Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco

Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco

8 december 2019 – Twee gevestigde coureurs met een doorlopend contract verscheurden dit jaar het papiertje en kozen voor een nieuw avontuur. Het zet MotoGP-teams anno 2019 voor dilemma's waar ze lering uit kunnen trekken.

De laatste maanden moest Jorge Lorenzo tijdens iedere sessie met de media de vraag beantwoorden of hij er niet genoeg van had en of hij niet gewoon van zijn pensioen wilde genieten. Hij kwam aan het eind van 2019 al niet topfit binnen bij Honda en die blessures bleven hem achtervolgen. Uiteindelijk wist Lorenzo na de GP van Maleisië dat het genoeg was en maakte hij in Valencia bekend zijn helm aan de wilgen te hangen. Niet alleen de blessures waren aanleiding voor Lorenzo's afscheid, hij had vanaf het begin geen vertrouwen in de 2019-versie van de RC213V.

Honda heeft zich ingezet voor verbetering, maar het liep gewoon niet. Ook meent HRC-teammanager Alberto Puig dat niet alles te herleiden is naar de motor: "Dat had in ons geval niet eens zo veel te maken met de motor", wijst Puig op de fase van Lorenzo's carrière. "Het is voor iedereen heel lastig als je een rijder hebt die zich niet goed voelt op de motor. Je probeert hem iets te geven waarmee hij zijn werk kan doen en het werkt niet. Het is moeilijk voor ons om daar mee om te gaan, maar verder is er niet veel te zeggen. Het is geen leuke situatie, maar het is wat het is en je moet er zo goed mogelijk mee omgaan."

De situatie van Johann Zarco was anders. De Fransman tekende zijn eerste grote contract op aanraden van toenmalig manager Laurent Fellon, maar kon zich geen houding geven binnen een groot fabrieksteam. Zeker bij KTM, dat nog maar relatief kort actief is in de MotoGP, moest Zarco direct een leidende rol op zich nemen. De coureur bleek daar mentaal niet tegen bestand. Teleurstellende prestaties op de baan wisselde hij af met feedbacksessies met de engineers die meer dan eens uitliepen op tirades. In Oostenrijk wist Zarco dat hij er genoeg van had. Hij benaderde het management van zijn werkgever en vroeg om ontbinding van het contract. Na de GP van San Marino werd de onvermijdelijke beslissing genomen de coureur per direct uit het team te zetten. Teambaas Pit Beirer deed dat, zo beweerde hij, om het team te beschermen en er werd inderdaad weer gelachen toen de ervaren testrijder Mika Kallio plaatsnam op de plek van Zarco.

Verandering van spijs doet niet altijd eten

Dat rijders hun contract vroegtijdig verscheuren en andere uitdagingen zoeken is niet verwonderlijk te noemen. Vooral wanneer het gaat om een grote verandering. Bij Ducati was Lorenzo de grote man die hen aan het wereldkampioenschap moest helpen, bij Repsol Honda was dat vertrouwen al een stuk minder en was het aan Lorenzo om zich in hetzelfde team te bewijzen tegen de beste coureur ter wereld. Zarco werkte de eerste twee jaren van zijn carrière af in de relatieve luwte, hoewel hij vaak indruk maakte op de Yamaha. Bij Yamaha Tech 3 gaat het er toch anders aan toe dan wanneer je bij KTM gehaald wordt als de coureur die het merk verder moet helpen.

Ook wat betreft het materiaal kwamen beide rijders niet bepaald in een warm bad terecht. Honda is natuurlijk een gevestigd merk met Marc Marquez, die in zeven jaar zes wereldtitels heeft gewonnen. Honda legt in alle gevallen eerst haar oor te luister bij Marquez voordat het aandacht schenkt aan de andere rijders, logisch wanneer een coureur zo succesvol is bij een merk. Lorenzo moest daarom – meer nog dan bij Ducati – vechten voor zijn eigen stijl en filosofie. De voorkant van de machine gaf Lorenzo geen vertrouwen en Honda kon het tij niet keren. De machine was inmiddels gebouwd voor spierbundel Marquez, die iedere run rijdt alsof hij tegenover de wereldkampioen boksen in de ring staat. Dit paste duidelijk niet bij de stijl van Lorenzo.

