Interview: Zeelenberg over Nederlandse MotoGP-toekomst

Interview: Zeelenberg over Nederlandse MotoGP-toekomst

12 september 2019 – Nederland heeft op dit moment een troef op Grand Prix-niveau. Het is nog maar de vraag of dat volgend jaar ook nog zo is. Wilco Zeelenberg vindt de initiatieven tot het opleiden van talent lovenswaardig, maar weet ook welke nadelen we in Nederland hebben ten opzichte van de toplanden in de motorsport.

Bo Bendsneyder is anno 2019 de enige Nederlandse rijder in de Grand Prix-paddock, uitkomend voor het Nederlandse RW Racing. De Rotterdammer beleeft een moeilijk seizoen en heeft nog geen enkele top-tien klassering op zijn naam staan met de Japanse NTS-fiets. Het staat in schril contrast met de glorietijden van de Nederlandse wegracerij zo'n dertig jaar geleden, toen Nederlanders structureel meededen om overwinningen op het hoogste niveau en rijders als Hartog, Van Dulmen en Middelburg als nationale helden gezien werden. Die motorsportcultuur leeft nog altijd in Nederland, maar sinds het stoppen van Jurgen van den Goorbergh in 2005 doet Nederland amper meer mee. In het WK Superbikes presteert Michael van der Mark erg goed en ook in de lagere klassen in de WSBK-paddock zit genoeg Nederlandse aanwas maar het is lastig om tot het hoogste niveau te komen, zo niet onmogelijk om vanuit die paddock het Grand Prix-circus te bereiken.

Wilco Zeelenberg, tegenwoordig teammanager van de Petronas Yamaha SRT-formatie in de MotoGP, begrijpt wel waarom het tegenwoordig lastig is om vooraan mee te doen en wat talenten moeten doen om de GP-paddock wél te bereiken. "Ik denk dat we heel erg hard ons best doen om niet te verdrinken en dat houdt in dat we in Assen met de Juniortrack en alle initiatieven voor de jeugd, de minibikes, de R3 cup en de NSF 100, ze doen allemaal hun best om de jonge rijders de kans geven om te blijven rijden en competitie te hebben", vertelde Zeelenberg in gesprek met Motorsport.com. "Maar op het moment dat er jongens zijn die het eventueel kunnen, moeten ze direct naar Spanje. Daar gebeurt het, daar kun je zoveel leren en ervaring opdoen in competitie. We doen in ons kleine landje ons best met de circuits die we hebben om het levend te houden, maar het valt niet mee. Daar wil ik echt niemand de schuld van geven, want dat is te makkelijk omdat we niet genoeg circuits hebben en niet genoeg warmte. Van de maanden mei tot augustus moeten we het hebben, als het begint te regenen kun je bij wijze van spreken een half jaar niet rijden. Dat is voor de jeugd natuurlijk killing."

Cultuur niet het probleem, klimaat wel

Dat Spanje en Italië de Grands Prix momenteel domineren is een verdienste van de verschillende opleidingstrajecten in combinatie met het gunstige klimaat. Zeelenberg ziet dat deze factoren niet alleen in Nederland tegenwerken. "Er zit best nog wel veel motorsportcultuur in dit land, er zijn best veel jongens die geïnteresseerd zijn en races volgen, maar het aantal circuits, de ruimte en het weer in Nederland werkt niet mee. Dat is gedoemd om alles te laten mislukken. Dat zie je in Duitsland ook. Daar heb je veel grote circuits, maar je komt niet aan rijden toe. Het IDM [Internationale Deutsche Motorradmeisterschaft] is ook op sterven na dood. Je moet echt heel gedreven zijn en planmatig te werk gaan: we sturen een rijder naar Spanje met een team en zetten een rijder in het CEV [juniorwereldkampioenschap], zoals Jurgen [van den Goorbergh] ook gedaan heeft. Er zijn nog wel kansen, maar je moet wel kruiwagens hebben. Dan kun je nog steeds heel ver komen."

Bendsneyder worstelt op dit moment met zijn motor en zichzelf en heeft vooral moeite met starts. Hoewel de Rotterdammer bijna zijn hele carrière op iedere motor heeft kunnen winnen is het lastiger om in de Moto2 door te breken, weet Zeelenberg: "Hij heeft de snelheid wel, maar hij moet aan z'n starts werken en dat is een kwestie van vertrouwen. Wat Fabio de eerste wedstrijden ook had, dat hij iets te makkelijk plekken weggaf, daar moet je echt aan werken om jezelf goed te positioneren. Racen draait niet alleen maar om rondetijden. Aan z'n snelheid zie je wel dat hij het aankan, maar het is niet alleen maar een snelle ronde rijden. Het is vooral ook knokken en laten zien wie je bent en waar je zit. Je moet het af kunnen dwingen. Je ziet het met de Italianen ook: de ene rijder is nog arroganter dan de andere en daar moet je als nuchtere 'laidback' Nederlandse jongen tegenop kunnen."

