Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

Retro: Hoe Rossi Assen betoverde tijdens schitterende TT 2007

26 juni 2019 – In aanloop naar de TT van 2019 gaat Motorsport.com terug in de tijd. Ditmaal naar de TT van 2007, toen Valentino Rossi het Drentse Assen even veranderde in Italiaans grondgebied.

Het is 30 juni 2007, zoals de traditie het voorschrijft nog 'gewoon' op een zaterdag. Op TT-campings – met klinkende namen als Jan & Bertha – roken in alle vroegte de barbecues voor wat men gerust een stevig ontbijt mag noemen. Even verderop banen drommen mensen zich een weg naar de kathedraal van de motorsport. Ze schuifelen in De Haar vol verwachting voorbij aan het Verkeerspark Assen met de motorsporttempel al in het zicht. Het is dan nog een groot vraagteken wat de 77ste TT van Assen ons zal brengen.

Een armada aan gele petjes met een niet nader te noemen getal erop verraadt alvast waar de voorkeur van de meerderheid naar uit gaat. Op het talud, waar ondergetekende als jongeman ook van de partij is, is dat niet anders. Een groep luidruchtige Italianen versterkt dat beeld nog even, al houden zij zich in de ochtenduren – waarin Jorge Lorenzo onder meer in de 250cc wint – nog wel aardig gedeisd. Dat kan meerdere oorzaken hebben, maar laten we het vooral toeschrijven aan de tegenvallende vrijdag van hun held: Valentino Rossi.

De Italiaan kende – overigens net als regerend wereldkampioen Nicky Hayden – een tegenvallende kwalificatie. Il Dottore moet daardoor vanaf de elfde startplek komen op zaterdag, terwijl de torenhoge favoriet wel 'gewoon' vanaf de eerste startrij mag vertrekken. Die luistert trouwens naar de naam Casey Stoner. De stoïcijnse Ducati-coureur uit Kurri-Kurri heeft dat seizoen al vijf zeges geboekt en lijkt in Assen wel 'even' een zesde triomf aan zijn zegekar te binden.

Eigenlijk twijfelt niemand daar voor vertrek van de matadoren ook aan. Zeker niet als de lichten uitspringen en de Australiër meteen de kop pakt. Stoner duikt als eerste de Haarbocht in en manoeuvreert zich knap door het langzame gedeelte met de Ossebroeken en Strubben. Als hij daarna de gashendel vol opendraait, is de kloof al indrukwekkend te noemen. De achtervolgende Suzuki's kunnen simpelweg niet volgen, waardoor Stoner na de eerste omloop al anderhalve seconde aan marge heeft.

Rossi naar voren schreeuwen

Op dit moment twijfelt al helemaal niemand meer aan zijn zege. Sterker nog, een demonstratie van jewelste is in de maak. Dat kan haast niet anders. En mocht iemand hem nog een strobreed in de weg leggen, dan lijkt het vooral van Hayden te moeten komen. De Kentucky Kid kan als wereldkampioen nog niet echt imponeren, maar doet dit tijdens de openingsronde in Assen wel. Hij stormt van dertien naar zes en doet daarmee de opmars van Rossi – die slechts twee posities wint – verbleken.

Het lijkt een aantal ronden zo door te kabbelen, al worden de Italianen achter mij wel steeds luidruchtiger. En klimmen ze ook met steeds meer in de hekken om hun held aan te moedigen. Of vooruit te schreeuwen beter gezegd. Ik heb niet de illusie dat de Yamaha-coureur met nummer 46, die voor de gelegenheid – aankondiging van de nieuwe Fiat 500 – met een Italiaanse livery rijdt, er ook maar iets van meekrijgt.

Desalniettemin lijkt het te helpen. Rossi krijgt de geest en schuift met de ronde verder naar voren. Iedere omloop door het mooie Drentse land moet er wel iemand aan geloven. Van Anthony West tot Marco Melandri en van Randy de Puniet tot Chris Vermeulen. Bij iedere inhaalactie maakt zich een oorverdovend gejuich meester van het TT Circuit, vooral als Rossi negentien ronden voor de vlag ook Hayden verschalkt voor P3.

Met deze demonstratie lijkt het podium ineens weer mogelijk en kan Rossi voor de meeste aanwezigen al niet meer stuk. Tegelijkertijd is er hoop op meer. Want kan deze race misschien nog gekker? Kan Rossi ook de kloof met John Hopkins en uiteindelijk Stoner dichten? Aan het volume van de Italianen te horen, moet het antwoord haast wel 'ja' – of beter gezegd 'si' – luiden.

Een briljante toegift

Als hij vijftien ronden voor het eind ook Hopkins oppeuzelt, kunnen maar weinig toeschouwers bevroeden dat het mooiste nog moet komen. Waar voor hun geld heeft het publiek dan al lang, maar de toegift moet nog beginnen. Die komt er in de vorm van een gevecht tussen twee grote tenoren: Stoner versus Rossi, Ducati versus Yamaha. Maar liefst tien ronden leggen ze elkaar het vuur aan de schenen. Het jaagt de hartslag van alle toeschouwers gevoelig de hoogte in, al lijken de twee hoofdrolspelers ijzig koel te blijven.

Het is motorracen van de bovenste plank. Rossi die volle bak druk zet, Stoner die foutloos blijft leiden. Het wordt enkele keren close, maar beide heren hebben voldoende respect om elkaar te laten leven. Desondanks voelen alle aanwezigen: 'hij gaat het nog een keer proberen'. Is de wens bij velen vader van de gedachte of is het een vooruitziende blik? Ruim drie ronden voor het zwart-wit geblokt komt het verlossende antwoord. Rossi prikt zijn machine ernaast bij het aanremmen voor de Geert Timmer. Het gejuich dat volgt zegt alles over de afloop.

