Analyse: Invloed van uitgestelde races op de MotoGP-titelstrijd

Analyse: Invloed van uitgestelde races op de MotoGP-titelstrijd

7 maart 2020 – Dit weekend hadden coureurs in de MotoGP-klasse de eerste punten van het nieuwe seizoen moeten verdelen, maar door problemen met het coronavirus hebben rijders ineens nog een maand vrij. Daardoor krijgen enkele sleutelfiguren in het kampioenschap nog wat kostbare tijd om fit te geraken en het materiaal op orde te krijgen.

Het bleek onvermijdelijk dat de eerste twee wedstrijden van het MotoGP-seizoen uitgesteld moesten worden. Italiaanse leden van de paddock mochten pas na veertien dagen quarantaine Qatar binnen. De Italiaanse inbreng in de MotoGP is evident en Dorna probeerde via een omweg alsnog te zorgen dat teams Qatar binnen konden, maar de ontwikkelingen volgden elkaar dusdanig snel op dat ook deze optie op niets uitliep. Hetzelfde gebeurde in Thailand, die race werd enkele uren later ook uitgesteld. Thaise autoriteiten legden restricties op voor evenementen met veel publiek en als gevolg daarvan werd ook de MotoGP-race geschrapt. Inmiddels is duidelijk dat deze race later dit jaar alsnog plaats moet vinden, maar de MotoGP kan niet meer terecht in Qatar. Dat circuit gaat de rest van het jaar dicht voor verbouwingen.

Kritiek op Dorna

Donderdag presenteerde Dorna een aangepaste kalender, maar die moeten we vanwege de snelle ontwikkelingen ook met een korreltje zout nemen. De MotoGP kreeg online veel kritiek vanwege het annuleren van races, zeker omdat de seizoensopener van de Formule 1 in Melbourne voorlopig wel door lijkt te gaan. Maar uiteindelijk heeft Dorna de juiste beslissing genomen. Het is bijzonder spijtig voor de fans, maar dat is het niet waard om de veiligheid van het reizende circus in gevaar te brengen. Een ding is zeker: iedereen hoopt dat de situatie in de komende weken en maanden stabiliseert en dat we zo snel mogelijk kunnen gaan racen. En dat is waar we het nu over moeten hebben. 

Nu de start van het seizoen met een maand uitgesteld is, ziet het er een stuk beter uit voor regerend wereldkampioen Marc Marquez. De Honda-rijder heeft een pittige winter achter de rug nadat hij aan zijn schouder geopereerd moest worden en dat heeft zijn voorbereiding op het seizoen geen goed gedaan. Tijdens de Sepang-test verklaarde Marquez dat de revalidatie hem deze keer zwaar was gevallen en in Qatar vertoonde hij nog niet veel beterschap. Dat was niet het enige probleem van Marquez. Honda was ogenschijnlijk het spoor bijster met de ontwikkeling van de RC213V. Het duurde tot de laatste dag van de Qatar-test voor men een doorbraak bereikte. De oorzaak lag naar verluidt bij het aerodynamische pakket dat men voor de nieuwe machine introduceerde. Daardoor werd een motor die toch al niet best presteerde in de bochten nog slechter.

Bij Honda maalt men er waarschijnlijk niet om dat de start van het seizoen uitgesteld is. Marquez krijgt in eerste instantie meer tijd om volledig te herstellen. Hoe slecht de motor ook is, de Spanjaard bewees vorig jaar dat hij ook op middelmatig materiaal de MotoGP-titel kan winnen. Wanneer hij fit is kan Marquez de problemen managen, benadrukte hij in Qatar: "Wanneer ik volledig fit ben kan ik om de problemen heen rijden, dat herstel ik wel", zei hij. "Maar wanneer ik niet 100 procent fit ben lukt dat niet en dan zit ik op hetzelfde niveau als de andere Honda-rijders."