KTM leerde een belangrijke les met het aantrekken van Zarco. Dat hij zo hard ging was blijkbaar geen garantie voor soortgelijke prestaties op de RC16. De machine van de Oostenrijkers was zo mogelijk nog lastiger te besturen is dan de Honda of Ducati, maar zeker moeilijker dan de Yamaha. De coureur moest zijn stijl daarom veranderen en dat leverde problemen op. KTM-teambaas Pit Beirer gaf toe dat het team lering heeft getrokken uit de situatie met Zarco. "Je trekt zo'n rijder aan en droomt van alles wat je met hem kunt bereiken", zei hij. "Ons project is nog heel jong en als het dan niet werkt, is dat heel zwaar. We hebben heel veel geprobeerd om hem beter te laten functioneren, maar dat lukte gewoon niet. We kregen het niet voor elkaar. Daar worstel je lang mee."

De progressie van KTM heeft daardoor een aanzienlijk deel van 2019 stilgestaan. Men zette zich in om Zarco aan het werk te krijgen op de machine, terwijl Pol Espargaro zichzelf telkens overtrof aan de andere kant van de pitbox. Het ontwikkelingswerk kwam daardoor voor een groot deel op zijn conto. Waar teams en coureurs in het verleden nog weleens weg konden komen met een mindere dag, is dat tegenwoordig niet meer mogelijk. "De klasse is de afgelopen jaren zo competitief geworden", zegt Beirer daarover. "Het is misschien zo dat je destijds op een slechte dag een seconde langzamer reed, maar nog wel punten scoorde. Nu haal je geen punten meer als je een seconde te langzaam bent. De competitie is heel zwaar, de concurrentie is moordend, maar dat wisten we vooraf."

Druk ligt hoger voor rijders en teams

Omdat contracten in de MotoGP tegenwoordig al bijna een jaar voor ingang worden getekend, nemen teams en coureurs grote risico's wanneer ze een verbintenis met elkaar starten. Dat werkt zo nu en dan heel goed, maar brengt ook situaties met zich mee zoals bij Lorenzo en Zarco. Rijders moet zich namelijk binnen een half jaar bewijzen bij hun nieuwe werkgever voordat de plannen voor de volgende contractperiode gemaakt worden. In het geval van Zarco heeft hij daarom misschien wel de verkeerde keuze gemaakt voor zijn carrière.

Ook binnen teams zorgt een minder goed presterende rijder in combinatie met de druk van buitenaf voor spanning, weet ook Pit Beirer inmiddels: "Wanneer je een rijder hebt die goed presteert en de andere niet is dat het heel lastig voor het hele team. Ook voor de technici. Je geeft hetzelfde materiaal aan een rijder en dat wordt steeds beter, je geeft ze aan een andere rijder en dan werkt het gewoon niet. Dat zorgt er wel voor dat het heel moeilijk is."

Hoewel de druk in de MotoGP dusdanig opgevoerd is als je kijkt naar de transfermarkt, mag je hopen dat teams zich niet weer aan dezelfde steen storen. Voor 2020 kiezen beide teams voor de jeugd met Alex Marquez en Brad Binder. De tijd moet uitwijzen of zijn kans krijgen zich rustig te ontwikkelen in de klasse, maar met een eenjarige deal – aan het eind van 2020 lopen alle contracten af – lijkt dat bij voorbaat al uitgesloten. Presteren is een pré.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 27 januari 2020

  2. Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix 19:56

    Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix

    Voormalig Formule 1-teambaas Eric Boullier heeft een grotere rol gekregen binnen de organisatie van de Franse Grand Prix.…

