Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen

Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen

14 november 2019 – Donderdag werd er voor Jorge Lorenzo (32) een speciale persconferentie belegd waar de Spanjaard zijn afscheid van de MotoGP aankondigde. De vijfvoudig wereldkampioen houdt het voor gezien. Een kroniek van de laatste jaren in Lorenzo's carrière, waarin werkelijk niets goed leek te gaan.

Na negen seizoenen en drie gewonnen wereldtitels bij Yamaha vindt Jorge Lorenzo het in 2017 een mooi moment om de overstap te maken. Hij is toe aan een nieuwe uitdaging en een impuls voor zijn carrière. De keuze valt op Ducati. Het merk biedt een flink bedrag voor de diensten van Lorenzo, die daarmee in een klap de best verdienende rijder in de MotoGP-paddock is. De coureur spreekt op zijn eerste werkdag bij Ducati van een 'schok' als hij de fabriek betreedt. Overigens wel een positieve, laat hij weten: "Het is een grote, maar goede verandering voor mijn carrière."

Nog voor de eerste test verwacht Lorenzo dat hij snel zal aarden bij de Desmosedici, maar niets blijkt minder waar. Even is er sprake van dat voormalig wereldkampioen Casey Stoner een rol krijgt in het proces, maar daar gaat al snel een streep door. Na een aardige post-season test in Valencia is het gevoel aan het begin van 2017 weg. "Er is iets mis en we kunnen maar niet ontdekken wat het is", stelt hij tijdens de eerste test in februari. "We moeten iets vinden waardoor ik harder de bocht in kan duiken en de bochtensnelheid toeneemt."

Yamaha-stijl

Op dat moment is duidelijk dat Lorenzo probeert zijn Yamaha-stijl mee probeert te nemen naar de Ducati, een machine die in bijna niets te vergelijken is met de M1 waar Lorenzo jaren op reed. Het wordt een moeizaam seizoen waarin de coureur zo nu en dan een stap vooruit maakt om vervolgens weer twee stappen terug te vallen. Bij zijn debuut eindigt Lorenzo op de elfde plaats, hij crasht vervolgens in de eerste bocht van de Argentijnse GP. Ook in Amerika loopt het niet je van het en eindigt Lorenzo op de negende plaats. Er wordt veel gesproken over de filosofie waarmee Ducati haar machines bouwt, Lorenzo is van mening dat men meer moet doen om de rijder te ontlasten op de fysiek zware GP18. Toch zijn er wat lichtpuntjes. Lorenzo scoort zijn eerste Ducati-podium met een derde plaats op het circuit van Jerez. "Dit voelt beter dan een overwinning met de Yamaha", jubelt een euforische Lorenzo na afloop. Hij kondigt aan dat er meer in het vat zit, maar dat hij zijn stijl niet gaat veranderen. Door deze vasthoudendheid verspeelt de coureur al wat krediet bij het management van Ducati.

Dat blijkt een van de grote struikelblokken in het vervolg van het seizoen. Het duurt tot de Grand Prix van Aragon voor Lorenzo het podium weer eens haalt, hoewel hij een GP eerder in een kansrijke positie zit als hij crasht. Ondertussen komt Ducati mondjesmaat met de nieuwe onderdelen waar Lorenzo herhaaldelijk om vraagt. Een nieuwe kuip brengt niet het gewenste effect en Lorenzo blijft op die manier een beetje aanmodderen. Teamgenoot Andrea Dovizioso vecht in de laatste fase van het seizoen om de wereldtitel en in Bologna begint men ondertussen ook vraagtekens te zetten bij het werk van de dure Ducatist. "De waarheid is dat er tussen Qatar en nu, met uitzondering van de fairing, enkel kleine verbeteringen zijn doorgevoerd", zegt Lorenzo na een teleurstellend optreden op Phillip Island. "We hebben geen radicale veranderingen geïntroduceerd. De nieuwe kuip was voor mij echt een belangrijke stap. De machine zelf is maar op enkele kleine punten veranderd. We moeten ervoor zorgen dat de motor op elk circuit constanter presteert."

