Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco

Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco

8 december 2019 – Twee gevestigde coureurs met een doorlopend contract verscheurden dit jaar het papiertje en kozen voor een nieuw avontuur. Het zet MotoGP-teams anno 2019 voor dilemma's waar ze lering uit kunnen trekken.

De laatste maanden moest Jorge Lorenzo tijdens iedere sessie met de media de vraag beantwoorden of hij er niet genoeg van had en of hij niet gewoon van zijn pensioen wilde genieten. Hij kwam aan het eind van 2019 al niet topfit binnen bij Honda en die blessures bleven hem achtervolgen. Uiteindelijk wist Lorenzo na de GP van Maleisië dat het genoeg was en maakte hij in Valencia bekend zijn helm aan de wilgen te hangen. Niet alleen de blessures waren aanleiding voor Lorenzo's afscheid, hij had vanaf het begin geen vertrouwen in de 2019-versie van de RC213V.

Honda heeft zich ingezet voor verbetering, maar het liep gewoon niet. Ook meent HRC-teammanager Alberto Puig dat niet alles te herleiden is naar de motor: "Dat had in ons geval niet eens zo veel te maken met de motor", wijst Puig op de fase van Lorenzo's carrière. "Het is voor iedereen heel lastig als je een rijder hebt die zich niet goed voelt op de motor. Je probeert hem iets te geven waarmee hij zijn werk kan doen en het werkt niet. Het is moeilijk voor ons om daar mee om te gaan, maar verder is er niet veel te zeggen. Het is geen leuke situatie, maar het is wat het is en je moet er zo goed mogelijk mee omgaan."

De situatie van Johann Zarco was anders. De Fransman tekende zijn eerste grote contract op aanraden van toenmalig manager Laurent Fellon, maar kon zich geen houding geven binnen een groot fabrieksteam. Zeker bij KTM, dat nog maar relatief kort actief is in de MotoGP, moest Zarco direct een leidende rol op zich nemen. De coureur bleek daar mentaal niet tegen bestand. Teleurstellende prestaties op de baan wisselde hij af met feedbacksessies met de engineers die meer dan eens uitliepen op tirades. In Oostenrijk wist Zarco dat hij er genoeg van had. Hij benaderde het management van zijn werkgever en vroeg om ontbinding van het contract. Na de GP van San Marino werd de onvermijdelijke beslissing genomen de coureur per direct uit het team te zetten. Teambaas Pit Beirer deed dat, zo beweerde hij, om het team te beschermen en er werd inderdaad weer gelachen toen de ervaren testrijder Mika Kallio plaatsnam op de plek van Zarco.

Verandering van spijs doet niet altijd eten

Dat rijders hun contract vroegtijdig verscheuren en andere uitdagingen zoeken is niet verwonderlijk te noemen. Vooral wanneer het gaat om een grote verandering. Bij Ducati was Lorenzo de grote man die hen aan het wereldkampioenschap moest helpen, bij Repsol Honda was dat vertrouwen al een stuk minder en was het aan Lorenzo om zich in hetzelfde team te bewijzen tegen de beste coureur ter wereld. Zarco werkte de eerste twee jaren van zijn carrière af in de relatieve luwte, hoewel hij vaak indruk maakte op de Yamaha. Bij Yamaha Tech 3 gaat het er toch anders aan toe dan wanneer je bij KTM gehaald wordt als de coureur die het merk verder moet helpen.

Ook wat betreft het materiaal kwamen beide rijders niet bepaald in een warm bad terecht. Honda is natuurlijk een gevestigd merk met Marc Marquez, die in zeven jaar zes wereldtitels heeft gewonnen. Honda legt in alle gevallen eerst haar oor te luister bij Marquez voordat het aandacht schenkt aan de andere rijders, logisch wanneer een coureur zo succesvol is bij een merk. Lorenzo moest daarom – meer nog dan bij Ducati – vechten voor zijn eigen stijl en filosofie. De voorkant van de machine gaf Lorenzo geen vertrouwen en Honda kon het tij niet keren. De machine was inmiddels gebouwd voor spierbundel Marquez, die iedere run rijdt alsof hij tegenover de wereldkampioen boksen in de ring staat. Dit paste duidelijk niet bij de stijl van Lorenzo.

KTM leerde een belangrijke les met het aantrekken van Zarco. Dat hij zo hard ging was blijkbaar geen garantie voor soortgelijke prestaties op de RC16. De machine van de Oostenrijkers was zo mogelijk nog lastiger te besturen is dan de Honda of Ducati, maar zeker moeilijker dan de Yamaha. De coureur moest zijn stijl daarom veranderen en dat leverde problemen op. KTM-teambaas Pit Beirer gaf toe dat het team lering heeft getrokken uit de situatie met Zarco. "Je trekt zo'n rijder aan en droomt van alles wat je met hem kunt bereiken", zei hij. "Ons project is nog heel jong en als het dan niet werkt, is dat heel zwaar. We hebben heel veel geprobeerd om hem beter te laten functioneren, maar dat lukte gewoon niet. We kregen het niet voor elkaar. Daar worstel je lang mee."