    F1
  3. Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar 18:53

    Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar

    Rinus van Kalmthout heeft zijn helm voorgesteld voor het IndyCar-seizoen, waarin hij debuteert bij Ed Carpenter Racing. Van…

    Indy
  4. Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP 18:30

    Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP

    Zonovergoten en een wijds uitzicht over het gehele circuit én de schitterende Provence. Het historische Paul Ricard is een van…

    F1
  5. Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry 15:30

    Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry

    Pat Fry gaat begin volgende maand als technisch directeur bij Renault aan de slag. De Britse ingenieur werkte in het verleden al…

    F1
  6. Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden 14:56

    Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden

    Red Bull Racing is afgelopen week meermaals gespot in Nederland. Op verschillende locaties rijden F1-wagens door door de straten…

    F1
  7. FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard 13:58

    FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard

    De FIA Motorsport Games vinden in 2020 plaats in Frankrijk. Marseille zal op 23 tot en met 25 oktober dit jaar gaststad zijn, de…

    Misc
  8. F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar 11:29

    F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar

    Helmut Marko heeft onthuld hoe Dietrich Mateschitz dacht over de toekomst van Red Bull in de Formule 1. Zo rond de Oostenrijkse…

    F1
  9. Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout" 10:53

    Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout"

    Ducati MotoGP-rijder Danilo Petrucci heeft uitleg gegeven over zijn vormdip in de tweede helft van vorig seizoen. De Italiaan…

    MotoGP
  10. Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend" 10:38

    Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend"

    Mario Isola zegt dat het onwaarschijnlijk is dat Pirelli opnieuw tijdens de Formule 1-raceweekenden prototypebanden gaat testen…

    F1
  11. Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel" 09:48

    Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel"

    Afgelopen jaar ontstond er in de Formule 1 een nieuw duo dat al snel razend populair werd: Lando Norris en Carlos Sainz. De twee…

    F1
  12. Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld" 08:39

    Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld"

    Johann Zarco bereidt zich met Avintia voor op zijn eerste MotoGP-seizoen met een Ducati. Volgens de Fransman is het feit dat…

    MotoGP
  13. Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt 07:00

    Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

    Mercedes is onder leiding van teambaas Toto Wolff uitgegroeid tot een van de meest succesvolle Formule 1-teams ooit. De…

    F1
  14. zondag 26 januari 2020

  15. Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij 20:07

    Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij

    Wayne Taylor Racing heeft voor de tweede keer op rij de 24 uur van Daytona gewonnen. Het team van Renger van der Zande…

    Misc
  16. Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs 16:29

    Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs

    Na de contractverlengingen van Max Verstappen en Charles Leclerc vallen er weer enkele puzzelstukken op hun plaats voor het…

    F1
  17. Welk prijskaartje hangt aan een crash in de MotoGP? 14:38

    Welk prijskaartje hangt aan een crash in de MotoGP?

    Aan iedere crash in de MotoGP hangt een stevig prijskaartje. Het zijn incidenten die flinke druk uit kunnen oefenen op de…

    MotoGP
  18. Zo komen Formule 1-coureurs de winter door 12:27

    Zo komen Formule 1-coureurs de winter door

    Veel Formule 1-fans kijken al reikhalzend uit naar de eerste wintertest van 2020 maar wat hebben de coureurs de afgelopen…

    F1
  19. Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher 10:40

    Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher

    Voormalig Mercedes F1-topman Nick Fry vertelt hoe het idee voor de Formule 1-terugkeer van Michael Schumacher tot stand…

    F1
  20. Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was 10:00

    Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was

    Williams stelde onlangs testrijder Roy Nissany voor. Ook diens vader Chanoch was een testrijder in de Formule 1, maar dan één…

    F1
  21. Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen" 09:15

    Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen"

    Fernando Alonso keert alleen terug in de Dakar Rally om mee te doen voor de eindzege. Dat heeft de tweevoudig Formule 1-kampioen…

