Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

9 april 2020 – Jacques Villeneuve viert vandaag zijn 49ste verjaardag. De Canadees staat te boek als F1-wereldkampioen van 1997 en misschien nog wel meer als de criticaster die hij na zijn actieve carrière is geworden. Maar het rijke palmares van hem laat meteen zien: Villeneuve is veel meer dan dat. Bijvoorbeeld winnaar van The Greatest Spectacle in Racing, de Indy 500. Dit jaar 25 jaar geleden.

Laat de naam Villeneuve bij een willekeurige Nederlander vallen en grote kans dat het gesprek één van de volgende twee kanten opgaat: ofwel zijn kritiekpunten op Max Verstappen ofwel de Europese Grand Prix van 1997 komt aan bod. Veel liefhebbers weten immers nog wel hoe in Jerez drie coureurs dezelfde tijd noteerden tijdens de kwalificatie. En hoe Schumacher een dag later zijn grootste concurrent van de baan probeerde te kegelen, om zo de wereldtitel te pakken. Maar in tegenstelling tot enkele jaren eerder mislukte het plannetje. Niet Villeneuve, maar enkel Schumacher eindigde in het grind. De wereldtitel was daarmee voor Villeneuve, in pas zijn tweede F1-seizoen. Een jongensdroom was verrassend snel in vervulling gegaan.

Als dertienjarige jongen - relatief laat om te beginnen - sprak Villeneuve de wens uit om in de voetsporen van zijn vader te treden. U weet wel: Gilles Villeneuve, zesvoudig racewinnaar en vicewereldkampioen in 1979. Moederlief antwoordde dat Jacques eerst maar eens zijn cijfers voor wiskunde moest opkrikken en dat men daarna wel verder zou kijken. En zo geschiedde. De schoolresultaten werden beter en belofte maakte nou eenmaal schuld: die kart moest en zou er dus komen. Villeneuve senior mocht deze eerste schreden van zoonlief in de autosport al niet meer meemaken. Gilles Villeneuve stierf in 1982 in het harnas, tijdens de kwalificatie voor de Belgische GP in Zolder. Drie jaar na dato maakte Jacques zijn eerste meters in een kart op Imola.

Nog geen succes in Europa, eerst The American Dream

De overlevering wil dat de eigenaren van dat circuit enorm onder de indruk waren van wat die jonge Canadees in zijn 100cc-kart klaarspeelde. De vervolgstappen konden niet uitblijven en voerden hem via wat serieuzere karts terug naar Italië. Naar het Italiaanse F3-kampioenschap. Villeneuve was met zeventien jaar echter nog niet oud genoeg om een Canadese dan wel Italiaanse racelicentie te verkrijgen. Maar ach: een beetje creatief boekhouden deed wonderen. Het leverde hem een licentie uit Andorra op. Villeneuve kon racen en daar ging het om. Toch zou zijn periode bij Prema geen doorslaand succes worden. Sterker nog: na drie seizoenen ploeteren, verliet hij Italië en zocht hij zijn heil in Azië, met meer resultaat.

In diezelfde periode verleidde zakenman Graig Pollock hem ook tot een terugkeer naar Noord-Amerika. Het begon met een gastoptreden in de Formula Atlantic, maar zou veel meer worden dan dat. Verlost van het juk van de Europese opstapklassen, kwam Villeneuve namelijk tot bloei. Oké, een wildebras was hij nog altijd. Het leidde er bijvoorbeeld toe dat hij ondanks vijf overwinningen en zeven poles naast de Formula Atlantic-titel greep in 1993. Maar ach, dat was eigenlijk bijzaak.

Want een wildebras of niet, de potentie was in dat ene jaar wel zichtbaar geworden. Vooral aan de kant van de plas, in Europa kreeg Villeneuve nog maar weinig handen op elkaar. Het is dan ook niet verrassend dat zijn vervolgstap in Amerika lag, in Europa zou hij pas later floreren. Pollock bezorgde hem eerst een zitje in het CART-kampioenschap, één van de voorlopers van de huidige IndyCar Series. Zijn CV was voor een rookie niet echt imponerend, maar dat bleek niet problematisch. De entree in 1994 was namelijk sensationeel: een tweede plek bij zijn debuut in de Indy 500, het rookie-kampioenschap en als klap op de vuurpijl ook nog een eerste zege op Road America.