Honda krijgt meer tijd om het aeropakket te ontwikkelen. Een terugkeer naar de 2019-versie zorgde voor positieve resultaten tijdens de test, het team had dat pakket naar verwachting aan het begin van het seizoen willen gebruiken. Ondanks dat had HRC toch het idee dat de nieuwe elementen een stap vooruit zouden zijn, maar nu heeft het team vier weken om uit te vogelen waar het mis is gegaan. In de technische reglementen staat geschreven dat een aeropakket voor de eerste race van het seizoen gehomologeerd moet worden. Teams mogen dan tijdens het seizoen nog een wijziging doorvoeren. Met de annulering van Qatar en uitstel van Thailand is Austin logischerwijs de eerste ronde van het kampioenschap.

Technische implicaties van annuleringen

Diezelfde vlieger gaat ook op voor het homologeren van de motorblokken. De meeste teams hadden reeds besloten welke krachtbron ze in Qatar wilden gebruiken, maar zij hebben nu nog een paar weken om het materiaal op de testbank te zetten en wat kleine aanpassingen door te voeren. Het is natuurlijk onwaarschijnlijk dat men nog radicale dingen gaat veranderen. Teams die nog vallen onder het zogenaamde concessiesysteem mogen de machines nog testen met de vaste coureurs en kunnen zaken testen die ze waarschijnlijk niet aan de testrijders over willen laten. Dat is een onderdeel waar Honda, dat uiteraard niet onder het concessiesysteem valt, nog een achterstand heeft. Marquez zei op de laatste dag van de test in Qatar dat hij nog enkele zaken opnieuw wilde testen nu Honda tot een doorbraak was gekomen. Dit moet hij nu alsnog tijdens de raceweekenden doen.

Mocht het seizoen volgende maand daadwerkelijk in Amerika en Argentinië starten, is het veilig om geld in te zetten op een overwinning van Marquez. Afgezien van zijn crash in 2019 is Marquez nog nooit verslagen op COTA en hij vernederde het startveld vorig seizoen in Argentinië.

Bovenstaande is slecht nieuws als je naam Maverick Viñales is. De Yamaha-rijder stond er na de wintertests het beste voor en werd logischerwijs bestempeld als de grootste concurrent voor Marquez. Veel rijders hebben de racepace van Viñales dit voorjaar bestempeld als iets waar ze zich zorgen om maken. Ook aan het begin van de races, voorheen het grote zwakke punt van de coureur, leek Viñales een antwoord te hebben gevonden. Yamaha introduceerde haar eigen versie van de holeshot-device.

De concurrentie had er in Qatar een flinke kluif aan gehad om Viñales niet te laten rijden. En dan Thailand nog, een circuit waar Yamaha altijd goed voor de dag komt. Viñales had ook daar nog schade aan kunnen richten. Het kampioenschap is natuurlijk nog niet verloren, maar Viñales reageerde teleurgesteld dat de races in Qatar en Thailand niet doorgaan. "Het is voor ons heel jammer dat Qatar afgelast is en dat de Thaise uitgesteld is, dat zijn circuits waar ik graag kom en waar ik heel sterk kan zijn", legde hij uit. "We hebben de test in Qatar heel positief afgesloten, ik had echt zin om te racen." Mocht aan het eind van het jaar blijken dat Viñales de wereldtitel op een paar punten misgelopen is, mogen we de uitgestelde races aan het begin van het seizoen best als een gemiste kans omschrijven voor de Spanjaard.

De wachtkamer van Iannone

Ver weg van het kampioenschap is er nog een man die kan profiteren van de uitgestelde start van het seizoen. Dan hebben we het over Andrea Iannone. De Aprilia-rijder zit nog altijd in de wachtkamer na zijn positieve plas van eind vorig jaar. Er had inmiddels een beslissing moeten komen over het lot van Iannone, maar de juridische strijd duurt voorlopig voort.

