Zeelenberg: "Gaaf om aan de leiding te gaan in het WK"

Zeelenberg: "Gaaf om aan de leiding te gaan in het WK"

7 september 2020 – Aankomend weekend begint op Misano het tweede deel van het MotoGP-seizoen met negen races in een tijdsbestek van elf weekenden. Motorsport.com peilde tijdens de tweede race in Oostenrijk de sfeer bij het Petronas Yamaha SRT-team, dat na vijf races aan de leiding gaat in het WK met de jonge topcoureur Fabio Quartararo. Wilco Zeelenberg, de teammanager van de formatie, is trots op zijn team.

Fabio Quartararo zegevierde tijdens de eerste twee races van het seizoen in het Zuid-Spaanse Jerez, waarna een knappe podiumplek van Franco Morbidelli volgde in Brno. Daarna verstomde de feestvreugde een beetje dankzij twee moeilijke races in Oostenrijk, maar ondanks dat gaat het team met Quartararo nog altijd aan de leiding in de WK-stand. De concurrentie staat er vlak achter en het kampioenschap ligt daardoor wagenwijd open, maar de komende races zouden beter moeten zijn voor de Fransman. De situatie bij Yamaha stemt Zeelenberg tevreden. De Nederlander stond in 2018 aan de basis van de invulling van het team.

"Het is natuurlijk wel gaaf om aan de leiding te gaan in het wereldkampioenschap", verklaarde Zeelenberg in gesprek met Motorsport.com. "Dat is op dit moment het enige wat speelt. We hebben inmiddels twee wedstrijden gewonnen en we hebben met Franco op het podium gestaan. Dat is de [opwaartse] curve die we voor ogen hadden; we wilden nog beter worden dan vorig jaar. Ik denk dat we nu al bewezen hebben dat dat gelukt is, maar daar hebben we ook hard voor gewerkt." Eigenlijk had Morbidelli al eerder op het podium moeten staan, maar zijn Yamaha-motor ging stuk tijdens de tweede race in Jerez. "We wisten natuurlijk dat Jerez een van de favoriete circuits is van Fabio, maar was Franco daar de tweede wedstrijd niet uitgevallen met de kapotte fiets, dan had hij ook daar het podium gehaald. Dan hadden we dus twee jongens op het podium gehad en dat was wel een ultieme situatie geweest voor een satellietteam. Het mocht niet zo wezen, maar ik ben wel heel blij dat hij in Brno een hele goede wedstrijd reed en dat hij z'n podiumplek binnen heeft."

Quartararo bevestigde vorig jaar zijn waarde als MotoGP-coureur meermaals, maar Morbidelli had na een moeilijk debuutseizoen met de RC213V van Marc VDS meer moeite om zich aan te passen aan de gebruiksvriendelijke Yamaha M1. Dit seizoen rijdt Morbidelli op een ouder pakket dan de andere fabrieksrijders en dat helpt de Italiaan om direct de snelheid te vinden. "De fiets waarmee hij rijdt, is volledig ontwikkeld, omdat het fabrieksteam daar al een jaar mee gereden heeft. Die jongens hebben stappen gemaakt om de limiet te verleggen en het kampioenschap binnen te halen. Ze hebben de fiets verbeterd, maar daar zitten ook risico's aan. Elk circuit waar we komen, daar heeft het pakket waar Franco mee rijdt zich al bewezen. De andere jongens en Fabio komen voor het eerst op het circuit met die nieuwe fiets. We hebben wel getest, maar natuurlijk niet op alle banen."

