Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

9 april 2020 – Jacques Villeneuve viert vandaag zijn 49ste verjaardag. De Canadees staat te boek als F1-wereldkampioen van 1997 en misschien nog wel meer als de criticaster die hij na zijn actieve carrière is geworden. Maar het rijke palmares van hem laat meteen zien: Villeneuve is veel meer dan dat. Bijvoorbeeld winnaar van The Greatest Spectacle in Racing, de Indy 500. Dit jaar 25 jaar geleden.

Laat de naam Villeneuve bij een willekeurige Nederlander vallen en grote kans dat het gesprek één van de volgende twee kanten opgaat: ofwel zijn kritiekpunten op Max Verstappen ofwel de Europese Grand Prix van 1997 komt aan bod. Veel liefhebbers weten immers nog wel hoe in Jerez drie coureurs dezelfde tijd noteerden tijdens de kwalificatie. En hoe Schumacher een dag later zijn grootste concurrent van de baan probeerde te kegelen, om zo de wereldtitel te pakken. Maar in tegenstelling tot enkele jaren eerder mislukte het plannetje. Niet Villeneuve, maar enkel Schumacher eindigde in het grind. De wereldtitel was daarmee voor Villeneuve, in pas zijn tweede F1-seizoen. Een jongensdroom was verrassend snel in vervulling gegaan.

Als dertienjarige jongen - relatief laat om te beginnen - sprak Villeneuve de wens uit om in de voetsporen van zijn vader te treden. U weet wel: Gilles Villeneuve, zesvoudig racewinnaar en vicewereldkampioen in 1979. Moederlief antwoordde dat Jacques eerst maar eens zijn cijfers voor wiskunde moest opkrikken en dat men daarna wel verder zou kijken. En zo geschiedde. De schoolresultaten werden beter en belofte maakte nou eenmaal schuld: die kart moest en zou er dus komen. Villeneuve senior mocht deze eerste schreden van zoonlief in de autosport al niet meer meemaken. Gilles Villeneuve stierf in 1982 in het harnas, tijdens de kwalificatie voor de Belgische GP in Zolder. Drie jaar na dato maakte Jacques zijn eerste meters in een kart op Imola.

Nog geen succes in Europa, eerst The American Dream

De overlevering wil dat de eigenaren van dat circuit enorm onder de indruk waren van wat die jonge Canadees in zijn 100cc-kart klaarspeelde. De vervolgstappen konden niet uitblijven en voerden hem via wat serieuzere karts terug naar Italië. Naar het Italiaanse F3-kampioenschap. Villeneuve was met zeventien jaar echter nog niet oud genoeg om een Canadese dan wel Italiaanse racelicentie te verkrijgen. Maar ach: een beetje creatief boekhouden deed wonderen. Het leverde hem een licentie uit Andorra op. Villeneuve kon racen en daar ging het om. Toch zou zijn periode bij Prema geen doorslaand succes worden. Sterker nog: na drie seizoenen ploeteren, verliet hij Italië en zocht hij zijn heil in Azië, met meer resultaat.

In diezelfde periode verleidde zakenman Graig Pollock hem ook tot een terugkeer naar Noord-Amerika. Het begon met een gastoptreden in de Formula Atlantic, maar zou veel meer worden dan dat. Verlost van het juk van de Europese opstapklassen, kwam Villeneuve namelijk tot bloei. Oké, een wildebras was hij nog altijd. Het leidde er bijvoorbeeld toe dat hij ondanks vijf overwinningen en zeven poles naast de Formula Atlantic-titel greep in 1993. Maar ach, dat was eigenlijk bijzaak.

Want een wildebras of niet, de potentie was in dat ene jaar wel zichtbaar geworden. Vooral aan de kant van de plas, in Europa kreeg Villeneuve nog maar weinig handen op elkaar. Het is dan ook niet verrassend dat zijn vervolgstap in Amerika lag, in Europa zou hij pas later floreren. Pollock bezorgde hem eerst een zitje in het CART-kampioenschap, één van de voorlopers van de huidige IndyCar Series. Zijn CV was voor een rookie niet echt imponerend, maar dat bleek niet problematisch. De entree in 1994 was namelijk sensationeel: een tweede plek bij zijn debuut in de Indy 500, het rookie-kampioenschap en als klap op de vuurpijl ook nog een eerste zege op Road America.

