Preview GP Qatar: Het begin van een nieuw hoofdstuk

Preview GP Qatar: Het begin van een nieuw hoofdstuk

7 maart 2019 – U heeft sinds de afsluitende Grand Prix van Valencia vorig jaar 112 dagen moeten wachten op het nieuwe seizoen, maar zondagavond om 18.00 uur Nederlandse tijd is het dan eindelijk zover. Dan doven de lichten voor de eerste maal in het nieuwe MotoGP-seizoen. Motorsport.com kan ook niet op de start van het seizoen wachten en blikt vooruit op de Grand Prix van Qatar.

De testsessies bieden aardig wat afleiding gedurende de donkere en gure winterdagen, maar als het raceseizoen weer voor de deur staat, weten we waar het echt om draait. De MotoGP bevindt zich in een gouden tijdperk en daar gaan we waarschijnlijk ook komend seizoen weer regelmatig bewijs van zien. Negentien haltes hebben de coureurs om uit te maken wie wereldkampioen wordt en een plaats in de geschiedenisboeken krijgt. De eerste halte is het Losail Circuit in Qatar.

De Qatarese Grand Prix is al sinds 2004 een vaste waarde op de MotoGP-kalender. De eerste editie, destijds verreden in oktober, werd gewonnen door Sete Gibernau. Het was bovendien de race waarin Valentino Rossi crashte. Even daarvoor kwam hij nog stevig in aanraking met een van de Repsol Honda-rijders. Drie jaar later vormde de race voor het eerst de openingsronde van het seizoen, nog eens een jaar later werd het een avondrace. En daar is in al die jaren veel om te doen geweest. Het regende in 2009 waardoor de race verplaatst moest worden en waren er problemen met de weerkaatsing van het licht op het natte asfalt.

Ook in 2019 verwachten coureurs problemen onder het kunstlicht van het Losail Circuit. Deze keer vanwege de koele omstandigheden en het gebrek aan bandentemperatuur als de zon ondergaat. Het leverde tijdens de recente test eind vorige maand diverse valpartijen op voor niet de minste rijders. Jorge Lorenzo, een van de gecrashte coureurs, riep de organisatie op de starttijd van de race te vervroegen, maar daar wilde men in Qatar geen gehoor aan geven. Voorlopig blijft de starttijd van 18.00 uur Nederlandse tijd dus gewoon staan. Het is echter niet uitgesloten dat het tijdschema toch aangepast wordt als blijkt dat de temperaturen wel een gevaar vormen voor de veiligheid van de coureurs.

Waar het officieuze ronderecord op het circuit van Sepang sneuvelde, bleven de coureurs er tijdens de driedaagse test in Qatar ruim van verwijderd. Maverick Viñales kwam nog het dichtst erbij, maar het was toch ruim een halve seconde langzamer dan de poletijd van Johann Zarco in 2018. Dat was deels te wijten aan de eerdergenoemde omstandigheden op het Losail Circuit, een zandstorm zorgt ervoor dat alle grip uit het asfalt verdwijnt. Het wispelturige weer zorgt bovendien voor regen op de gekste momenten. De weersverwachting voor het raceweekend ziet er nog niet zo slecht uit met temperaturen van rond de 16 à 17 graden Celsius in de avonduren.

Wie mogen we als favoriet bestempelen voor de Qatarese Grand Prix? Er zijn een paar. Ten eerste, Maverick Viñales. De Spanjaard voelde zich tijdens de afsluitende test senang op de Yamaha en dat resulteerde in de snelste testtijd. Hoewel de acceleratie nog altijd een aandachtspunt blijft voor de Japanse constructeur lijkt deze een goede stap gemaakt te hebben. Viñales' teamgenoot, Valentino Rossi, prees zijn werkgever voor het geleverde werk, maar stelt ook dat er nog vooruitgang geboekt moet worden om weer op het niveau van Honda en Ducati te komen. Rossi, zesde tijdens de test in Qatar, hoopt op zijn beurt ook weer eens mee te draaien om de prijzen en vanuit het team wordt dat ook van hem verwacht. Zijn laatste overwinning dateert alweer uit 2017, toen hij de Dutch TT in Assen op zijn naam schreef.

Ducati speelde op haar beurt verstoppertje tijdens de test in Qatar. Andrea Dovizioso, in 2018 de winnaar van de race, kwam tijdens de driedaagse niet verder dan de vijftiende tijd. Dat is logischerwijs geen realistische afspiegeling van de krachtsverhouding. Het ligt in de lijn der verwachting dat Dovizioso, net als teamgenoot Danilo Petrucci, gewoon aan het front mee kan doen. Petrucci heeft zijn snelheid ook laten zien in het voorseizoen. Hij topte de test in Sepang en jaagt in 2019 op overwinningen en in het verlengde daarvan een contractverlenging.

