Interview: Zeelenberg over Nederlandse MotoGP-toekomst

Interview: Zeelenberg over Nederlandse MotoGP-toekomst

12 september 2019 – Nederland heeft op dit moment een troef op Grand Prix-niveau. Het is nog maar de vraag of dat volgend jaar ook nog zo is. Wilco Zeelenberg vindt de initiatieven tot het opleiden van talent lovenswaardig, maar weet ook welke nadelen we in Nederland hebben ten opzichte van de toplanden in de motorsport.

Bo Bendsneyder is anno 2019 de enige Nederlandse rijder in de Grand Prix-paddock, uitkomend voor het Nederlandse RW Racing. De Rotterdammer beleeft een moeilijk seizoen en heeft nog geen enkele top-tien klassering op zijn naam staan met de Japanse NTS-fiets. Het staat in schril contrast met de glorietijden van de Nederlandse wegracerij zo'n dertig jaar geleden, toen Nederlanders structureel meededen om overwinningen op het hoogste niveau en rijders als Hartog, Van Dulmen en Middelburg als nationale helden gezien werden. Die motorsportcultuur leeft nog altijd in Nederland, maar sinds het stoppen van Jurgen van den Goorbergh in 2005 doet Nederland amper meer mee. In het WK Superbikes presteert Michael van der Mark erg goed en ook in de lagere klassen in de WSBK-paddock zit genoeg Nederlandse aanwas maar het is lastig om tot het hoogste niveau te komen, zo niet onmogelijk om vanuit die paddock het Grand Prix-circus te bereiken.

Wilco Zeelenberg, tegenwoordig teammanager van de Petronas Yamaha SRT-formatie in de MotoGP, begrijpt wel waarom het tegenwoordig lastig is om vooraan mee te doen en wat talenten moeten doen om de GP-paddock wél te bereiken. "Ik denk dat we heel erg hard ons best doen om niet te verdrinken en dat houdt in dat we in Assen met de Juniortrack en alle initiatieven voor de jeugd, de minibikes, de R3 cup en de NSF 100, ze doen allemaal hun best om de jonge rijders de kans geven om te blijven rijden en competitie te hebben", vertelde Zeelenberg in gesprek met Motorsport.com. "Maar op het moment dat er jongens zijn die het eventueel kunnen, moeten ze direct naar Spanje. Daar gebeurt het, daar kun je zoveel leren en ervaring opdoen in competitie. We doen in ons kleine landje ons best met de circuits die we hebben om het levend te houden, maar het valt niet mee. Daar wil ik echt niemand de schuld van geven, want dat is te makkelijk omdat we niet genoeg circuits hebben en niet genoeg warmte. Van de maanden mei tot augustus moeten we het hebben, als het begint te regenen kun je bij wijze van spreken een half jaar niet rijden. Dat is voor de jeugd natuurlijk killing."

Cultuur niet het probleem, klimaat wel

Dat Spanje en Italië de Grands Prix momenteel domineren is een verdienste van de verschillende opleidingstrajecten in combinatie met het gunstige klimaat. Zeelenberg ziet dat deze factoren niet alleen in Nederland tegenwerken. "Er zit best nog wel veel motorsportcultuur in dit land, er zijn best veel jongens die geïnteresseerd zijn en races volgen, maar het aantal circuits, de ruimte en het weer in Nederland werkt niet mee. Dat is gedoemd om alles te laten mislukken. Dat zie je in Duitsland ook. Daar heb je veel grote circuits, maar je komt niet aan rijden toe. Het IDM [Internationale Deutsche Motorradmeisterschaft] is ook op sterven na dood. Je moet echt heel gedreven zijn en planmatig te werk gaan: we sturen een rijder naar Spanje met een team en zetten een rijder in het CEV [juniorwereldkampioenschap], zoals Jurgen [van den Goorbergh] ook gedaan heeft. Er zijn nog wel kansen, maar je moet wel kruiwagens hebben. Dan kun je nog steeds heel ver komen."

Bendsneyder worstelt op dit moment met zijn motor en zichzelf en heeft vooral moeite met starts. Hoewel de Rotterdammer bijna zijn hele carrière op iedere motor heeft kunnen winnen is het lastiger om in de Moto2 door te breken, weet Zeelenberg: "Hij heeft de snelheid wel, maar hij moet aan z'n starts werken en dat is een kwestie van vertrouwen. Wat Fabio de eerste wedstrijden ook had, dat hij iets te makkelijk plekken weggaf, daar moet je echt aan werken om jezelf goed te positioneren. Racen draait niet alleen maar om rondetijden. Aan z'n snelheid zie je wel dat hij het aankan, maar het is niet alleen maar een snelle ronde rijden. Het is vooral ook knokken en laten zien wie je bent en waar je zit. Je moet het af kunnen dwingen. Je ziet het met de Italianen ook: de ene rijder is nog arroganter dan de andere en daar moet je als nuchtere 'laidback' Nederlandse jongen tegenop kunnen."