De progressie van KTM heeft daardoor een aanzienlijk deel van 2019 stilgestaan. Men zette zich in om Zarco aan het werk te krijgen op de machine, terwijl Pol Espargaro zichzelf telkens overtrof aan de andere kant van de pitbox. Het ontwikkelingswerk kwam daardoor voor een groot deel op zijn conto. Waar teams en coureurs in het verleden nog weleens weg konden komen met een mindere dag, is dat tegenwoordig niet meer mogelijk. "De klasse is de afgelopen jaren zo competitief geworden", zegt Beirer daarover. "Het is misschien zo dat je destijds op een slechte dag een seconde langzamer reed, maar nog wel punten scoorde. Nu haal je geen punten meer als je een seconde te langzaam bent. De competitie is heel zwaar, de concurrentie is moordend, maar dat wisten we vooraf."

Druk ligt hoger voor rijders en teams

Omdat contracten in de MotoGP tegenwoordig al bijna een jaar voor ingang worden getekend, nemen teams en coureurs grote risico's wanneer ze een verbintenis met elkaar starten. Dat werkt zo nu en dan heel goed, maar brengt ook situaties met zich mee zoals bij Lorenzo en Zarco. Rijders moet zich namelijk binnen een half jaar bewijzen bij hun nieuwe werkgever voordat de plannen voor de volgende contractperiode gemaakt worden. In het geval van Zarco heeft hij daarom misschien wel de verkeerde keuze gemaakt voor zijn carrière.

Ook binnen teams zorgt een minder goed presterende rijder in combinatie met de druk van buitenaf voor spanning, weet ook Pit Beirer inmiddels: "Wanneer je een rijder hebt die goed presteert en de andere niet is dat het heel lastig voor het hele team. Ook voor de technici. Je geeft hetzelfde materiaal aan een rijder en dat wordt steeds beter, je geeft ze aan een andere rijder en dan werkt het gewoon niet. Dat zorgt er wel voor dat het heel moeilijk is."

Hoewel de druk in de MotoGP dusdanig opgevoerd is als je kijkt naar de transfermarkt, mag je hopen dat teams zich niet weer aan dezelfde steen storen. Voor 2020 kiezen beide teams voor de jeugd met Alex Marquez en Brad Binder. De tijd moet uitwijzen of zijn kans krijgen zich rustig te ontwikkelen in de klasse, maar met een eenjarige deal – aan het eind van 2020 lopen alle contracten af – lijkt dat bij voorbaat al uitgesloten. Presteren is een pré.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 3 april 2020

  2. 3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren 06:00

    3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren

    Vandaag op de dag af 22 jaar geleden tekende een jongetje van 13 jaar, een contract dat zijn toekomst en die van de Formule 1…

    F1
  3. donderdag 2 april 2020

  4. Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert 20:59

    Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert

    Het gebruik van geavanceerde windtunnels is tegenwoordig niet meer weg te denken bij de ontwikkeling van een Formule 1-wagen.…

    F1
  5. Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris 18:55

    Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris

    Simracen is in tijden zonder echte races erg in trek. In de kijktip van vandaag gaan we terug de winter van 2018. Toen liet…

    esports
  6. Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken" 18:17

    Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken"

    Net als miljoenen andere Italianen zit Ducati MotoGP-coureur Danilo Petrucci momenteel opgesloten in zijn huis. Niet ideaal voor…

    MotoGP
  7. 18:00 uur coronavirus update: FIA int voorlopig geen contributies 18:00

    18:00 uur coronavirus update: FIA int voorlopig geen contributies

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  8. Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races 17:06

    Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races

    Het Britse circuit Silverstone sluit bij voorbaat niet uit dat het dit jaar meerdere rondes van het Formule 1-seizoen kan…

    F1
  9. Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien 16:55

    Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien

    Volgens Romain Grosjean heeft de producent van de documentairereeks Drive to Survive een echte versie van Guenther Steiner laten…

    F1
  10. Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen 15:17

    Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen

    Tot afgelopen week hield George Russell zich eigenlijk niet bezig met simracen, maar terwijl de Formule 1 stil ligt debuteert…

    F1
  11. 'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar' 14:21

    'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar'

    Het aangekondigde budgetplafond in de Formule 1 zou nog weleens veel verder omlaag kunnen gaan dan de eerder besproken en…

    F1
  12. Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix 12:00

    Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix

    Komende zondag staan er vijf Formule 1-coureurs op de grid van de tweede F1 Esports Virtual Grand Prix. Ook…

    F1
  13. Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit" 11:34

    Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit"

    Toto Wolff heeft nog maar eens ontkend dat hij bij Aston Martin aan de slag gaat. Zijn werk bij Formule 1-renstal Mercedes heeft…

    F1
  14. Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis 11:18

    Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis

    McLaren stuurt als eerste Formule 1-team personeel met verlof vanwege het coronavirus. Coureurs Carlos Sainz Jr. en Lando Norris…

    F1
  15. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  16. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  17. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  18. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
  19. woensdag 1 april 2020

  20. Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE 19:00

    Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE

    Het was in 2019 een unicum dat de 24 uur van Le Mans en de 24 uur van de Nürburgring  in achtereenvolgende weekenden gereden…

    WEC
  21. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  22. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  23. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  24. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  25. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  26. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  27. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  28. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  29. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  30. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  31. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  32. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  33. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  34. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  35. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  36. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  37. dinsdag 31 maart 2020

  38. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  39. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  40. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  41. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  42. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  43. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  44. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
Meer nieuws