Interview: Mir wil in de voetsporen van Schwantz bij Suzuki

Interview: Mir wil in de voetsporen van Schwantz bij Suzuki

17 mei 2020 – Na een bliksemstart van zijn Grand Prix-carrière moet Suzuki-coureur Joan Mir zich dit jaar bewijzen aan boord van de GSX-RR. De Spaanse jongeling barst niet alleen van het talent, het ontbreekt hem ook niet bepaald aan ambitie. Kort nadat hij zijn nieuwe contract bij Suzuki aangekondigd werd, sprak Motorsport.com exclusief met Mir.

De Moto3-wereldkampioen van 2017 was voorafgaand aan de vorige contractencyclus de meest populaire coureur op de rijdersmarkt. Mir koos voor Suzuki waar hij, na slechts een jaar in de Moto2-klasse, vorig seizoen debuteerde. Tegen sensatie Fabio Quartararo was hij in z'n debuutjaar niet opgewassen, maar desondanks toonde de 22-jarige meermaals zijn potentie.

Ondanks een aantal gemiste races vanwege een heftige crash tijdens de in-season test in Brno, waardoor de coureur op bepaalde momenten moeite had met zijn ademhaling, scoorde hij tijdens de Japanse GP een vijfde plaats. Dat is tot op heden zijn beste resultaat in de topklasse van de motorsport, maar Mir droomt van meer. En hij spreekt dat ook hardop uit.

Wanneer wist dat je wilde blijven racen voor Suzuki?
"Om eerlijk te zijn wist ik al een hele tijd dat ik wilde blijven. Dat is een proces dat nooit voorbij is. Suzuki gaf mij de kans en liet mij na een verloren jaar in de Moto2 debuteren in de MotoGP. Voor mij was 2019 een leerjaar en nu, in het tweede seizoen, ben ik volgens mij sterk genoeg om mooie dingen te laten zien. Ik hoop mooie resultaten te scoren en te staan waar ik thuis hoor. Ik weet dat ik nog ervaring op moet doen, ik zit nog niet op het niveau van de rijders voor me. Met die wetenschap moet ik nog twee jaar voor Suzuki rijden om te blijven groeien. Ik heb vanaf het begin in dit project geloofd, met Suzuki winnen is een droom. Daarmee zou ik in de voetstappen van Kevin Schwantz treden, dat is altijd mijn idool geweest. Dat soort dingen geven mij de motivatie om bij dit team door te gaan."

Om te winnen moet je een goede motor hebben. Heeft Suzuki het technische niveau bereikt om constant voor overwinningen mee te doen?
"Daar ben ik van overtuigd. Ik spreek vaak over mezelf, maar ik spreek ook namens het team. Ik denk dat Suzuki een beetje op mij lijkt, we hebben nog wat ervaring nodig en moeten groeien. Een rijder heeft een paar jaar nodig voor hij successen kan boeken, de motor kent en een rijder van het merk kan worden. Ieder jaar wordt de motor beter en sterker, dat sterkt mijn geloof dat je als rijder mee kunt groeien. We hebben hetzelfde doel, we willen samen groeien, het zou geweldig zijn om goede resultaten te boeken en het kampioenschap samen met Suzuki te pakken. Dat is wat ik als Suzuki-rijder graag zou willen. Ik heb de MotoGP gehaald en nu is het tijd voor de volgende stap. Dat is de echte reden om door te gaan."

Je ontwikkeling stokte afgelopen seizoen een beetje door je testcrash op het circuit van Brno, zonder die terugslag zou je wellicht tegen het einde van het seizoen voor podiums gevochten hebben. Wat voor doelen stel je wat dat betreft voor dit seizoen?
"Ik heb afgelopen jaar best veel pech gehad. De races waar Alex [Rins] het podium haalde, stond ik er eigenlijk niet bij. In Austin reed ik pas mijn tweede race en in Jerez kwam ik ten val, ondanks dat de motor heel goed werkte. In Silverstone kon ik vervolgens vanwege m'n blessure niet racen. Toen ik terugkeerde tijdens de volgende race in Misano, kon ik direct met Alex om de positie vechten. In het laatste deel van het kampioenschap stond ik er beter bij, ook toen hij niet zo goed presteerde. Ik denk dat de anderen beter zijn geworden en wij een beetje stilstonden. De blessure heeft mijn ontwikkeling niet geholpen, maar ik ben heel erg tevreden met de manier waarop ik terug ben gekomen. Ik stond altijd in de top-acht of in de top-zes. In 2019 hadden we een beetje pech, maar ik heb ontzettend veel geleerd."