Bij Honda was er lang onduidelijkheid over de fitheid van Marc Marquez, maar de coureur gaf tijdens de recente test toe flinke stappen gemaakt te hebben. Hij verwacht 'bijna 100 procent te zijn' voor de race en doelt erop zijn seizoen te beginnen met een podiumplek. De wereldkampioen krijgt dan ook een eerste indruk hoe zijn teamgenoot Jorge Lorenzo ervoor staat. De drievoudig wereldkampioen debuteert in dienst van Repsol Honda, maar is in tegenstelling tot Marquez nog lang niet fit. Tijdens de wintertest in Qatar reed de coureur telkens niet meer dan vier of vijf ronden. Bovendien zei de Spanjaard nog wat tijd nodig te hebben om zich helemaal thuis te voelen op de Honda.

Johann Zarco verraste twee jaar geleden als MotoGP-debutant door brutaal aan de leiding te gaan in Qatar. Kan Fabio Quartararo in de voetsporen van zijn landgenoot treden? Tijdens de afsluitende test had het er alle schijn van. De Petronas SRT-rijder noteerde de tweede tijd en was indrukwekkend tijdens de langere runs. De race winnen zal wellicht nog iets te hoog gegrepen zijn, maar het zou al een stunt van jewelste zijn als de pas 19-jarige zich kan mengen in de kopgroep.

Motorsport.com doet het gehele weekend uitgebreid verslag van de verrichtingen van de MotoGP-, Moto2- en Moto3-rijders tijdens de Grand Prix van Qatar.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 mei 2019

  2. Williams F1 Team trekt W Series-leider Chadwick aan 10:25

    Williams F1 Team trekt W Series-leider Chadwick aan

    W Series-kampioenschapleider Jamie Chadwick voegt zich bij het Williams F1 Team. De jongedame krijgt een rol als…

    F1
  3. Tost verdedigt Vettel: "Hij zit niet altijd fout" 09:00

    Tost verdedigt Vettel: "Hij zit niet altijd fout"

    Sebastian Vettel is niet altijd de schuldige partij als hij in een incident betrokken is. Franz Tost was vroeg in de carrière…

    F1
  4. Adv: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    Adv: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    De eerste Franse Grand Prix in 10 jaar tijd was vorig jaar een groot succes, dus Motorsport Live duikt in de statistieken om uit te leggen waarom een Formule 1-race op Paul Ricard gewoonweg niet te missen is.

  5. Pagenaud pakt pole-positie voor Indy 500 08:35

    Pagenaud pakt pole-positie voor Indy 500

    Simon Pagenaud heeft voor het eerst in zijn loopbaan de pole-positie voor de Indy 500 veroverd. Met een consistente run in de…

    Indy
  6. Video: Jumbo Racedagen actiecompilatie met veel F1-geweld 08:23

    Video: Jumbo Racedagen actiecompilatie met veel F1-geweld

    Bekijk de mooiste actiebeelden van de Jumbo Racedagen 2019 met onder meer demonstraties van Max Verstappen en Pierre Gasly met…

    F1
  7. Dovizioso zit niet te wachten op 'F1-teamorder' van Ducati 08:00

    Dovizioso zit niet te wachten op 'F1-teamorder' van Ducati

    Andrea Dovizioso is blij dat het Ducati MotoGP-team zondag niet ingegrepen heeft in zijn gevecht met teamgenoot Danilo Petrucci.…

    MotoGP
  8. Todt ziet F1 leven in Nederland: "Erg optimistisch over de GP" 07:00

    Todt ziet F1 leven in Nederland: "Erg optimistisch over de GP"

    Jean Todt brengt tijdens de Jumbo Racedagen 2019 voor het eerst een bezoek aan het Circuit Zandvoort. De FIA-president zegt…

    F1
  9. zondag 19 mei 2019

  10. Indy 500-droom Alonso voorbij na beroerde kwalificatie 23:25

    Indy 500-droom Alonso voorbij na beroerde kwalificatie

    Fernando Alonso en McLaren doen volgende week niet mee aan de Indy 500. De ultieme kwalificatierun van de Spanjaard was niet…

    Indy
  11. Zelfverzekerde De Vries mikt op F2-titel: "Sta er rustiger in" 20:50

    Zelfverzekerde De Vries mikt op F2-titel: "Sta er rustiger in"

    Nyck de Vries gaf tijdens de Jumbo Racedagen acte de présence met het Racing Team Nederland. In Zandvoort vermaakte hij vooral…

