Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

25 januari 2020 – De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een stukje dynamiet onder de rijderssamenstelling. Met een MotoGP-legende, een sterke coureur en een groeibriljant in de coulissen staat het merk in 2020 voor een aantal cruciale keuzes. Een analyse van onze zusterpublicatie [iMotorsport.com].

Terwijl men achter de schermen werkt aan de wederopbouw van Yamaha als grootmacht in de MotoGP, beginnen de rijders komende week aan een nieuw seizoen. Zij komen dan voor het eerst in actie tijdens de pre-season test op het circuit van Sepang. Ondanks dat Yamaha de afgelopen twee jaar niet veel meer presteerde dan het winnen van een handvol races, wordt er door de concurrentie nog altijd rekening gehouden met het merk. En terecht, ook in de slotfase van vorig seizoen liet Maverick Viñales zien dat Yamaha nog altijd heel sterk is. Of beter gezegd: weer sterk is geworden.

Lin Jarvis deed deze winter een boekje open over de perikelen bij het merk. Er waren interne eilandjes waardoor de verschillende afdelingen niet goed genoeg samenwerkten. Daardoor liep de achterstand op Ducati en ook Honda steeds verder op. Na een leerfase kwam ook Suzuki daarbij. Eind 2018 beschikte Yamaha over de vierde beste motor op de grid. Er werd actie ondernomen, maar daardoor zag de wereld er afgelopen seizoen niet heel erg anders uit. De rijders van het fabrieksteam, Viñales en Rossi, hadden nog altijd moeite met bepaalde technische eigenschappen van de M1. Een gebrek aan topsnelheid was een van de grote thema's.

Roodgloeiende telefoons

Het lichtpuntje van Yamaha in 2019 was zonder enige twijfel Fabio Quartararo. De debutant uit de Petronas Yamaha SRT-formatie verraste vriend en vijand tijdens zijn eerste seizoen in de klasse en wordt door MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez al omschreven als dé concurrent voor de toekomst. De Fransman scoorde zes pole-positions, stond zeven keer op het podium en maakte het leven van de eerdergenoemde Marquez een paar keer zuur. De rechtstreekse duels werden allemaal in het voordeel van de Honda-man beslist, maar er bestaat onder MotoGP-insiders inmiddels geen twijfel meer dat Quartararo een geweldige toekomst tegemoet gaat. Het is dan ook logisch dat de telefoon van zijn manager roodgloeiend staat. Want wie wil deze groeibriljant niet binnen de gelederen hebben?

Yamaha staat – logischerwijs – vooraan in de rij, maar staat tegelijkertijd voor een enorm lastige keuze. Want wie van de drie topkandidaten voor 2021 moet vertrekken? Valentino Rossi is de onmiskenbare sleutelspeler in het hele verhaal van Yamaha's transferplannen. De MotoGP-nestor overweegt om er nog eens een contractperiode achteraan te plakken, maar alles hangt ervan af hoe competitief Yamaha is in de eerste races van dit seizoen. Als het meezit en Rossi de problemen die hij de afgelopen tijd had met de Yamaha kan ombuigen om weer competitief te zijn, lijkt het vrij logisch dat de Italiaan er nog maar eens een periode bij doet. Als het tegenvalt kan het ook zomaar zijn dat Rossi dit jaar zijn afscheidstournee doet en zich in 2021 richt op een nieuw avontuur.

Rossi heeft sleutel in handen

In beide gevallen heeft dit grote consequenties voor Yamaha en men is in zekere zin afhankelijk van Rossi. Het is ondenkbaar dat de Japanse fabrikant zegt dat er geen plek meer is voor een negenvoudig wereldkampioen. Aannemende dat Rossi er nog minimaal een jaar aan vastplakt, wordt Maverick Viñales vermoedelijk het kind van de rekening. De Spanjaard is echter de enige die de afgelopen twee seizoenen nog eens een overwinning pakte voor Yamaha. Viñales begon als herboren aan het 2019-seizoen nadat het leek alsof hij een nieuwe voorraad 'mentale weerbaarheid' had ingekocht. Waar hij zich in voorgaande jaren nogal eens emotioneel uitliet over de problemen bij Yamaha, was dat vorig jaar amper te merken. Door zijn persoonlijke groei kwam hij sterk voor de dag en had hij naast Assen en Sepang ook moeten winnen op Phillip Island.