Na de controversiële teamorders van Ducati eindigt Lorenzo in Maleisië nog op de tweede plaats, hij moet teamgenoot Dovizioso laten winnen. De coureur beweert na afloop niets gezien te hebben en Ducati bedekt het incident met de mantel der liefde. Dovizioso grijpt in Valencia naast de wereldtitel en Ducati is in 2018 voornemens om met beide coureurs voor de titel te strijden.

De eerste indruk van de nieuwe machine is positief, maar al snel vertoont de opmars zijn eerste scheurtjes. Tijdens de tweede test in Thailand voelt de coureur zich niet comfortabel op de GP18 en dringt hij aan op meerdere veranderingen. Het staat in schril contrast met de test van enkele weken eerder, als hij meedraait in de top. Het duurt lang voordat Lorenzo voldoende progressie boekt om de strijden voor overwinningen. Te lang, als het aan het management van Ducati ligt. Rond de Grand Prix van Frankrijk verschijnen de eerste berichten die erop duiden dat Lorenzo onderweg is naar de uitgang. Ondanks dat wordt er nog wel geïnvesteerd in de coureur. Een nieuwe brandstoftank - geïntroduceerd tijdens de thuisrace van Ducati op Mugello - zorgt ervoor dat Lorenzo zich beter op zijn machine kan 'grippen'. Hij heeft daardoor een stabieler gevoel en dat blijkt het zogenaamde gouden ei te zijn.

Even was Italië Lorenzo's land


Het is 3 juni 2018 als Jorge Lorenzo op een kolkend Autodromo del Mugello zijn eerste zege als Ducati-rijder pakt. Het is een typische Lorenzo-overwinning. Hij neemt de leidende positie na de start en zijn tegenstanders zien hem pas na de finish terug. Lorenzo plant een grote zwarte vlag met zijn logo erop in de grindbak van het circuit: Voor even is Italië Lorenzo-land geworden.

Nog geen twee dagen later kondigt Honda aan dat het afscheid neemt van Dani Pedrosa en dat Lorenzo – die even voor de overwinning op Mugello bij monde van opperbaas Claudio Domenicali de zak heeft gekregen bij de Desmosedici – de gedroomde opvolger is. Enkele leden van het Ducati-management zien het met lede ogen aan. Op het moment dat Lorenzo en de technici de oplossing gevonden hebben, trekken de hoge heren bij Ducati de stekker eruit. De overstap naar Honda is een mooie vervolgstap voor Lorenzo, die een nieuwe kans krijgt zich te bewijzen. Tegelijkertijd weet hij ook dat de RC213V nog lastiger te besturen is dan de GP19. Bovendien is ene Marc Marquez de kopman bij Honda en staat hij na een lastige periode voor een van de grootste uitdagingen in zijn sportieve carrière.

Het is een turbulente week. Lorenzo tekent bij Honda en enkele dagen later begint de Grand Prix van Catalonië. Hij pakt pole-position en opnieuw wint hij. Het is een ongekende reeks gebeurtenissen en Ducati-kopman Domenicali is na het nemen van de beslissing ongetwijfeld nog eens bij zichzelf te rade gegaan. Met een beetje meer geduld had Ducati wellicht in 2019 een wereldkampioen in huis gehad. Zover komt het nooit.

Na de overwinningen in Italië en Catalonië bindt Lorenzo ook Oostenrijk nog aan de zegekar. Vanaf dat moment gaat het echter bergafwaarts. In de eerste bocht van de GP van Aragon wordt Lorenzo van zijn machine geslingerd. Een ontwrichte teen en een gebroken middenvoetsbeentje zijn het gevolg. Het is dan 23 september. Lorenzo reist ondanks de kwetsuur wel af naar Thailand en neemt zich voor daar gewoon in actie te komen. Een bizarre crash in de tweede vrije training maakt echter direct een einde aan het seizoen. Deze keer is de pols het heikele punt. Lorenzo moet de races in Thailand, Japan, Australië en Maleisië laten schieten. Hij keert terug tijdens de seizoensfinale in Valencia, maar is dan verre van hersteld. Hij begint op die manier al met een achterstand aan zijn Honda-carrière. Lorenzo komt tijdens de post-season test in Valencia in actie met de 2018-versie van de machine, de transitie naar nieuwe motor verloopt gezien de omstandigheden niet slecht.

