Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

23 mei 2020 – In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest bijzondere moment uit hun loopbaan. Deze aflevering staat in het teken van de Indy 500, die dit weekend stond gepland. Vandaar ditmaal de mooiste dag van IndyCar-coureur Rinus van Kalmthout.

Datum: 15 oktober 2019

Plaats van handeling: Mid-Ohio Sports Car Course

Wat vooraf ging: Als Rinus van Kalmthout op die bewuste oktoberdag voor de tweede keer in een IndyCar stapt, heeft de Hoofddorper al een heel traject achter de rug. Want om maar meteen met de deur in huis te vallen: hoort een 19-jarig talent uit Europa niet gewoon in de Formule 3 te rijden, op weg naar de Formule 1? Van Kalmthout niet. Na kartsuccessen en een uitnodiging voor de US Open wordt VeeKay - zoals hij in The States door het leven gaat - gescout voor The Road to Indy. Het toekomstperspectief is daarin rooskleuriger dan in Europa, het vooruitzicht van een 'scholarship' financieel zeer interessant. En dus trekt de racegekke familie vol goede moed naar Amerika, 'living the American dream'.

Het is een keuze die de familie geen windeieren zal leggen. Van Kalmthout gaat gezwind door de juniorklassen en neemt talloze bekers mee naar huis. Maar waarom kiest hij dan niet voor één van die zegetochten als zijn 'mooiste dag'? "Nou ja, dat is eigenlijk heel simpel", reageert hij tegenover GPUpdate.net. "Die overwinningen hebben mij allemaal naar dat ene moment in Mid-Ohio gebracht. Die dag was een direct gevolg van de behaalde overwinningen en is mij daardoor ook meer waard dan alle overwinningen bij elkaar." Dat laatste klinkt misschien vreemd voor een sportman, die wil immers altijd winnen. Maar vreemd is het niet. Van Kalmthout is maar met één doel naar Amerika gegaan: doorbreken op het hoogste niveau, in de IndyCar Series. En daarvoor is die vijftiende oktober nou eenmaal van cruciaal belang gebleken.

Voordien heeft Van Kalmthout al wel een eerste stap gezet. Met een eerste IndyCar-test koerst hij af op een parttime-zitje voor 2020 bij Ed Carpenter Racing. Of zoals hij het zelf uitlegt: "Even helemaal terug naar het begin: ik was gewoon in Nederland in de tuin aan het voetballen met mijn neefje. Toen riep mijn vader mij ineens binnen. Hij vertelde dat ze hem van Carpenter hadden gebeld en dat ze me wilden hebben voor een eerste IndyCar-test in Portland. Die test ging op zich goed, ik zat er prima bij. Daarna gingen we samen aan de slag voor een parttime stoeltje voor 2020, ik zou alleen de road courses doen. Maar op een gegeven moment kreeg ik via mijn manager te horen dat ze me nog een tweede keer in de auto wilden hebben, de bewuste test in Mid-Ohio dus. Ze wilden een andere kant van mij zien. Want Portland is best een 'safe' circuit, maar Mid-Ohio is echt heel 'tricky.'"



Wat er op de dag zelf gebeurde: Van Kalmthout gaat vanzelfsprekend op de uitnodiging in en verschijnt de vijftiende keurig met zijn vader en moeder op het circuit. Die dag moet het gebeuren, tijd om te imponeren. "Dat is zo'n lekker gevoel hè, dat valt haast niet uit te leggen. Je komt 's ochtends het circuit op, de auto staat al klaar en alle mensen zijn er speciaal voor jou. Dan komt het moment om jezelf te bewijzen." Het zou voor menigeen verlammend werken, de druk staat immers vol op de ketel. Maar niet voor Van Kalmthout. "Ik wist in mijn achterhoofd natuurlijk wel dat er druk op stond, maar daar was ik eerlijk gezegd niet mee bezig. Ik was ook niet echt zenuwachtig. Ik zat lekker in m'n vel en wilde gewoon het beste van mezelf laten zien."