Quartararo is 'veel rustiger' geworden
Toch heeft ook Quartararo zich weer ontwikkeld. Vorig seizoen deed de coureur elke sessie zijn uiterste best om aan de leiding te gaan en als dat niet lukte, ventileerde hij zijn frustratie op de brandstoftank van de M1. Afgelopen winter heeft de eerste Franse MotoGP-winnaar wat dat betreft een ontwikkeling doorgemaakt, zag ook Zeelenberg. "Hij is veel rustiger geworden. Hij heeft voor zichzelf bewezen wat hij kan, maar soms komt dat temperament er nog wel uit als het even niet lukt of als het fout gaat. In de pitbox merk je daar echter weinig van. Hij neemt z'n tijd, relativeert en bespreekt de situatie. Met name de races en hoe hij ze opbouwt. Dat hij in Jerez twee races van kop af wint, dat bewijst wel dat hij weet wat hij kan en dat hij dat ook afdwingt." Nu hij de basis in de vingers heeft, is het zaak om specifieke zaken onder de knie te krijgen: "Hij moet vooral nog ervaring opdoen, met name in situaties die niet helemaal standaard zijn: regencondities, een opdrogende baan, een flag-to-flag. Daar heeft hij nog geen ervaring mee en dan merk je ook wel dat hij nog iets zenuwachtiger wordt dan de gemiddelde rijder."

Na de moeilijke races in Oostenrijk stelt Zeelenberg dat het nog te vroeg is om aan het kampioenschap te denken. Quartararo heeft een voorsprong van drie schamele punten op Andrea Dovizioso, die de voorbije jaren na Marc Marquez toch de sterkste man was. In de Yamaha SRT-gelederen wordt dus nog niet gedacht aan de wereldtitel: "Ik denk dat het daar nog veel te vroeg voor is. Je gaat aan de leiding in het kampioenschap, dat hoeven we niet onder stoelen of banken te steken, maar we moeten wel relativeren. We hebben een goede kans op het kampioenschap, maar je moet het wedstrijd voor wedstrijd bekijken. We moeten nu geen punten sprokkelen, we moeten nu elk weekend scherp zijn en het maximale eruit halen. Maar we moeten wel zorgen dat we op twee wielen blijven. Die combinatie is natuurlijk heel erg moeilijk, maar zodra je je nu al gaat focussen op het kampioenschap, leidt dat alleen maar af. Je moet elke race kunnen pushen en niet aan dat soort dingen denken. Het is te vroeg om eraan te denken, ondanks dat je het kampioenschap leidt, en dat is heel moeilijk."

"Ik mis de entourage in de paddock enorm"
Na een lange pauze schoot de MotoGP deze zomer weer in gang. Hoewel het van buitenaf soms lijkt alsof het 'business as usual' is, merkt Zeelenberg toch wel wat verandering: "Het is eigenlijk een beetje onwerkelijk. We zijn hier met ons ding bezig en dat wijst erop dat er niet veel veranderd is in de wereld, maar de pers is er bijvoorbeeld niet en er zijn geen fans. Dat betekent wel dat het werk heel anders is. Het is een stuk rustiger. Het is minder hectisch en je kunt jezelf echt concentreren op wat je moet doen. Maar ik mis de entourage wel enorm. Het is leuk om te zien hoe andere mensen van je sport genieten. Dat mis ik wel."

De eerste fase van het seizoen was met vijf races in zes weken behoorlijk hectisch. De komende periode bestaat uit negen races in elf weken in de vorm van drie triple-headers. Niet iedereen in de paddock is daar even blij mee, maar volgens Zeelenberg is het wel te doen. "Het is zeker vol te houden, het voelt wel een beetje vreemd dat je twee keer op hetzelfde circuit een wedstrijd hebt. Anderzijds hoef je niet steeds opnieuw op te bouwen. Dat ontlast het team ook wel enorm. Je kunt op zondagavond je tas pakken, de pitbox op slot gooien en naar het hotel gaan. Op dinsdag en woensdag staat alles al klaar en kun je zo weer aan het werk. Op een ander circuit moet je echt alles weer uitladen en opbouwen. En voordat je dan weer aan het werk bent met de fiets, ben je een dag verder. Dit creëert zo wel een hoop rust en kalmte voor het team."