    F1
  12. Vierde editie Jumbo Racedagen trekt ruim 100.000 bezoekers 19:33

    Vierde editie Jumbo Racedagen trekt ruim 100.000 bezoekers

    Max Verstappen en Pierre Gasly hebben tijdens de vierde editie van de Jumbo Racedagen op Circuit Zandvoort meer dan 100.000…

    F1
  13. Gasly maakt kennis met Zandvoort: "Je hebt hier veel lef nodig" 19:00

    Gasly maakt kennis met Zandvoort: "Je hebt hier veel lef nodig"

    Pierre Gasly reed tijdens de Jumbo Racedagen voor het eerst met een F1-bolide op Circuit Zandvoort. De Franse teamgenoot van Max…

    F1
  14. Monger boekt eerste zege sinds crash in 2017 18:34

    Monger boekt eerste zege sinds crash in 2017

    Billy Monger heeft de Grand Prix de Pau gewonnen en daarmee zijn eerste race in een single-seater. De Britse tiener die door een…

    Misc
  15. Dubbel succes voor familie Marquez: "Moest ook winnen" 17:50

    Dubbel succes voor familie Marquez: "Moest ook winnen"

    Marc Marquez voelde de druk om te winnen in de Grand Prix van Frankrijk nadat hij eerder op de dag broer Alex had zien winnen in…

    MotoGP
  16. WTCR Zandvoort: Björk wint opnieuw na sterke start 17:47

    WTCR Zandvoort: Björk wint opnieuw na sterke start

    Thed Björk heeft de derde WTCR-race op Circuit Zandvoort gewonnen, zijn tweede van het weekend. De Zweedse coureur startte…

    Misc
  17. Petrucci: "Heel bang dat ik Dovizioso omver zou rijden" 17:06

    Petrucci: "Heel bang dat ik Dovizioso omver zou rijden"

    Ducati-rijder Danilo Petrucci ging zondagmiddag de strijd aan met Andrea Dovizioso tijdens de Grand Prix van Frankrijk, maar was…

    MotoGP
  18. Bandenkeuze doet Bendsneyder de das om in Le Mans 17:04

    Bandenkeuze doet Bendsneyder de das om in Le Mans

    Bo Bendsneyder en zijn team besloten in Le Mans op de zachtste achterband te beginnen aan de race, maar de keuze bleek…

    MotoGP
  19. DTM Zolder: Rast wint tweede race, DNF Frijns na touché 15:55

    DTM Zolder: Rast wint tweede race, DNF Frijns na touché

    Audi-coureur René Rast won de laatste race van de DTM in Zolder. De Duitse autocoureur moest daarvoor een chaotisch gevecht om…

    DTM
  20. 15:45

    Jumbo Racedagen: Verstappen en Gasly ronden demo's af

    F1
  21. 14:54

    Volledige uitslag race MotoGP Grand Prix van Frankrijk

    MotoGP
  22. Marquez ongenaakbaar in Grand Prix van Frankrijk 14:51

    Marquez ongenaakbaar in Grand Prix van Frankrijk

    Marc Marquez heeft zondag de driehonderdste Grand Prix-zege voor werkgever Honda gepakt. De wereldkampioen liet de concurrentie…

    MotoGP
  23. WTCR Zandvoort: Een-twee voor Guerrieri en Girolami in race twee 14:11

    WTCR Zandvoort: Een-twee voor Guerrieri en Girolami in race twee

    De tweede race van het WTCR op Zandvoort zag twee Honda Civic TCR's van Münnich Motorsport naar een een-twee rijden. Esteban…

    Misc
  24. Liberty Media: "Budgetplafond komt aan op tientallen miljoenen" 13:37

    Liberty Media: "Budgetplafond komt aan op tientallen miljoenen"

    Greg Maffei, CEO van Liberty Media, beweert dat de F1 en de teams nu alleen nog discussie voeren over "enkele tientallen…

    F1
  25. Videocompilatie: Verstappen én Gasly op Zandvoort 13:29

    Videocompilatie: Verstappen én Gasly op Zandvoort

    Max Verstappen en Pierre Gasly rijden tijdens de Jumbo Racedagen allebei met de Red Bull RB7 over Circuit Zandvoort. Bekijk de…

    F1
  26. Moto2 Le Mans: Marquez dominant naar eerste zege 13:06

    Moto2 Le Mans: Marquez dominant naar eerste zege

    Marc VDS-rijder Alex Marquez heeft zondag een dominante overwinning geboekt in de Grand Prix van Frankrijk. De jongere broer van…

    MotoGP
  27. Moto3 Le Mans: McPhee zegeviert in spektakelstuk 11:53

    Moto3 Le Mans: McPhee zegeviert in spektakelstuk

    Polesitter John McPhee heeft zondag de Grand Prix van Frankrijk op zijn naam geschreven. Op het circuit van Le Mans was de Schot…