Lichtpuntje aan de horizon

Toch gloort er met Van den Goorbergh junior weer een lichtpuntje aan de horizon van de Nederlandse motorsport. De 13-jarige coureur is aan zijn eerste seizoen in de Red Bull Rookies Cup bezig en Zeelenberg is onder de indruk. "Ik heb Zonta in Oostenrijk gevolgd en wat hij daar deed was grandioos. Dat is het proces wat je moet volgen, je moet de lijnen uitstippelen en kansen benutten die er nu nog zijn. Je moet vanuit een Nederlands kampioenschap zo snel mogelijk naar Spanje om daar meer ervaring op te doen. Dat kost veel tijd, geld en inzet van heel veel mensen", vervolgde Zeelenberg. "Dat Zonta het nu zo goed doet is de verdienste van de hele familie Van den Goorbergh. Ze hebben 'm op die fiets gezet, hij heeft lef. Hij is de jongste op de grid en is nog maar een ventje, maar hij heeft al aardig wat ervaring. Hij kijkt toch anders naar het leven dan andere 13-jarigen. Je moet het lef hebben om er zo nu en dan af te stuiteren en gewoon weer op te stappen. Dat heeft hij en dat is natuurlijk iets wat je mee krijgt en wat je ook uit jezelf kunt halen om de beste te zijn."

Hoewel de jonge telg van voormalig GP-rijder Van den Goorbergh nog een lange weg te gaan heeft ziet Zeelenberg, die Fabio Quartararo niet uit het oog verloor en hem dit jaar in de MotoGP bracht, de potentie bij Zonta: "Als hij dit jaar zo blijft groeien kan hij volgend jaar vooraan meedoen. Dan leert hij nog meer en dan zie ik hem het jaar erna gewoon doorstromen naar de Moto3-klasse. Als je ziet hoe snel dat nu al gegaan is, de eerste wedstrijden hobbelde hij nog een beetje mee achteraan. De races hiervoor zat hij al halverwege en in Oostenrijk zat hij in de laatste ronde al op de derde plek. Hij wordt twee keer zesde, maar op drie tienden van een seconde. Zo'n zesde plek is niet zo spannend, maar je moet vooraan zitten om beter te worden. Dan maakt het in eerste instantie niet uit of hij eerste of zesde wordt. Sterker nog, het is beter dat hij niet te snel eerste wordt. Hij moet eerst knokken om z'n plekje en hoe meer hij moet knokken, des te beter hij kan worden."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 september 2019

  2. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 17:17

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    De Grand Prix van Singapore zou wel 'even' een gevecht tussen Mercedes en Red Bull Racing worden. Ferrari had het feest immers…

    F1
  3. Renault: "Moesten schade beperken tegen McLaren in Singapore" 16:54

    Renault: "Moesten schade beperken tegen McLaren in Singapore"

    Marcin Budkowski, uitvoerend directeur van Renault F1 Team, zegt dat de negende plek van Nico Hülkenberg in Singapore puur…

    F1
  4. Leclerc: "Begrijp nu meer van situatie in Singapore" 16:23

    Leclerc: "Begrijp nu meer van situatie in Singapore"

    Formule 1-coureur Charles Leclerc wil in toekomstige races meer informatie van zijn team ontvangen nadat hij in Singapore van…

    F1
  5. Rosberg na Gasly-opleving: "Verstappen van andere planeet'' 15:00

    Rosberg na Gasly-opleving: "Verstappen van andere planeet''

    Nico Rosberg en Max Verstappen, het is een combinatie die de tongen de afgelopen weken veelvuldig los kreeg. Aanleiding was de…

    F1
  6. Marko: "Problemen van Singapore begonnen in simulator" 13:50

    Marko: "Problemen van Singapore begonnen in simulator"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft aangegeven dat er in de simulator van Red Bull problemen waren in de aanloop naar de Grand…

    F1
  7. Ferrari erkent: "Overwogen om Vettel en Leclerc om te draaien" 13:43

    Ferrari erkent: "Overwogen om Vettel en Leclerc om te draaien"

    Het Ferrari F1 Team heeft tijdens de Grand Prix van Singapore overwogen om Sebastian Vettel en Charles Leclerc van positie te…

    F1
  8. TT Assen op voorlopige kalender MotoE 2020 12:44

    TT Assen op voorlopige kalender MotoE 2020

    De FIM heeft de kalender voor het tweede seizoen van de MotoE World Cup voorgesteld. Het TT Circuit Assen staat als een van de…

