Achtergrond: wie is Michael van der Mark eigenlijk?

Achtergrond: wie is Michael van der Mark eigenlijk?

11 september 2017 – Eindelijk is het zover voor Michael van der Mark: als vervanger van niemand minder dan Valentino Rossi mag de 24-jarige uit Gouda zijn langverwachte MotoGP-debuut maken. Nadat er voor de Dutch TT van 2015 al veel gepraat werd over een mogelijke deelname van Van der Mark, en zijn naam in de voorbije seizoenen meermaals viel op de MotoGP-paddock, komt de droom over iets minder dan twee weken uit.

Van der Mark is een bekende naam in het Nederlandse motorwereldje, echter: daarbuiten valt zijn naam minder vaak. Dat is niet helemaal terecht, gezien zijn curriculum vitae; met drie eindwinsten in de 8 Uren van Suzuka en een Supersport-wereldtitel verdient Van der Mark veel krediet. Dat Yamaha voor hem heeft gekozen om publiekslieveling Rossi te vervangen, is dan ook niet meer dan logisch.

Debuut op 15-jarige leeftijd

Als elfjarig jongetje wordt Van der Mark verliefd op motoren: als hij eenmaal op de machine van Rossi heeft mogen zitten, weet het jochie het zeker – hij wil motorcoureur worden. Via de Dutch Junior Cup en het ONK 125cc wordt er al gauw deelname afgedwongen aan de Dutch TT: op 15-jarige leeftijd van Van der Mark zijn opwachting maken op de Drentse heide. Waar voltijdrijder Hugo van den Berg uitblinkt met P15 – en zodoende een punt haalt – oogst Van der Mark lof door als beste van de Nederlandse wildcardrijders te eindigen.

In het weekend dat idool Rossi zijn 100ste Grand Prix-overwinning scoort, mag Van der Mark zijn tweede opwachting maken in het GP-gebeuren. Wederom gebeurt het op een 125cc-machine, wederom maakt de jongeling een prima indruk. Ditmaal is een achttiende plaats het eindresultaat: Van der Mark houdt het oudere duo Jasper Iwema en Johann Zarco achter zich. Een jaar later, in 2010, verschijnt Van der Mark meermaals aan de start van een Grand Prix. Verder dan een twintigste plaats op het Circuit de Catalunya weet hij niet te komen.

De Superstock 600 is een klasse waarin het voor Van der Mark wél voor de wind gaat: in 2010 debuteert hij, in 2011 rijdt hij in tien deelnames naar vier overwinningen. Een jaar later is het raak: op 19-jarige leeftijd weet Van der Mark, uitkomend voor het team van Ten Kate, het kampioenschap op zijn naam te schrijven. De dominantie is bijzonder te noemen; zes van de tien races worden gewonnen, negenmaal staat de Zuid-Hollander op het ereschavot.

Kampioen en enduranceheld

Van der Mark vergaart faam bij het grote publiek als hij in 2013 zijn opwachting maakt in de Supersport-klasse, noem het de Moto2 van het Superbike-wereldkampioenschap. Titelfavorieten Sam Lowes en Kenan Sofuoglu hebben direct hun handen vol aan de Nederlander, die met een klapper binnenkomt: P3 in zijn eerste race. Op een enkele zege van Fabien Foret na mogen Lowes en Sofuoglu de zeges verdelen, Van der Mark valt echter op door constante prestaties. Het WK wordt besloten op een vierde plek.

Het grootste resultaat van zijn loopbaan tot dusver wordt echter niet behaald in de Supersport-klasse, maar op het circuit van Suzuka. Samen met Leon Haslam en Takumi Takahashi schrijft Van der Mark in zijn eerste deelname direct de befaamde achtuursrace op zijn naam – een feit dat hij precies een jaar later, met dezelfde teammaten, weet te herhalen.

Met een grote glimlach kan Van der Mark terugkijken op 2014: naast de 8 Uren van Suzuka voor de tweede maal te winnen, schrijft hij ook het Supersport-kampioenschap overtuigend op zijn naam. Zes van de elf wedstrijden eindigen met een podiumceremonie waarin het Wilhelmus gedraaid moet worden, viermaal wordt Van der Mark tweede. De eerste link naar de MotoGP wordt een halfjaartje na het successeizoen gelegd: terwijl Van der Mark net de opstap naar de Superbikes heeft gemaakt, kampt het MotoGP-team van Cardion AB met een geblesseerde rijder. Karel Abraham moet de Dutch TT missen en het eenmalig inzetten van Van der Mark zou veel aandacht kunnen genereren voor het Tsjechische team. Waar werkgever Ten Kate toestemt en ook Honda groen licht geeft, krabbelt Cardion AB op het laatste moment terug.

