Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

26 juni 2019 – In aanloop naar de TT van 2019 gaat Motorsport.com terug in de tijd. Ditmaal naar de TT van 2007, toen Valentino Rossi het Drentse Assen even veranderde in Italiaans grondgebied.

Het is 30 juni 2007, zoals de traditie het voorschrijft nog 'gewoon' op een zaterdag. Op TT-campings – met klinkende namen als Jan & Bertha – roken in alle vroegte de barbecues voor wat men gerust een stevig ontbijt mag noemen. Even verderop banen drommen mensen zich een weg naar de kathedraal van de motorsport. Ze schuifelen in De Haar vol verwachting voorbij aan het Verkeerspark Assen met de motorsporttempel al in het zicht. Het is dan nog een groot vraagteken wat de 77ste TT van Assen ons zal brengen.

Een armada aan gele petjes met een niet nader te noemen getal erop verraadt alvast waar de voorkeur van de meerderheid naar uit gaat. Op het talud, waar ondergetekende als jongeman ook van de partij is, is dat niet anders. Een groep luidruchtige Italianen versterkt dat beeld nog even, al houden zij zich in de ochtenduren – waarin Jorge Lorenzo onder meer in de 250cc wint – nog wel aardig gedeisd. Dat kan meerdere oorzaken hebben, maar laten we het vooral toeschrijven aan de tegenvallende vrijdag van hun held: Valentino Rossi.

De Italiaan kende – overigens net als regerend wereldkampioen Nicky Hayden – een tegenvallende kwalificatie. Il Dottore moet daardoor vanaf de elfde startplek komen op zaterdag, terwijl de torenhoge favoriet wel 'gewoon' vanaf de eerste startrij mag vertrekken. Die luistert trouwens naar de naam Casey Stoner. De stoïcijnse Ducati-coureur uit Kurri-Kurri heeft dat seizoen al vijf zeges geboekt en lijkt in Assen wel 'even' een zesde triomf aan zijn zegekar te binden.

Eigenlijk twijfelt niemand daar voor vertrek van de matadoren ook aan. Zeker niet als de lichten uitspringen en de Australiër meteen de kop pakt. Stoner duikt als eerste de Haarbocht in en manoeuvreert zich knap door het langzame gedeelte met de Ossebroeken en Strubben. Als hij daarna de gashendel vol opendraait, is de kloof al indrukwekkend te noemen. De achtervolgende Suzuki's kunnen simpelweg niet volgen, waardoor Stoner na de eerste omloop al anderhalve seconde aan marge heeft.

Rossi naar voren schreeuwen

Op dit moment twijfelt al helemaal niemand meer aan zijn zege. Sterker nog, een demonstratie van jewelste is in de maak. Dat kan haast niet anders. En mocht iemand hem nog een strobreed in de weg leggen, dan lijkt het vooral van Hayden te moeten komen. De Kentucky Kid kan als wereldkampioen nog niet echt imponeren, maar doet dit tijdens de openingsronde in Assen wel. Hij stormt van dertien naar zes en doet daarmee de opmars van Rossi – die slechts twee posities wint – verbleken.

Het lijkt een aantal ronden zo door te kabbelen, al worden de Italianen achter mij wel steeds luidruchtiger. En klimmen ze ook met steeds meer in de hekken om hun held aan te moedigen. Of vooruit te schreeuwen beter gezegd. Ik heb niet de illusie dat de Yamaha-coureur met nummer 46, die voor de gelegenheid – aankondiging van de nieuwe Fiat 500 – met een Italiaanse livery rijdt, er ook maar iets van meekrijgt.

Desalniettemin lijkt het te helpen. Rossi krijgt de geest en schuift met de ronde verder naar voren. Iedere omloop door het mooie Drentse land moet er wel iemand aan geloven. Van Anthony West tot Marco Melandri en van Randy de Puniet tot Chris Vermeulen. Bij iedere inhaalactie maakt zich een oorverdovend gejuich meester van het TT Circuit, vooral als Rossi negentien ronden voor de vlag ook Hayden verschalkt voor P3.