    Misc
  9. "Geen schijn van kans tegen de Ducati's", concludeert Viñales 12:16

    "Geen schijn van kans tegen de Ducati's", concludeert Viñales

    Maverick Viñales leek voorafgaand aan de Grand Prix van Arafon de gedoodverfde favoriet om achter Marc Marquez tweede te…

    MotoGP
  10. Abiteboul: "Twee puntjes in Singapore is teleurstellend" 12:00

    Abiteboul: "Twee puntjes in Singapore is teleurstellend"

    Voor Renault was de Grand Prix van Singapore weer een verloren ronde in de strijd om de vierde plek in het…

    F1
  11. Hamilton luidt noodklok na nieuw verlies: "Titel nog niet binnen" 10:48

    Hamilton luidt noodklok na nieuw verlies: "Titel nog niet binnen"

    Lewis Hamilton baalt stevig na het derde opeenvolgende verlies van Mercedes. De Brit zegt dat iedere werknemer van het…

    F1
  12. Honda bevestigt komst Bautista voor WK Superbikes 2020 10:32

    Honda bevestigt komst Bautista voor WK Superbikes 2020

    Het hing al geruime tijd in de lucht maar nu is het nieuws officieel bevestigd: Alvaro Bautista maakt de overstap naar het WK…

    Superbike
  13. Internationale media over Verstappen en Vettel in Singapore 10:00

    Internationale media over Verstappen en Vettel in Singapore

    De Grand Prix van Singapore is aan het begin van dit jaar met rood omcirkeld in alle Red Bull-agenda's. In plaats van winst…

    F1
  14. Haas in gesprek met Kubica over testrol 09:33

    Haas in gesprek met Kubica over testrol

    Haas heeft het gesprek geopend met Robert Kubica om te kijken of hij in 2020 test- en simulatorcoureur kan worden bij de…

    F1
  15. Van Kalmthout imponeert tijdens seizoensfinale 09:13

    Van Kalmthout imponeert tijdens seizoensfinale

    Rinus van Kalmthout heeft op Laguna Seca het Indy Lights Championship Presented by Cooper Tires op de best mogelijke manier…

    Indy
  16. Rossi met veel vragen na 'slecht tempo' in GP van Aragon 08:00

    Rossi met veel vragen na 'slecht tempo' in GP van Aragon

    Yamaha-rijder Valentino Rossi heeft geen verklaring voor zijn gebrek aan tempo tijdens de Grand Prix van Aragon. Hoewel de…

    MotoGP
  17. Newgarden pakt tweede titel in IndyCars, Herta wint finalerace 07:35

    Newgarden pakt tweede titel in IndyCars, Herta wint finalerace

    Josef Newgarden heeft zijn tweede titel in de IndyCar Series binnen. De Penske-rijder kwam er in de seizoensfinale niet aan te…

    Indy
  18. Horner vond Verstappen 'extreem goed' in Singapore 07:00

    Horner vond Verstappen 'extreem goed' in Singapore

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is erg te spreken over hoe Max Verstappen heeft gereden in de Grand Prix van…

    F1
  19. Marquez na demonstratie Aragon: "Moest concentratie behouden" 07:00

    Marquez na demonstratie Aragon: "Moest concentratie behouden"

    Marc Marquez gaf zondagmiddag op MotorLand Aragon een masterclass. De coureur reed een tempo dat voor zijn MotoGP-concurrenten…

    MotoGP
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Singapore 06:58

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Singapore

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Singapore: het snelle overzicht van de belangrijkste…

    F1
  21. zondag 22 september 2019

  22. Magnussen afgeremd in Singapore door plastic zakje 20:53

    Magnussen afgeremd in Singapore door plastic zakje

    Kevin Magnussen stond er in Singapore lange tijd goed voor, maar finishte uiteindelijk als laatste coureur. Dit keer lag het…

    F1
  23. Wolff: "We staan bij Bottas in het krijt door essentiële teamorder" 20:53

    Wolff: "We staan bij Bottas in het krijt door essentiële teamorder"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat zijn team met veel tegenzin de order gaf aan Valtteri Bottas om te vertragen voor…

    F1
  24. Giovinazzi krijgt tijdstraf na Grand Prix van Singapore 19:45

    Giovinazzi krijgt tijdstraf na Grand Prix van Singapore

    Alfa Romeo rijder Antonio Giovinazzi heeft na Formule 1 Grand Prix van Singapore nog een tijdstraf van tien seconden gekregen…

    F1
  25. Dovizioso tevreden met inhaalrace Aragon: "Beter dan gedacht" 19:21

    Dovizioso tevreden met inhaalrace Aragon: "Beter dan gedacht"

