Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

16 februari 2020 – De frustratie was vorig seizoen vaak van het gezicht van Aleix Espargaro af te lezen, die zijn emoties meermaals de vrije loop liet gaan tijdens zijn gesprekken met de media. De veelbelovende test in Sepang heeft daar enigszins verandering in gebracht. Er is voor Aprilia licht aan het eind van de tunnel en dat is deels te danken aan de inbreng van F1-invloeden.

Aprilia introduceerde tijdens de voorbije pre-season test in Sepang een nieuwe machine. Tot groot genoegen van kopman Aleix Espargaro, die erg positief was na de shakedown en de officiële test. "WOW", schreef de Spanjaard op Twitter na de shakedown. Op de laatste dag van de test werden de positieve gevoelens van Espargaro ook met cijfers onderbouwd. Hij was weliswaar een paar tienden langzamer dan de snelste man, maar het racetempo van de nieuwe RS-GP was 'podiumwaardig'. Daarmee heeft Aprilia de eerste horde voor het nieuwe seizoen succesvol genomen.

Na de verschillende sessies in de MotoGP krijgen verslaggevers altijd de kans om coureurs te spreken. In het geval van Espargaro was het vaak de vraag hoe gefrustreerd de coureur nu weer voor de microfoon van de toegestroomde journalisten zou verschijnen. De Catalaanse coureur schuwt de media nooit, ook niet als het slecht gaat. En dat ging het afgelopen seizoen meer dan eens. De resultaten waren niet om over naar huis te schrijven. Op Aragon, waar de zwakheden van de RS-GP gemaskeerd werden, eindigde hij op de zevende plaats. Het was de enige top-acht van het merk in 2019. Het gebrek aan ontwikkeling bij Aprilia was Espargaro een doorn in het oog en dat liet hij niet onbenoemd. Het hoogtepunt volgde in Misano. Daar kreeg Espargaro te horen dat er weinig nieuw materiaal getest kon worden, hij botvierde zijn woede op Aprilia vervolgens voor de pers. Aprilia's Romano Albesiano weersprak de claim van Espargaro weliswaar, maar de onrust binnen het team bleef. Ook toen de coureur in Valencia opnieuw op zijn oude vertrouwde RS-GP moest testen.


Het vuur spatte Aleix Espargaro vorig jaar meer dan eens uit de ogen als hij weer een teleurstelling moest verwerken

Van de zes fabrikanten in de MotoGP bungelde Aprilia vaak onderaan. KTM, een andere klant in de achterhoede, stopte flink wat geld in het project en hoopt zo vooruit te komen. Bij de dochteronderneming van de Piaggio Group, toch geen kinderachtig bedrijf, bleef het stil. Althans, zo leek het. Sinds de MotoGP-terugkeer in 2015 heeft Aprilia amper indruk kunnen maken. De vernieuwde RSV4 deed nauwelijks mee. In 2016 en 2017 boekte de renstal progressie, maar dat stagneerde de afgelopen seizoenen.

Voor dit seizoen werd de RS-GP volledig onder handen genomen. De meest opvallende wijziging was de overstap naar een nieuw motorblok: Een 90 graden V4-krachtbron. Daarmee wil Aprilia de achterstand op snelheidsduivels Honda en Ducati overbruggen. De resultaten waren zoals gezegd bemoedigend. Wat betreft de topsnelheid kwam Espargaro tot 330,2 kilometer per uur ten opzichte van Pramac Ducati-rijder Jack Miller met zijn 337,5 kilometer per uur. Het verschil lijkt misschien groot, maar de topsnelheid op Sepang zegt niet alles vanwege de plaatsing van de meting. Ten opzichte van een jaar eerder heeft Aprilia zo'n 4 kilometer per uur gewonnen. Espargaro was lovend, vooral over het bochtenwerk. De machine was nog beter dan 'zijn geliefde' 2017-specificatie en deed hem denken aan de tijd dat hij nog op een Forward Yamaha reed (2014). De stabiliteit van de RS-GP is beter geworden en dat was vorig jaar nog een van de grote problemen. 