    MotoGP
  28. DTM Zolder: Van der Linde grijpt pole, vierde tijd voor Frijns 11:14

    DTM Zolder: Van der Linde grijpt pole, vierde tijd voor Frijns

    Sheldon van der Linde heeft de snelste tijd genoteerd tijdens de kwalificatie voor de tweede DTM-race op Zolder. Die reed hij al…

    DTM
  29. Alonso mist snelheid: "Dan verdienen we geen deelname" 10:43

    Alonso mist snelheid: "Dan verdienen we geen deelname"

    Voormalig F1-coureur Fernando Alonso heeft gelaten gereageerd op zijn mislukte kwalificatie voor de Indy 500. De Spanjaard wist…

    Indy
  30. Van Buren in actie op Zandvoort: "Smaakt zeker naar meer" 10:30

    Van Buren in actie op Zandvoort: "Smaakt zeker naar meer"

    Rudy van Buren maakt vooral furore als simulatorcoureur van McLaren en als gevreesd sim-racer. De Nederlander mag tijdens de…

    Misc
  31. 10:19

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Frankrijk

    MotoGP
  32. Quartararo snelste in warm-up voor GP van Frankrijk 10:15

    Quartararo snelste in warm-up voor GP van Frankrijk

    Fabio Quartararo heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de opwarmsessie voor de Grand Prix van Frankrijk. De Fransman…

    MotoGP
  33. WTCR Zandvoort: Muller grijpt pole, Catsburg snelste Nederlander 09:42

    WTCR Zandvoort: Muller grijpt pole, Catsburg snelste Nederlander

    Ook in de kwalificatie op zondag was Cyan Racing te sterk voor de overige teams om een vuist te kunnen maken. Yvan Muller start…

    Misc
  34. Indy 500: Alonso niet veilig na dramatische kwalificatie 08:47

    Indy 500: Alonso niet veilig na dramatische kwalificatie

    Fernando Alonso is er zaterdag niet in geslaagd kwalificatie af te dwingen voor de Indy 500. De Spanjaard moet zondag tijdens…

    Indy
  35. Sainz hoopt op goed resultaat voor McLaren in Monaco 08:00

    Sainz hoopt op goed resultaat voor McLaren in Monaco

    Carlos Sainz Jr. is optimistisch dat McLaren volgende week een goed resultaat kan scoren in Monaco, ondanks dat het team uit…

    F1
  36. Petrobras wil samenwerking met McLaren stopzetten 07:00

    Petrobras wil samenwerking met McLaren stopzetten

    Petrobras is in opdracht van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro van plan om de samenwerking met McLarens Formule 1-team te…

    F1
  37. zaterdag 18 mei 2019

  38. Compilatie: Zaterdagse actie van de Jumbo Racedagen 2019 21:11

    Compilatie: Zaterdagse actie van de Jumbo Racedagen 2019

    Geniet nog eens van alle hoogtepunten van de zaterdag op de Jumbo Racedagen 2019. Met vanzelfsprekend de demoruns van Max…

    F1
  39. Coronel weet: "Je kunt best inhalen met F1-auto in Zandvoort" 20:40

    Coronel weet: "Je kunt best inhalen met F1-auto in Zandvoort"

    Tom Coronel is uitermate in zijn nopjes met de terugkeer van de Grand Prix van Nederland. De WTCR-coureur noemt het spektakel…

    F1
  40. Promoted: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit 19:50

    Promoted: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    De eerste Franse Grand Prix in 10 jaar tijd was vorig jaar een groot succes, dus Motorsport Live duikt in de statistieken om uit…

    F1
  41. Hockenheim: "Duitse GP nodig bij F1-carrière Mick Schumacher" 19:45

    Hockenheim: "Duitse GP nodig bij F1-carrière Mick Schumacher"

    De toekomst van de Duitse Grand Prix hangt nog steeds onzeker boven Hockenheim, maar wat CEO Georg Seiler betreft zou het…

    F1
  42. Viscaal blij met vijf weken pauze: "Alles goed analyseren" 19:00

    Viscaal blij met vijf weken pauze: "Alles goed analyseren"

    Voor Bent Viscaal en de nieuwe HWA Formule 3-formatie komt het wel goed uit dat er een break van vijf weken zit tussen de…

    FIA F3
  43. Rossi gokt en 'wint' in kwalificatie GP Frankrijk: "Perfect" 18:49

    Rossi gokt en 'wint' in kwalificatie GP Frankrijk: "Perfect"

    Valentino Rossi noemt de vijfde startplek een "perfecte" uitgangspositie voor de Grand Prix van Frankrijk. De Italiaan kreeg de…

    MotoGP
  44. 18:30

    Lees terug: Zaterdagse actie van Jumbo Racedagen

    F1
Meer nieuws