Ook interessant is de rol van Franco Morbidelli in dit geheel. De voormalig Moto2-kampioen werd afgelopen seizoen regelmatig omver geblazen door Quartararo, maar de Italiaan weerde zich kranig en eindigde vijf keer in de top-vijf. Als protegé van Valentino Rossi werd hij gezien als de ideale opvolger van zijn leermeester, maar de komst van zijn jongere teamgenoot heeft daar verandering in gebracht. De mogelijkheid dat Morbidelli naar het fabrieksteam gaat bestaat nog altijd, maar de Braziliaanse Italiaan staat wel overduidelijk als vierde in de rangorde.

Met drie topkandidaten voor twee zitjes zit Yamaha in een spagaat wat betreft de rijdersmarkt. Ducati heeft interesse getoond in Viñales. De Spanjaard zou door het Italiaanse merk gezien worden als mogelijke vervanger voor Andrea Dovizioso. Logischerwijs is er van alle kanten interesse voor Quartararo. De bal daarvoor ligt bij Yamaha, dat als eerste toe moet slaan om de gewilde jongeling binnen te halen. Verschuivingen zijn onvermijdelijk, maar er moet in eerste instantie vooral gewacht worden op Rossi. Hij heeft de figuurlijke sleutel van Yamaha in handen.

Door: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 juli 2020

  2. Leven in de F1-coronabubbel: Onze eerste indruk uit Oostenrijk 14:22

    Leven in de F1-coronabubbel: Onze eerste indruk uit Oostenrijk

    Eindelijk is het zover. Na maanden onzekerheid kan het Formule 1-seizoen 2020 deze week dan toch eindelijk van start gaan. Onze…

    F1
  3. 14:20

    Liveblog: Volg hier de persconferentie voor de Oostenrijkse GP

    F1
  4. Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Nog enkele dagen: schrijf je nu in voor het F1-Jaarspel en win mooie prijzen!

  5. Hamilton zou aansturen op flinke loonsverhoging 14:08

    Hamilton zou aansturen op flinke loonsverhoging

    Volgens de Britse krant The Daily Mail zou Lewis Hamilton bij de onderhandelingen over een nieuw contract aansturen op een flink…

    F1
  6. Hamilton: "Oproep in racismedebat niet gericht aan F1-collega's" 13:19

    Hamilton: "Oproep in racismedebat niet gericht aan F1-collega's"

    Lewis Hamilton had het niet specifiek over zijn Formule 1-collega's toen hij zich vorige maand op social media kritisch uitliet…

    F1
  7. Quartararo overtreed testregels: FIM stelt onderzoek in 13:17

    Quartararo overtreed testregels: FIM stelt onderzoek in

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo moet voorafgaand aan de eerste Grand Prix van het jaar in Jerez voor de FIM-stewards…

    MotoGP
  8. Mercedes update motor om betrouwbaarheid te verbeteren 12:27

    Mercedes update motor om betrouwbaarheid te verbeteren

    Het Mercedes F1-team komt dit weekend met een verbeterde versie van de krachtbron in actie. De introductie van de nieuwe…

    F1
  9. 12:12

    Foto's: Donderdag van de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  10. Marko appte Abiteboul over Renault-test in Spielberg 11:42

    Marko appte Abiteboul over Renault-test in Spielberg

    Helmut Marko heeft Renault-teambaas Cyril Abiteboul een paar appjes gestuurd nadat de Franse stal had aangekondigd op de Red…

    F1
  11. Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 3 11:28

    Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 3

    Met bijna vier maanden vertraging begint het Formule 1-seizoen 2020 alsnog in het eerste weekend van juli. De juniorklassen…

    FIA F3
  12. Seidl hoopt dat Formule 1 in de toekomst zonder DRS kan 10:46

    Seidl hoopt dat Formule 1 in de toekomst zonder DRS kan

    McLaren-teambaas Andreas Seidl hoopt dat de nieuwe technische reglementen van de Formule 1, die in 2022 in werking treden, het…

    F1
  13. Officieel: Van der Mark maakt overstap naar BMW 10:12

    Officieel: Van der Mark maakt overstap naar BMW

    Michael van der Mark rijdt in 2021 voor het WK Superbike-team van BMW. Dat heeft de renstal donderdagochtend bevestigd. Dinsdag…

    Superbike
  14. Gaat Red Bull gelijk in protest tegen DAS-systeem Mercedes? 09:54

    Gaat Red Bull gelijk in protest tegen DAS-systeem Mercedes?