    Vanaf de tiende startplek waren er niet veel mensen die in de Grand Prix van Aragon rekening hielden met Andrea Dovizioso. Toch…

    MotoGP
  26. Trotse Binotto legt strategie van Ferrari uit in Singapore 18:47

    Trotse Binotto legt strategie van Ferrari uit in Singapore

    Mattia Binotto is erg trots op Ferrari na het winnen van de Formule 1 Grand Prix van Singapore en stelt dat het team niet bewust…

    F1
  27. Russell na aanrijding Grosjean: "Jammer dat hij niet uitviel" 18:20

    Russell na aanrijding Grosjean: "Jammer dat hij niet uitviel"

    Williams-rijder George Russell zegt dat het jammer is dat Romain Grosjean zelf ook niet uitviel bij een aanrijding in de Formule…

    F1
  28. Verstappen noemt GP van Singapore 'kleine wake-up call' 18:06

    Verstappen noemt GP van Singapore 'kleine wake-up call'

    Max Verstappen is al met al niet tevreden over hoe zijn weekend in Singapore is verlopen, ondanks dat hij op het stratencircuit…

    F1
  29. Vettel: "Zijn weer tot leven gekomen laatste weken" 17:14

    Vettel: "Zijn weer tot leven gekomen laatste weken"

    Sebastian Vettel was erg tevreden en opgelucht na zijn eerste Formule 1-zege in meer dan een jaar. De Duitser van Ferrari was de…

    F1
  30. Leclerc: "Begrijp Vettels undercut niet, het is oneerlijk" 16:53

    Leclerc: "Begrijp Vettels undercut niet, het is oneerlijk"

    Ferrari-coureur Charles Leclerc liet tijdens en na de Grand Prix van Singapore weten dat hij het oneerlijk vond hoe hij de…

    F1
  31. Verstappen blij met podium: "Pitstop bleek goede call" 16:32

    Verstappen blij met podium: "Pitstop bleek goede call"

    Max Verstappen heeft in de Grand Prix van Singapore de derde plaats behaald. De Nederlander moest beide Ferrari's voor laten…

    F1
  32. 16:24

    Volledige uitslag Grand Prix van Singapore

    F1
  33. Vettel en Leclerc boeken Ferrari 1-2, Verstappen naar podium 16:12

    Vettel en Leclerc boeken Ferrari 1-2, Verstappen naar podium

    Sebastian Vettel heeft in Singapore zijn eerste overwinning van het huidige Formule 1-seizoen behaald. De Duitser kwam bij de…

    F1
  34. Moto2 Aragon: Binder zegeviert, Bendsneyder achttiende 15:18

    Moto2 Aragon: Binder zegeviert, Bendsneyder achttiende

    KTM-protegé Brad Binder heeft zondag in Aragon zijn tweede overwinning van het seizoen geboekt. De Zuid-Afrikaanse rijder pakte…

    MotoGP
  35. 14:06

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  36. Marquez niet te kloppen in Grand Prix van Aragon 13:45

    Marquez niet te kloppen in Grand Prix van Aragon

    MotoGP-leider Marc Marquez heeft zondagmiddag de Grand Prix van Aragon op bijzonder dominante wijze gewonnen. De coureur nam…

    MotoGP
  37. 13:40

    Liveblog: Grand Prix van Singapore

    F1
  38. Mercedes: Enorm tempoverschil nodig om Leclerc in te halen 12:30

    Mercedes: Enorm tempoverschil nodig om Leclerc in te halen

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff denkt dat het 'erg moeilijk' wordt om Charles Leclerc te verslaan als zijn coureurs niet een…

    F1
  39. Moto3 Aragon: Canet soleert naar indrukwekkende zege 12:07

    Moto3 Aragon: Canet soleert naar indrukwekkende zege

    Max Biaggi-protegé Aron Canet heeft de Grand Prix van Aragon op overtuigende wijze gewonnen. De coureur reed halverwege de race…

    MotoGP
  40. Ricciardo ging microseconde sneller door overschrijding MGU-K 11:41

    Ricciardo ging microseconde sneller door overschrijding MGU-K

    Het MGU-K probleem waardoor Daniel Ricciardo uit de kwalificatieuitslag voor de Grand Prix van Singapore werd geschrapt, leverde…

    F1
  41. Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers 11:01

    Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

    Waar 3D-printen vaak wordt gezien als gimmick, of extraatje, ligt de werkelijkheid anders. Zeker in de Formule 1 wordt de…

    F1
  42. Bottas baalt van Hamilton na schenden afspraken in Q3 10:48

    Bottas baalt van Hamilton na schenden afspraken in Q3

    Mercedes F1-coureur Valtteri Bottas was tijdens het beslissende kwalificatiesegment voor de Grand Prix van Singapore niet zo…

    F1
Meer nieuws