Preview GP Qatar: Het begin van een nieuw hoofdstuk

Preview GP Qatar: Het begin van een nieuw hoofdstuk

7 maart 2019 – U heeft sinds de afsluitende Grand Prix van Valencia vorig jaar 112 dagen moeten wachten op het nieuwe seizoen, maar zondagavond om 18.00 uur Nederlandse tijd is het dan eindelijk zover. Dan doven de lichten voor de eerste maal in het nieuwe MotoGP-seizoen. Motorsport.com kan ook niet op de start van het seizoen wachten en blikt vooruit op de Grand Prix van Qatar.

De testsessies bieden aardig wat afleiding gedurende de donkere en gure winterdagen, maar als het raceseizoen weer voor de deur staat, weten we waar het echt om draait. De MotoGP bevindt zich in een gouden tijdperk en daar gaan we waarschijnlijk ook komend seizoen weer regelmatig bewijs van zien. Negentien haltes hebben de coureurs om uit te maken wie wereldkampioen wordt en een plaats in de geschiedenisboeken krijgt. De eerste halte is het Losail Circuit in Qatar.

De Qatarese Grand Prix is al sinds 2004 een vaste waarde op de MotoGP-kalender. De eerste editie, destijds verreden in oktober, werd gewonnen door Sete Gibernau. Het was bovendien de race waarin Valentino Rossi crashte. Even daarvoor kwam hij nog stevig in aanraking met een van de Repsol Honda-rijders. Drie jaar later vormde de race voor het eerst de openingsronde van het seizoen, nog eens een jaar later werd het een avondrace. En daar is in al die jaren veel om te doen geweest. Het regende in 2009 waardoor de race verplaatst moest worden en waren er problemen met de weerkaatsing van het licht op het natte asfalt.

Ook in 2019 verwachten coureurs problemen onder het kunstlicht van het Losail Circuit. Deze keer vanwege de koele omstandigheden en het gebrek aan bandentemperatuur als de zon ondergaat. Het leverde tijdens de recente test eind vorige maand diverse valpartijen op voor niet de minste rijders. Jorge Lorenzo, een van de gecrashte coureurs, riep de organisatie op de starttijd van de race te vervroegen, maar daar wilde men in Qatar geen gehoor aan geven. Voorlopig blijft de starttijd van 18.00 uur Nederlandse tijd dus gewoon staan. Het is echter niet uitgesloten dat het tijdschema toch aangepast wordt als blijkt dat de temperaturen wel een gevaar vormen voor de veiligheid van de coureurs.

Waar het officieuze ronderecord op het circuit van Sepang sneuvelde, bleven de coureurs er tijdens de driedaagse test in Qatar ruim van verwijderd. Maverick Viñales kwam nog het dichtst erbij, maar het was toch ruim een halve seconde langzamer dan de poletijd van Johann Zarco in 2018. Dat was deels te wijten aan de eerdergenoemde omstandigheden op het Losail Circuit, een zandstorm zorgt ervoor dat alle grip uit het asfalt verdwijnt. Het wispelturige weer zorgt bovendien voor regen op de gekste momenten. De weersverwachting voor het raceweekend ziet er nog niet zo slecht uit met temperaturen van rond de 16 à 17 graden Celsius in de avonduren.

Wie mogen we als favoriet bestempelen voor de Qatarese Grand Prix? Er zijn een paar. Ten eerste, Maverick Viñales. De Spanjaard voelde zich tijdens de afsluitende test senang op de Yamaha en dat resulteerde in de snelste testtijd. Hoewel de acceleratie nog altijd een aandachtspunt blijft voor de Japanse constructeur lijkt deze een goede stap gemaakt te hebben. Viñales' teamgenoot, Valentino Rossi, prees zijn werkgever voor het geleverde werk, maar stelt ook dat er nog vooruitgang geboekt moet worden om weer op het niveau van Honda en Ducati te komen. Rossi, zesde tijdens de test in Qatar, hoopt op zijn beurt ook weer eens mee te draaien om de prijzen en vanuit het team wordt dat ook van hem verwacht. Zijn laatste overwinning dateert alweer uit 2017, toen hij de Dutch TT in Assen op zijn naam schreef.