Met deze demonstratie lijkt het podium ineens weer mogelijk en kan Rossi voor de meeste aanwezigen al niet meer stuk. Tegelijkertijd is er hoop op meer. Want kan deze race misschien nog gekker? Kan Rossi ook de kloof met John Hopkins en uiteindelijk Stoner dichten? Aan het volume van de Italianen te horen, moet het antwoord haast wel 'ja' – of beter gezegd 'si' – luiden.

Een briljante toegift

Als hij vijftien ronden voor het eind ook Hopkins oppeuzelt, kunnen maar weinig toeschouwers bevroeden dat het mooiste nog moet komen. Waar voor hun geld heeft het publiek dan al lang, maar de toegift moet nog beginnen. Die komt er in de vorm van een gevecht tussen twee grote tenoren: Stoner versus Rossi, Ducati versus Yamaha. Maar liefst tien ronden leggen ze elkaar het vuur aan de schenen. Het jaagt de hartslag van alle toeschouwers gevoelig de hoogte in, al lijken de twee hoofdrolspelers ijzig koel te blijven.

Het is motorracen van de bovenste plank. Rossi die volle bak druk zet, Stoner die foutloos blijft leiden. Het wordt enkele keren close, maar beide heren hebben voldoende respect om elkaar te laten leven. Desondanks voelen alle aanwezigen: 'hij gaat het nog een keer proberen'. Is de wens bij velen vader van de gedachte of is het een vooruitziende blik? Ruim drie ronden voor het zwart-wit geblokt komt het verlossende antwoord. Rossi prikt zijn machine ernaast bij het aanremmen voor de Geert Timmer. Het gejuich dat volgt zegt alles over de afloop.

In de resterende ronden houdt iedereen in het geel haar adem in. Maar het blijkt niet nodig. Rossi is deze zaterdag simpelweg de beste en rijdt nog twee seconden weg van de aanstaande wereldkampioen. Het moment dat hij voor de laatste keer door de Geert Timmer gaat, moet tot in de Asser binnenstad te horen zijn. De Italianen op het talud worden gek, maar vormen inmiddels geen uitzondering meer. Vele toeschouwers voelen zich op dit moment namelijk een halve Italiaan. Assen is voor even Italiaans grondgebied. Het feest is mooi, de sportprestatie historisch. Als de drommen fans einde dag teruglopen langs hetzelfde Verkeerspark Assen, kunnen ze met recht zeggen: 'dit was een dag om niet snel te vergeten'.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 oktober 2019

  2. Seidl geen voorstander van F1-kwalificatie op zondag 11:00

    Seidl geen voorstander van F1-kwalificatie op zondag

    McLaren-teambaas Andreas Seidl vindt het een slecht idee als de Formule 1 de kwalificatie in de toekomst net als de Grand Prix…

    F1
  3. O'Ward niet langer aan Red Bull-talentenprogramma verbonden 09:24

    O'Ward niet langer aan Red Bull-talentenprogramma verbonden

    Nog geen half jaar na de aankondiging dat Patricio O'Ward door Helmut Marko aangetrokken werd voor het Red Bull Junior Team, is…

    F1
  4. 09:00

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  5. Marquez ongenaakbaar naar pole voor GP van Japan 08:54

    Marquez ongenaakbaar naar pole voor GP van Japan

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft op overtuigende wijze pole-position getraind voor de Grand Prix van Japan. Daarmee…

    MotoGP
  6. Luyendyk onder de indruk van 'speciaal talent' Van Kalmthout 08:00

    Luyendyk onder de indruk van 'speciaal talent' Van Kalmthout

    Tweevoudig winnaar van de Indianapolis 500 Arie Luyendyk vindt Rinus van Kalmthout een 'speciaal talent'. De 19-jarige coureur…

    Indy
  7. 07:59

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  8. Moto2 Motegi: Marini claimt dominante pole-position 06:53

    Moto2 Motegi: Marini claimt dominante pole-position

    Luca Marini heeft op overtuigende wijze pole gepakt voor de Grand Prix van Japan. De Italiaan was ruim een seconde sneller dan…