In de resterende ronden houdt iedereen in het geel haar adem in. Maar het blijkt niet nodig. Rossi is deze zaterdag simpelweg de beste en rijdt nog twee seconden weg van de aanstaande wereldkampioen. Het moment dat hij voor de laatste keer door de Geert Timmer gaat, moet tot in de Asser binnenstad te horen zijn. De Italianen op het talud worden gek, maar vormen inmiddels geen uitzondering meer. Vele toeschouwers voelen zich op dit moment namelijk een halve Italiaan. Assen is voor even Italiaans grondgebied. Het feest is mooi, de sportprestatie historisch. Als de drommen fans einde dag teruglopen langs hetzelfde Verkeerspark Assen, kunnen ze met recht zeggen: 'dit was een dag om niet snel te vergeten'.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 juli 2019

  2. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  3. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  6. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  7. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  8. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  9. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  10. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  11. woensdag 17 juli 2019

  12. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  13. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  14. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  15. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  16. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
  17. Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone 16:21

    Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone

    Charles Leclerc heeft toegegeven in de Grand Prix van Groot-Brittannië agressiever te hebben geracet dan eerder in het seizoen…

    F1
  18. Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit' 15:50

    Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit'

    Na een periode vol pech heeft Robin Frijns afgelopen weekend het Formule E-seizoen afgesloten met een overwinning. Een week…

    DTM
  19. Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1 15:36

    Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1

    Simone Resta, technisch directeur van Alfa Romeo, zal zijn Formule 1-team aan het eind van de maand verlaten om terug te keren…

    F1
  20. 14:39

    Overzicht: Vettel heeft na Verstappen meeste strafpunten

    F1
  21. Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen 12:20

    Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen

    Het snelle gebruik van het gaspedaal door Max Verstappen is volgens teambaas Christian Horner de oorzaak van de turbolag waarmee…

    F1
  22. Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone" 11:46

    Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone"

    Renault-manager Cyril Abiteboul is tevreden met de dubbele puntenfinish van zijn team op Silverstone, al baalt hij van de Safety…

    F1
  23. Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur 11:03

    Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur

    André Lotterer is de tweede coureur van het Porsche FE-team voor het volgende seizoen. Dat heeft het Duitse automerk bekend…

    FE
  24. Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden 09:48

    Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden

    De Formule 1 praat al maanden over de ingrijpende plannen voor het seizoen 2021 om de sport spannender, uitdagender en…

    F1
  25. Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20 08:13

    Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20

    Racing Team Nederland toont de kleurstelling voor het aankomende seizoen van het World Endurance Championship.

    WEC
  26. Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP" 07:30

    Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP"

    Ondanks een achterstand van 39 punten krijgt Valtteri Bottas nog wel kansen iets terug te doen in de Formule 1-titelstrijd…

    F1
  27. Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races 06:51

    Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races

    De Formule 1 is van plan om in 2021 het grondeffect te laten terugkeren in een poging om de races weer spannender te maken. Maar…

    F1
  28. Storey vertrokken als CEO van Rich Energy 06:07

    Storey vertrokken als CEO van Rich Energy

    De veelbesproken CEO William Storey is niet langer verbonden aan Rich Energy, zo blijkt uit documenten van de Britse overheid.…

    F1
  29. 05:48

    Tech analyse: De veranderingen voor het F1-seizoen 2021 verklaard

    F1
  30. Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect 05:22

    Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect

    De Formule 1 heeft nieuwe details over de reglementen voor 2021 naar buiten gebracht. Een klein aantal journalisten kreeg een…

    F1
  31. Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1 05:13

    Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1

    Het grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1. De bazen van de sport denken dat de rentree van dit aero-concept aan de…

    F1
  32. dinsdag 16 juli 2019

  33. Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen 19:53

    Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen

    Het vierde seizoen van het Haas F1 Team is zowel op als naast de baan enerverend te noemen. Coureurs Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  34. 19:30

    Beste teamradio Britse GP: "Geloof mij nu eens een keer!"

    F1
  35. Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend 18:23

    Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend

    Formule 1-bandenleverancier Pirelli heeft de gekozen banden per rijder voor de Grand Prix van Duitsland bekendgemaakt. De…

    F1
  36. Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie 17:52

    Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie

    De Valkyrie hypercar, een gezamenlijk project van Aston Martin en Red Bull Racing, maakte zaterdag op Silverstone zijn eerste…

    F1
  37. Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen" 17:00

    Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen"

    Volgens voormalig Formule 1-wereldkampioen Mika Hakkinen hebben de stewards begrepen dat het uitdelen van straffen de sport geen…

    F1
  38. McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken" 16:33

    McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken"

    Lando Norris was aan het eind van de Britse Grand Prix duidelijk geïrriteerd over de strategische beslissingen van zijn team.…

    F1
  39. Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie' 15:03

    Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie'

    Sean Gelael heeft zijn beslissing om afgelopen weekend niet in actie te komen tijdens de Formule 2-races op Silverstone een…

    FIA F2
  40. Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014 14:41

    Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014

    Sebastian Vettel denkt niet dat het huidige seizoen te vergelijken is met 2014, toen hij uitgedaagd werd door een jongere…

    F1
  41. Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly" 13:25

    Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was Pierre Gasly een compleet andere coureur tijdens de Britse Grand Prix. Voor het…

    F1
  42. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  43. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  44. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
Meer nieuws