Dat lukt alleraardigst. Het testprogramma wordt naar wens afgewerkt en de genoteerde tijden zorgen voor tevredenheid. Ook bij vader en moeder die gewapend met een stopwatch op de tribune zitten. Moeder klokt, vader kan de doorgegeven tijden amper geloven. Het leidt tot een vermakelijke anekdote: "Flikker die stopwatch maar weg, want dat kan nooit", klinkt het op de verlaten tribune door vader Van Kalmthout. Maar het kan wel, de tijden kloppen. "Haha ja, dat was ook op die dag inderdaad", reageert Rinus lachend. Er gaat meteen een belletje rinkelen. "We hadden wat extra rubber van Firestone gekregen en gooiden er een set nieuwe banden op. Ik ging daarop meteen hard, extreem hard. Toen ik uit de auto stapte, geloofde ik die tijden zelf ook niet. Ik schrok er eigenlijk een beetje van, dat waren rondetijden waar ik vooraf alleen maar van gedroomd had."

VeeKay stapt dus met een grote glimlach uit zijn bolide en het enthousiasme blijkt wederzijds te zijn. Teamleden zijn onder de indruk van dat jonge ventje uit Nederland, de teambaas staat erbij en ziet dat het goed is. Hij heeft voor IndyCar-begrippen een bijzonder talent in handen. "Ed [Carpenter] laat zijn emoties als persoon nooit echt zien. Dat zit gewoon niet zo in hem. Maar op dat moment stond hij te lachen en stak hij zijn duim naar mij op. Dat was voor mij al genoeg. De engineers en monteurs waren ook superblij, de rijderscoach stond zelfs te springen. Dan rij je na afloop toch wel lekker van het circuit af." Of zoals Van Kalmthout de dag met een glimlach samenvat: "Het was een ideale dag, ik heb op een lastig circuit laten zien dat ik ballen van staal heb."

VIDEO: Een ronde onboard met Van Kalmthout tijdens de beslissende IndyCar-test



Hoe het daarna verderging: Na de test is het enthousiasme groot, maar weet Van Kalmthout nog niet meteen waar hij aan toe is. Dat wordt een dag later duidelijk. "Die dag reden we van Mid-Ohio naar Indianapolis en hadden we een afspraak in het kantoor van Ed Carpenter." Nou ja, een afspraak? Voordat iedereen goed en wel zit, wordt de boodschap al verkondigd. "Zonder dat wij er klaar voor waren, zei hij al 'we willen je fulltime hebben'. Mijn vader zat op dat moment nog niet eens in het kantoor, dus ik dacht echt 'wat is dit nou joh'. Ik schrok er eerlijk gezegd een beetje van. Ik had het ook niet verwacht, alleen gehoopt. Daarna heb ik Ed volgens mij een uur lang alleen maar bedankt. Want ja, dit is de best mogelijke kans die je aan het begin van je carrière kunt krijgen."

Bij Van Kalmthout senior voert euforie eveneens de boventoon vanaf het moment dat hij het goede nieuws verneemt. "Mijn vader is sowieso een heel enthousiast persoon", reageert Rinus met een lach. "Maar op dat moment stond hij echt te springen. Hij was zo trots, dat was echt geweldig om te zien. Een heerlijk gevoel." Het is voor beide mannen - of eigenlijk voor de hele familie - een bekroning van jarenlang werken en investeren. De keuze om vol voor Amerika te gaan, is de juiste gebleken. "Het was daardoor ook een moment van verlichting, er viel een enorme last van mijn schouders. Al die jaren doorbijten, werd beloond. Mensen zien natuurlijk alleen maar de leuke dingen, maar er zijn ook heus wel mindere tijden geweest. Maar goed: het heeft zich uiteindelijk allemaal uitbetaald met dat fulltime-zitje, daar ging het om."

