Analyse: Espargaro's vertrek bij KTM heeft flinke gevolgen

Analyse: Espargaro's vertrek bij KTM heeft flinke gevolgen

6 juni 2020 – Als donderslag bij heldere hemel kon Motorsport.com donderdagavond melding maken van de aanstaande transfer van Pol Espargaro. De Spanjaard heeft zijn huidige werkgever laten weten niet bij te tekenen en heeft een mondeling akkoord voor 2021 met Repsol Honda, waar hij teamgenoot wordt van zesvoudig MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez. Die move gaat flinke gevolgen hebben voor de rest van de rijdersmarkt in de MotoGP. Een analyse.

Hoewel er nog geen competitieve meter gereden is in 2020, gaan de onderhandelingen over de contracten voor de volgende cyclus gewoon door. In totaal hebben zes rijders inmiddels hun plek voor volgend seizoen veiliggesteld. Zes van de twaalf fabriekszitjes zijn reeds vergeven, Yamaha en Suzuki hebben de line-up zelfs al voor de lange termijn (ze spelen op de jeugd) in kannen en kruiken. Ook bij Ducati heeft men met Jack Miller een jeugdige rijder in huis gehaald, terwijl men bij Honda logischerwijs bouwt op Marc Marquez. De strijd om de vrije plekken bij de fabrieksteams is altijd intrigerend om te volgen en dat is ook zonder actie op de baan het geval. Pol Espargaro heeft zichzelf tot sleutelfiguur gebombardeerd in dit fascinerende spel.

Probleem voor KTM: Steunpilaar vertrekt

Espargaro heeft aan werkgever KTM laten weten dat hij geen nieuw contract tekent voor 2021-2022, iets waar men in Mattighofen toch in zekere mate wel op gerekend had. Espargaro werd in 2017, toen KTM debuteerde in de MotoGP, aangetrokken en heeft sindsdien gefungeerd als de onbetwiste kopman. Espargaro scoorde in 2018 het eerste en tot nu toe enige MotoGP-podium van KTM op het hoogste niveau. Voor afgelopen seizoen trok het merk de portemonnee om een grote rijder binnen te halen, maar Johann Zarco – die de overstap op aanraden van zijn toenmalig manager maakte – hield het nog geen acht maanden vol. Espargaro bleef presteren en knokte zich naar de elfde plaats in het wereldkampioenschap.

De positie van Espargaro stond mede daardoor niet ter discussie bij KTM. Samen met testrijder Dani Pedrosa vormde hij een tandem die het team naar het front van de MotoGP moest brengen. Daarvoor waren ook alle benodigde middelen aanwezig. KTM heeft flink wat geld in het project gestoken en het merk heeft zich gaandeweg flink verbeterd. Het vertrek van Espargaro na dit seizoen is echter een flinke streep door de rekening en zet alles in een ander daglicht.

Er moet namelijk een nieuwe ervaren coureur komen om het team vanaf volgend jaar te dragen. Na het vertrek van Espargaro is Miguel Oliveira de meest ervaren rijder binnen het team, gevolgd door Brad Binder en Iker Lecuona. Dat houdt qua ervaring allemaal niet over. Biedt een terugkeer van Dani Pedrosa dan nog soelaas? Het lijkt onwaarschijnlijk, aangezien de coureur er zelf geen trek meer in lijkt te hebben. KTM zou het echter aan kunnen grijpen als er echt nood aan de man is.

Het mes snijdt aan twee kanten voor Honda

Hoewel Honda in alle toonaarden ontkent dat er al een deal gesloten is met Espargaro, hebben diverse bronnen aan Motorsport.com laten weten dat er een mondeling akkoord is. Voor het Japanse merk snijdt het mes met het binnenhalen van Espargaro aan twee kanten. Ten eerste is het nuttig om een ervaren coureur op de tweede fiets te hebben naast wereldkampioen Marquez. Wanneer je om de wereldtitel in de MotoGP mee wil doen is het cruciaal om twee goede rijders aan boord te hebben en met Espargaro heeft Honda straks zeker zo'n rijder in huis. Bovendien heeft Espargaro op de KTM een vergelijkbare stijl met die van Marquez, dat kan helpen. De machine van de Oostenrijkers is net als de Honda een machine waarop je moet knokken om tot knappe rondetijden te komen, beide heren zitten wat dat betreft dus op één lijn.

Maar de gevolgen van deze stap zijn veel verstrekkender dan enkel de bezetting bij Repsol Honda. Aangezien Espargaro daar de tweede plek inneemt, komt Alex Marquez bijvoorbeeld vrij. Je kunt zeggen dat het een ongelooflijk harde beslissing van Honda is om deze rijder zonder ook maar een wedstrijd gereden te hebben weer buiten de deur te zetten. Maar in werkelijkheid heeft de Japanse formatie een goed alternatief plan voor de coureur, waar hij op lange termijn van gaat profiteren. Direct na de bekendmaking van de Moto2-wereldkampioen vroeg men zich al af of hij het zitje bij Repsol Honda niet gewoon te danken had aan zijn broer. De 23-jarige Alex heeft zichzelf helemaal nog niet kunnen bewijzen, maar de vooroordelen vlogen hem wel alvast om de oren.