Welke aspecten van jezelf kun je nog aan werken om als rijder op een beter niveau te komen?
"Er zijn veel aspecten die ik kan verbeteren. Daarover heb ik heel veel meetings gehad met de technici van het team, zeker met teammanager Frankie (Carchedi). Ik vraag altijd: 'Wat kan ik doen?' De antwoorden worden steeds korter. Eerst noteerde hij alles in een sheet, maar ook dat werd steeds minder. Maar toch is wel duidelijk dat ik nog zaken kan verbeteren hoor. De resultaten waren afgelopen jaar niet geweldig, maar ik heb ontzettend veel geleerd. Ik kan mezelf verbeteren door mijn stijl te verfijnen, preciezer te rijden en te werken aan mijn agressiviteit. Vooral tijdens het remmen moet ik dat een beetje beter doen, ik moet nog leren hoe ik mijn agressiviteit kan compenseren door beter te remmen. Het gaat erom de balans te vinden tussen de agressiviteit tijdens het remmen en de vloeiende stijl in de bochten."

Op het circuit: van welke coureur kun je het meeste leren?
"Degene waar je altijd het meeste van kunt leren is je teamgenoot. Dat is namelijk de persoon waarmee je data kunt vergelijken. Maar ik heb van veel toprijders kunnen leren, de rijders die races winnen. Hun positie en de manier waarop ze rijden met de motor is bijna perfect. Het lijkt altijd alsof ze heel agressief zijn, maar eigenlijk proberen ze zo weinig mogelijk van de motor te vragen. Daardoor kun je sneller rijden en ik vond het in eerste instantie best moeilijk om dat te begrijpen."

Na het winnen van maar liefst tien races in 2017, heb je nu bijna tweeënhalf jaar niets meer gewonnen. Mis je dat gevoel?
"Dat mis ik heel erg. Maar het was ook mijn beslissing. Als ik nog een jaar in Moto2 had gereden was het voor mij makkelijker geweest om te winnen. Maar ik houd wel van een mooie uitdaging. Ook het feit dat ik bij Suzuki kon tekenen, op de korte termijn had ik ook andere keuzes kunnen maken. Maar ik geloof in dit project en offer de resultaten in de eerste seizoenen op en ik geloof dat de overwinningen vanzelf komen."

Met wat er nu gaande is lijkt het erop dat je de goede beslissing genomen hebt. Met de huidige situatie lijkt het nagenoeg uitgesloten dat Moto2-rijders volgend jaar een goede kans krijgen in de MotoGP.
"Inderdaad. Je weegt altijd de voor- en nadelen af bij zo'n beslissing, ik had natuurlijk graag de Moto2-titel gewonnen. Dat was gezien de snelle ontwikkeling ook wel mogelijk geweest. In de derde of vierde race hoorde ik al bij de snelste rijders. Maar het was op dat moment dat ik ook een beslissing moest nemen. Ik had liever een situatie gehad waarin ik nog een jaar in de Moto2 had kunnen rijden, dat is waar. Maar ik heb zeker geen spijt van mijn beslissing, het was een trein die ik niet kon laten passeren."

In pas je tweede seizoen in het wereldkampioenschap was je meedogenloos, je pakte maar liefst tien overwinningen in de Moto3 en pakte het wereldkampioenschap. Heb je dat killer-instinct de afgelopen seizoenen kunnen behouden?
"Ik denk dat ik nog meer honger heb. Dat is zeker niet weg. Dat was de enige keer dat ik twee achtereenvolgende seizoenen in hetzelfde kampioenschap reed. Ik crashte veel in m'n eerste jaar, het was rampzalig en ik raakte geblesseerd. In het tweede seizoen won ik tien races op rij. Na een jaar in de Moto2 en nu een jaar in de MotoGP, had ik geen overwinningen meer gehaald. In mijn sportieve carrière heb ik altijd omhooggekeken en nu moet ik consolideren. Persoonlijk denk ik dat het mij lukt, maar ik moet nog uitgroeien tot toprijder in de MotoGP."

Heb je jezelf een deadline opgelegd wanneer je voor het kampioenschap wil vechten?
"Dit jaar. Dit jaar, als we mogen rijden, denk ik niet dat we voor de titel moeten vechten, maar we kunnen de koe wel bij de horens vatten. We willen elke race presteren en dan zou je ook voor het kampioenschap mee kunnen doen, waarom niet? Ik denk dat je tijdens de tests al hebt gezien dat we er goed voor staan, we moeten het alleen nog tijdens de races laten zien. Ik ben trots op mezelf en het team. Ik denk dat we het goed doen, zo halen we onze doelen in de toekomst."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 oktober 2020

  2. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  3. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 21:15

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  4. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  5. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  6. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  7. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  8. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  9. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  10. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  11. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
  12. Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha" 17:56

    Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha"