De toon was gezet, de naam gevestigd. Allemaal leuk en aardig, maar het had ook een keerzijde. Het betekende dat de druk voor 1995 vele malen hoger zou liggen. Het 'mogen' was 'moeten' geworden. Maar Villeneuve bezweek niet. Ook niet op de Brickyard voor The Greatest Spectacle in Racing: de Indy 500 dus, zijn tweede deelname. Het moest voor Villeneuve hét hoogtepunt van het jaar worden. En waarom ook niet? De Indianapolis Motor Speedway lag hem goed, de auto was competitief en Villeneuve was geen rookie meer. Alle ingrediënten voor succes waren dus aanwezig.



Of is dat iets te kort door de bocht? In de openingsfase ging het namelijk mis. Kolderiek mis. Met een 'rookie mistake' leek hij zijn kansen te verkwanselen. Na een incident met Arie Luyendyk en Scott Sharp moest de 'pace car' er namelijk aan te pas komen. Bestuurder Jim Perkins kreeg als schone taak mee om de leider op te pakken, geen sinecure in een nogal rommelige fase. Zo wist de leider zelf niet eens dat hij het veld op dat moment aanvoerde. De coureur in kwestie? Juist, Villeneuve. De Canadees zette stoïcijns door en reed de pace car tot tweemaal toe straal voorbij. Best grappig, maar de wedstrijdleiding dacht daar iets anders over 'A two-lap penalty' luidde het verdict. Van leider in de wedstrijd werd Villeneuve ineens teruggeworpen naar de achterhoede.

"Ik was op dat moment echt furieus", blikt de hoofdrolspeler tegenover GPUpdate.net terug. "De bestuurder van de pace car had ook niet eens moeite gedaan om mij te stoppen. Bovendien was de situatie heel chaotisch en wist niemand echt zeker wie de leiding in handen had." Tegelijkertijd ging er ook een andere gedachte door zijn hoofd. "Ik vond het ongelooflijk knullig om de Indy 500 op die manier weg te gooien. Ik bedoel: kom op, het was voor mij de allerbelangrijkste race ter wereld."

Alle risico's nemen voor een onverwachte zege

Aangezien men niets meer te verliezen had, besloten Villeneuve en zijn team het rigoureus over een andere boeg te gooien. Risico nemen en het liefst zoveel mogelijk. In dat praktijk betekende dit overstappen op andere banden. "Ik weet nog goed dat Goodyear dat jaar een soort experimentele band had meegenomen. Die band was nog nooit getest, iets dat tegenwoordig ondenkbaar is. Maar goed: we zouden die compound aan het eind van de race gebruiken. Maar door mijn straf moesten we onze plannen wijzigen en besloten we die banden meteen te pakken." Het bleek een gouden greep, een lot uit de loterij. "Het waren net kwalificatiebanden, de grip was ongelooflijk. Ik kon dicht achter andere auto's rijden, in vuile lucht dus, en de balans bleef perfect. Zelfs met snelheden van boven de 360 kilometer per uur."

Gewapend met deze 'superbanden' zette Villeneuve een furieuze inhaaljacht in. "Ik nam alle risico's. Op een gegeven moment had ik de auto zelfs volledig dwars staan in de tweede bocht. Ik zag de muur op me af komen en weet nog steeds niet hoe ik niets heb geraakt. Dat was misschien wel de beste drift uit mijn carrière", vervolgt hij met een lach. Maar hoe hij het deed, deed hij het. Villeneuve hield het materiaal heel en wist zich wonder boven worden weer op de voorposten te melden. Zelfs zozeer dat hij ruim tien ronden voor het einde, bij een nieuwe Full Course Yellow, op de tweede plek reed. De enige auto voor hem werd bestuurd door zijn landgenoot Scott Goodyear. "Ik wist dat hij sneller was. Dus ik zei eerst tegen mezelf 'oké ik word voor het tweede jaar op rij tweede, dat is ook goed'. Maar opeens bekroop me een andere gedachte en besloot ik er toch vol voor te gaan."

