Analyse: Hoe KTM op alle fronten volwassen is geworden

Analyse: Hoe KTM op alle fronten volwassen is geworden

24 augustus 2020 – De 900ste Grand Prix in de zware klasse gaat de boeken in als een van de meest memorabele races in de recente geschiedenis van de sport. Het is andermaal bewijs dat werkelijk alles mogelijk is in de MotoGP anno 2020, zeker zonder veelwinnaar Marc Marquez op de startgrid. Een analyse van het KTM-succes, het bijzonder sterke Suzuki en de moeizame wedstrijden voor Yamaha in Oostenrijk.

Het ontbreekt ons in 2020 niet aan onderwerpen om over te praten, te schrijven en eindeloze discussies te voeren. Na het eerste blok van vijf races in zes weken kunnen we stellen dat de MotoGP intenser dan ooit tevoren is. Elke race heeft een bulk aan verhaallijnen en momenten die het analyseren waard zijn. Als gevolg daarvan staan we niet alleen voor een van de meest spectaculaire seizoenen van de recente jaren, het is bovenal een van de meest onvoorspelbare jaren in het bestaan van de moderne MotoGP. Dat heeft natuurlijk alles te maken met de afwezigheid van Repsol Honda-coureur Marc Marquez, maar ook met merken (Suzuki en KTM) die zich verbeterd hebben terwijl andere merken (Ducati, Yamaha) met het huidige materiaal op de limiet zitten. Het is de charme van de MotoGP, hoewel we vorige week gezien hebben dat het om die reden ook vreselijk mis kan gaan.

Afgaand op de voorbije wedstrijd in Spielberg kunnen we stellen dat KTM nu definitief bij de gevestigde orde hoort. Na de overwinning van Binder was dat min of meer duidelijk, maar kon de definitieve krachtsverhouding moeilijk opgemaakt worden door de collectieve baaldag van Ducati. Nu hebben Pol Espargaro en Miguel Oliveira laten zien dat het merk op het eigen circuit – dat vorige week nog het domein van de Italianen was – kan winnen. Niet alleen de coureurs op de eerste en derde plek bewijzen dat, KTM stond zondag met alle vier de motoren in de top-tien na de tweede race over twaalf ronden. Binder maakte een foutje en eindigde als achtste, maar deed daarvoor zeker mee in de strijd om het podium. Als de Zuid-Afrikaan zijn kwalificatie nog onder de knie krijgt, wordt hij pas echt gevaarlijk. En dan mede-debutant Iker Lecuona. De relatief onbekende jongeling tankt steeds meer vertrouwen en kwam zondag in het kielzog van Valentino Rossi als tiende aan de finish. Een keurige prestatie van de coureur die na de eerste wedstrijden van dit jaar al door menig 'kenner' afgeschreven werd.

Maar dan Oliveira, een product van de KTM-opleiding. Al op jonge leeftijd werd de Portugees opgepikt en hij werd al die tijd voorbereid op de hoogste klasse, ook toen KTM nog niet actief was in de MotoGP. De 25-jarige Portugees bekroonde zondag zijn nog jonge carrière met een geweldige zege en betaalde het vertrouwen dat KTM in hem had uit. Oliveira kende immers geen makkelijk eerste jaar in de MotoGP. Door blessures moest hij de laatste races van het jaar missen en ook begin dit seizoen werd hij nog regelmatig getroffen door het noodlot. Brad Binder torpedeerde hem in Jerez 2 uit de wedstrijd en hij kwam vorige week ongelukkig ten val na een aanrijding met Pol Espargaro. In aanloop naar de GP van Stiermarken werd de lucht geklaard tussen de rijders en alles verliep volgens plan in Oostenrijk. Oliveira wist dat er een kans zou komen met twee heethoofden als Miller en Espargaro op kop en die kans kwam er. Het was een beloning voor Oliveira, die na de race nog maar eens verklaarde dat niets hem aan is komen waaien tijdens zijn carrière.