Iannone pleit nog altijd zijn onschuld en zegt dat hij de anabole steroïden per ongeluk binnen heeft gekregen. Hij wijst op voedselvergiftiging, hoewel experts verklaard hebben dat dit scenario onwaarschijnlijk is. Zelfs als dat waarheid blijkt te zijn heeft hij nog altijd een verboden stofje in zijn lichaam gehad. Naar verluidt komt er binnenkort een uitspraak in de zaak.

Mocht er onduidelijkheid zijn over de uitspraak kan het proces rond de flamboyante Italiaan nog weken of zelfs maanden gaan duren. Het geluk staat echter aan zijn zijde als hij daadwerkelijk vrijgesproken gaat worden. Hij mist dan weliswaar geen races, maar hij heeft nog altijd een aanzienlijke achterstand omdat hij nog geen meter heeft gereden op de nieuwe Aprilia. Testrijder Bradley Smith staat klaar om hem te vervangen, hij zou juist profiteren van het slepende proces rond Iannone. Het is de vraag of we hem in actie gaan zien als er een uitspraak komt in de dopingzaak.

Er is voldoende gespreksstof, zelfs nu de eerste races van dit seizoen afgelast zijn. Laten we op een positieve noot afsluiten: Nu de MotoGP dit weekend in Qatar niet in actie komt, hebben we alle ruimte en tijd om naar de toekomstige wereldsterren in Moto2 en Moto3 te kijken. De races zijn geweldig. Dat kan toch geen slechte zaak zijn?

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 4 augustus 2020

  2. Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered' 20:10

    Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered'

    Na de dubbele lekke band bij Mercedes had Max Verstappen in de Britse Grand Prix Formule 1 onverwacht nog een gooi naar de zege…

    F1
  3. MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië? 19:07

    MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië?

    Het MotoGP-circus heeft een weekje kunnen bijkomen van de dubbele ronde op Jerez de la Frontera, maar nu maakt men zich op voor…

    MotoGP
  4. Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers 18:50

    Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers

    De Indianapolis 500 zal later deze maand doorgaan zonder publiek. Na het fel stijgend aantal besmettingen met COVID-19 zullen er…

    Indy
  5. Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid" 17:57

    Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid"

    FIA-president Jean Todt vindt dat de Formule 1 met de terugkeer van de sport na de corona-uitbraak een "wereldwijd voorbeeld…

    F1
  6. Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg" 17:37

    Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg"

    Beide Mercedes-coureurs kampten in de slotfase van de Britse Grand Prix met een lekke linkervoorband. Dat juist de…

    F1
  7. 17:15

    Lees terug: Op korte termijn nieuws over contracten bij Mercedes

    F1
  8. Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren" 16:36

    Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren"

    Pirelli concludeert na onderzoek dat de lekke banden van Mercedes en McLaren afgelopen zondag aan het einde van de Grand Prix…

    F1
  9. Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren' 16:11

    Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren'

    Racing Point maakt zich sterk dat het Formule 1-team uit Silverstone het volledige potentieel van de controversiële RP20 nog…

    F1
  10. Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez? 15:29

    Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez?

    Het lijkt er op dat Mercedes een flinke blunder heeft begaan en in ieder geval de komende tijd niet kan beschikken over Esteban…

    F1
  11. Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder" 14:36

    Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder"

    Red Bull Racing heeft de goede weg ingeslagen met de laatste updates voor de RB16. Volgens Max Verstappen is de auto niet alleen…

    F1
  12. Eerste positieve geval coronavirus in Formule E 14:29

    Eerste positieve geval coronavirus in Formule E

    Mahindra Formule E-teambaas Dilbagh Gill heeft een positieve coronatest afgelegd. Dat wil zeggen dat de in Amerika wonende Gill…

    FE
  13. Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022" 13:41

    Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022"