Deze knop in het hoofd omzetten is één ding, maar het waarmaken een tweede. Juist omdat Goodyear in zijn Honda-aangedreven bolide sneller was, moest Villeneuve een list bedenken. "Ik besloot hem vol onder druk te zetten, zelfs toen we nog achter de pace car reden. Ik kwam naast hem rijden, liet vervolgens een gat vallen om daarna weer vol op het gas te gaan. Om te reageren, gaf hij ook vol gas. Maar de pace car reed er nog voor. Ik trapte hard op de rem, maar hij schoot de pace car voorbij nog voordat de groene vlag werd gezwaaid. En ik wist precies wat de regel was: je mocht de pace car nooit of te nimmer voorbij. Ik hoopte dus dat de wedstrijdleiding het had gezien en hem zou bestraffen. Niet veel later gebeurde dat ook, mijn plannetje had gewerkt. Het was een enorme gok, maar het betaalde zich uit. Ik won."

Het klinkt als een uiterst merkwaardige manier om de Indy 500 te winnen, maar de ontlading was er na afloop niet minder om. "Nee. Want het was een verschrikkelijk moeilijke race, daardoor smaakte deze overwinning alleen maar zoeter voor mij. Zonder de straf die ikzelf in het begin kreeg, had ik de Indy 500 waarschijnlijk ook helemaal nooit gewonnen. Dan hadden we echt niet zo veel risico's genomen." Met deze zege was zijn nog prille carrière eigenlijk al geslaagd. Maar het zou nog veel mooier worden. Later dat jaar pakte hij namelijk ook het CART-kampioenschap. Twee jaartjes later zou er nog een andere titel volgen. Weer eentje die met enige controverse werd binnengesleept, maar dan in de Formule 1. Maar goed: dat is weer een heel ander verhaal, eentje waar de familie Schumacher waarschijnlijk nog wel iets meer over weet.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 20 september 2020

  2. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  3. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  4. Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Altijd al een Jeep willen hebben? Boek nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass of vraag een offerte aan.

  5. 24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2 08:44

    24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2

    Ook na achttien uur in de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans gaat Toyota nog altijd aan de leiding. In de andere klassen…

    WEC
  6. 08:26

    Foto's: De zaterdag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  7. FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams 08:00

    FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams

    De teams in de Formule 1 zijn door de FIA gewaarschuwd dat ze dit seizoen geen voorraden van reserveonderdelen mogen aanleggen…

    F1
  8. Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben" 06:00

    Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben"

    Er staat een bulk aan jong talent in de coulissen om binnen afzienbare tijd te debuteren in de MotoGP en indruk te maken op het…

    MotoGP
  9. zaterdag 19 september 2020

  10. Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk 22:16

    Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk

    Andrea Dovizioso heeft uitgelegd waarom hij zijn bijnaam 'Undaunted' heeft ingeruild voor de term 'Unemployed' op de achterkant…

    MotoGP
  11. Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur 21:01

    Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur

    Toyota behoudt na zes uur wedstrijd de controle over de 24 uur van Le Mans, maar daarachter werden de kaarten grondig door…

    WEC
  12. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  13. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  14. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
  15. Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans 18:34

    Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans

    Toyota blijft stevig met beide wagens op kop na vier afgelegde uren in de 24 uur van Le Mans 2020. Na vier uur wedstrijd ging…

    WEC
  16. Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen 17:09

    Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen

    De moeite die de Formule 1 zich heeft moeten getroosten om ondanks de coronacrisis een volwaardig F1-seizoen op poten te…

    F1
  17. Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race 15:47

    Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race

    Jonathan Rea heeft zijn voorsprong in het WK Superbikes verder vergroot met een overwinning in Barcelona. Michael van der Mark…

    Superbike
  18. 24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland 15:37

    24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland

    Racing Team Nederland kende een valse start van de 24 uur van Le Mans. Het LMP2-team van Frits van Eerd, Giedo van der Garde en…

