Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

25 januari 2020 – De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een stukje dynamiet onder de rijderssamenstelling. Met een MotoGP-legende, een sterke coureur en een groeibriljant in de coulissen staat het merk in 2020 voor een aantal cruciale keuzes. Een analyse van onze zusterpublicatie [iMotorsport.com].

Terwijl men achter de schermen werkt aan de wederopbouw van Yamaha als grootmacht in de MotoGP, beginnen de rijders komende week aan een nieuw seizoen. Zij komen dan voor het eerst in actie tijdens de pre-season test op het circuit van Sepang. Ondanks dat Yamaha de afgelopen twee jaar niet veel meer presteerde dan het winnen van een handvol races, wordt er door de concurrentie nog altijd rekening gehouden met het merk. En terecht, ook in de slotfase van vorig seizoen liet Maverick Viñales zien dat Yamaha nog altijd heel sterk is. Of beter gezegd: weer sterk is geworden.

Lin Jarvis deed deze winter een boekje open over de perikelen bij het merk. Er waren interne eilandjes waardoor de verschillende afdelingen niet goed genoeg samenwerkten. Daardoor liep de achterstand op Ducati en ook Honda steeds verder op. Na een leerfase kwam ook Suzuki daarbij. Eind 2018 beschikte Yamaha over de vierde beste motor op de grid. Er werd actie ondernomen, maar daardoor zag de wereld er afgelopen seizoen niet heel erg anders uit. De rijders van het fabrieksteam, Viñales en Rossi, hadden nog altijd moeite met bepaalde technische eigenschappen van de M1. Een gebrek aan topsnelheid was een van de grote thema's.

Roodgloeiende telefoons

Het lichtpuntje van Yamaha in 2019 was zonder enige twijfel Fabio Quartararo. De debutant uit de Petronas Yamaha SRT-formatie verraste vriend en vijand tijdens zijn eerste seizoen in de klasse en wordt door MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez al omschreven als dé concurrent voor de toekomst. De Fransman scoorde zes pole-positions, stond zeven keer op het podium en maakte het leven van de eerdergenoemde Marquez een paar keer zuur. De rechtstreekse duels werden allemaal in het voordeel van de Honda-man beslist, maar er bestaat onder MotoGP-insiders inmiddels geen twijfel meer dat Quartararo een geweldige toekomst tegemoet gaat. Het is dan ook logisch dat de telefoon van zijn manager roodgloeiend staat. Want wie wil deze groeibriljant niet binnen de gelederen hebben?

Yamaha staat – logischerwijs – vooraan in de rij, maar staat tegelijkertijd voor een enorm lastige keuze. Want wie van de drie topkandidaten voor 2021 moet vertrekken? Valentino Rossi is de onmiskenbare sleutelspeler in het hele verhaal van Yamaha's transferplannen. De MotoGP-nestor overweegt om er nog eens een contractperiode achteraan te plakken, maar alles hangt ervan af hoe competitief Yamaha is in de eerste races van dit seizoen. Als het meezit en Rossi de problemen die hij de afgelopen tijd had met de Yamaha kan ombuigen om weer competitief te zijn, lijkt het vrij logisch dat de Italiaan er nog maar eens een periode bij doet. Als het tegenvalt kan het ook zomaar zijn dat Rossi dit jaar zijn afscheidstournee doet en zich in 2021 richt op een nieuw avontuur.

Rossi heeft sleutel in handen

In beide gevallen heeft dit grote consequenties voor Yamaha en men is in zekere zin afhankelijk van Rossi. Het is ondenkbaar dat de Japanse fabrikant zegt dat er geen plek meer is voor een negenvoudig wereldkampioen. Aannemende dat Rossi er nog minimaal een jaar aan vastplakt, wordt Maverick Viñales vermoedelijk het kind van de rekening. De Spanjaard is echter de enige die de afgelopen twee seizoenen nog eens een overwinning pakte voor Yamaha. Viñales begon als herboren aan het 2019-seizoen nadat het leek alsof hij een nieuwe voorraad 'mentale weerbaarheid' had ingekocht. Waar hij zich in voorgaande jaren nogal eens emotioneel uitliet over de problemen bij Yamaha, was dat vorig jaar amper te merken. Door zijn persoonlijke groei kwam hij sterk voor de dag en had hij naast Assen en Sepang ook moeten winnen op Phillip Island.

Ook interessant is de rol van Franco Morbidelli in dit geheel. De voormalig Moto2-kampioen werd afgelopen seizoen regelmatig omver geblazen door Quartararo, maar de Italiaan weerde zich kranig en eindigde vijf keer in de top-vijf. Als protegé van Valentino Rossi werd hij gezien als de ideale opvolger van zijn leermeester, maar de komst van zijn jongere teamgenoot heeft daar verandering in gebracht. De mogelijkheid dat Morbidelli naar het fabrieksteam gaat bestaat nog altijd, maar de Braziliaanse Italiaan staat wel overduidelijk als vierde in de rangorde.

Met drie topkandidaten voor twee zitjes zit Yamaha in een spagaat wat betreft de rijdersmarkt. Ducati heeft interesse getoond in Viñales. De Spanjaard zou door het Italiaanse merk gezien worden als mogelijke vervanger voor Andrea Dovizioso. Logischerwijs is er van alle kanten interesse voor Quartararo. De bal daarvoor ligt bij Yamaha, dat als eerste toe moet slaan om de gewilde jongeling binnen te halen. Verschuivingen zijn onvermijdelijk, maar er moet in eerste instantie vooral gewacht worden op Rossi. Hij heeft de figuurlijke sleutel van Yamaha in handen.

Door: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  3. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  4. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  5. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  6. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  7. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  8. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  9. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  10. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  11. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  12. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  13. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  14. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  15. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  16. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  17. maandag 24 februari 2020

  18. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  19. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  20. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  21. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  22. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  23. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  24. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  25. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  26. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  27. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  28. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  29. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  30. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  31. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  32. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  33. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  34. zondag 23 februari 2020

  35. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  36. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  37. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  38. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  39. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  40. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
  41. Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure 14:00

    Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft tijdens de pre-season test op het circuit van Qatar meer last van zijn…

    MotoGP
  42. Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap 13:22

    Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap

    Joey Alders heeft zondag de titel in het Aziatische F3-kampioenschap veiliggesteld. Op het Chang International Circuit in…

    F3
  43. Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen" 12:05

    Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Max Verstappen en Red Bull zich geen betere start van het jaar hadden…

    F1
Meer nieuws