    Het is voor Yamaha-rijders onmogelijk om aanspraak te maken op de wereldtitel omdat Suzuki op dit moment 'van een andere planeet…

    MotoGP
  13. 17:45

    Foto's: De zondag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  14. Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon 17:33

    Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon

    KTM-coureur Brad Binder is aangewezen als schuldige voor de crash met Jack Miller tijdens de openingsronde van de Grand Prix van…

    MotoGP
  15. Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet" 17:17

    Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet"

    Lijdzaam moest Valtteri Bottas in Portugal toezien hoe Lewis Hamilton zijn 92ste zege in de Formule 1 pakte. De Fin kwam 25…

    F1
  16. Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn" 17:15

    Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn"

    Lewis Hamilton staat met zijn 92ste Formule 1-zege Michael Schumacher definitief achter zich. Hamilton won na een listige start…

    F1
  17. 17:03

    WK-stand Formule 1 na de Portugese Grand Prix

    F1
  18. Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP 16:15

    Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP

    Fabio Quartararo stelde zondag tijdens de Grand Prix van Teruel opnieuw teleur. De coureur kwam op de achtste plaats aan de…

    MotoGP
  19. Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen" 16:11

    Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen"

    Max Verstappen heeft zijn negende podiumplek uit het Formule 1-seizoen 2020 te pakken. Tijdens de Grand Prix van Portugal stond…

    F1
  20. 16:10

    Volledige uitslag F1 GP van Portugal

    F1
  21. Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning 15:48

    Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning

    Lewis Hamilton heeft in Portugal op dominante wijze zijn 92ste overwinning in de Formule 1 behaald, waarmee de Brit nu de meest…

    F1
  22. 24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche 15:43

    24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche

    Laurens Vanthoor, Nick Tandy en Earl Bamber hebben met de ROWE Porsche de 24 uur van Spa-Francorchamps gewonnen. De…

    Misc
  23. Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende 15:19

    Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende

    Marc VDS-coureur Sam Lowes is de nieuwe leider in het Moto2-wereldkampioenschap. Met een zeer dominante overwinning heeft de…

    MotoGP
  24. Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar 14:22

    Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar

    Rinus van Kalmthout zal ook volgend jaar namens Ed Carpenter Racing uitkomen in de IndyCar Series. Voorafgaand aan de…

    Indy
  25. 14:02

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  26. 13:55

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  27. 13:36

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Portugal op de voet

    F1
  28. Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir 13:34

    Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir

    Petronas Yamaha SRT-coureur Franco Morbidelli heeft de Grand Prix van Teruel op zijn naam geschreven. De Italiaan ging vanaf de…

    MotoGP
  29. Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien 13:15

    Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien

    FIA Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi gelooft dat het probleem met de putdeksel, die het vroegtijdige einde van VT3 en het…

    F1
  30. Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021" 13:07

    Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen achter de schermen mag meepraten over de Red Bull-rijderskeuze voor 2021. De Oostenrijkse…

    F1
  31. MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding 12:53

    MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding

    Het coronavirus houdt het dagelijks leven in Spanje steeds meer in de greep, maar voorlopig heeft dat geen gevolgen voor de…

    MotoGP
  32. Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll 12:28

    Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll

    McLaren Racing CEO Zak Brown gelooft dat Racing Point niet transparant genoeg heeft gehandeld rond de positieve COVID-19-test…

    F1
  33. Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia 12:10

    Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia

    Leopard Honda-coureur Jaume Masia heeft zondagochtend zijn tweede Grand Prix op rij gewonnen. De Spanjaard besliste de Grand…

    MotoGP
  34. Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst 11:46

    Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst

    De speculaties over de Formule 1-toekomst van George Russell hebben niets veranderd aan zijn motivatie voor de Grand Prix van…

    F1
  35. Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto 11:24

    Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto

    Haas heeft onthuld dat het dit weekend last heeft van een probleem met de achterwielophanging. De onderdelen in dat gebied van…

    F1
  36. Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao 11:19

    Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao

    Een aantal Formule 1-coureurs maakt zich zorgen over de manier waarop de uitgang van de pits op Portimao is geconstrueerd. Zij…

    F1
  37. Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie" 10:58

    Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie"

    Lewis Hamilton neemt zijn hoed af voor de prestaties die het Mercedes F1-team de voorbije seizoenen geleverd heeft. Het Duitse…

    F1
  38. 10:25

    Uitslag warm-up MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  39. Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao 10:22

    Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao

    Daniel Ricciardo zegt dat het Formule 1-team van Renault ietwat verliest op haar directe concurrenten in Portimao vanwege een…

    F1
  40. Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel 10:15

    Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami heeft zijn goede vorm van de voorbije dagen meegenomen naar de zondag. De Japanner ging…

    MotoGP
  41. 10:02

    Startopstelling voor de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
Meer nieuws