Interview: Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 30 september 2020

  2. Renault zoekt balans tussen testplannen Alonso en junioren 19:57

    Renault zoekt balans tussen testplannen Alonso en junioren

    De testplannen van Renault en Fernando Alonso houden de gemoederen nog altijd bezig. Teambaas Cyril Abiteboul licht in gesprek…

    F1
  3. 19:21

    Foto's: Ferrari-junioren testen met SF71H in Fiorano

    F1
  4. Steiner is klaar met Grosjean: "Hij gaat z'n gang maar" 18:46

    Steiner is klaar met Grosjean: "Hij gaat z'n gang maar"

    Het lijkt goed mis tussen Haas-teambaas Guenther Steiner en zijn coureur Romain Grosjean. De Fransman finishte tijdens de Grand…

    F1
  5. Hamilton: "Stewards geen aanleiding geven straf uit te delen" 17:58

    Hamilton: "Stewards geen aanleiding geven straf uit te delen"

    Lewis Hamilton werd derde tijdens de Russische Grand Prix en had dat grotendeels te danken aan de twee tijdstraffen van vijf…

    F1
  6. 17:50

    Lees terug: Verstappen krijgt hoogste score in F1 Power Rankings

    F1
  7. Ricciardo: Renault kan op alle soorten circuits competitief zijn 17:15

    Ricciardo: Renault kan op alle soorten circuits competitief zijn

    Daniel Ricciardo heeft er vertrouwen in dat het Renault Formule 1-team op ieder type circuit competitief kan zijn. De aanleiding…

    F1
  8. Wolff over eventueel vertrek Hamilton: "Zeg nooit nooit" 15:32

    Wolff over eventueel vertrek Hamilton: "Zeg nooit nooit"

    Het zorgde voor vorige week voor meewarige blikken en opgetrokken wenkbrauwen: de opmerking van Eddie Jordan over de toekomst…

    F1
  9. Uitgelegd: Wat mag wel en niet richting Formule 1-seizoen 2021? 14:50

    Uitgelegd: Wat mag wel en niet richting Formule 1-seizoen 2021?

    Het is nog maar 30 september en het Formule 1-seizoen 2020 is nog in volle gang. Dat neemt echter niet weg dat deze dag, de…

    F1
  10. Nakagami had in Barcelona 'geweldige kans om te winnen' 14:35

    Nakagami had in Barcelona 'geweldige kans om te winnen'

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami had in Catalonië "een geweldige kans om te winnen" maar verloor bij de start al te veel…

    MotoGP
  11. Russell looft Tecpro na enorme F2-crash in Sochi 13:23

    Russell looft Tecpro na enorme F2-crash in Sochi

    Williams-coureur George Russell heeft lovende woorden over voor de Tecpro baanafzetting na de enorme crash van Luca Ghiotto en…

    F1
  12. Ferrari met updates naar de Nürburgring 12:02

    Ferrari met updates naar de Nürburgring

    Ferrari komt opnieuw met updates voor de SF1000. De Italiaanse stal had in Sochi al wat nieuwe onderdelen op de bolide…

    F1
  13. MotoGP 2021: Overzicht rijders, teams en contracten 11:52

    MotoGP 2021: Overzicht rijders, teams en contracten

    Aan het eind van dit seizoen loopt de huidige contractencyclus in de MotoGP weer af. De fabrieksteams hebben zich inmiddels op…

    MotoGP
  14. Sainz en Russell zien Hamilton als 'een van beste coureurs ooit' 11:29

    Sainz en Russell zien Hamilton als 'een van beste coureurs ooit'

    In Rusland slaagde Lewis Hamilton er niet in om het recordaantal overwinningen van Michael Schumacher te evenaren. Dat doet…

    F1
  15. Officieel: Bagnaia naast Miller bij fabrieksteam Ducati 11:00

    Officieel: Bagnaia naast Miller bij fabrieksteam Ducati

    Het Ducati MotoGP-team heeft de line-ups voor de twee teams in 2021 bekendgemaakt. Zoals verwacht maakt Francesco Bagnaia de…