    F1
  22. Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen 07:00

    Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen

    Het zal niet als een heel grote verrassing komen maar sinds Max Verstappen voor Red Bull in de Formule 1 rijdt, is het aantal…

    F1
  23. zaterdag 25 januari 2020

  24. Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B 19:09

    Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B

    De Williams FW14B uit 1992 is een van de meest opzienbarende Formule 1-wagens aller tijden, uit een tijdperk waarin innovatie…

    F1
  25. Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit' 16:52

    Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit'

    Pierre Gasly zette na zijn demotie van Red Bull naar Toro Rosso alles op alles om te laten zien dat hij het rijden geenszins was…

    F1
  26. Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz 15:00

    Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz

    Een interview met McLaren Formule 1-coureur Lando Norris tijdens Autosport International in Birmingham.

    F1
  27. Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen 13:53

    Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen

    Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 kunnen er heel wat interessante records aan gaan. Sommige records zullen zo goed als zeker…

    F1
  28. Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi) 11:53

    Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

    De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een…

    MotoGP
  29. Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap" 11:34

    Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul ontbrak het Renault het afgelopen jaar aan technisch leiderschap en profiteerde het Formule…

    F1
  30. 'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut 11:00

    'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout, of Rinus VeeKay zoals hij in Amerika bekend staat, bereidt zich voor op zijn grote debuut als…

    Indy
  31. Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten" 10:26

    Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten"

    Esteban Ocon gaat na een jaar in de wachtkamer te hebben gezeten de uitdaging aan met het Formule 1-team van Renault. De…

    F1
  32. Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt 10:00

    Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt

    Sommige races op de Formule 1-kalender zijn net even iets specialer dan anderen. Zo is de carrière van een coureur niet…

    F1
  33. Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn" 09:00

    Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn"

    Jean-Eric Vergne heeft een en ander onthuld over zijn periode in de Formule 1. De Fransman rijdt nu in de Formule E en heeft het…

    F1
  34. 'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test' 08:00

    'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test'

    Ferrari heeft geleerd van de deceptie in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 en past de eigen strategie voor de…

    F1
  35. vrijdag 24 januari 2020

  36. Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021 18:28

    Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021

    Het Amerikaanse IMSA en de ACO, de organisatie achter de 24 uur van Le Mans, hebben gezamenlijke reglementen voorgesteld voor…

    WEC
  37. Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden 16:44

    Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden

    Formule 1-coureur Charles Leclerc doet volgende maand als enige coureur van Ferrari mee aan de 18-inch bandentest in Jerez.…

    F1
  38. Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari 14:43

    Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari

    Alfa Romeo presenteert de nieuwe Formule 1-auto op 19 februari, vlak voordat later die dag de eerste testweek van start gaat op…

    F1
  39. Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij" 14:30

    Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij"

    Volgens Max Mosley, voormalig FIA-president en mede-oprichter van March Engineering, bevat de aankomende documentaire over zijn…

    F1
  40. R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM 14:10

    R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM

    De DTM-grid moet het in 2020 stellen zonder de vier wagens van R-Motorsport Aston Martin. Dat heeft de renstal vrijdagmiddag…

    DTM
  41. Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase' 12:45

    Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase'

    Volgens Formule 1-CEO Chase Carey vorderen de gesprekken over de commerciële overeenkomsten voor de periode na 2020 snel. 'De…

    F1
  42. Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen" 11:56

    Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen"

    Pirelli motorsportbaas Mario Isola heeft bevestigd dat alle tien de Formule 1-teams een 'mule car' zullen bouwen om de 18-inch…

    F1
  43. 10:32

    Motorrijder Straver (48) overleden na crash in Dakar Rally

    Misc
  44. Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc 08:48

    Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc

    Red Bull heeft in de afgelopen jaren met het eigen opleidingsprogramma een aantal succesvolle Formule 1-coureurs voortgebracht…

    F1
Meer nieuws