Daarnaast is het voor niemand eenvoudig om een MotoGP-carrière te beginnen bij het fabrieksteam van Honda. Het is nu eenmaal een van de meest felbegeerde zitjes in de MotoGP, een plek waar een rijder constant onder een vergrootglas ligt. Voor een debutant niet ideaal en zeker niet ideaal voor de jongere broer van een meervoudig wereldkampioen. Het zou kunnen leiden tot een ongezonde situatie binnen Repsol Honda, waarin men de prestaties van Alex Marquez continu vergelijkt met die van zijn broer, iets wat niet bepaald eerlijk is. Het zou de carrière van de jonge Marquez schade kunnen berokkenen. Mede daardoor wordt er nu maatwerk geleverd.

Het ligt namelijk voor de hand dat Marquez om die reden bij LCR Honda, het satellietteam, wordt gestald. Hij kan zich daar in de luwte ontwikkelen tot een volwaardige MotoGP-coureur, zonder dat zijn prestaties vergeleken worden met die van zijn broer. Hoewel deze stap terug voor Marquez kan voelen als een degradatie, zal hij ook inzien dat hij er op den duur beter uit kan komen. Bovendien is het een signaal van Honda dat het team wil investeren in de jonge Marquez, bij een LCR-zitje – waar hij de beschikking krijgt over fabrieksmateriaal – hoort nu eenmaal een prijs.

Het dilemma van LCR: Crutchlow of Nakagami eruit?

De komst van Marquez zal de huidige operatie van Lucio Cecchinello echter wel ontwrichten. Cal Crutchlow en Takaaki Nakagami rijden op dit moment voor dat team en dat gaat om meer dan alleen het sportieve aspect. Het team draait voor een groot deel op sponsoren die aan de beide rijders gebonden zijn. Een vertrek van Crutchlow of Nakagami heeft derhalve implicaties voor het team en dat zal gecompenseerd moeten worden door Honda, als Marquez straks bij het team komt.

Dan rest nog de vraag wie uiteindelijk het slachtoffer wordt van de komst van Marquez. Crutchlow heeft in het verleden aangegeven in de nadagen van zijn actieve carrière te zitten, maar heeft begin dit jaar toch weer de energie en motivatie gevonden om er nog een seizoen aan vast te plakken. De uitgesproken Brit voelt zich nog altijd goed binnen het team en is na Marquez een van de coureurs waar Honda op moet bouwen in de ontwikkeling van de machine. Nakagami heeft een andere rol binnen de renstal, maar ook hier speelt het commerciële aspect een belangrijke rol. Bovendien is het voor Honda belangrijk dat er een Japanse rijder actief is in de MotoGP. Een duivels dilemma dus.

De carrousel draait op volle toeren

Tot slot is de move van Espargaro in potentie een belangrijk startpunt voor de rest van de rijdersmarkt. Bij KTM zal men zoeken naar een ervaren kopman en komt de naam van ene Andrea Dovizioso wellicht naar boven drijven. Een maand geleden verklaarde KTM-teambaas Pit Beirer nog dat Dovizioso niet in beeld was omdat het team bezig was de huidige rijders vast te leggen, maar dat is nu van tafel. Dovizioso ligt op zijn beurt nog steeds in de clinch met Ducati over een nieuw contract, tot op heden kon men nog geen overeenstemming bereiken over het financiële aspect van de deal. Het vrijkomen van het KTM-zitje geeft Dovizioso wellicht een troefkaart om uit te spelen in de onderhandelingen met Ducati. Als de Italianen niet over de brug willen komen, kan Dovi immers KTM aandragen als plausibel alternatief. Al is het maar om druk op de ketel te zetten bij Ducati.

De antwoorden en uitkomsten van dit hele spel zullen in de komende weken of maanden mondjesmaat binnendruppelen, maar nu is al duidelijk dat het Silly Season in de MotoGP wederom niet teleurstelt. En dan te bedenken dat er in 2020 nog geen meter gereden is…

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 13 juli 2020

  2. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje? 20:55

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje?

    Ruim vier maanden na de geplande start van het seizoen begint de MotoGP nu dan eindelijk aan de eerste race: de Grand Prix van…

    MotoGP
  3. Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem 20:04

    Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem

    Het Renault Formule 1-team is naarstig op zoek naar een oplossing voor een probleem met de radiator. De in Enstone gevestigde…

    F1
  4. 'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans' 19:45

    'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans'

    Voormalig F1-coureur Robert Doornbos spreekt van een pijnlijk begin van het seizoen voor Max Verstappen en Red Bull, maar denkt…

    F1
  5. Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021 18:46

    Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021

    Valtteri Bottas is ook in 2021 medewerker van het Mercedes-AMG Petronas F1 Team. De 30-jarige Fin heeft zijn contract bij de…

    F1
  6. Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie' 18:09

    Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie'

    MotoGP-debutant Alex Marquez vertrekt aan het eind van dit seizoen weer bij het fabrieksteam om een stap terug te doen naar…

    MotoGP
  7. 17:14

    Lees terug: Schumacher twijfelt aan Albon, Wolff looft Bottas

    F1
  8. Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde' 17:12

    Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde'

    Ross Brawn, oud-teambaas van onder andere Ferrari en tegenwoordig motorsportdirecteur van Formula One Management, is bijzonder…

    F1
  9. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  10. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  11. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  12. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
  13. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  14. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  15. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  16. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  17. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  18. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  19. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  20. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  21. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  22. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
  23. Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen" 06:50

    Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen"

    Red Bull Racing kon tijdens de tweede race in Spielberg geen vuist maken tegen Mercedes. Het Zuid-Duitse merk bleek nog immer…

    F1
  24. zondag 12 juli 2020

  25. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  26. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  27. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  28. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  29. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  30. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  31. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  32. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  33. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  34. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  35. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  36. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  37. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  38. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  39. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  40. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  41. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  42. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
Meer nieuws