Het debuutseizoen in de IndyCar Series moet vanzelfsprekend het volgende hoofdstuk worden. Aan dadendrang en ambitie geen gebrek, maar het coronavirus gooit nog roet in het eten. Door COVID-19 is zijn debuut uitgesteld tot 6 juni. "Tja, het duurt inderdaad langer dan gepland voordat het verhaal echt verdergaat. We hebben gelukkig al wel kunnen testen, op de Texas Motor Speedway, Sebring en COTA. Die tests gingen goed, ik was eigenlijk overal snel. Als het seizoen al was begonnen, had ik er denk ik best goed voorgestaan. Maar dat perspectief blijft natuurlijk overeind, ik zie dit oponthoud vooral als een kans om nog fitter het eerste seizoen in te gaan." Om te knallen als het weer mag dus, met het succesverhaal van die vijftiende oktober in het achterhoofd.

VIDEO: Van Kalmthout nog voor corona over zijn ambities in de IndyCar Series

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 31 mei 2020

  2. Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races 16:26

    Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races

    Jorge Lorenzo heeft zijn terugkeer in de MotoGP opgeluisterd met een zege. De testrijder van Yamaha was de sterkste tijdens de…

    esports
  3. Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes 14:46

    Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes

    Het laat zich ernaar uitzien dat Mercedes een struikelblok gaat vormen voor het plan van de Formule 1 om tijdens het tweede…

    F1
  4. LIVE: World RX Esports Series in Abu Dhabi 14:20

    LIVE: World RX Esports Series in Abu Dhabi

    Bekijk hier de livestream van de World RX Esports Series op het circuit van Abu Dhabi. Dit evenement wordt u aangeboden door…

    F1
  5. 13:38

    Top-10: De meest controversiële MotoGP-races

    F1
  6. Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault 13:08

    Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault

    Renault schuift de rijderskeuze voor 2021 en daarna nog even voor zich uit. Volgens teambaas Cyril Abiteboul is de keuze van de…

    F1
  7. Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel 12:07

    Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel

    Stel: je gaat een Formule 1-team beginnen. Je hebt net zo'n goedgevulde bankrekening als Lawrence Stroll en beschikt ook nog…

    F1
  8. 'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs' 11:27

    'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs'

    De Formule 1 heeft plannen om te experimenteren met de opzet van de Grand Prix-weekenden in 2020. Er wordt overwogen om van de…

    F1
  9. Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports 10:14

    Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports

    Charles Leclerc maakt later vandaag zijn virtuele rallycross-debuut. De Formule 1-coureur van Ferrari neemt deel aan de eerste…

    F1
  10. Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans 09:23

    Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans

    Het aantal Nederlanders dat over twee weken meedoet met de virtuele 24 uur van Le Mans blijft groeien. TDS Racing heeft…

    F1
  11. Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert? 09:00

    Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert?

    Eigenlijk zouden we hem bij de Grand Prix van Australië spreken, maar het coronavirus stak een stokje voor wat het eerste…

    F1
  12. Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets" 08:00

    Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets"

    Oud-MotoGP-coureur Scott Redding heeft een boekje opengedaan over zijn voormalig werkgever Aprilia. De flamboyante Engelsman…

    MotoGP
  13. zaterdag 30 mei 2020

  14. Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans 19:40

    Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Na het uitstellen van de echte 24 uur van Le Mans tot het weekend van 19 en 20 september, organiseren ACO, FIA, WEC en…

    esports
  15. Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe 19:29

    Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe

    De kans dat er in juli een Grote Prijs van Groot-Brittannië wordt verreden is weer wat toegenomen. De Britse regering heeft…

    F1
  16. Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge 18:35

    Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge

    Stoffel Vandoorne heeft de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Op het virtuele stratencircuit van New…

    esports
  17. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  18. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  19. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  20. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  21. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  22. Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans 14:02

    Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

    De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en…

    WTCR
  23. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  24. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  25. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  26. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  27. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  28. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  29. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  30. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  31. vrijdag 29 mei 2020

  32. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  33. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  34. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  35. Live: Formula E Race at Home Challenge in New York 18:59

    Live: Formula E Race at Home Challenge in New York

    Bekijk hier de livestream van de zesde ronde van de Formula E Race at Home Challenge, in samenwerking met Motorsport Games, op…

    FE
  36. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  37. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  38. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  39. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  40. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  41. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  42. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  43. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
Meer nieuws