De toon was gezet, de naam gevestigd. Allemaal leuk en aardig, maar het had ook een keerzijde. Het betekende dat de druk voor 1995 vele malen hoger zou liggen. Het 'mogen' was 'moeten' geworden. Maar Villeneuve bezweek niet. Ook niet op de Brickyard voor The Greatest Spectacle in Racing: de Indy 500 dus, zijn tweede deelname. Het moest voor Villeneuve hét hoogtepunt van het jaar worden. En waarom ook niet? De Indianapolis Motor Speedway lag hem goed, de auto was competitief en Villeneuve was geen rookie meer. Alle ingrediënten voor succes waren dus aanwezig.



Of is dat iets te kort door de bocht? In de openingsfase ging het namelijk mis. Kolderiek mis. Met een 'rookie mistake' leek hij zijn kansen te verkwanselen. Na een incident met Arie Luyendyk en Scott Sharp moest de 'pace car' er namelijk aan te pas komen. Bestuurder Jim Perkins kreeg als schone taak mee om de leider op te pakken, geen sinecure in een nogal rommelige fase. Zo wist de leider zelf niet eens dat hij het veld op dat moment aanvoerde. De coureur in kwestie? Juist, Villeneuve. De Canadees zette stoïcijns door en reed de pace car tot tweemaal toe straal voorbij. Best grappig, maar de wedstrijdleiding dacht daar iets anders over 'A two-lap penalty' luidde het verdict. Van leider in de wedstrijd werd Villeneuve ineens teruggeworpen naar de achterhoede.

"Ik was op dat moment echt furieus", blikt de hoofdrolspeler tegenover GPUpdate.net terug. "De bestuurder van de pace car had ook niet eens moeite gedaan om mij te stoppen. Bovendien was de situatie heel chaotisch en wist niemand echt zeker wie de leiding in handen had." Tegelijkertijd ging er ook een andere gedachte door zijn hoofd. "Ik vond het ongelooflijk knullig om de Indy 500 op die manier weg te gooien. Ik bedoel: kom op, het was voor mij de allerbelangrijkste race ter wereld."

Alle risico's nemen voor een onverwachte zege

Aangezien men niets meer te verliezen had, besloten Villeneuve en zijn team het rigoureus over een andere boeg te gooien. Risico nemen en het liefst zoveel mogelijk. In dat praktijk betekende dit overstappen op andere banden. "Ik weet nog goed dat Goodyear dat jaar een soort experimentele band had meegenomen. Die band was nog nooit getest, iets dat tegenwoordig ondenkbaar is. Maar goed: we zouden die compound aan het eind van de race gebruiken. Maar door mijn straf moesten we onze plannen wijzigen en besloten we die banden meteen te pakken." Het bleek een gouden greep, een lot uit de loterij. "Het waren net kwalificatiebanden, de grip was ongelooflijk. Ik kon dicht achter andere auto's rijden, in vuile lucht dus, en de balans bleef perfect. Zelfs met snelheden van boven de 360 kilometer per uur."

Gewapend met deze 'superbanden' zette Villeneuve een furieuze inhaaljacht in. "Ik nam alle risico's. Op een gegeven moment had ik de auto zelfs volledig dwars staan in de tweede bocht. Ik zag de muur op me af komen en weet nog steeds niet hoe ik niets heb geraakt. Dat was misschien wel de beste drift uit mijn carrière", vervolgt hij met een lach. Maar hoe hij het deed, deed hij het. Villeneuve hield het materiaal heel en wist zich wonder boven worden weer op de voorposten te melden. Zelfs zozeer dat hij ruim tien ronden voor het einde, bij een nieuwe Full Course Yellow, op de tweede plek reed. De enige auto voor hem werd bestuurd door zijn landgenoot Scott Goodyear. "Ik wist dat hij sneller was. Dus ik zei eerst tegen mezelf 'oké ik word voor het tweede jaar op rij tweede, dat is ook goed'. Maar opeens bekroop me een andere gedachte en besloot ik er toch vol voor te gaan."

Deze knop in het hoofd omzetten is één ding, maar het waarmaken een tweede. Juist omdat Goodyear in zijn Honda-aangedreven bolide sneller was, moest Villeneuve een list bedenken. "Ik besloot hem vol onder druk te zetten, zelfs toen we nog achter de pace car reden. Ik kwam naast hem rijden, liet vervolgens een gat vallen om daarna weer vol op het gas te gaan. Om te reageren, gaf hij ook vol gas. Maar de pace car reed er nog voor. Ik trapte hard op de rem, maar hij schoot de pace car voorbij nog voordat de groene vlag werd gezwaaid. En ik wist precies wat de regel was: je mocht de pace car nooit of te nimmer voorbij. Ik hoopte dus dat de wedstrijdleiding het had gezien en hem zou bestraffen. Niet veel later gebeurde dat ook, mijn plannetje had gewerkt. Het was een enorme gok, maar het betaalde zich uit. Ik won."