    Het voorseizoen in de Formule 1 stond bol van de controverse met het DAS-systeem van Mercedes en de 'roze W10' van Racing Point.…

    F1
  15. Red Bull: F1-teams mogelijk in de problemen met onderdelen 07:15

    Red Bull: F1-teams mogelijk in de problemen met onderdelen

    Het is aannemelijk dat Formule 1-teams de komende weken in de problemen komen met het tijdig leveren van nieuwe onderdelen.…

    F1
  16. woensdag 1 juli 2020

  17. Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 2 20:08

    Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 2

    Met bijna vier maanden vertraging begint het Formule 1-seizoen 2020 alsnog in het eerste weekend van juli. De juniorklassen…

    FIA F2
  18. Albon kijkt uit naar back-to-backs: "Je kan meer uitproberen" 19:18

    Albon kijkt uit naar back-to-backs: "Je kan meer uitproberen"

    Alexander Albon is klaar voor het Formule 1-seizoen, dat komende zondag dan eindelijk na een lange winterslaap van start gaat.…

    F1
  19. McLaren: Coronaprotocol moet herhaling Australië voorkomen 18:30

    McLaren: Coronaprotocol moet herhaling Australië voorkomen

    McLaren F1-teambaas Andreas Seidl heeft er vertrouwen in dat het nieuwe protocol van de Formule 1 moet helpen om eenzelfde…

    F1
  20. Duurt te lang? De winterbreak kan altijd langer 17:49

    Duurt te lang? De winterbreak kan altijd langer

    Nog voordat er een meter is gereden is het seizoen 2020 er al één om nooit te vergeten. De coronapandemie zorgde in maart, een…

    F1
  21. 17:05

    Lees terug: Het liveblog van woensdag 1 juli 2020

    F1
  22. Omstreden sausage kerbs Red Bull Ring verwijderd 15:43

    Omstreden sausage kerbs Red Bull Ring verwijderd

    Voor aanvang van de Oostenrijkse Grand Prix van 2020 heeft de Red Bull Ring een kleine aanpassing ondergaan. De veelbesproken…

    F1
  23. Motorsport Images draagt bij aan Formule 1-herstart 15:38

    Motorsport Images draagt bij aan Formule 1-herstart

    's Werelds oudste motorsport fotoagentschap steunt F1-teams, circuits, merken en andere stakeholders bij de herstart van de…

    F1
  24. Weerbericht Spielberg: Regen op vrijdag, zomers op zondag 14:55

    Weerbericht Spielberg: Regen op vrijdag, zomers op zondag

    Na maandenlang wachten gaat het Formule 1-seizoen dit weekend toch van start met de Grand Prix van Oostenrijk. We bekijken het…

    F1
  25. McLaren onthult aangepaste livery voor F1-seizoen 2020 14:41

    McLaren onthult aangepaste livery voor F1-seizoen 2020

    Mercedes is niet het enige team dat met een nieuwe kleurstelling naar de Grand Prix van Oostenrijk afreist. Ook McLaren heeft…

    F1
  26. 14:17

    Foto's: Voorbereidingen voor de Oostenrijkse GP onderweg

    F1
  27. NIO trekt verguisde Abt aan voor Formule E-finale 13:14

    NIO trekt verguisde Abt aan voor Formule E-finale

    Daniel Abt keert in augustus alweer terug in de Formule E. De voormalig Audi-rijder, die onder vuur lag vanwege een…

    FE
  28. Seidl: Motorwissel weerhoudt McLaren niet van progressie 12:55

    Seidl: Motorwissel weerhoudt McLaren niet van progressie

    McLaren moet haar tokens voor de ontwikkeling van de auto inzetten om de wissel van motorleverancier goed te kunnen verwerken…

    F1
  29. Horner: Voorbereiding Red Bull 'beste sinds 2013' 12:18

    Horner: Voorbereiding Red Bull 'beste sinds 2013'

    De voorbereiding van Red Bull Racing op het nieuwe seizoen is 'de beste' sinds het kampioensjaar in 2013. Dat zegt teambaas…