Lichtpuntje aan de horizon

Toch gloort er met Van den Goorbergh junior weer een lichtpuntje aan de horizon van de Nederlandse motorsport. De 13-jarige coureur is aan zijn eerste seizoen in de Red Bull Rookies Cup bezig en Zeelenberg is onder de indruk. "Ik heb Zonta in Oostenrijk gevolgd en wat hij daar deed was grandioos. Dat is het proces wat je moet volgen, je moet de lijnen uitstippelen en kansen benutten die er nu nog zijn. Je moet vanuit een Nederlands kampioenschap zo snel mogelijk naar Spanje om daar meer ervaring op te doen. Dat kost veel tijd, geld en inzet van heel veel mensen", vervolgde Zeelenberg. "Dat Zonta het nu zo goed doet is de verdienste van de hele familie Van den Goorbergh. Ze hebben 'm op die fiets gezet, hij heeft lef. Hij is de jongste op de grid en is nog maar een ventje, maar hij heeft al aardig wat ervaring. Hij kijkt toch anders naar het leven dan andere 13-jarigen. Je moet het lef hebben om er zo nu en dan af te stuiteren en gewoon weer op te stappen. Dat heeft hij en dat is natuurlijk iets wat je mee krijgt en wat je ook uit jezelf kunt halen om de beste te zijn."

Hoewel de jonge telg van voormalig GP-rijder Van den Goorbergh nog een lange weg te gaan heeft ziet Zeelenberg, die Fabio Quartararo niet uit het oog verloor en hem dit jaar in de MotoGP bracht, de potentie bij Zonta: "Als hij dit jaar zo blijft groeien kan hij volgend jaar vooraan meedoen. Dan leert hij nog meer en dan zie ik hem het jaar erna gewoon doorstromen naar de Moto3-klasse. Als je ziet hoe snel dat nu al gegaan is, de eerste wedstrijden hobbelde hij nog een beetje mee achteraan. De races hiervoor zat hij al halverwege en in Oostenrijk zat hij in de laatste ronde al op de derde plek. Hij wordt twee keer zesde, maar op drie tienden van een seconde. Zo'n zesde plek is niet zo spannend, maar je moet vooraan zitten om beter te worden. Dan maakt het in eerste instantie niet uit of hij eerste of zesde wordt. Sterker nog, het is beter dat hij niet te snel eerste wordt. Hij moet eerst knokken om z'n plekje en hoe meer hij moet knokken, des te beter hij kan worden."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 8 december 2019

  2. Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021 08:00

    Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner acht de kans groot dat de rijdersbezettingen van de topteams ongewijzigd blijven voor…

    F1
  3. zaterdag 7 december 2019

  4. Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Hoe belangrijk zijn brandstof en smeermiddelen voor de levensduur van bolides in de zwaarste beproevingen op aarde, zoals het WK Rally of de 24 uur van Le Mans? Wij leggen het uit.

  5. Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen? 16:42

    Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen?

    Na recente opmerkingen van Toto Wolff en Mattia Binotto, de twee teambazen van Mercedes en Ferrari, werd er de voorbije weken…

    F1
  6. 15:31

    In beeld: Deze MotoGP-races werden in 2019 het best bezocht

    MotoGP
  7. Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd 14:32

    Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd

    Carlin-coureur Nikita Mazepin heeft de slotdag van de Formule 2-test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. De Rus klokte in de…

    FIA F2
  8. Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch" 14:05

    Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch"

    Fernando Alonso ontkent dat hij een egocentrische coureur is en wijst als bewijs daarvan naar de huidige problemen tussen de…

    F1
  9. Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug 13:20

    Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug

    Cal Crutchlow krijgt volgend seizoen het deel van zijn crew dat hij eerder op moest geven voor Jorge Lorenzo niet terug. Drie…

    MotoGP
  10. Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton 11:51

    Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff verwacht dat Lewis Hamilton zijn contract verlengt en ook na 2020 voor het Duitse merk actief…

    F1
  11. De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel 10:26

    De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel

    Nyck de Vries zegt er vrede mee te hebben dat hij niet in de Formule 1 terecht is gekomen. De Nederlandse F2-kampioen maakte dit…

    FIA F2
  12. 09:38

    Foto's: De winnaars van het FIA Prizegiving-gala in Parijs

    F1
  13. Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020 09:12

    Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020

    Fernando Alonso zet zijn zinnen op de winst in de Indy 500 in 2020. De Spanjaard gaat zich de komende periode echter eerst…

    Indy
  14. Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft 08:00

    Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is voorbij en dus kan de blik definitief en volledig op 2020. Waar 2019 duidelijk als…

    F1
  15. vrijdag 6 december 2019

  16. Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel 23:07

    Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel

    Max Verstappen heeft de FIA Action of the Year-award gewonnen voor zijn spijkerharde duel met Charles Leclerc tijdens de Britse…

    F1
  17. 22:35

    Retro: De 5 F1-zeges van Keke Rosberg

    F1
  18. Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes" 20:58

    Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton zegt dat er rivalen zijn die graag bij Mercedes willen komen. Een daarvan is volgens hem…

    F1
  19. Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste" 19:58

    Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste"