    MotoGP
  16. Horner onder de indruk van "meest complete auto in F1" 10:25

    Horner onder de indruk van "meest complete auto in F1"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner heeft Mercedes met de W11 de 'meest complete' Formule 1-auto in het hybride tijdperk…

    F1
  17. Waarom McLaren op baan weinig merkt van financiële problemen 08:54

    Waarom McLaren op baan weinig merkt van financiële problemen

    McLaren heeft op het sportieve vlak weinig gevolgen gemerkt van de financiële problemen waarmee het begin 2020 kampte. Dat is…

    F1
  18. Vandaag in 2001: De laatste F1-zege van Hakkinen 08:00

    Vandaag in 2001: De laatste F1-zege van Hakkinen

    Het is 30 september, precies 19 jaar geleden werd op de Indianapolis Motor Speedway een bijzondere United States Grand Prix…

    F1
  19. dinsdag 29 september 2020

  20. Mercedes verklaart vroeger dan geplande pitstop Hamilton 21:12

    Mercedes verklaart vroeger dan geplande pitstop Hamilton

    Mercedes Formule 1 engineer Andrew Shovlin heeft uitgelegd waarom Lewis Hamilton in de Formule 1 Grand Prix van Rusland zo vroeg…

    F1
  21. Brawn: 'Betere oplossing zoeken voor tweede bocht Sochi' 18:48

    Brawn: 'Betere oplossing zoeken voor tweede bocht Sochi'

    De tweede bocht van het Sochi Autodrom bleek afgelopen weekend weer een van de scherprechters tijdens de Grand Prix van Rusland.…

    F1
  22. AlphaTauri-coureurs: "Team heeft grote ambities" 17:30

    AlphaTauri-coureurs: "Team heeft grote ambities"

    Daniil Kvyat en Pierre Gasly verwachten dat AlphaTauri vanaf 2022 op regelmatige basis kan meestrijden om de podiums. Het team…

    F1
  23. Binder reed laatste ronden Catalaanse GP 'in de regen' 15:48

    Binder reed laatste ronden Catalaanse GP 'in de regen'

    Tijdens de laatste ronden van de Catalaanse Grand Prix leek het alsof KTM-rijder Brad Binder 'in de regen' aan het rijden was.…

    MotoGP
  24. IndyCar CEO over toekomst: Toetreding derde fabrikant en meer 15:10

    IndyCar CEO over toekomst: Toetreding derde fabrikant en meer

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap was recentelijk in het nieuws met de aankondiging van een nieuwe spectaculaire stratenrace…

    Indy
  25. Ferrari-juniors mogen zich bewijzen tijdens vrije trainingen 14:37

    Ferrari-juniors mogen zich bewijzen tijdens vrije trainingen

    Ferrari-juniors Callum Ilott, Robert Shwartzman en Mick Schumacher krijgen alle drie nog dit jaar de kans om de top van de…

    F1
  26. Australische GP mikt op organiseren openingsrace F1 in 2021 13:52

    Australische GP mikt op organiseren openingsrace F1 in 2021

    De organisator van de Grand Prix van Australië werken nog steeds toe naar het organiseren van de openingsrace van het Formule…

    F1
  27. Wolff heeft hoge verwachtingen van nieuwe CEO Formule 1 12:49

    Wolff heeft hoge verwachtingen van nieuwe CEO Formule 1

    Stefano Domenicali werd vorige week aangekondigd als nieuwe directeur van Formula One Management, het bedrijf achter de…

    F1
  28. Mercedes 'niet verrast' dat proefstarts Hamilton straf opleverden 12:21

    Mercedes 'niet verrast' dat proefstarts Hamilton straf opleverden

    Mercedes Formule 1 track engineering director Andrew Shovlin was 'niet verrast' dat Lewis Hamilton in Sochi bestraft werd, nadat…

