Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

23 mei 2020 – In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest bijzondere moment uit hun loopbaan. Deze aflevering staat in het teken van de Indy 500, die dit weekend stond gepland. Vandaar ditmaal de mooiste dag van IndyCar-coureur Rinus van Kalmthout.

Datum: 15 oktober 2019

Plaats van handeling: Mid-Ohio Sports Car Course

Wat vooraf ging: Als Rinus van Kalmthout op die bewuste oktoberdag voor de tweede keer in een IndyCar stapt, heeft de Hoofddorper al een heel traject achter de rug. Want om maar meteen met de deur in huis te vallen: hoort een 19-jarig talent uit Europa niet gewoon in de Formule 3 te rijden, op weg naar de Formule 1? Van Kalmthout niet. Na kartsuccessen en een uitnodiging voor de US Open wordt VeeKay - zoals hij in The States door het leven gaat - gescout voor The Road to Indy. Het toekomstperspectief is daarin rooskleuriger dan in Europa, het vooruitzicht van een 'scholarship' financieel zeer interessant. En dus trekt de racegekke familie vol goede moed naar Amerika, 'living the American dream'.

Het is een keuze die de familie geen windeieren zal leggen. Van Kalmthout gaat gezwind door de juniorklassen en neemt talloze bekers mee naar huis. Maar waarom kiest hij dan niet voor één van die zegetochten als zijn 'mooiste dag'? "Nou ja, dat is eigenlijk heel simpel", reageert hij tegenover GPUpdate.net. "Die overwinningen hebben mij allemaal naar dat ene moment in Mid-Ohio gebracht. Die dag was een direct gevolg van de behaalde overwinningen en is mij daardoor ook meer waard dan alle overwinningen bij elkaar." Dat laatste klinkt misschien vreemd voor een sportman, die wil immers altijd winnen. Maar vreemd is het niet. Van Kalmthout is maar met één doel naar Amerika gegaan: doorbreken op het hoogste niveau, in de IndyCar Series. En daarvoor is die vijftiende oktober nou eenmaal van cruciaal belang gebleken.

Voordien heeft Van Kalmthout al wel een eerste stap gezet. Met een eerste IndyCar-test koerst hij af op een parttime-zitje voor 2020 bij Ed Carpenter Racing. Of zoals hij het zelf uitlegt: "Even helemaal terug naar het begin: ik was gewoon in Nederland in de tuin aan het voetballen met mijn neefje. Toen riep mijn vader mij ineens binnen. Hij vertelde dat ze hem van Carpenter hadden gebeld en dat ze me wilden hebben voor een eerste IndyCar-test in Portland. Die test ging op zich goed, ik zat er prima bij. Daarna gingen we samen aan de slag voor een parttime stoeltje voor 2020, ik zou alleen de road courses doen. Maar op een gegeven moment kreeg ik via mijn manager te horen dat ze me nog een tweede keer in de auto wilden hebben, de bewuste test in Mid-Ohio dus. Ze wilden een andere kant van mij zien. Want Portland is best een 'safe' circuit, maar Mid-Ohio is echt heel 'tricky.'"



Wat er op de dag zelf gebeurde: Van Kalmthout gaat vanzelfsprekend op de uitnodiging in en verschijnt de vijftiende keurig met zijn vader en moeder op het circuit. Die dag moet het gebeuren, tijd om te imponeren. "Dat is zo'n lekker gevoel hè, dat valt haast niet uit te leggen. Je komt 's ochtends het circuit op, de auto staat al klaar en alle mensen zijn er speciaal voor jou. Dan komt het moment om jezelf te bewijzen." Het zou voor menigeen verlammend werken, de druk staat immers vol op de ketel. Maar niet voor Van Kalmthout. "Ik wist in mijn achterhoofd natuurlijk wel dat er druk op stond, maar daar was ik eerlijk gezegd niet mee bezig. Ik was ook niet echt zenuwachtig. Ik zat lekker in m'n vel en wilde gewoon het beste van mezelf laten zien."

Dat lukt alleraardigst. Het testprogramma wordt naar wens afgewerkt en de genoteerde tijden zorgen voor tevredenheid. Ook bij vader en moeder die gewapend met een stopwatch op de tribune zitten. Moeder klokt, vader kan de doorgegeven tijden amper geloven. Het leidt tot een vermakelijke anekdote: "Flikker die stopwatch maar weg, want dat kan nooit", klinkt het op de verlaten tribune door vader Van Kalmthout. Maar het kan wel, de tijden kloppen. "Haha ja, dat was ook op die dag inderdaad", reageert Rinus lachend. Er gaat meteen een belletje rinkelen. "We hadden wat extra rubber van Firestone gekregen en gooiden er een set nieuwe banden op. Ik ging daarop meteen hard, extreem hard. Toen ik uit de auto stapte, geloofde ik die tijden zelf ook niet. Ik schrok er eigenlijk een beetje van, dat waren rondetijden waar ik vooraf alleen maar van gedroomd had."

VeeKay stapt dus met een grote glimlach uit zijn bolide en het enthousiasme blijkt wederzijds te zijn. Teamleden zijn onder de indruk van dat jonge ventje uit Nederland, de teambaas staat erbij en ziet dat het goed is. Hij heeft voor IndyCar-begrippen een bijzonder talent in handen. "Ed [Carpenter] laat zijn emoties als persoon nooit echt zien. Dat zit gewoon niet zo in hem. Maar op dat moment stond hij te lachen en stak hij zijn duim naar mij op. Dat was voor mij al genoeg. De engineers en monteurs waren ook superblij, de rijderscoach stond zelfs te springen. Dan rij je na afloop toch wel lekker van het circuit af." Of zoals Van Kalmthout de dag met een glimlach samenvat: "Het was een ideale dag, ik heb op een lastig circuit laten zien dat ik ballen van staal heb."