    Flavio Briatore is van mening dat Renault de doorontwikkeling van de huidige auto voor het seizoen 2021 moet loslaten en zich…

    F1
  14. Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola 12:52

    Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola

    Bij de aankondiging van de terugkeer van de Formule 1 op Imola werd al onthuld dat de race in Italië een aangepast programma…

    F1
  15. Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld" 12:47

    Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld"

    Na de eerste drie Formule 1-races van 2020 vanuit Hilversum te hebben verslagen, was Ziggo Sport afgelopen weekend voor het…

    F1
  16. Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno 12:32

    Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno

    Stefan Bradl zal komend weekend tijdens de Grand Prix van Tsjechië bij het Repsol Honda MotoGP-team Marc Marquez vervangen. De…

    MotoGP
  17. Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie" 11:54

    Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie"

    McLaren is na vier races in het Formule 1-seizoen de trotse nummer drie in de stand bij de constructeurs. Lando Norris en Carlos…

    F1
  18. Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten 11:25

    Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten

    Lewis Hamilton hoopt dat de Formule 1-coureurs bij toekomstige races 'meer een eenheid' kunnen vormen wat betreft het knielen…

    F1
  19. Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op? 10:12

    Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op?

    Veel tijd om bij te komen van de Britse Grand Prix is er niet. Komend weekend vindt op het circuit van Silverstone namelijk nog…

    F1
  20. Binotto legt technische taken neer bij Ferrari 09:19

    Binotto legt technische taken neer bij Ferrari

    Recente ontwikkelingen in Maranello hebben ervoor gezorgd dat Ferrari-teambaas Mattia Binotto niet langer een taak als technisch…

    F1
  21. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP?

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse Silverstone. Aankomend weekend vindt namelijk, een week na de Grand Prix van…

    F1
  22. Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus 06:45

    Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus

    Heeft het Mercedes Formule 1-team een groot deel van zijn dominantie op de zaterdagmiddag te danken aan een zeer krachtige…

    F1
  23. maandag 3 augustus 2020

  24. Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker 21:48

    Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker

    Het heeft er alle schijn van dat Repsol Honda MotoGP-rijder Marc Marquez dit weekend niet in actie kan komen tijdens de Grand…

    MotoGP
  25. Binder verwacht nog veel meer fouten te maken in debuutjaar 20:00

    Binder verwacht nog veel meer fouten te maken in debuutjaar

    KTM MotoGP-debutant Brad Binder neemt het als een feit dat hij dit seizoen 'nog veel meer fouten' gaat maken. De voormalig…

    MotoGP
  26. Bandenexpert Van de Grint: "Verstandige keuze van Red Bull" 19:07

    Bandenexpert Van de Grint: "Verstandige keuze van Red Bull"

    Kees van de Grint stelt dat Red Bull Racing 'een verstandig besluit' heeft genomen door Max Verstappen in de slotfase van de…

    F1
  27. 17:20

    Lees terug: Brawn onder indruk van Leclerc, mijlpaal Verstappen

    F1
  28. Brawn over pitstop Verstappen: "Zou hetzelfde gedaan hebben" 17:16

    Brawn over pitstop Verstappen: "Zou hetzelfde gedaan hebben"

    Red Bull Racing heeft de juiste beslissing genomen door Max Verstappen in de slotfase van de Britse GP binnen te halen. Dat…

    F1
  29. Waarom Hamilton de laatste ronde mocht afmaken op lekke band 17:01

    Waarom Hamilton de laatste ronde mocht afmaken op lekke band

    Lewis Hamilton kreeg zondag in de laatste ronde van de Grand Prix van Groot-Brittannië te maken met een lekke linker voorband.…

    F1
  30. Band van Sainz ging 'zonder waarschuwing' naar de vaantjes 16:04

    Band van Sainz ging 'zonder waarschuwing' naar de vaantjes

    McLaren had zondag geen enkele aanwijzing dat de voorband op de wagen van Carlos Sainz plotseling zou ploffen. Dat zegt McLaren…