    MotoGP
  9. Moto3 Motegi: Antonelli grijpt pole, Dalla Porta zesde 06:25

    Moto3 Motegi: Antonelli grijpt pole, Dalla Porta zesde

    Tijdens de regenachtige derde vrije training werd Niccolo Antonelli slechts negentiende, maar in de kwalificatie stond hij zijn…

    MotoGP
  10. Petrucci aan kop in drijfnatte derde training GP van Japan 05:01

    Petrucci aan kop in drijfnatte derde training GP van Japan

    Danilo Petrucci heeft zaterdagochtend op een drijfnat Motegi de snelste tijd gereden in de derde vrije training. De Italiaan…

    MotoGP
  11. 04:49

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  12. vrijdag 18 oktober 2019

  13. Video: De beslissingen die de Formule 1 moet terugdraaien 20:39

    Video: De beslissingen die de Formule 1 moet terugdraaien

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode met het oog op de revolutionaire reglementen voor 2021. De nieuwe eigenaars…

    F1
  14. Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie" 19:07

    Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

    Precies tien jaar geleden voltrok zich een mirakel in Sao Paulo. Jenson Button en Brawn GP veroverden de wereldtitel na een jaar…

    F1
  15. Günther snel op slotdag FE-test, crash voor Vandoorne 18:11

    Günther snel op slotdag FE-test, crash voor Vandoorne

    BMW-rijder Maximilian Günther heeft in Valencia de snelste tijd van de week neergezet op de slotdag van de officiële Formule…

    FE
  16. Dutch GP-directeur: "Zandvoort loopt voor op planning FOM" 18:11

    Dutch GP-directeur: "Zandvoort loopt voor op planning FOM"

    Door de stikstofproblematiek in Nederland en de weerstand vanuit milieuorganisaties bestaan er extern twijfels over de…

    F1
  17. Formule 1-teams wijzen reversed grid races af voor 2020 17:42

    Formule 1-teams wijzen reversed grid races af voor 2020

    De Formule 1-teams hebben in Parijs het voorstel afgeschoten om in het seizoen 2020 kwalificatieraces uit te testen met een…

    F1
  18. Guintoli test Suzuki-motor voor 2020: "Positieve eerste indruk" 16:42

    Guintoli test Suzuki-motor voor 2020: "Positieve eerste indruk"

    De nieuwe krachtbron waarmee Suzuki in 2020 furore moet gaan maken, werd vrijdag op het circuit van Motegi voor het eerst in…

    MotoGP
  19. Vandoorne: "Veel vertrouwen in Mercedes FE-team" 15:54

    Vandoorne: "Veel vertrouwen in Mercedes FE-team"

    Stoffel Vandoorne is net zoals zijn Mercedes FE-team ambitieus voor het nieuwe Formule E-seizoen, waarin hij samen met regerend…

    FE
  20. Petrobras stuurt aan op vroegtijdig afscheid van McLaren 15:30

    Petrobras stuurt aan op vroegtijdig afscheid van McLaren

    De samenwerking tussen het Formule 1-team van McLaren en het Braziliaanse olieconcern Petrobras lijkt tot een vroegtijdig einde…

    F1
  21. Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi 14:20

    Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi

    Yamaha bracht de afgelopen maanden een karrenvracht aan updates voor de M1 en Valentino Rossi maakte er gretig gebruik van. Zijn…

    MotoGP
  22. Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?" 13:22

    Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?"

    Voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers denkt dat de organisatie van de koningsklasse van de autosport met een open vizier naar…

    F1
  23. Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1" 12:23

    Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1"

    Renault presteert in het huidige Formule 1-seizoen ondermaats. Waar het Franse merk de kloof met de top-drie wilde dichten…

    F1
  24. Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen' 11:39

    Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen'

    Jorge Lorenzo brengt sinds zijn comeback in de MotoGP de meeste sessies in de achterhoede door. Dat was vrijdag tijdens de…

    MotoGP
  25. Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden 11:10

    Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden

    Jenson Button is onder de indruk van Max Verstappen en dan vooral de pure snelheid van de Limburger. Volgens de wereldkampioen…

    F1
  26. 'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets' 10:00

    'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets'

    De organisatie van de Dutch Grand Prix verwacht dat in mei volgend jaar ongeveer honderdduizend bezoekers op de fiets naar het…