Het was bovendien een beloning voor de Franse teambaas van Oliveira, de sympathieke Hervé Poncharal. Hij vertrok in de winter van 2018 bij het vertrouwde Yamaha en begon als satellietteam van KTM aan een nieuw avontuur. Poncharal, die in veertig jaar nog nooit gewonnen had op het hoogste niveau, werd uitgelachen. Zondag haalde Poncharal zijn gram tijdens de thuisrace van hoofdsponsor Red Bull en motorleverancier KTM. En een winnaar heeft altijd gelijk nietwaar?

Miller troeft Espargaro op wilskracht af
Beide mannen die zondag aan weerszijden van Oliveira op het podium stonden, hadden wel vrede met de respectievelijke tweede en derde plek. Jack Miller was al verrast dat hij de volledige race uit kon rijden zonder dat de pijn in zijn schouder hem te veel werd. De Australiër beleefde zaterdagochtend in de derde training een relatief onschuldige crash, maar er bleek wel wat schade te zijn aan een paar pezen in zijn rechterhouder. "Ik heb op m'n tanden gebeten om op de tweede startrij terecht te komen", zei Miller over de kwalificatie, waarna hij voor onderzoek naar het ziekenhuis ging. Met de toegestane pijnstillers kwam hij zondag in de tweede race bovendrijven en was hij de beste Ducati in koers. De vechtlust van Miller was ontzagwekkend en wat te denken van zijn geweldige rijstijl bij het remmen voor bocht 3. De GP20 van Miller leek daar soms meer op een speedwaymotor dan een MotoGP-machine van meer dan 160 kilogram.



In de laatste ronde was Miller zijn tegenstander Espargaro de baas en dat deed hij op pure wilskracht. Espargaro had al twee races de finish niet gezien, beide keren lag hij in kansrijke positie. De Spanjaard moest ten koste van alles overeind blijven en van dat feit profiteerde Miller door zijn machine eerst in bocht 4 aan de binnenkant te zetten waardoor Espargaro niet in kon sturen. Enkele bochten later kwam de KTM-man weer langszij, maar met een klassieke block pass nam Miller hem toch weer te grazen. Oliveira kwam langszij, maar Miller toonde met vechtlust en wilskracht aan dat hij tot een van de beste rijders op de grid behoort.

Was Espargaro's verdedigende tactiek in de laatste ronde iets te veel van het goede? Misschien wel. De Catalaan was bang voor de superieure remkracht van de Ducati, maar stelde zich vervolgens bij het opkomen van het rechte stuk richting bocht 4 heel erg kwetsbaar op. Wederom werd duidelijk dat Espargaro de snelheid heeft om races te winnen, maar dat het hem ontbreekt aan dat kleine beetje gogme om een wedstrijd in zijn voordeel te beslissen.

Suzuki-pakket is levensgevaarlijk, overwinning Mir kwestie van tijd
Suzuki-rijder Joan Mir werd de grote verliezer van de rode vlag, veroorzaakt door Viñales. De Suzuki-coureur was in de vierde vrije training zeer dominant en zette dat om in een sterk racetempo. Hij lag 2,5 seconden voor Jack Miller en Takaaki Nakagami toen de wedstrijd stilgelegd werd. Toen hij op een oude voorband terug de baan op moest, simpelweg omdat hij de rest al gebruikt had, was wel duidelijk dat Mir niet meer mee zou doen om de overwinning.

Maar buiten kijf staat dat de jongeling zijn kwaliteiten heeft laten zien op de Red Bull Ring. De voormalig Moto3-kampioen heeft zijn draai gevonden op de Suzuki, die ten opzichte van vorig jaar weer een klap sterker is geworden. Het is een kwestie van tijd voordat Mir zijn werkgever Suzuki gaat belonen en voor succes gaat zorgen, dat lijkt een zekerheidje te zijn.