VIDEO: Een ronde onboard met Van Kalmthout tijdens de beslissende IndyCar-test



Hoe het daarna verderging: Na de test is het enthousiasme groot, maar weet Van Kalmthout nog niet meteen waar hij aan toe is. Dat wordt een dag later duidelijk. "Die dag reden we van Mid-Ohio naar Indianapolis en hadden we een afspraak in het kantoor van Ed Carpenter." Nou ja, een afspraak? Voordat iedereen goed en wel zit, wordt de boodschap al verkondigd. "Zonder dat wij er klaar voor waren, zei hij al 'we willen je fulltime hebben'. Mijn vader zat op dat moment nog niet eens in het kantoor, dus ik dacht echt 'wat is dit nou joh'. Ik schrok er eerlijk gezegd een beetje van. Ik had het ook niet verwacht, alleen gehoopt. Daarna heb ik Ed volgens mij een uur lang alleen maar bedankt. Want ja, dit is de best mogelijke kans die je aan het begin van je carrière kunt krijgen."

Bij Van Kalmthout senior voert euforie eveneens de boventoon vanaf het moment dat hij het goede nieuws verneemt. "Mijn vader is sowieso een heel enthousiast persoon", reageert Rinus met een lach. "Maar op dat moment stond hij echt te springen. Hij was zo trots, dat was echt geweldig om te zien. Een heerlijk gevoel." Het is voor beide mannen - of eigenlijk voor de hele familie - een bekroning van jarenlang werken en investeren. De keuze om vol voor Amerika te gaan, is de juiste gebleken. "Het was daardoor ook een moment van verlichting, er viel een enorme last van mijn schouders. Al die jaren doorbijten, werd beloond. Mensen zien natuurlijk alleen maar de leuke dingen, maar er zijn ook heus wel mindere tijden geweest. Maar goed: het heeft zich uiteindelijk allemaal uitbetaald met dat fulltime-zitje, daar ging het om."

Het debuutseizoen in de IndyCar Series moet vanzelfsprekend het volgende hoofdstuk worden. Aan dadendrang en ambitie geen gebrek, maar het coronavirus gooit nog roet in het eten. Door COVID-19 is zijn debuut uitgesteld tot 6 juni. "Tja, het duurt inderdaad langer dan gepland voordat het verhaal echt verdergaat. We hebben gelukkig al wel kunnen testen, op de Texas Motor Speedway, Sebring en COTA. Die tests gingen goed, ik was eigenlijk overal snel. Als het seizoen al was begonnen, had ik er denk ik best goed voorgestaan. Maar dat perspectief blijft natuurlijk overeind, ik zie dit oponthoud vooral als een kans om nog fitter het eerste seizoen in te gaan." Om te knallen als het weer mag dus, met het succesverhaal van die vijftiende oktober in het achterhoofd.

VIDEO: Van Kalmthout nog voor corona over zijn ambities in de IndyCar Series

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 september 2020

  2. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  3. zondag 20 september 2020

  4. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  5. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  6. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  7. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  8. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  9. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  10. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  11. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  12. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  13. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    F1
  14. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  15. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  16. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  17. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  18. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  19. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  20. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  21. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  22. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  23. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  24. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  25. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  26. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  27. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  28. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  29. 24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2 08:44

    24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2

    Ook na achttien uur in de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans gaat Toyota nog altijd aan de leiding. In de andere klassen…

    WEC
  30. 08:26

    Foto's: De zaterdag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  31. FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams 08:00

    FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams

    De teams in de Formule 1 zijn door de FIA gewaarschuwd dat ze dit seizoen geen voorraden van reserveonderdelen mogen aanleggen…

    F1
  32. Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben" 06:00

    Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben"

    Er staat een bulk aan jong talent in de coulissen om binnen afzienbare tijd te debuteren in de MotoGP en indruk te maken op het…

    MotoGP
  33. zaterdag 19 september 2020

  34. Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk 22:16

    Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk

    Andrea Dovizioso heeft uitgelegd waarom hij zijn bijnaam 'Undaunted' heeft ingeruild voor de term 'Unemployed' op de achterkant…

    MotoGP
  35. Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur 21:01

    Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur

    Toyota behoudt na zes uur wedstrijd de controle over de 24 uur van Le Mans, maar daarachter werden de kaarten grondig door…

    WEC
  36. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  37. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  38. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
  39. Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans 18:34

    Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans

    Toyota blijft stevig met beide wagens op kop na vier afgelegde uren in de 24 uur van Le Mans 2020. Na vier uur wedstrijd ging…

    WEC
  40. Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen 17:09

    Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen

    De moeite die de Formule 1 zich heeft moeten getroosten om ondanks de coronacrisis een volwaardig F1-seizoen op poten te…

    F1
  41. Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race 15:47

    Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race

    Jonathan Rea heeft zijn voorsprong in het WK Superbikes verder vergroot met een overwinning in Barcelona. Michael van der Mark…

    Superbike
  42. 24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland 15:37

    24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland

    Racing Team Nederland kende een valse start van de 24 uur van Le Mans. Het LMP2-team van Frits van Eerd, Giedo van der Garde en…

    WEC
Meer nieuws