Geen MotoGP, wel MotoGP

Geen nood: Van der Mark gaat in 2015 rustig verder met prima presteren in de Superbikes, in het voorjaar van 2016 gaat het zelfs bijzonder goed. Drie podiumplaatsen volgen er op de eerste drie starts van het jaar, op het TT Circuit wordt een vierde bokaal gescoord. Twee additionele bezoekjes aan het ereschavot doen Van der Mark op een vierde plaats in de eindstand belanden. Anno 2017 zijn er nog geen podiumplaatsen bijgeschreven, toch presteert de afgelopen winter van Honda naar Yamaha verkaste Zuid-Hollander prima. Bovendien werd eind juli een derde zege in de 8 Uren van Suzuka gescoord.

Een wens gaat in vervulling als de equipe van Lin Jarvis, de meest aansprekende motorbrigade in het wegraceprogramma van Yamaha, Van der Mark oproept als Rossi moet passen wegens een kuit- en scheenbeenbreuk. Rossi betekent veel voor Van der Mark, zo gaf hij in een eerder stadium aan tijdens een door Honda opgezet interview: "Ik zag hem racen toen ik jong was en ik zou hem met recht de grootste invloed in mijn carrière willen noemen", meldde de man uit Gouda.

"Ik heb nog nooit op een MotoGP-machine gereden, dus dit zal een compleet nieuwe ervaring voor mij worden. Ik ben benieuwd hoe het voelt om op zo'n motorfiets in actie te komen. Het gaat niet makkelijk worden om zonder enig testwerk het Grand Prix-weekend in te vliegen, maar ik ben Yamaha ontzettend dankbaar voor deze kans", liet Van der Mark kort na zijn aanstelling weten. Op het Motorland Aragón zal er voor de eerste keer in twaalf en een half jaar een Nederlander aan de start verschijnen: wij wensen Michael van der Mark ontzettend veel succes!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 november 2017

  2. Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley 12:57

    Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley

    Mercedes gebruikte de vrije dagen tussen de Grands Prix van Brazilië en Abu Dhabi om beide wereldtitels te vieren in de fabriek…

    F1
  3. Verstappen in sterk bezette persconferentie in Abu Dhabi 12:26

    Verstappen in sterk bezette persconferentie in Abu Dhabi

    Max Verstappen heeft een uitnodiging ontvangen voor het tweede deel van de rijderspersconferentie op de donderdag van het Grand…

    F1
  4. Virgin presenteert auto voor komend Formule E-seizoen 12:10

    Virgin presenteert auto voor komend Formule E-seizoen

    DS Virgin Racing heeft de DSV-03, de wagen waarmee het komend seizoen deelneemt aan de Formule E, gepresenteerd. Het team van…

    FE
  5. Norris en Newgarden debuteren in Race of Champions 11:32

    Norris en Newgarden debuteren in Race of Champions

    Europees Formule 3-kampioen en nieuwbakken McLaren-reserve Lando Norris en IndyCar-titelhouder Josef Newgarden maken volgend…

    Misc
  6. Bendsneyder maakt goede indruk in Moto2-test in Valencia 10:49

    Bendsneyder maakt goede indruk in Moto2-test in Valencia

    Bo Bendsneyder kijkt tevreden terug op de tweedaagse Moto2-test in Valencia. De 18-jarige Rotterdammer, die volgend jaar bij…

    MotoGP
  7. Williams met Kubica en Sirotkin in bandentest in Abu Dhabi 10:10

    Williams met Kubica en Sirotkin in bandentest in Abu Dhabi

    Robert Kubica en Sergey Sirotkin komen volgende week, naast Lance Stroll, in actie voor Williams in de bandentest op het Yas…

    F1
  8. Alonso na test voor 24 uur van Daytona: "Geweldige dag" 09:45

    Alonso na test voor 24 uur van Daytona: "Geweldige dag"

    Fernando Alonso heeft genoten van zijn eerste test met United Autosports. De Spanjaard testte dinsdag op MotorLand Aragón met…