Het 'droomteam' dat er nooit kwam

Na het testwerk in november heeft Lorenzo in de wintermaanden de kans om fit te beginnen bij zijn nieuwe werkgever. Die ambitie kan het raam uit als op 20 januari van dit jaar bekend wordt dat Lorenzo zijn pols gebroken heeft tijdens een training. Hij moet daardoor de eerste test in Sepang aan zich voorbij laten gaan en ook voor de eerste Grand Prix in Qatar is Lorenzo verre van hersteld.

Als hij dan ook nog eens ten val komt tijdens de Qatarese GP, sleept de coureur zich van blessure naar blessure. Van de voet, naar de hand, naar de pols en dan de ribben. Dat laatste gebeurt tijdens de derde vrije training als hij middels een high-sider door de lucht vliegt. In Argentinië en Amerika is de coureur vervolgens niet fit, in Jerez komen de eerste nieuw onderdelen. Lorenzo boekt een kleine overwinning met een nieuw zadel, maar het zijn bijzonder kleine stapjes terwijl er een reuzestap nodig is om competitief te zijn en strijd te kunnen leveren tegen teamgenoot Marquez.

Lorenzo gaat na enkele races zelfs naar Japan om daar met de engineers te werken aan verbetering, maar die komt er mondjesmaat. In Barcelona heeft de Spanjaard het idee dat hij de aansluiting bij de top te pakken heeft. Lorenzo kan in de eerste ronde met de kopgroep mee, maar is in de langzame hairpin even te wild en roeit drie coureurs uit de wedstrijd. Later zal dit door wereldkampioen Marquez, die buiten schot bleef, omschreven worden als een beslissend moment in het wereldkampioenschap.

Na zijn korte optreden in Barcelona wordt er nog getest, maar Lorenzo komt zwaar ten val. Het komt zelfs zover dat zijn motor de baanafzetting raakte. De toch al niet okselfrisse Repsol Honda-piloot verliest steeds meer het vertrouwen in de RC213V. Een bijzonder zware crash tijdens de eerste training voor de Dutch TT is vervolgens de druppel die de emmer doet overlopen. Lorenzo breekt een rugwervel en moet weken in een corset. Het is ook het moment dat bij Lorenzo de twijfel toeslaat. Wil hij nog wel racen? Is Honda het juiste team?

Telefoontje met Bologna

Terwijl hij wacht tot hij voldoende hersteld is, wordt er een voorzichtig telefoontje gepleegd naar Ducati. Of er voor 2020 niet nog een plekje vrij is. Bij het fabrieksteam liggen de coureurs vast, maar Jack Miller heeft bij Pramac nog geen nieuw contract. Even is er sprake van dat Lorenzo zijn contract bij Honda verscheurt en terugkeert naar Ducati. Gigi Dall'Igna, die zeer gecharmeerd was van Lorenzo, is een van de sleutelspelers in dit geheel. Uiteindelijk komt het er niet van. Miller blijft bij Pramac Ducati terwijl Lorenzo nog een telefoontje pleegt. Deze keer met Honda-teambaas Alberto Puig. De coureur verzekert zijn baas ervan dat hij de rest van zijn contract uit zal dienen bij Honda. Ondanks dat het met een sisser af dreigt te lopen, kunnen we niet anders dan stellen dat er op dit moment al sprake is van een vertrouwensbreuk.

