Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

Analyse: F1-invloed geeft MotoGP-formatie Aprilia nieuw elan

16 februari 2020 – De frustratie was vorig seizoen vaak van het gezicht van Aleix Espargaro af te lezen, die zijn emoties meermaals de vrije loop liet gaan tijdens zijn gesprekken met de media. De veelbelovende test in Sepang heeft daar enigszins verandering in gebracht. Er is voor Aprilia licht aan het eind van de tunnel en dat is deels te danken aan de inbreng van F1-invloeden.

Aprilia introduceerde tijdens de voorbije pre-season test in Sepang een nieuwe machine. Tot groot genoegen van kopman Aleix Espargaro, die erg positief was na de shakedown en de officiële test. "WOW", schreef de Spanjaard op Twitter na de shakedown. Op de laatste dag van de test werden de positieve gevoelens van Espargaro ook met cijfers onderbouwd. Hij was weliswaar een paar tienden langzamer dan de snelste man, maar het racetempo van de nieuwe RS-GP was 'podiumwaardig'. Daarmee heeft Aprilia de eerste horde voor het nieuwe seizoen succesvol genomen.

Na de verschillende sessies in de MotoGP krijgen verslaggevers altijd de kans om coureurs te spreken. In het geval van Espargaro was het vaak de vraag hoe gefrustreerd de coureur nu weer voor de microfoon van de toegestroomde journalisten zou verschijnen. De Catalaanse coureur schuwt de media nooit, ook niet als het slecht gaat. En dat ging het afgelopen seizoen meer dan eens. De resultaten waren niet om over naar huis te schrijven. Op Aragon, waar de zwakheden van de RS-GP gemaskeerd werden, eindigde hij op de zevende plaats. Het was de enige top-acht van het merk in 2019. Het gebrek aan ontwikkeling bij Aprilia was Espargaro een doorn in het oog en dat liet hij niet onbenoemd. Het hoogtepunt volgde in Misano. Daar kreeg Espargaro te horen dat er weinig nieuw materiaal getest kon worden, hij botvierde zijn woede op Aprilia vervolgens voor de pers. Aprilia's Romano Albesiano weersprak de claim van Espargaro weliswaar, maar de onrust binnen het team bleef. Ook toen de coureur in Valencia opnieuw op zijn oude vertrouwde RS-GP moest testen.


Het vuur spatte Aleix Espargaro vorig jaar meer dan eens uit de ogen als hij weer een teleurstelling moest verwerken

Van de zes fabrikanten in de MotoGP bungelde Aprilia vaak onderaan. KTM, een andere klant in de achterhoede, stopte flink wat geld in het project en hoopt zo vooruit te komen. Bij de dochteronderneming van de Piaggio Group, toch geen kinderachtig bedrijf, bleef het stil. Althans, zo leek het. Sinds de MotoGP-terugkeer in 2015 heeft Aprilia amper indruk kunnen maken. De vernieuwde RSV4 deed nauwelijks mee. In 2016 en 2017 boekte de renstal progressie, maar dat stagneerde de afgelopen seizoenen.

Voor dit seizoen werd de RS-GP volledig onder handen genomen. De meest opvallende wijziging was de overstap naar een nieuw motorblok: Een 90 graden V4-krachtbron. Daarmee wil Aprilia de achterstand op snelheidsduivels Honda en Ducati overbruggen. De resultaten waren zoals gezegd bemoedigend. Wat betreft de topsnelheid kwam Espargaro tot 330,2 kilometer per uur ten opzichte van Pramac Ducati-rijder Jack Miller met zijn 337,5 kilometer per uur. Het verschil lijkt misschien groot, maar de topsnelheid op Sepang zegt niet alles vanwege de plaatsing van de meting. Ten opzichte van een jaar eerder heeft Aprilia zo'n 4 kilometer per uur gewonnen. Espargaro was lovend, vooral over het bochtenwerk. De machine was nog beter dan 'zijn geliefde' 2017-specificatie en deed hem denken aan de tijd dat hij nog op een Forward Yamaha reed (2014). De stabiliteit van de RS-GP is beter geworden en dat was vorig jaar nog een van de grote problemen. 

De grootste verandering bij Aprilia is echter helemaal niet zichtbaar op de motor. Dat zit in de werkwijze. En die veranderde werkwijze is te danken aan de komst van een man: CEO Massimo Rivola.


Massimo Rivola bracht F1-elan mee naar zijn nieuwe rol als CEO van Aprilia Racing

Rivola werkte bijna tien jaar voor het Formule 1-team van Ferrari en was daar sportief directeur. Hij had onder andere het opleidingsprogramma van de Scuderia onder zijn hoede en speelde in die hoedanigheid een belangrijke rol in het opleiden van Charles Leclerc, de nieuwe stercoureur bij Ferrari. Met zijn ervaring heeft Rivola de werkwijze binnen Aprilia kunnen veranderen, merkte Espargaro op. Zo introduceerde hij radiocommunicatie in de garage waardoor de coureurs makkelijker met monteurs konden communiceren. Maar belangrijker nog is dat Rivola het merk nu laat functioneren als een fabrieksteam, vindt Espargaro.

"Hij komt uit een complete andere wereld, hij is een hele slimme man en weet op elk vlak verbetering aan te brengen zodat het voelt alsof we in een groot team werken", zei Espargaro in gesprek met Motorsport.com. "In het verleden is Aprilia altijd een groot merk geweest, maar we werkten als een klein team. Dat was een fout. Nu zien we dat het team op ieder vlak beter is geworden en groeit."