    F1
  27. Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi 09:11

    Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi

    Het is al een tijd geleden dat Yamaha nog eens op het podium stond op Motegi, maar Fabio Quartararo en Maverick Viñales hebben…

    MotoGP
  28. 09:10

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  29. Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel" 07:35

    Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel"

    Ondanks dat Sebastian Vettel sinds Ferrari's upgrade in Singapore weer in een betere vorm lijkt te verkeren, blijft de SF90 met…

    F1
  30. Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan 04:49

    Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan

    Maverick Viñales heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan met de snelste tijd afgesloten. De fabrieksrijder…

    MotoGP
  31. 04:48

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  32. donderdag 17 oktober 2019

  33. 21:00

    In beeld: Alle Formule 1-auto's van de jarige Raikkonen

    F1
  34. Marquez: 2018-Honda makkelijker te rijden, 2019-motor sneller 19:49

    Marquez: 2018-Honda makkelijker te rijden, 2019-motor sneller

    Marc Marquez zegt dat het hem niet uitmaakt dat de Honda MotoGP-machine van 2019 lastiger te besturen is, omdat die wel sneller…

    MotoGP
  35. Tost: Coureurs na drie jaar pas klaar voor Red Bull Racing 19:00

    Tost: Coureurs na drie jaar pas klaar voor Red Bull Racing

    Franz Tost, teambaas van Scuderia Toro Rosso, gelooft dat er minstens drie jaar voor nodig is voordat een nieuwe F1-coureur…

    F1
  36. Preview: Vijf dingen om naar uit te kijken in MotoGP Japan 18:05

    Preview: Vijf dingen om naar uit te kijken in MotoGP Japan

    Met de Grand Prix van Japan komt het einde van het seizoen dan toch echt in zicht. De titelstrijd bij de coureurs is reeds…

    MotoGP
  37. Van der Garde: "Verstappen kan zeker nog winnen in 2019" 17:15

    Van der Garde: "Verstappen kan zeker nog winnen in 2019"

    Max Verstappen maakt momenteel niet de meest succesvolle periode van Red Bull Racing mee. De Oostenrijks-Britse alliantie…

    F1
  38. Van Kalmthout blij met eigen tijden in tweede IndyCar-test 16:18

    Van Kalmthout blij met eigen tijden in tweede IndyCar-test

    Rinus van Kalmthout zegt een erg goed gevoel over te hebben gehouden aan zijn tweede IndyCar-test. De 19-jarige coureur uit…

    Indy
  39. Zarco: "Deur bij Yamaha is dicht door deal met Honda" 15:39

    Zarco: "Deur bij Yamaha is dicht door deal met Honda"

    Johann Zarco stelt dat de deur naar Yamaha dicht is, nu hij een aanbod van Honda heeft geaccepteerd om Takaaki Nakagami te…

    MotoGP
  40. Steiner: "Voor bandenprobleem Haas dit jaar geen oplossing" 14:24

    Steiner: "Voor bandenprobleem Haas dit jaar geen oplossing"

    Haas Formule 1-teambaas Guenther Steiner zegt dat zijn team met de gedachten al bij 2020 zit. Voor de renstal lijkt 2019 niet…

    F1
  41. Verstappen positief over Albon: "Het gaat steeds beter met hem" 13:23

    Verstappen positief over Albon: "Het gaat steeds beter met hem"

    Max Verstappen is positief over de wijze waarop Red Bull-teamgenoot Alexander Albon zich aan het ontwikkelen is. De Britse Thai…

    F1
  42. F1-teams stellen vragen over legaliteit van Ferrari-motor 12:29

    F1-teams stellen vragen over legaliteit van Ferrari-motor

    Ferrari heeft dit jaar grote stappen gezet tijdens het seizoen en de sterkste motor van het veld, maar het team ligt opnieuw…

    F1
  43. Crutchlow heeft vertrouwen in Zarco bij LCR Honda 12:13

    Crutchlow heeft vertrouwen in Zarco bij LCR Honda

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow gelooft dat zijn nieuwe gelegenheidspartner Johann Zarco goed zal presteren in zijn drie races…

    MotoGP
Meer nieuws