Ducati speelde op haar beurt verstoppertje tijdens de test in Qatar. Andrea Dovizioso, in 2018 de winnaar van de race, kwam tijdens de driedaagse niet verder dan de vijftiende tijd. Dat is logischerwijs geen realistische afspiegeling van de krachtsverhouding. Het ligt in de lijn der verwachting dat Dovizioso, net als teamgenoot Danilo Petrucci, gewoon aan het front mee kan doen. Petrucci heeft zijn snelheid ook laten zien in het voorseizoen. Hij topte de test in Sepang en jaagt in 2019 op overwinningen en in het verlengde daarvan een contractverlenging.

Bij Honda was er lang onduidelijkheid over de fitheid van Marc Marquez, maar de coureur gaf tijdens de recente test toe flinke stappen gemaakt te hebben. Hij verwacht 'bijna 100 procent te zijn' voor de race en doelt erop zijn seizoen te beginnen met een podiumplek. De wereldkampioen krijgt dan ook een eerste indruk hoe zijn teamgenoot Jorge Lorenzo ervoor staat. De drievoudig wereldkampioen debuteert in dienst van Repsol Honda, maar is in tegenstelling tot Marquez nog lang niet fit. Tijdens de wintertest in Qatar reed de coureur telkens niet meer dan vier of vijf ronden. Bovendien zei de Spanjaard nog wat tijd nodig te hebben om zich helemaal thuis te voelen op de Honda.

Johann Zarco verraste twee jaar geleden als MotoGP-debutant door brutaal aan de leiding te gaan in Qatar. Kan Fabio Quartararo in de voetsporen van zijn landgenoot treden? Tijdens de afsluitende test had het er alle schijn van. De Petronas SRT-rijder noteerde de tweede tijd en was indrukwekkend tijdens de langere runs. De race winnen zal wellicht nog iets te hoog gegrepen zijn, maar het zou al een stunt van jewelste zijn als de pas 19-jarige zich kan mengen in de kopgroep.

Motorsport.com doet het gehele weekend uitgebreid verslag van de verrichtingen van de MotoGP-, Moto2- en Moto3-rijders tijdens de Grand Prix van Qatar.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 23 maart 2019

  2. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  3. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  4. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  5. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  6. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  7. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  8. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  9. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  10. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  11. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  12. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  13. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  14. 10:56

    Live: Max Verstappen in de virtuele 12 uur van Sebring

    F1
  15. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
  16. FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns 09:38

    FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns

    Jean-Eric Vergne heeft de ePrix van Sanya op zijn naam geschreven. De regerend kampioen verschalkte zaterdag in de Chinese…

    FE
  17. Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams 08:15

    Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

    Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher…

    F1
  18. vrijdag 22 maart 2019

  19. Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha 21:20

    Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha

    Maverick Viñales is blij met de sfeer die in zijn Yamaha-pitbox hangt. De coureur koos na een dramatisch verlopen 2018 voor een…

    MotoGP
  20. Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week 20:45

    Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week

    Het geduld van MotoGP-volgers wordt nog enkele dagen op de proef gesteld. De uitspraak in het veelbesproken 'winglet-protest…

    MotoGP
  21. Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport 20:00

    Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport

    Richard Verschoor kijkt met een overwegend goed gevoel terug op zijn eerste FIA Formule 3-test in Paul Ricard. De coureur van MP…

    F3
  22. Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep 19:15

    Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

    De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max…

    F1
  23. MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld 17:30

    MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld

    MP Motorsport heeft als laatste team haar line-up voor het aanstaande Formule 2-seizoen wereldkundig gemaakt. De stal uit…

    FIA F2
  24. Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen" 17:05

    Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

    Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste…

    F1
  25. Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was" 16:13

    Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was"

    Na de kwalificaties in Australië voelde Carlos Sainz dat er iets is veranderd bij Renault. De Spaanse coureur die dit jaar van…

    F1
  26. Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt 15:57

    Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt

    De FIA heeft de line-up voor de persconferenties in Bahrein bekendgemaakt. Vanuit zes verschillende teams zullen er mensen…

    F1
  27. Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2 15:10

    Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2

    Dorian Boccolacci zal aankomend seizoen de kleuren van Campos Racing verdedigen in de FIA Formule 2. De Fransman kwam vorig jaar…