Rivola zag dat Aprilia gestaag groeide in 2019. Dankzij investeringen van moederbedrijf Piaggio was er meer ruimte in het budget en kwamen er meer middelen beschikbaar. Het Italiaanse bedrijf lokte daarmee technisch personeel weg bij Ducati en Suzuki. Ook werden er nog meer F1-mensen van Ferrari en McLaren aangetrokken. Rivola heeft zich niet tot doel gesteld om van Aprilia het Ferrari van de MotoGP te maken. Hij gelooft dat de 'MotoGP de MotoGP moet blijven en F1 is F1'. Bepaalde zaken uit de Formule 1 kunnen doorgevoerd worden naar de MotoGP, maar een bedrijf van de proporties van Ferrari is niet te vergelijken met het kleinste fabrieksteam in de MotoGP als je kijkt naar het personeelsbeleid en de budgetten.

"In de Formule 1 kun je meer investeren, je hebt meer mensen en de organisatie is over het algemeen veel groter", zei hij in gesprek met Motorsport.com. "Het is waar dat je bepaalde systemen op kunt zetten die werken voor een dergelijk bedrijf, het is makkelijker om met minder mensen te werken. Andersom gaat dat veel moeilijker. Als we openstaan voor verandering zullen we betere oplossingen gaan vinden. Als we voor onszelf blijven werken en dingen aanvliegen met de mentaliteit van 'ik weet wel wat ik moet doen', gaan we niet verder komen. Dat is niet de aanpak die bij dit bedrijf hoort." Hij vervolgde: "De juiste methode is om de beste mensen te vinden die zeggen: 'Dit zijn mijn ervaring, dat is jouw ervaring, laten we proberen deze dingen te combineren en tot een goede oplossing te komen'."


Rivola luister net als de engineers aandachtig naar de feedback van Espargaro

In november verklaarde Espargaro dat hij Andrea Dovizioso als zijn grote voorbeeld zag. De Italiaan begon in 2013 bij Ducati en hielp het merk uitgroeien van een middenmoter tot een kandidaat voor het kampioenschap. Rivola waardeert de ambities van Espargaro, maar wil niet overhaast naar het podium. De Italiaan wil ervoor zorgen dat Aprilia langzaam maar zeker uitgroeit tot een dergelijke kracht in de MotoGP. "De goede basis met de mensen die we nu hebben is belangrijk", aldus Rivola. Dat klinkt misschien als een anticlimax, maar er heerst een tendens bij 'verliezende' teams dat er met alle geweld personeel ingehuurd wordt om ze vervolgens weer op straat te zetten.

Aprilia is anno 2020 sterker dan het merk ooit geweest is en Rivola wil het proces op dit moment niet verstoren, wetende dat men niet ver van een doorbraak verwijderd is. Na de eerste test weet men bij Aprilia ook dat het nog geen gelopen koers is. De nieuwste versie van de RS-GP werd pas eind vorige maand voltooid en reed in Sepang de eerste meters. Andere merken zoals Honda en Ducati waren in de zomer van vorig jaar al bezig met het nieuwe prototype. Tot op heden heeft Aprilia nog geen volledige raceafstand gereden en toen Espargaro op de laatste dag van de test bezig was met een simulatie, reed hij weliswaar podiumtempo maar moest hij vroegtijdig stoppen vanwege een probleem met de uitlaat. Ook de acceleratie is nog een verbeterpunt voor de Aprilia, Espargaro gaf toe dat onmogelijk was om Alex Marquez op de Honda in te halen toen hij een paar rondjes achter de jonge Honda-coureur aan reed.

Met de huidige gang van zaken gaat Aprilia een mooie toekomst tegemoet en krijgen we wellicht een zesde team dat voor het podium kan strijden. Het merk kan zich dit jaar onbeperkt blijven ontwikkelen omdat het nog valt onder het zogenaamde concessiesysteem. Tijdens de volgende test in Qatar ligt de focus op de betrouwbaarheid en het kan best nog even duren voordat Espargaro daadwerkelijk voor de prijzen mee gaat doen.

Maar dat maakt niet uit. Het is duidelijk dat de 2020-versie van de RS-GP het potentieel heeft waar de Spanjaard zolang op heeft gewacht. Met de werkwijze van Rivola en de methodische werkwijze heeft Aprilia nu al een betere machine dan ooit tevoren. Dit nieuwe elan kan Aprilia eindelijk verder naar voren brengen.


Aprilia-coureurs Aleix Espargaro en Lorenzo Savadori (reserve) tijdens de test in Sepang

Met medewerking van Lewis Duncan

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 april 2020

  2. Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis 11:18

    Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis

    McLaren stuurt als eerste Formule 1-team personeel met verlof vanwege het coronavirus. Coureurs Carlos Sainz Jr. en Lando Norris…

    F1
  3. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  4. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  5. 09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door' 09:00

    09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  6. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  7. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
  8. woensdag 1 april 2020

  9. Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE 19:00

    Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE

    Het was in 2019 een unicum dat de 24 uur van Le Mans en de 24 uur van de Nürburgring  in achtereenvolgende weekenden gereden…

    WEC
  10. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  11. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  12. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  13. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  14. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  15. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  16. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  17. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  18. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  19. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  20. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  21. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  22. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  23. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  24. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  25. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  26. dinsdag 31 maart 2020

  27. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  28. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  29. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  30. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  31. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  32. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  33. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  34. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  35. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  36. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  37. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  38. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  39. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  40. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  41. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  42. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  43. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
Meer nieuws