    F1
  29. 11:30

    Liveblog: Correa hoopt op 'enorme progressie' na operatie

    F1
  30. Abiteboul: Delen windtunnel voorkomt onafhankelijkheid F1-teams 11:20

    Abiteboul: Delen windtunnel voorkomt onafhankelijkheid F1-teams

    Het feit dat sommige Formule 1-teams hun windtunnel delen is een sta-in-de-weg bij het proces om de renstallen zo snel mogelijk…

    F1
  31. Lay-out Sochi accentueerde problemen Albon, aldus Horner 10:31

    Lay-out Sochi accentueerde problemen Albon, aldus Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner denkt dat de problemen die Alexander Albon dit jaar met de RB16 heeft in de Russische Grand…

    F1
  32. Morbidelli: Boosheid na P4 in Barcelona 'eigenlijk heel positief' 09:59

    Morbidelli: Boosheid na P4 in Barcelona 'eigenlijk heel positief'

    Franco Morbidelli miste zondag het podium tijdens de Grand Prix van Catalonië en was logischerwijs 'boos' over dat resultaat.…

    MotoGP
  33. Ocon: Rusland 'sterkste race' sinds terugkeer in Formule 1 09:31

    Ocon: Rusland 'sterkste race' sinds terugkeer in Formule 1

    Esteban Ocon zegt dat de Grand Prix van Rusland zijn beste race was sinds hij dit jaar terugkeerde in de Formule 1 met Renault -…

    F1
  34. Podcast: Hamilton toont mindere kant na afloop GP Rusland 07:49

    Podcast: Hamilton toont mindere kant na afloop GP Rusland

    De Grand Prix van Rusland had voor Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton de wedstrijd moeten worden waarin hij het record van…

    F1
  35. Masi tegen Hamilton: Stewards zijn eerlijk en rechtvaardig 06:46

    Masi tegen Hamilton: Stewards zijn eerlijk en rechtvaardig

    FIA-wedstrijdleider Michael Masi heeft de aantijgingen van Lewis Hamilton dat de stewards hem een halt zouden proberen toe te…

    F1
  36. maandag 28 september 2020

  37. Viñales baalt na P9: "Helemaal niets ging volgens plan" 20:51

    Viñales baalt na P9: "Helemaal niets ging volgens plan"

    Maverick Viñales heeft tijdens de Catalaanse Grand Prix geen vervolg kunnen geven aan zijn imposante overwinning in Misano. De…

    MotoGP
  38. Kvyat trekt zich niets aan van geruchten over Tsunoda 20:07

    Kvyat trekt zich niets aan van geruchten over Tsunoda

    Daniil Kvyat zegt niet wakker te liggen van alle verhalen dat Yuki Tsunoda na dit seizoen zijn zitje zou kunnen overnemen bij…

    F1
  39. Video: Ferrari F93A met prachtig V12-geluid op TT Circuit Assen 19:02

    Video: Ferrari F93A met prachtig V12-geluid op TT Circuit Assen

    Rijd een rondje met Erik van Loon mee over het TT Circuit Assen. Tijdens de Gamma Racing Day kwam de rallycoureur in actie met…

    F1
  40. 17:29

    Lees terug: Pitstop Verstappen in recordtijd

    F1
  41. Honda in Sochi met vier auto's in de punten: "Uitstekende dag" 17:18

    Honda in Sochi met vier auto's in de punten: "Uitstekende dag"

    Honda zal met plezier terugkijken op de Grand Prix van Rusland, zondag in Sochi. Na de motorproblemen van Max Verstappen op…

    F1
  42. Mir ziet zichzelf niet als MotoGP-titelkandiaat: "Is nog te vroeg" 16:55

    Mir ziet zichzelf niet als MotoGP-titelkandiaat: "Is nog te vroeg"

    Met een vierde podiumfinish in vijf races heeft Suzuki-coureur Joan Mir zich opgewerkt naar de tweede plaats in het…

    MotoGP
  43. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland 16:05

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland

    De Grand Prix van Rusland had Lewis Hamilton nog iets prominenter in de geschiedenisboekjes van de Formule 1 moeten zetten. Maar…

    F1
Meer nieuws