur Lowe keert definitief niet terug bij Williams

    Paddy Lowe keert niet terug als bestuurslid en technisch directeur bij Williams F1. Dat heeft de renstal dinsdagochtend…

    F1
  20. F1 bereid om te kijken naar strafmaat: "Maar niet tijdens seizoen" 11:10

    F1 bereid om te kijken naar strafmaat: "Maar niet tijdens seizoen"

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi staat open voor veranderingen in het sportieve reglement. Veranderingen gedurende het…

    F1
  21. Brawn wil met Hamilton om tafel rond F1-reglementen 10:17

    Brawn wil met Hamilton om tafel rond F1-reglementen

    Ross Brawn luistert naar de recente kritiek van Lewis Hamilton op de voorgestelde plannen voor 2021. De Britse coureur is van…

    F1
  22. "Start van de races in DTM dit jaar veel moeilijker", weet Frijns 09:35

    "Start van de races in DTM dit jaar veel moeilijker", weet Frijns

    Voor de coureurs in de DTM is dit seizoen de start van de races moeilijker geworden. Dat komt door een verandering in de…

    DTM
  23. Honda sluit zege met Red Bull in seizoen 2019 niet uit 08:00

    Honda sluit zege met Red Bull in seizoen 2019 niet uit

    De samenwerking tussen Honda en Red Bull leverde al in de eerste race dit seizoen een podiumplek op voor Max Verstappen. De…

    F1
  24. Analyse: Hoe F1 kan veranderen na de Franse wake-up call 07:05

    Analyse: Hoe F1 kan veranderen na de Franse wake-up call

    Zelfs diehard fans zullen diep in hun geheugen moeten graven om in de voorbije jaren een mindere Grand Prix te vinden dan de…

    F1
  25. maandag 24 juni 2019

  26. Verstappen is aan perfecte seizoen bezig - Rosberg 21:35

    Verstappen is aan perfecte seizoen bezig - Rosberg

    In Frankrijk zat er voor Max Verstappen niet meer in dan de vierde plek, maar dat zegt meer over de Red Bull waarin hij rijdt…

    F1
  27. FIA verklaart tijdstraf voor Perez in Franse Grand Prix 19:41

    FIA verklaart tijdstraf voor Perez in Franse Grand Prix

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi begrijpt de frustratie van Sergio Perez over diens straf in de openingsronde van de Grand…

    F1
  28. Hamilton pleit voor minder uitloopstroken en meer spanning 18:30

    Hamilton pleit voor minder uitloopstroken en meer spanning

    Tijdens de Formule 1-bijeenkomst in Parijs afgelopen donderdag stonden de reglementen voor 2021 ter discussie. Met nieuwe…

    F1
  29. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Frankrijk 16:58

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Frankrijk

    Als we de Grand Prix van Frankrijk 'weinig enerverend' zouden noemen, dan nog doen we de waarheid geweld aan. De optocht door…

    F1
  30. Hamilton: "Reglementen 2021 nog lang niet waar ze moeten zijn" 15:47

    Hamilton: "Reglementen 2021 nog lang niet waar ze moeten zijn"

    Lewis Hamilton heeft aangegeven dat de reglementenwijzigingen van de Formule 1 vanaf 2021 bij lange na niet zo drastisch zijn…

    F1
  31. Geslaagde operatie Van der Mark na harde crash in Misano 14:40

    Geslaagde operatie Van der Mark na harde crash in Misano

    Michael van der Mark is in het ziekenhuis van Rimini met succes geopereerd aan een breuk in zijn rechter spaakbeen. De…

    Superbike
  32. Guintoli: "Maatregelen in 2017 basis voor Suzuki's sterke vorm" 14:35

    Guintoli: "Maatregelen in 2017 basis voor Suzuki's sterke vorm"

    Suzuki-testrijder Sylvain Guintoli zegt dat de huidige versie van de GSX-RR zo competitief is door de maatregelen die het…

    MotoGP
  33. Steiner: "Dit was ons ergste Formule 1-weekend ooit" 12:39

    Steiner: "Dit was ons ergste Formule 1-weekend ooit"

    Haas F1 Team heeft na Canada opnieuw een rampweekend te verduren gekregen in Frankrijk. Teambaas Guenther Steiner spreekt van…

    F1
  34. Hamilton lijkt sneer uit te delen aan Zandvoort 2020 12:08

    Hamilton lijkt sneer uit te delen aan Zandvoort 2020

    Lewis Hamilton wil dat de Formule 1 beter nadenkt over het uitbreiden van de Formule 1-kalender met nieuwe races. De Brit heeft…

    F1
  35. McLaren onthult ernst van Norris' problemen in Franse GP 11:35

    McLaren onthult ernst van Norris' problemen in Franse GP

    Bij McLaren sloeg de paniek toe in de laatste ronden van de Franse Grand Prix, toen er een hydraulisch probleem ontstond in de…

    F1
  36. Verschoor imponeert met opmars: "Een van de sterkste races" 10:57

    Verschoor imponeert met opmars: "Een van de sterkste races"

    Richard Verschoor heeft Paul Ricard met een goed gevoel verlaten na op zondag een ijzersterke inhaalrace te hebben gereden…

    FIA F3
  37. Hamilton negeerde oproep om snelste raceronde te laten schieten 10:23

    Hamilton negeerde oproep om snelste raceronde te laten schieten

    Lewis Hamilton heeft aan het einde van de Franse GP de opdracht van het team om de jacht op de snelste raceronde te laten varen…

    F1
  38. Internationale media over de slaapverwekkende Franse GP 09:38

    Internationale media over de slaapverwekkende Franse GP

    De Grand Prix van Frankrijk mag de boeken in als één van de meest saaie races van de voorbije jaargangen. Dat gold eigenlijk…

    F1
  39. FIA noemt kritiek op snelle startprocedure Frankrijk niet terecht 09:06

    FIA noemt kritiek op snelle startprocedure Frankrijk niet terecht

    De FIA stelt dat de snelheid waarmee de startlichten tijdens de Grand Prix van Frankrijk uitgingen ruim binnen de gestelde…

    F1
  40. Van Kalmthout domineert Indy Lights-weekend Road America 07:30

    Van Kalmthout domineert Indy Lights-weekend Road America

    Rinus van Kalmthout heeft tijdens de Indy Lights-ronde op het uitdagende Road America nogmaals zijn visitekaartjes…

    Indy
  41. Wurz pleit voor meer vrijheid en minder bestraffingen in de F1 07:30

    Wurz pleit voor meer vrijheid en minder bestraffingen in de F1

    Alexander Wurz pleit als voorman van de Grand Prix Drivers' Association - een club waarin F1-coureurs zijn verenigd - voor…

    F1
  42. zondag 23 juni 2019

  43. Leclerc: "Dacht tot het einde dat ik Bottas kon pakken" 22:11

    Leclerc: "Dacht tot het einde dat ik Bottas kon pakken"

    Ferrari-rijder Charles Leclerc reageerde na enkele moeilijkere races met een onbesproken prestatie in Frankrijk. Leclerc startte…

    F1
  44. IndyCar Road America: Rossi overklast concurrentie 21:29

    IndyCar Road America: Rossi overklast concurrentie

    Alexander Rossi heeft in de IndyCar-race op Road America zijn tweede seizoenszege behaald. De Amerikaan van Andretti Autosport…

    Indy
Meer nieuws