    Misc
  9. Video: Van Buren wint World's Fastest Gamer 09:15

    Video: Van Buren wint World's Fastest Gamer

    Dinsdag was de laatste dag van World's Fastest Gamer, de zoektocht van McLaren naar een nieuwe eSporter. De Nederlander Rudy van…

    F1
  10. dinsdag 21 november 2017

  11. Van Buren wint finale en wordt simcoureur bij McLaren 19:28

    Van Buren wint finale en wordt simcoureur bij McLaren

    In mei van dit jaar begonnen meer dan 30.000 simracers van over de hele wereld aan World's Fastest Gamer, de zoektocht van…

    F1
  12. Alonso test voor 24 uur Daytona bij United Autosports 17:11

    Alonso test voor 24 uur Daytona bij United Autosports

    Fernando Alonso is deze week een behoorlijk druk man. Nog maar enkele dagen na zijn LMP1-test voor Toyota en enkele dagen voor…

    F1
  13. Video: Webber doet auditie bij Clarkson, Hammond en May 17:00

    Video: Webber doet auditie bij Clarkson, Hammond en May

    Mark Webber mag dan wel negen Grand Prix-overwinningen op zijn naam hebben staan, voor de mannen van The Grand Tour moet hij…

    F1
  14. Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel 16:10

    Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

    Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs…

    F1
  15. Video: Verstappen blikt vooruit en ziet kansen in Abu Dhabi 14:30

    Video: Verstappen blikt vooruit en ziet kansen in Abu Dhabi

    Max Verstappen kijkt bij Mobil F1 The Grid vooruit op het slotweekend van 2017. Het Yas Marina Circuit moet Red Bull Racing…

    F1
  16. Lauda: "Dit seizoen moeilijk, volgend jaar nog zwaarder" 13:48

    Lauda: "Dit seizoen moeilijk, volgend jaar nog zwaarder"

    Het team van Mercedes liep in de eerste seizoenshelft vooral achter kampioenschapsleider Sebastian Vettel aan, maar sloeg in de…

    F1
  17. 13:00

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  18. Video: finalisten World's Fastest Gamer klaar voor simulator 12:40

    Video: finalisten World's Fastest Gamer klaar voor simulator

    Op dag tien van de World's Fastest Gamer finals geeft McLaren de twee finalisten de unieke kans om plaats te nemen in de…

    F1
  19. Vandoorne: "Comfortabeler dan ooit tevoren in cockpit" 12:00

    Vandoorne: "Comfortabeler dan ooit tevoren in cockpit"

    Met de Grand Prix van Abu Dhabi komt er een eind aan het eerste Formule 1-seizoen van Stoffel Vandoorne. De Belg wisselde in…

    F1
  20. Video: Hamilton met erehaag ontvangen bij 'zijn' fabriek 11:30

    Video: Hamilton met erehaag ontvangen bij 'zijn' fabriek

    Lewis Hamilton schonk het team van Mercedes in Mexico-Stad de vierde achtereenvolgende wereldtitel bij de coureurs. Als dank…

    F1
  21. Williams ontkent contract Kubica: "Het is niet waar" 11:05

    Williams ontkent contract Kubica: "Het is niet waar"

    Williams ontkent dat de deal met Robert Kubica al volledig in kannen en kruiken is. Volgens onder meer RTLGP en meerdere Spaanse…

    F1
  22. 'Ongelooflijk trots' Force India wil scoren zonder druk 10:39

    'Ongelooflijk trots' Force India wil scoren zonder druk

    Sahara Force India is met 177 punten op de teller bezig aan het beste seizoen uit diens geschiedenis. Met dit puntenaantal is de…

    F1
  23. Hamilton na feest in Brackley: "Zal dit nooit vergeten" 09:26

    Hamilton na feest in Brackley: "Zal dit nooit vergeten"

    Na het binnenslepen van zijn vierde wereldtitel werd Lewis Hamilton veelvuldig gehuldigd en bejubeld. Maar een feest in…

    F1
  24. Video: Fittipaldi looft "meest complete coureur" Alonso 09:04

    Video: Fittipaldi looft "meest complete coureur" Alonso

    Emerson Fittipaldi blikt terug op de Indy 500 en meer specifiek op het Amerikaanse avontuur van Fernando Alonso. Fittipaldi…