    WEC
  19. 15:05

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  20. Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano 15:04

    Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano

    Maverick Viñales heeft zaterdagmiddag pole-position gepakt voor de Grand Prix van Emilia-Romagna op het Misano World Circuit…

    MotoGP
  21. Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege 14:51

    Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege

    Robin Frijns heeft zijn derde zege in de DTM behaald. De Nederlander was tijdens de eerste race dit weekend op de Nürburgring…

    DTM
  22. 14:14

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  23. 24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up 12:42

    24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up

    Toyota-coureur Sebastien Buemi heeft op het Circuit de la Sarthe de snelste tijd neergezet in de warm-up sessie voor 24 uur van…

    WEC
  24. Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2 12:06

    Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2

    Robin Frijns begint de zaterdagse DTM-race op de Nürburgring vanaf de tweede startplaats. De Nederlandse coureur van het Audi…

    DTM
  25. Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark 11:50

    Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark

    Op een vochtig Circuit de Barcelona-Catalunya heeft regerend wereldkampioen Jonathan Rea pole-position gepakt voor de eerste…

    Superbike
  26. Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen" 11:05

    Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen"

    Hoewel er na de overwinning van Pierre Gasly twee weken geleden op Monza direct stemmen opgingen om hem weer te promoveren naar…

    F1
  27. 11:04

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  28. Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP 10:53

    Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand…

    MotoGP
  29. Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari" 10:25

    Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari"

    Volgens Felipe Massa neemt Ferrari na dit seizoen terecht afscheid van Sebastian Vettel. De Duitse coureur heeft volgens Massa…

    F1
  30. Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda 09:46

    Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda

    Een Honda MotoGP-rijder moet 100 procent fit zijn om met de veeleisende RC213V om te kunnen gaan. Dat zegt debutant Alex…

    MotoGP
  31. Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari 08:53

    Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

    Het compacte Formule 1-seizoen 2020 is alweer halverwege. Sterker nog: na het zeer vermakelijke debuut van de koningsklasse op…

    F1
  32. Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans 08:05

    Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans

    De startgrid voor de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans.

    WEC
  33. Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder' 07:30

    Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder'

    Avintia-coureur Johann Zarco voelde zich tijdens de recente MotoGP-test in Misano een 'fabrieksrijder' nadat hij een aangepast…

    MotoGP
  34. vrijdag 18 september 2020

  35. Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet" 20:49

    Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet"

    RW Racing Moto2-coureur Bo Bendsneyder lijkt een doorbraak gevonden te hebben. De coureur presteerde de voorbije Grands Prix…

    MotoGP
  36. Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg 19:53

    Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg

    Maverick Viñales zocht vrijdag naar een oplossing voor zijn raadselachtige problemen met de grip van de Yamaha M1. In aanloop…

    MotoGP
  37. Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje" 19:37

    Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje"

    Red Bull-teambaas Christian Horner heeft nog maar eens zijn steun uitgesproken voor Alexander Albon, die het dit jaar niet…

    F1
  38. WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale 19:00

    WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale

    Het World Endurance Championship heeft de kalender voor het seizoen 2021 wereldkundig gemaakt. Na een eerdere aankondiging dat…

    WEC
  39. Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt" 18:30

    Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt"

    Het rijden van de snelste tijd in de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Emilia-Romagna is voor Red Bull KTM-rijder Brad…

    MotoGP
  40. Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden" 18:11

    Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden"

    Daniel Ricciardo vindt dat voormalig teamgenoot Max Verstappen sinds het vertrek van de Australiër twee jaar geleden bij Red…

    F1
  41. Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9 17:44

    Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9

    Larry ten Voorde begint met zijn formatie Project 1 Motorsport als derde aan de 24 uur van Le Mans in de GTE Am-klasse. De…

    WEC
  42. Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari 17:00

    Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari

    Lance Stroll heeft de korte pauze in de Formule 1-kalender aangegrepen om alvast het circuit Enzo e Dino Ferrari in Imola te…

    F1
  43. 16:37

    Foto's: De vrijdag van de 88ste 24 uur van Le Mans

    WEC
Meer nieuws