Na de zomer keert Lorenzo terug op Silverstone. Zoals dat gaat bij een dergelijke blessure zijn alle krachten weggevloeid. Lorenzo – toch al geen trainingsbeest - verliest spiermassa en moet bijna opnieuw beginnen als hij in augustus terugkeert in Silverstone. Een dergelijke rugblessure gaat niemand in zijn koude kleren zitten, maar in het geval van Lorenzo zeker niet. De rijder is na een jaar van blessureleed voornemens weer helemaal fit te worden. Botbreuken zijn als gesneden koek voor coureurs, maar een rugblessure is anders. Wanneer Lorenzo nog een keer ten val zou komen, kan het best zijn dat hij nooit weer kan racen. Of erger: in een rolstoel terechtkomt. Het is dus volstrekt begrijpelijk dat Lorenzo geen enkel risico neemt in de eerste races, maar tegelijkertijd begint de situatie van de Spanjaard steeds lastiger te worden.

Terwijl Marquez de wereldtitel pakt, worden de vraagtekens steeds groter. In veertien races haalde Lorenzo geen enkele keer de top-tien. Hij scoort 25 punten en staat op een troosteloze negentiende plaats in het kampioenschap. Ondanks dat hij steevast blijft beweren dat hij zijn contract bij Honda zal volbrengen, lijkt dat scenario steeds onwaarschijnlijker. Op donderdag 14 november kondigt Jorge Lorenzo tijdens een speciale persconferentie aan dat hij zijn helm aan de wilgen hangt. Ondanks dat de laatste drie jaar van zijn actieve loopbaan behoorlijk teleurstellend verlopen zijn, kan hij terugkijken op een glansrijke carrière.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 september 2020

  2. Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk 22:16

    Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk

    Andrea Dovizioso heeft uitgelegd waarom hij zijn bijnaam 'Undaunted' heeft ingeruild voor de term 'Unemployed' op de achterkant…

    MotoGP
  3. Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur 21:01

    Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur

    Toyota behoudt na zes uur wedstrijd de controle over de 24 uur van Le Mans, maar daarachter werden de kaarten grondig door…

    WEC
  4. Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Altijd al een Jeep willen hebben? Boek nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass of vraag een offerte aan.

  5. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  6. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  7. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
  8. Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans 18:34

    Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans

    Toyota blijft stevig met beide wagens op kop na vier afgelegde uren in de 24 uur van Le Mans 2020. Na vier uur wedstrijd ging…

    WEC
  9. Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen 17:09

    Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen

    De moeite die de Formule 1 zich heeft moeten getroosten om ondanks de coronacrisis een volwaardig F1-seizoen op poten te…

    F1
  10. Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race 15:47

    Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race

    Jonathan Rea heeft zijn voorsprong in het WK Superbikes verder vergroot met een overwinning in Barcelona. Michael van der Mark…

    Superbike
  11. 24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland 15:37

    24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland

    Racing Team Nederland kende een valse start van de 24 uur van Le Mans. Het LMP2-team van Frits van Eerd, Giedo van der Garde en…

    WEC
  12. 15:05

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  13. Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano 15:04

    Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano

    Maverick Viñales heeft zaterdagmiddag pole-position gepakt voor de Grand Prix van Emilia-Romagna op het Misano World Circuit…

    MotoGP
  14. Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege 14:51

    Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege

    Robin Frijns heeft zijn derde zege in de DTM behaald. De Nederlander was tijdens de eerste race dit weekend op de Nürburgring…

    DTM
  15. 14:14

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  16. 24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up 12:42

    24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up

    Toyota-coureur Sebastien Buemi heeft op het Circuit de la Sarthe de snelste tijd neergezet in de warm-up sessie voor 24 uur van…

    WEC
  17. Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2 12:06

    Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2

    Robin Frijns begint de zaterdagse DTM-race op de Nürburgring vanaf de tweede startplaats. De Nederlandse coureur van het Audi…