De grootste verandering bij Aprilia is echter helemaal niet zichtbaar op de motor. Dat zit in de werkwijze. En die veranderde werkwijze is te danken aan de komst van een man: CEO Massimo Rivola.


Massimo Rivola bracht F1-elan mee naar zijn nieuwe rol als CEO van Aprilia Racing

Rivola werkte bijna tien jaar voor het Formule 1-team van Ferrari en was daar sportief directeur. Hij had onder andere het opleidingsprogramma van de Scuderia onder zijn hoede en speelde in die hoedanigheid een belangrijke rol in het opleiden van Charles Leclerc, de nieuwe stercoureur bij Ferrari. Met zijn ervaring heeft Rivola de werkwijze binnen Aprilia kunnen veranderen, merkte Espargaro op. Zo introduceerde hij radiocommunicatie in de garage waardoor de coureurs makkelijker met monteurs konden communiceren. Maar belangrijker nog is dat Rivola het merk nu laat functioneren als een fabrieksteam, vindt Espargaro.

"Hij komt uit een complete andere wereld, hij is een hele slimme man en weet op elk vlak verbetering aan te brengen zodat het voelt alsof we in een groot team werken", zei Espargaro in gesprek met Motorsport.com. "In het verleden is Aprilia altijd een groot merk geweest, maar we werkten als een klein team. Dat was een fout. Nu zien we dat het team op ieder vlak beter is geworden en groeit."

Rivola zag dat Aprilia gestaag groeide in 2019. Dankzij investeringen van moederbedrijf Piaggio was er meer ruimte in het budget en kwamen er meer middelen beschikbaar. Het Italiaanse bedrijf lokte daarmee technisch personeel weg bij Ducati en Suzuki. Ook werden er nog meer F1-mensen van Ferrari en McLaren aangetrokken. Rivola heeft zich niet tot doel gesteld om van Aprilia het Ferrari van de MotoGP te maken. Hij gelooft dat de 'MotoGP de MotoGP moet blijven en F1 is F1'. Bepaalde zaken uit de Formule 1 kunnen doorgevoerd worden naar de MotoGP, maar een bedrijf van de proporties van Ferrari is niet te vergelijken met het kleinste fabrieksteam in de MotoGP als je kijkt naar het personeelsbeleid en de budgetten.

"In de Formule 1 kun je meer investeren, je hebt meer mensen en de organisatie is over het algemeen veel groter", zei hij in gesprek met Motorsport.com. "Het is waar dat je bepaalde systemen op kunt zetten die werken voor een dergelijk bedrijf, het is makkelijker om met minder mensen te werken. Andersom gaat dat veel moeilijker. Als we openstaan voor verandering zullen we betere oplossingen gaan vinden. Als we voor onszelf blijven werken en dingen aanvliegen met de mentaliteit van 'ik weet wel wat ik moet doen', gaan we niet verder komen. Dat is niet de aanpak die bij dit bedrijf hoort." Hij vervolgde: "De juiste methode is om de beste mensen te vinden die zeggen: 'Dit zijn mijn ervaring, dat is jouw ervaring, laten we proberen deze dingen te combineren en tot een goede oplossing te komen'."


Rivola luister net als de engineers aandachtig naar de feedback van Espargaro

In november verklaarde Espargaro dat hij Andrea Dovizioso als zijn grote voorbeeld zag. De Italiaan begon in 2013 bij Ducati en hielp het merk uitgroeien van een middenmoter tot een kandidaat voor het kampioenschap. Rivola waardeert de ambities van Espargaro, maar wil niet overhaast naar het podium. De Italiaan wil ervoor zorgen dat Aprilia langzaam maar zeker uitgroeit tot een dergelijke kracht in de MotoGP. "De goede basis met de mensen die we nu hebben is belangrijk", aldus Rivola. Dat klinkt misschien als een anticlimax, maar er heerst een tendens bij 'verliezende' teams dat er met alle geweld personeel ingehuurd wordt om ze vervolgens weer op straat te zetten.