Het klinkt als een uiterst merkwaardige manier om de Indy 500 te winnen, maar de ontlading was er na afloop niet minder om. "Nee. Want het was een verschrikkelijk moeilijke race, daardoor smaakte deze overwinning alleen maar zoeter voor mij. Zonder de straf die ikzelf in het begin kreeg, had ik de Indy 500 waarschijnlijk ook helemaal nooit gewonnen. Dan hadden we echt niet zo veel risico's genomen." Met deze zege was zijn nog prille carrière eigenlijk al geslaagd. Maar het zou nog veel mooier worden. Later dat jaar pakte hij namelijk ook het CART-kampioenschap. Twee jaartjes later zou er nog een andere titel volgen. Weer eentje die met enige controverse werd binnengesleept, maar dan in de Formule 1. Maar goed: dat is weer een heel ander verhaal, eentje waar de familie Schumacher waarschijnlijk nog wel iets meer over weet.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 27 mei 2020

  2. Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati 15:16

    Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati

    Na een lange tijd van stilte rond de line-up van Ducati voor 2021-2022 heeft de renstal woensdag haar eerste puzzelstuk op de…

    MotoGP
  3. Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm" 15:08

    Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm"

    Begin juli wil de Formule 1 het seizoen 2020 aftrappen met twee races in Oostenrijk. Voor Charles Leclerc kan de terugkeer naar…

    F1
  4. Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder? 14:57

    Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

    Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte…

    esports
  5. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  6. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  7. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  8. LIVE: Supercars Allstars ESeries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars ESeries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  9. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  10. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  11. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  12. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  13. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
  14. OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer 08:23

    OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

    Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter…

    F1
  15. Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg 07:50

    Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg

    Dat Renault in deze coronatijd rake klappen krijgt, mag geen verrassing heten. Dat F1-teams hun deelnames heroverwegen evenmin.…

    F1
  16. dinsdag 26 mei 2020

  17. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  18. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  19. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
  20. 'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap' 17:10

    'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap'

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner gelooft dat het vastgestelde budgetplafond in de Formule 1 vanaf 2021 de drempel enorm…

    F1
  21. Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel" 16:02

    Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel"

    Het nieuws dat Audi Formule E-coureur Daniel Abt door zijn werkgever op non-actief is gezet als gevolg van het laten rijden van…

    FE
  22. Wat staat er deze week op de esports-kalender? 15:12

    Wat staat er deze week op de esports-kalender?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook deze week staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  23. McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers 14:19

    McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers

    De McLaren Group, het moederbedrijf van Formule 1-renstal McLaren, gaat flink snijden in het personeelsbestand. Bij het bedrijf…

    F1
  24. Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op 14:02

    Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op

    Een raceoverall van Max Verstappen heeft bijna 24.000 Britse pond, omgerekend bijna 27.000 euro, opgebracht op een online…

    F1
  25. Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken" 13:28

    Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken"

    Het vertrek van Sebastian Vettel en de komst van Carlos Sainz bij Ferrari, maakt Charles Leclerc niet automatisch tot eerste…

    F1
  26. Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal 13:21

    Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt is door zijn werkgever geschorst nadat hij een simracer liet rijden tijdens de Formule E Race…

    FE
  27. Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets 12:22

    Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets

    Felipe Massa is een van de weinigen die weet hoe het nu gaat met Michael Schumacher, maar hij respecteert de privacy die de…

    F1
  28. FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen 12:18

    FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen

    De FIA heeft een hotline opgezet waar anoniem melding kan worden gedaan van vermeende misstanden. De internationale…

    F1
  29. Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is" 12:00

    Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is"

    George Russell won afgelopen zondag de virtuele Grand Prix van Monaco. Het was al weer de tweede zege voor de Williams-coureur…

    F1
  30. Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO 09:32

    Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO

    Het hing al in de lucht en nu is daar ook de officiële bevestiging: Andy Palmer vertrekt als president en CEO van Aston Martin…

    F1
  31. Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen 08:00

    Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen

    McLaren CEO Zak Brown zou heel graag willen zien dat Daniel Ricciardo en Lando Norris met een wildcard-inschrijving mee mogen…

    F1
  32. Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan 07:45

    Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan

    Boris Johnson, de premier van het Verenigd Koninkrijk, heeft naar verluidt gereageerd op de lobby om voor de Formule 1 een…

    F1
  33. 'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten' 07:00

    'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten'

    Het motorenreglement in de Formule 1 is te complex voor nieuwe (auto)fabrikanten die overwegen om tot de sport toe te treden.…

    F1
  34. maandag 25 mei 2020

  35. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  36. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  37. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  38. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  39. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  40. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  41. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  42. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  43. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
Meer nieuws