    F1
  30. Latifi: "Debuut zal door corona juist makkelijker zijn" 11:51

    Latifi: "Debuut zal door corona juist makkelijker zijn"

    We zouden het in alle hectiek rondom COVID-19 en de opbouw naar het gewijzigde Formule 1-seizoen bijna vergeten, maar komende…

    F1
  31. Hankook vervangt Michelin als bandenleverancier Formule E 11:50

    Hankook vervangt Michelin als bandenleverancier Formule E

    De Zuid-Koreaanse bandenproducent Hankook is vanaf 2022-2023 leverancier van de banden in de Formule E. Het merk vervangt…

    FE
  32. Szafnauer: "Corona-uitbraak kan seizoen in gevaar brengen" 10:56

    Szafnauer: "Corona-uitbraak kan seizoen in gevaar brengen"

    Her en der in Europa worden de maatregelen afgeschaald die werden genomen om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan…

    F1
  33. Tech 3: "Niet onmogelijk om aan podiums te denken" 09:14

    Tech 3: "Niet onmogelijk om aan podiums te denken"

    Volgens KTM Tech 3-teambaas Hervé Poncharal is het voor zijn team tijdens dit ingekorte seizoen geen onmogelijke opgave om in…

    MotoGP
  34. Wolff: "Mercedes in Oostenrijk nek aan nek met Verstappen" 08:37

    Wolff: "Mercedes in Oostenrijk nek aan nek met Verstappen"

    Toto Wolff verwacht bij het deze week in Spielberg te starten Formule 1-seizoen een tweestrijd met Red Bull en Max Verstappen.…

    F1
  35. Ocon maakt eindelijk rentree: "Zo'n beetje alles zat tegen" 07:36

    Ocon maakt eindelijk rentree: "Zo'n beetje alles zat tegen"

    Nadat hij het een jaar zonder Formule 1-zitje moest stellen, zou Esteban Ocon begin dit jaar in Australië zijn rentree maken in…

    F1
  36. dinsdag 30 juni 2020

  37. 17:50

    Lees terug: Het liveblog van dinsdag 30 juni 2020

    F1
  38. Tegenslag voor Ferrari: Updates SF1000 nog niet klaar 17:35

    Tegenslag voor Ferrari: Updates SF1000 nog niet klaar

    Ferrari moet het in de eerste twee Grands Prix van het Formule 1-seizoen doen met dezelfde auto als die het afgelopen maart in…

    F1
  39. Herbert adviseert Renault: Kies niet Vettel of Alonso, maar Russell 17:02

    Herbert adviseert Renault: Kies niet Vettel of Alonso, maar Russell

    Als het aan Johnny Herbert ligt, kiest Renault niet voor Sebastian Vettel of Fernando Alonso als vervanger van de naar McLaren…

    F1
  40. Seidl: "Toekomst McLaren nooit in gevaar geweest" 16:23

    Seidl: "Toekomst McLaren nooit in gevaar geweest"

    Ondanks de financiële moeilijkheden waarin het team al enige tijd verkeert, is de toekomst van McLaren in de Formule 1 nooit in…

    F1
  41. De Vries met G-Drive in European Le Mans Series 15:49

    De Vries met G-Drive in European Le Mans Series

    Nyck de Vries breidt zijn toch al overvolle agenda uit met nog een extra kampioenschap. De snelle Nederlander gaat met G-Drive…

    Misc
  42. Nederlands F1-ticketbureau integreert met Motorsport Tickets 15:10

    Nederlands F1-ticketbureau integreert met Motorsport Tickets

    Motorsport Network investeert in de toekomst van kaartverkoop en race-experiences door een volledige integratie met…

    Misc
  43. F1-coureurs overwegen protest voor Oostenrijkse GP 14:45

    F1-coureurs overwegen protest voor Oostenrijkse GP

    Formule 1-coureurs overwegen om zondag voorafgaand aan de seizoensopener op Spielberg solidariteit tonen met de protesten…

    F1
  44. Horner bevestigt update Honda: "Eigenlijk de tweede versie" 13:51

    Horner bevestigt update Honda: "Eigenlijk de tweede versie"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is hoopvol dat de nieuwe Honda-motor zijn vruchten af gaat werpen tijdens de Grand Prix van…

    F1
Meer nieuws