Aprilia is anno 2020 sterker dan het merk ooit geweest is en Rivola wil het proces op dit moment niet verstoren, wetende dat men niet ver van een doorbraak verwijderd is. Na de eerste test weet men bij Aprilia ook dat het nog geen gelopen koers is. De nieuwste versie van de RS-GP werd pas eind vorige maand voltooid en reed in Sepang de eerste meters. Andere merken zoals Honda en Ducati waren in de zomer van vorig jaar al bezig met het nieuwe prototype. Tot op heden heeft Aprilia nog geen volledige raceafstand gereden en toen Espargaro op de laatste dag van de test bezig was met een simulatie, reed hij weliswaar podiumtempo maar moest hij vroegtijdig stoppen vanwege een probleem met de uitlaat. Ook de acceleratie is nog een verbeterpunt voor de Aprilia, Espargaro gaf toe dat onmogelijk was om Alex Marquez op de Honda in te halen toen hij een paar rondjes achter de jonge Honda-coureur aan reed.

Met de huidige gang van zaken gaat Aprilia een mooie toekomst tegemoet en krijgen we wellicht een zesde team dat voor het podium kan strijden. Het merk kan zich dit jaar onbeperkt blijven ontwikkelen omdat het nog valt onder het zogenaamde concessiesysteem. Tijdens de volgende test in Qatar ligt de focus op de betrouwbaarheid en het kan best nog even duren voordat Espargaro daadwerkelijk voor de prijzen mee gaat doen.

Maar dat maakt niet uit. Het is duidelijk dat de 2020-versie van de RS-GP het potentieel heeft waar de Spanjaard zolang op heeft gewacht. Met de werkwijze van Rivola en de methodische werkwijze heeft Aprilia nu al een betere machine dan ooit tevoren. Dit nieuwe elan kan Aprilia eindelijk verder naar voren brengen.


Aprilia-coureurs Aleix Espargaro en Lorenzo Savadori (reserve) tijdens de test in Sepang

Met medewerking van Lewis Duncan

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 4 juli 2020

  2. F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer 07:30

    F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer

    Het lange wachten wordt eindelijk beloond: het Formule 1-seizoen 2020 staat op het punt van beginnen met de Grand Prix van…

    F1
  3. Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie 07:15

    Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie

    Max Verstappen heeft er alle vertrouwen in dat hij op zaterdagmiddag goed voor de dag kan komen in de eerste Formule…

    F1
  4. Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Nog enkele dagen: schrijf je nu in voor het F1-Jaarspel en win mooie prijzen!

  5. Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix 07:00

    Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix

    Om 15.00 uur begint op de Red Bull Ring de eerste kwalificatie van het Formule 1-seizoen 2020. Een overzicht van alle…

    F1
  6. FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal 00:35

    FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal

    Mercedes mag het DAS-systeem blijven gebruiken tijdens het Formule 1-seizoen 2020. Red Bull Racing heeft tijdens het raceweekend…

    F1
  7. vrijdag 3 juli 2020

  8. Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk 21:26

    Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk

    De eerste vrije trainingen in Oostenrijk bevestigden voor Ferrari eigenlijk wat na de wintertests al verwacht werd: Sebastian…

    F1
  9. 20:22

    Lees terug: Het liveblog van vrijdag 3 juli 2020

    F1
  10. Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat 20:18

    Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat

    Racing Point maakte een goede indruk op de vrijdag in Oostenrijk. De concurrerende teams zien de renstal net zo snel zijn als na…

    F1
  11. Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout' 19:14

    Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout'

    Lewis Hamilton rekent zich nog niet rijk voor de Oostenrijkse Grand Prix. Hij erkent dat Mercedes een vliegende start heeft…

    F1
  12. Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes 18:30

    Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes

    Red Bull Racing heeft officieel protest aangetekend tegen het inventieve DAS-systeem van Mercedes. De stewards van de FIA moeten…