Datzelfde kan ook gezegd van Takaaki Nakagami, die sinds de afwezigheid van Marquez meer aandacht krijgt van HRC en zodoende opbloeit. Ook hij was in het eerste deel van de race sterk en kon in de tweede helft niet meer meekomen. Het is een kwestie van tijd voordat Nakagami echt om de pegels mee kan doen. Of dat de misère bij Honda (waarover later meer in een ander artikel) kan verbloemen is echter zeer de vraag.

Yamaha dolblij dat moeilijke Spielberg-dubbel achter de rug is
De coureurs van Yamaha stapten zondagavond niet met het beste gevoel in het vliegtuig naar huis, maar over het algemeen zullen ze heel blij zijn dat ze eindelijk uit Oostenrijk konden vertrekken. Maverick Viñales in het bijzonder. Hij ontsnapte tijdens de eerste race aan een zwaar ongeluk nadat de machine van Johann Zarco rakelings over zijn hoofd vloog. Zondag moest hij met 227 kilometer per uur van zijn fiets springen nadat de remmen het begaven. In het falen van de remmen had Viñales zelf overigens ook een aandeel, zo kon Motorsport.com maandag onthullen. Met twee schamele punten uit de laatste twee races stelde Viñales terecht vast dat hij momenteel "even niet aan de wereldtitel" hoeft te denken.

Fabio Quartararo raakte zijn zelfvertrouwen kwijt in Oostenrijk nadat hij tijdens beide races vocht tegen het gebrek aan topsnelheid en bovendien met remproblemen te maken had. De coureur komt ongetwijfeld terug in Misano, waar de volgende races op het programma staan. Maar dit was zo'n beetje voor de eerste keer dat Quartararo

daadwerkelijk op de proef gesteld werd. Hij wordt gezien als de grote titelkandidaat en dat is op basis van het recente verleden niet meer dan terecht. De zwakheden van de Yamaha M1 werden echter pijnlijk duidelijk op de Red Bull Ring.

Tot slot een eervolle vermelding voor de beste Yamaha-rijder in de beide races in Oostenrijk. Hij is al talloze keren afgeschreven door alles en iedereen, maar hij heeft de kunst van het schade beperken zeker nog onder de knie: Valentino Rossi.

Door: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21 12:28

    Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21

    René Rast is door Audi beloond voor zijn goede optredens in de laatste Formule E-races van het seizoen 2019-2020. Hij mag in…

    FE
  3. 11:42

    Liveblog: Hülkenberg 'wacht op telefoontje van Marko'

    F1
  4. Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig" 11:21

    Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig"

    Pierre Gasly legde zondag in Portimao weer eens een prima prestatie aan de dag. De coureur van AlphaTauri was de race in het…

    F1
  5. Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie' 11:10

    Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie'

    Martin Brundle is lovend over het optreden van Lewis Hamilton tijdens de Grand Prix van Portugal. Hij noemt het een van zijn…

    F1
  6. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 10:13

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  7. Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal 10:02

    Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal

    De Grand Prix van Portugal kende een weinig gelukkig verloop voor Renault. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo eindigden de F1-race…

    F1
  8. Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen 09:35

    Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen

    Sebastian Vettel vertrouwt erop dat Ferrari hem exact dezelfde specificatie auto geeft als Charles Leclerc, nadat de viervoudig…

    F1
  9. Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri 08:53

    Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri

    Pierre Gasly gelooft dat zijn AlphaTauri Formule 1-team zichzelf ten doel kan stellen om Ferrari te verslaan in het…

    F1
  10. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  11. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  12. maandag 26 oktober 2020

  13. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  14. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  15. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  16. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  17. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  18. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  19. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  20. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  21. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  22. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  23. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  24. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  25. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  26. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  27. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  28. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  29. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  30. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  31. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  32. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  33. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
  34. zondag 25 oktober 2020

  35. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  36. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  37. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  38. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  39. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  40. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  41. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  42. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  43. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
Meer nieuws