    FIA F2
  28. Promotor trekt stekker uit Formula European Masters 14:49

    Promotor trekt stekker uit Formula European Masters

    Formula European Masters gaat in 2019 niet door. Er is onvoldoende belangstelling voor het kampioenschap waardoor de promotor…

    FEM
  29. Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull 14:43

    Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull

    Red Bull en Honda trappen het F1-seizoen van 2019 goed af met een podiumplek voor Max Verstappen in Australië. De derde plaats…

    F1
  30. 14:28

    Trainer Herlings: "Hebben hem in bescherming genomen"

    Misc
  31. Verstappen blijft scherp: "Melbourne was atypisch weekend" 13:38

    Verstappen blijft scherp: "Melbourne was atypisch weekend"

    Max Verstappen begon het seizoen 2019 goed met een podiumfinish in Melbourne, maar drukt zijn werkgever Red Bull Racing op het…

    F1
  32. Abiteboul: "Lastig om juiste set-up voor de wagens van 2019 te vinden" 12:43

    Abiteboul: "Lastig om juiste set-up voor de wagens van 2019 te vinden"

    Volgens Cyril Abiteboul, teambaas van Renault F1, is het enorm moeilijk om de juiste set-up te vinden voor de wagens van 2019.…

    F1
  33. Gezondheidswaarschuwing uitgegeven voor bezoekers Australische GP 12:33

    Gezondheidswaarschuwing uitgegeven voor bezoekers Australische GP

    Na de Australische Grand Prix hebben de bezoekers daar een gezondheidswaarschuwing gekregen. Bij een van de bezoekers is de…

    F1
  34. FIA werkt aan oplossing voor startlichten in Bahrein 12:27

    FIA werkt aan oplossing voor startlichten in Bahrein

    De internationale automobielfederatie FIA werkt aan een oplossing om de Formule 1-coureurs beter zicht te bieden op de…

    F1
  35. Perez merkt op: "Upgrades Racing Point komen veel eerder" 09:39

    Perez merkt op: "Upgrades Racing Point komen veel eerder"

    Voor Lance Stroll pakte een nieuw raceteam dit jaar direct goed uit: zijn Racing Point kwam als negende over de streep in…

    F1
  36. 08:45

    Preview: Europees MXGP-seizoen begint zonder Herlings

    Misc
  37. WRT trekt Aberdein aan voor DTM-debuutseizoen 07:57

    WRT trekt Aberdein aan voor DTM-debuutseizoen

    Audi-klantenteam WRT heeft de eerste rijder voor het debuutseizoen in de DTM bekendgemaakt. De identiteit van de tweede coureur…

    DTM
  38. Retro: Hoe Coulthard op één dag bij twee teams tekende 07:00

    Retro: Hoe Coulthard op één dag bij twee teams tekende

    Voor veel jonge testrijders is het een droom om ooit een vast contract te tekenen bij een Formule 1-team. In 1994 slaagde een…

    F1
  39. donderdag 21 maart 2019

  40. Video: Drone versus de Toro Rosso STR14 20:03

    Video: Drone versus de Toro Rosso STR14

    Voor een promotievideo kwam Scuderia Toro Rosso met een bijzonder project op de proppen. Terwijl de nieuwe bolide van het team…

    F1
  41. Toro Rosso onder de indruk van F1-rookie Albon 18:54

    Toro Rosso onder de indruk van F1-rookie Albon

    Van alle rookies is Alexander Albon de jongeling die met de minste kilometers in een F1-wagen voor de leeuwen werd gegooid in…

    F1
  42. Steiner: "Snel opheldering nodig rond F1-regels 2021" 18:12

    Steiner: "Snel opheldering nodig rond F1-regels 2021"

    Guenther Steiner, teambaas van Haas F1, is een van de meer uitgesproken personen in de Formule 1 wat betreft het creëren van…

    F1
  43. Waarom Mercedes Red Bull-Honda als een bedreiging ziet 17:30

    Waarom Mercedes Red Bull-Honda als een bedreiging ziet

    Red Bull Racing beleefde in Australië een prima debuut met Honda als nieuwe motorpartner. Zo goed zelfs dat Mercedes de…

    F1
Meer nieuws