    F1
  31. Drie Honda's in de punten: "Beter dan verwacht na kwalificatie" 14:00

    Drie Honda's in de punten: "Beter dan verwacht na kwalificatie"

    Honda zag zondag drie van de vier auto's met haar krachtbronnen in de punten eindigen bij de Grand Prix van Groot-Brittannië.…

    F1
  32. Magnussen kritisch op Albon: "Hij kon nog wel wachten" 13:24

    Magnussen kritisch op Albon: "Hij kon nog wel wachten"

    Kevin Magnussen was niet blij met Red Bull-coureur Alexander Albon na de mislukte inhaalactie aan het eind van de openingsronde…

    F1
  33. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Groot-Brittannië 13:00

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Groot-Brittannië

    Het Formule 1-seizoen 2020 is vier races onderweg en stelt ondanks de overmacht van Mercedes niet teleur. Toegegeven een echte…

    F1
  34. Duur puntverlies voor Bottas: "Kan ik me niet veroorloven" 12:44

    Duur puntverlies voor Bottas: "Kan ik me niet veroorloven"

    Mercedes F1-coureur Valtteri Bottas baalt van de lekke band die hij afgelopen zondag had tijdens de Britse Grand Prix. Waar…

    F1
  35. Hamilton 'overtuigd' dat brokstukken lekke band veroorzaakten 11:01

    Hamilton 'overtuigd' dat brokstukken lekke band veroorzaakten

    Lewis Hamilton is ervan overtuigd dat brokstukken ervoor zorgden dat hij in de laatste ronde van de Britse Grand Prix een lekke…

    F1
  36. Racing Point hoopvol dat Perez kan racen op Silverstone 10:59

    Racing Point hoopvol dat Perez kan racen op Silverstone

    Racing Point F1-teambaas Otmar Szafnauer is optimistisch dat Sergio Perez volgend weekend weer in kan stappen op Silverstone…

    F1
  37. Horner: Albon heeft 'simpel en saai' raceweekend nodig 10:29

    Horner: Albon heeft 'simpel en saai' raceweekend nodig

    Red Bull F1-coureur Alexander Albon beleefde op Silverstone een moeizaam weekend, maar toonde in de slotfase van de race alsnog…

    F1
  38. Dit schreven internationale media over Verstappen op Silverstone 09:33

    Dit schreven internationale media over Verstappen op Silverstone

    De Grand Prix van Groot-Brittannië was lange tijd een wat zouteloze vertoning. De chaotische slotfase vergoedde echter veel.…

    F1
  39. Pirelli start 360 graden-onderzoek na lekke banden 09:25

    Pirelli start 360 graden-onderzoek na lekke banden

    Pirelli doet uitgebreid onderzoek naar de reden waarom er in de slotfase van de Britse Grand Prix een aantal banden kapotgingen.…

    F1
  40. Protest van Renault tegen Racing Point dient deze week 08:05

    Protest van Renault tegen Racing Point dient deze week

    Het protest van Renault tegen de brake ducts van Racing Point wordt deze week op Silverstone door de FIA in behandeling genomen.…

    F1
  41. Verstappen: Niemand kan Hamilton nog van nieuwe titel afhouden 06:50

    Verstappen: Niemand kan Hamilton nog van nieuwe titel afhouden

    Max Verstappen durft de voorspelling wel aan: Lewis Hamilton zal later dit jaar Michael Schumacher evenaren door zijn zevende…

    F1
  42. zondag 2 augustus 2020

  43. Vettel vol vragen na povere Britse GP, Leclerc verrast met podium 21:03

    Vettel vol vragen na povere Britse GP, Leclerc verrast met podium

    Sebastian Vettel zit vol vragen na een teleurstellende race op Silverstone, waarin hij andermaal geen vuist kon maken met de…

    F1
Meer nieuws