    Voor Max Verstappen was 2019 het beste jaar in de Formule 1 met meerdere nieuwe hoogtepunten. De zege in Oostenrijk beschouwt…

    F1
  20. Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder" 18:20

    Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder"

    Mika Hakkinen denkt dat Red Bull met een consistentere teamgenoot aan de zijde van Max Verstappen voor de tweede plek in het…

    F1
  21. VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort 17:35

    VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort

    VolkerWessels speelt als uitvoerende partij een cruciale rol in de verbouwing van Circuit Zandvoort. Marnix Drysdale laat namens…

    F1
  22. Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar" 16:49

    Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar"

    Volgens Andrew Green, technisch directeur van Racing Point, wordt de nieuwe generatie F1-wagens moeilijk te besturen. Green…

    F1
  23. F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt 15:07

    F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt

    Renault heeft een beroerd seizoen achter de rug en wil het derhalve over een andere boeg gooien. Aangezien de motorische tak…

    F1
  24. Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi 14:58

    Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi

    Hij was donderdag op de eerste dag van de test al de snelste coureur, maar ook op vrijdag heeft Louis Deletraz de snelste tijd…

    FIA F2
  25. Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen" 14:18

    Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen"

    Sebastian Vettel was na afloop van het Formule 1-seizoen keihard voor zichzelf. De coureur heeft nu verklaard dat hij "eerlijk…

    F1
  26. Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020" 12:48

    Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020"

    Johann Zarco staat volgend jaar weer op de grid van de MotoGP. De Fransman heeft in de Franse media onthuld dat hij volgend jaar…

    MotoGP
  27. Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen" 11:40

    Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen"

    Christian Horner is positief verrast door Honda. De motorfabrikant heeft de verwachtingen van de Red Bull-teambaas overtroffen.…

    F1
  28. Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020" 10:36

    Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020"

    Daniel Ricciardo hield in de uitloopronde van de Abu Dhabi GP een bemoedigende toespraak richting zijn Renault F1-team waarin…

    F1
  29. Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari 09:40

    Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari

    De FIA heeft Ferrari een geldboete van 50.000 euro opgelegd voor de brandstofcontroverse met de wagen van Charles Leclerc…

    F1
  30. Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019 08:00

    Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019

    Dit jaar introduceerde de Formule 1 een bonuspunt voor de snelste raceronde, maar hoeveel heeft dat eigenlijk uitgemaakt voor…

    F1
  31. Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete 07:00

    Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete

    Gary Anderson vindt dat de straf voor Ferrari's brandstofmisser in Abu Dhabi vele malen zwaarder had moeten uitvallen. De…

    F1
  32. donderdag 5 december 2019

  33. Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor" 20:30

    Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor"

    Volgens Alex Marquez heeft zijn broer Marc hem al verzekerd dat hij niet bereid is "veel te vertellen" over de aanpassing aan de…

    MotoGP
  34. Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft" 19:35

    Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft"

    De Formule 1 is voor een automerk als Mercedes een project waar gigantisch veel geld aan op gaat. Tegelijkertijd heeft het…

    F1
  35. Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW 18:53

    Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW

    Robert Kubica zal deze maand nog zijn opwachting maken tijdens de DTM post-season test in Jerez. De afzwaaiend F1-coureur stapt…

    DTM
  36. Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor 17:55

    Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor

    Renault beschikt volgens Cyril Abiteboul over de beste motor in de Formule 1 en deelt die koppositie met Ferrari. Volgens de…

    F1
  37. Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert 17:03

    Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert

    Ferrari-junior Mick Schumacher maakte voor de zomer kans op het F1-zitje van Antonio Giovinazzi bij Alfa Romeo. Toen de vorm van…

    FIA F2
  38. Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op 15:10

    Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op

    Het Mercedes Formule 1-team betaalt in 2020 een recordbedrag aan inschrijvingsgeld voor het nieuwe seizoen. Dat is het gevolg…

    F1
  39. Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi 14:59

    Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi

    Louis Deletraz heeft de eerste dag van de post-season test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. Hij was nipt sneller dan…

    FIA F2
  40. Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020 14:45

    Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020

    De Formule 1 heeft de controversiële regels betreffende de weging van de wagens veranderd, na veel kritiek over de zware…

    F1
  41. Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief" 14:19

    Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief"

    Tech3 MotoGP-nieuwkomer Iker Lecuona heeft het verbeteren van zijn rijstijl omschreven als de grootste opdracht voordat het…

    MotoGP
  42. F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020 13:07

    F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020

    De organisatoren van de Vietnamese Grand Prix die volgend jaar op de Formule 1-kalender staat, hebben besloten een extra bocht…

    F1
  43. 12:30

    Zo snel waren de pitstops in de Formule 1 dit jaar

    F1
  44. F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel 10:47

    F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel

    Ferrari-gamer David Tonizza heeft de rijderstitel in het F1 Esports-kampioenschap gewonnen. Red Bull won het kampioenschap voor…

    F1
  45. F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking 10:38

    F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking

    Iedere Formule 1-coureur krijgt volgend seizoen een extra MGU-K tot zijn beschikking. Dit is het gevolg van het uitgebreide…

    F1
Meer nieuws