    F1
  13. Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP 18:05

    Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP

    Guanyu Zhou is zijn jacht op een Formule 1-zitje bij Renault uitstekend begonnen door met groot vertoon van macht de…

    FIA F2
  14. Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel" 17:03

    Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel"

    Max Verstappen beleefde op het oog niet de beste vrijdag uit zijn carrière, maar houdt onverminderd hoop voor de Grand Prix van…

    F1
  15. 16:36

    Volledige uitslag van de tweede vrije training GP Oostenrijk

    F1
  16. Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8 16:31

    Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton heeft de eerste dag van het Formule 1-seizoen 2020 als snelste afgesloten. De…

    F1
  17. Renault voert geen motorupdate door in 2020 16:10

    Renault voert geen motorupdate door in 2020

    Renault zal tijdens het Formule 1-seizoen 2020 geen motorupdates aanbrengen om kosten te besparen. Dit jaar moet de schaar…

    F1
  18. Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10 15:20

    Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10

    Zestien duizendsten verschil was genoeg voor Sebastian Fernandez om de eerste pole position van het Formule 3-seizoen te pakken.…

    FIA F3
  19. Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd" 14:59

    Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd"

    Ferrari is tijdens de coronacrisis 'van gedachten veranderd' over de gewenste line-up voor 2021. Volgens teambaas Mattia Binotto…

    F1
  20. 14:52

    LIVE: Tweede vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  21. Mercedes nog niet klaar met geheime schikking Ferrari-FIA 14:33

    Mercedes nog niet klaar met geheime schikking Ferrari-FIA

    Mercedes heeft zich er nog altijd niet bij neergelegd dat de details over de schikking tussen Ferrari en de FIA niet op tafel…

    F1
  22. Wolff: "Weekend niet laten overschaduwen door DAS-protest" 14:21

    Wolff: "Weekend niet laten overschaduwen door DAS-protest"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff waarschuwt zijn Engelse Red Bull-collega Christian Horner voorzichtig om te gaan met een eventueel…

    F1
  23. Vettel: 'Vertrek geen invloed op teamorders Ferrari' 13:48

    Vettel: 'Vertrek geen invloed op teamorders Ferrari'

    Sebastian Vettel gaat zijn aanpak rond teamorders ondanks zijn aanstaande vertrek bij Ferrari niet veranderen. Toch verwacht hij…

    F1
  24. Geen simraces voor Ricciardo: "Zou te fanatiek worden" 13:32

    Geen simraces voor Ricciardo: "Zou te fanatiek worden"

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft in de afgelopen periode niet meegedaan aan simraces omdat hij te fanatiek is.…

    F1
  25. 13:31

    Foto's: Vrijdag van de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  26. 12:43

    Volledige uitslag van eerste vrije training GP Oostenrijk

    F1
  27. Hamilton snelste in eerste F1-training 2020, Verstappen derde 12:31

    Hamilton snelste in eerste F1-training 2020, Verstappen derde

    Het Formule 1-seizoen 2020 is onderweg! Om 11.00 uur ging op de Red Bull Ring in Oostenrijk het licht op groen voor de eerste…

    F1
  28. Red Bull wil opheldering over DAS-systeem Mercedes 12:23

    Red Bull wil opheldering over DAS-systeem Mercedes

    Mercedes is gewoon van plan om dit weekend met het omstreden DAS-stuursysteem te rijden, sterker nog: Lewis Hamilton en Valtteri…

    F1
  29. 10:53

    LIVE: Eerste vrije training voor de Oostenrijkse Grand Prix

    F1
  30. Marko: "Oostenrijk is lakmoesproef voor het hele seizoen" 10:34

    Marko: "Oostenrijk is lakmoesproef voor het hele seizoen"

    In Spielberg klinkt vandaag dan eindelijk weer het vertrouwde geluid van de hybride V6-turbomotoren. Na een verplichte…