    Indy
  25. maandag 20 november 2017

  26. FIA betaalt inschrijfgeld van Manor voor 2017 terug 20:49

    FIA betaalt inschrijfgeld van Manor voor 2017 terug

    De FIA heeft het inschrijfgeld dat Manor had overgemaakt voor dit seizoen teruggestort naar de curatoren. Het Britse team werd…

    F1
  27. Video: Horner vertelt uitgebreid over Bernie Ecclestone 17:36

    Video: Horner vertelt uitgebreid over Bernie Ecclestone

    Red Bull-teambaas Christian Horner vertelt bij Graham Bensinger uitgebreid over Bernie Ecclestone. Ter sprake komt onder meer…

    F1
  28. Alonso: "Abu Dhabi grotere uitdaging dan Brazilië" 17:28

    Alonso: "Abu Dhabi grotere uitdaging dan Brazilië"

    Fernando Alonso verwacht dat McLaren het komend weekend in de Grand Prix van Abu Dhabi lastiger zal krijgen dan in de vorige…

    F1
  29. Massa: "Van elk moment genieten in Abu Dhabi" 16:54

    Massa: "Van elk moment genieten in Abu Dhabi"

    Voor de 269ste en allerlaatste keer staat Felipe Massa komende zondag in Abu Dhabi aan de start van een Formule 1-race. De…

    F1
  30. Video: Rosberg in gesprek met F1-journalist James Allen 16:06

    Video: Rosberg in gesprek met F1-journalist James Allen

    Nico Rosberg praat met Formule 1-journalist James Allen over belangrijke beslissingen in het begin van zijn loopbaan, zijn weg…

    F1
  31. Verstappen: "Het hele pakket moet nu wel samenkomen" 15:43

    Verstappen: "Het hele pakket moet nu wel samenkomen"

    Max Verstappen ziet de toekomst positief tegemoet. De Nederlander verlengde in oktober zijn contract bij Red Bull tot eind 2020…

    F1
  32. Tung grijpt naast titel in LMP2: "Toch ben ik enorm trots" 14:58

    Tung grijpt naast titel in LMP2: "Toch ben ik enorm trots"

    Ho-Pin Tung heeft met zijn teamgenoten Oliver Jarvis en Thomas Laurent naast de LMP2-titel gegrepen. Als gevolg van een…

    LM
  33. Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen 12:18

    Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen

    Het DTM blikt met deze uitgebreide jaarclip prachtig terug op het afgelopen seizoen.

    DTM
  34. Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter" 11:11

    Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter"

    Max Verstappen omschrijft zijn seizoen als 'heel leerzaam'. In het najaar won de Red Bull-coureur de Grands Prix van Maleisië…

    F1
  35. Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding 10:27

    Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding

    In de allerlaatste bocht van de Formule 3-race in Macau belandden Sérgio Sette Câmara en Ferdinand Habsburg zondag in het…

    F3
  36. Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax 10:12

    Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax

    Rapax heeft weer een rijderswissel doorgevoerd in de Formule 2. Roberto Merhi meldt maandag via Instagram dat hij komend…

    F2
  37. Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2 10:00

    Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2

    Sean Gelael bestuurt volgend jaar één van de meest begeerde wagens in de FIA Formule 2. Prema, dat in 2016 en 2017 de…

    F2
  38. Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG 09:32

    Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG

    De twee finalisten Rudy van Buren en Freek Schothorst hadden zondag, de negende finaledag van World's Fastest Gamer, een…

    F1
  39. zondag 19 november 2017

  40. In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau 17:06

    In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau

    Dan Ticktum won zondag de spectaculaire Formule 3-race in Macau. De Red Bull-junior profiteerde in de laatste bocht van een…

    F3
  41. Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix 16:47

    Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix

    Er gebeurde genoeg in de 64ste Macau Grand Prix. Check hier de hoogtepunten van zondag.

    F3
  42. Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan" 15:43

    Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan"

    Romain Grosjean vindt dat Haas het uitstekend heeft gedaan in haar tweede seizoen in de Formule 1. Volgens de Fransman heeft het…

    F1
  43. Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault" 15:16

    Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault"

    Carlos Sainz begint zich steeds meer thuis te voelen bij Renault. De 23-jarige Spanjaard stapte na de Grand Prix van Japan op…

    F1
  44. Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest 14:48

    Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest

    Fernando Alonso heeft een productieve dag gehad op het Bahrain International Circuit. De Spanjaard werkte zondag op de baan in…

    LM
Meer nieuws