    DTM
  18. Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark 11:50

    Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark

    Op een vochtig Circuit de Barcelona-Catalunya heeft regerend wereldkampioen Jonathan Rea pole-position gepakt voor de eerste…

    Superbike
  19. Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen" 11:05

    Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen"

    Hoewel er na de overwinning van Pierre Gasly twee weken geleden op Monza direct stemmen opgingen om hem weer te promoveren naar…

    F1
  20. 11:04

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  21. Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP 10:53

    Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand…

    MotoGP
  22. Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari" 10:25

    Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari"

    Volgens Felipe Massa neemt Ferrari na dit seizoen terecht afscheid van Sebastian Vettel. De Duitse coureur heeft volgens Massa…

    F1
  23. Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda 09:46

    Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda

    Een Honda MotoGP-rijder moet 100 procent fit zijn om met de veeleisende RC213V om te kunnen gaan. Dat zegt debutant Alex…

    MotoGP
  24. Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari 08:53

    Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

    Het compacte Formule 1-seizoen 2020 is alweer halverwege. Sterker nog: na het zeer vermakelijke debuut van de koningsklasse op…

    F1
  25. Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans 08:05

    Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans

    De startgrid voor de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans.

    WEC
  26. Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder' 07:30

    Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder'

    Avintia-coureur Johann Zarco voelde zich tijdens de recente MotoGP-test in Misano een 'fabrieksrijder' nadat hij een aangepast…

    MotoGP
  27. vrijdag 18 september 2020

  28. Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet" 20:49

    Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet"

    RW Racing Moto2-coureur Bo Bendsneyder lijkt een doorbraak gevonden te hebben. De coureur presteerde de voorbije Grands Prix…

    MotoGP
  29. Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg 19:53

    Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg

    Maverick Viñales zocht vrijdag naar een oplossing voor zijn raadselachtige problemen met de grip van de Yamaha M1. In aanloop…

    MotoGP
  30. Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje" 19:37

    Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje"

    Red Bull-teambaas Christian Horner heeft nog maar eens zijn steun uitgesproken voor Alexander Albon, die het dit jaar niet…

    F1
  31. WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale 19:00

    WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale

    Het World Endurance Championship heeft de kalender voor het seizoen 2021 wereldkundig gemaakt. Na een eerdere aankondiging dat…

    WEC
  32. Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt" 18:30

    Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt"

    Het rijden van de snelste tijd in de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Emilia-Romagna is voor Red Bull KTM-rijder Brad…

    MotoGP
  33. Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden" 18:11

    Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden"

    Daniel Ricciardo vindt dat voormalig teamgenoot Max Verstappen sinds het vertrek van de Australiër twee jaar geleden bij Red…

    F1
  34. Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9 17:44

    Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9

    Larry ten Voorde begint met zijn formatie Project 1 Motorsport als derde aan de 24 uur van Le Mans in de GTE Am-klasse. De…

    WEC
  35. Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari 17:00

    Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari

    Lance Stroll heeft de korte pauze in de Formule 1-kalender aangegrepen om alvast het circuit Enzo e Dino Ferrari in Imola te…

    F1
  36. 16:37

    Foto's: De vrijdag van de 88ste 24 uur van Le Mans

    WEC
  37. 15:36

    Foto's: De vrijdag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  38. Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie" 15:32

    Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie"

    Racing Team Nederland mag de 24 uur van Le Mans dit jaar als derde van de LMP2-bolides aanvangen, hetgeen overeenkomt met de…

    WEC
  39. 15:23

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  40. VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans 15:19

    VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans

    De hoogtepunten van de Hyperpole-sessie voor de 24 uur van Le Mans van 2020.

    WEC
  41. Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna 15:04

    Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna

    Red Bull KTM-coureur Brad Binder heeft vrijdag de snelste tijd gereden tijdens de vrije trainingen voor de GP…

    MotoGP
  42. Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC 14:38

    Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC

    Peugeot keert in 2022 terug in de hoogste klasse van de World Endurance Championship met een Le Mans Hypercar. Het was al bekend…

    WEC
Meer nieuws