    F1
  31. Visser vergroot voorsprong in virtuele W Series 08:58

    Visser vergroot voorsprong in virtuele W Series

    Beitske Visser is hard op weg naar de titel in de virtuele W Series. De Friezin scoorde donderdagavond op het virtuele Autodromo…

    esports
  32. Kwalificatie GP van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer 08:57

    Kwalificatie GP van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer

    Het Formule 1-seizoen 2020 gaat dit weekend eindelijk van start met de Grand Prix van Oostenrijk op de Red Bull Ring. Hier vind…

    F1
  33. Mercedes-coureurs met aangepaste helmen in Oostenrijk 08:06

    Mercedes-coureurs met aangepaste helmen in Oostenrijk

    Regerend Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton heeft voorafgaand aan de Grand Prix van Oostenrijk een nieuwe helm onthuld. De…

    F1
  34. Raikkonen: "Kan 5-jarig zoontje amper bijhouden in kart" 07:50

    Raikkonen: "Kan 5-jarig zoontje amper bijhouden in kart"

    Alfa Romeo F1-coureur Kimi Raikkonen heeft onthuld dat hij regelmatig moeite heeft om zijn vijfjarige zoon Robin bij te houden…

    F1
  35. 'Bij even goede auto als Mercedes staat niets titel in de weg' 06:40

    'Bij even goede auto als Mercedes staat niets titel in de weg'

    Max Verstappen heeft goede hoop dat hij om de titel mee kan vechten als zijn Red Bull-Honda even goed blijkt als de Mercedes…

    F1
  36. donderdag 2 juli 2020

  37. F1 stelt verwachte kalenderupdate uit: "Duurt nog enkele weken" 20:55

    F1 stelt verwachte kalenderupdate uit: "Duurt nog enkele weken"

    De Formule 1 maakt de volledige racekalender voor het seizoen 2020 pas later bekend. In eerste instantie mikte Liberty Media op…

    F1
  38. Ferrari-rijders: "Dit wordt een lastig seizoen voor ons" 19:50

    Ferrari-rijders: "Dit wordt een lastig seizoen voor ons"

    Waar veel teams aan de vooravond van een nieuw seizoen hoopvolle berichten de wereld in slingeren, is men bij Ferrari een stuk…

    F1
  39. Hamilton: Red Bull en Verstappen dit jaar de grootste uitdagers 18:41

    Hamilton: Red Bull en Verstappen dit jaar de grootste uitdagers

    Lewis Hamilton verwacht dat Red Bull Racing de voornaamste uitdager van Mercedes zal worden in het uitgestelde Formule 1-seizoen…

    F1
  40. Verstappen steunt anti-racisme boodschap Hamilton 18:21

    Verstappen steunt anti-racisme boodschap Hamilton

    Een belangrijk onderwerp in de aanloop naar de seizoensopener in de Formule 1 was de strijd tegen racisme. Regerend…

    F1
  41. 17:50

    Lees terug: F1-circus start weer op, Verstappen in persconferentie

    F1
  42. Ferrari bood Vettel geen nieuw contract aan voor 2021 17:27

    Ferrari bood Vettel geen nieuw contract aan voor 2021

    Het was altijd duidelijk dat viervoudig Formule 1-wereldkampioen Sebastian Vettel in 2021 niet meer voor Ferrari zou rijden. De…

    F1
  43. Verstappen klaar voor verkort seizoen: "Aanpak verandert niet" 16:52

    Verstappen klaar voor verkort seizoen: "Aanpak verandert niet"

    Red Bull-rijder Max Verstappen is na een ellendig lange onderbreking helemaal klaar om te knallen tijdens de Grand Prix van…

    F1
  44. Ocon zou Alonso in 2021 graag verwelkomen bij Renault 16:21

    Ocon zou Alonso in 2021 graag verwelkomen bij Renault

    Renault F1-coureur Esteban Ocon zou graag zien dat zijn werkgever voormalig wereldkampioen Fernando Alonso in 2021 terughaalt.…

    F1
Meer nieuws