Interview Jorge Lorenzo: "Was dicht bij Ducati-deal voor 2021"

Interview Jorge Lorenzo: "Was dicht bij Ducati-deal voor 2021"

15 september 2020 – Jorge Lorenzo is zeventien jaar lang onderdeel geweest van de Grand Prix-paddock. Als we in die tijd een karaktertrek van de Spanjaard hebben gezien dan is het wel zijn eerlijkheid, een eigenschap die niet altijd tentoongespreid wordt in de paddock en ook niet altijd in zijn voordeel heeft gewerkt. Motorsport.com deed afgelopen weekend een interview met de drievoudig wereldkampioen, die eind vorig jaar afscheid nam van de MotoGP, maar nog altijd zeer uitgesproken is.

De Grand Prix van San Marino is onderweg als deze website dit weekend een telefonisch interview heeft met Lorenzo. De ex-coureur verblijft tegenwoordig de meeste tijd in zijn huis in het Zuid-Zwitserse Lugano. Een gesprek over speculaties over zijn terugkeer bij Ducati in 2021 en de bevestiging dat hij niet meer terug zal keren als actief coureur. Ook de huidige situatie in het kampioenschap komt aan bod met de afwezigheid van Marc Marquez, de beslissing van Andrea Dovizioso om bij Ducati te vertrekken en zijn eigen rol als testrijder bij Yamaha.

Hoe ziet een normale dag er voor je uit? Het lijkt erop alsof je na de racerij nog meer bent gaan genieten van het leven.
"Ik ben erg blij. Ik heb alle tijd van de wereld om te doen wat ik graag doe. Als ik thuis ben heb ik een vaste routine om in vorm te blijven. Ik train elke ochtend en heb in de middag tijd om te studeren, plannen te maken voor de toekomst of simpelweg lol te maken."

Sommige sportmensen vallen in het zwarte gat nadat ze afscheid hebben genomen van de sport. Heb jij dit gevoel ook gehad?
"Ik zal niet ontkennen: op bepaalde momenten heb ik het racen toch wel een beetje gemist. Het gevoel van winnen is uniek en is niet te reproduceren, dat geldt ook voor het vieren van een geweldig resultaat met het team. Dat zijn de dingen die ik het meest mis. Andere zaken, zoals de blessures en de zenuwen op de zondagochtend voor een race, mis ik helemaal niet. We moeten allemaal accepteren dat we niet alles kunnen hebben in het leven en ik ben op het punt gekomen dat, na alles wat ik bereikt heb, de negatieve zaken zwaarder wogen dan de positieve dingen. Daarom heb ik besloten dat het tijd was om te genieten van alles waar ik hard voor gewerkt heb."

Er is veel gezegd en geschreven over een eventuele terugkeer bij Ducati. Hoe serieus is het eigenlijk geweest, heb je het echt overwogen?
"Het was zeker een serieuze mogelijkheid en het was ook bijna werkelijkheid geworden."

Bij Ducati stelt men dat jij jezelf hebt aangeboden, dat je gezegd hebt dat je weer wilde racen in 2021…
"Zo was het niet helemaal. Tijdens de lockdown heb ik telefoon gehad van Gigi Dall'Igna [de algemeen manager van Ducati] en hij heeft me gefeliciteerd met m'n verjaardag. We hebben over persoonlijke zaken gesproken, over familie. Aan het eind van ons gesprek heb ik hem uit nieuwsgierigheid gevraagd naar de toekomst van het team en de rijders. Kort daarna kreeg ik van [Ducati-testrijder] Michele Pirro een berichtje en hij stelde me – half serieus, half voor de grap – of ik terug zou willen keren bij Ducati. Tussen het telefoontje van Gigi en het bericht van Michele dacht ik dat er vanuit Ducati een zekere interesse was. Ik overwoog als gevolg daarvan om weer te gaan racen. Misschien was het omdat we vanwege de lockdown een paar maanden thuis zaten, of omdat ik het gevoel van het winnen miste, maar het telefoontje was een trigger in mijn hoofd en ik begon na te denken over een echte terugkeer. We hebben onderhandeld, we waren dicht bij een handtekening, maar de factoren die mij uiteindelijk deden besluiten om met pensioen te gaan wogen zwaarder. Nadat ik een paar dagen had nagedacht, moest ik helaas nee zegen tegen Gigi. Ik voelde me heel slecht en dat spijt me nog steeds. Ik heb hem in verlegenheid gebracht bij de fabriek en dat had ik kunnen voorkomen. Als ik vanaf de start zeker van mezelf was, had het niet zover gekomen en had ik niet onderhandeld. De waarheid is dat ik hem altijd dankbaar ben geweest voor het vertrouwen dat ze in me gehad hebben, maar op dat moment vond ik dat ik aan mezelf moest denken. Ik kwam tot de conclusie dat het voor mij niet meer logisch was om niet langer een motorracer te zijn."

Denk je dat je ooit nog terug gaat komen?
"De kans daarop wordt elk jaar kleiner. Eerlijk gezegd, nu ik zo'n moeilijke beslissing heb genomen, denk ik dat ik nu kan zeggen dat mijn carrière als racer voorbij is. Ik ben nog wel altijd geïnteresseerd om op de een of andere manier betrokken te zijn bij de sport.

Afgelopen weekend spraken Fabio Quartararo en Valentino Rossi hun verbazing uit over het feit dat Yamaha je amper inzet als testrijder. Wat is daar de reden van?
"Yamaha heeft mij gezegd dat de situatie met het coronavirus ervoor heeft gezorgd dat ze logistieke problemen hebben met het reizend personeel vanuit Japan. Het is heel erg jammer dat ik mijn ervaring nog niet heb kunnen gebruiken bij het project."

Ben je geïnteresseerd in contractverlenging als testrijder?
"Dat is wel mijn prioriteit. Ik hoop dat Yamaha me nog steeds wil en dat er nog steeds de drang is om een goed testteam op te zetten en de motor te verbeteren. Ik denk dat ik met mijn ervaring en gevoel nog veel kan brengen."

Ben je benaderd door andere fabrikanten naar aanleiding van je situatie?
"Ja."

Kun je daarover in detail treden?
"Ik wil liever geen namen noemen."

Dan iets anders: waarom is de MotoGP op dit moment zo onvoorspelbaar en waarom is iedereen zo wisselvallig dit seizoen?
"Ik denk dat Dorna geweldig werk verzet heeft met het samenstellen van het reglement, dat heeft gezorgd voor een gelijk speelveld tussen de fabrikanten. Dat is evident na het zien van de rondetijden en de verdeling van het aantal overwinningen. Het is ook duidelijk dat het ontbreken van de sterkste rijder op de grid impact heeft op de mindset van anderen. De absentie van Marc heeft ervoor gezorgd dat andere rijders serieus geloven in de kans dat ze wereldkampioen kunnen worden."

Denk je dat Marquez net zo gevoelig is voor die wisselvalligheid als de anderen?
"Het hangt er volgens mij vanaf hoe competitief de motor is op de verschillende circuits, zelfs al bestaat er geen twijfel over dat hij de sterkste en meest complete rijder op de grid is. Ik weet zeker dat hij voor de overwinningen zou vechten en uiteindelijk ook voor de titel."

Denk je dat de huidige problemen van Honda aantonen dat men een conceptuele verandering aan de motor nodig heeft? Dat is iets waar je zelf voor gepleit hebt.
"Het was voor Honda geen prioriteit om een makkelijkere motor te bouwen toen ze mij binnenhaalden, al denk ik dat we dat zeker hadden bereikt als ik was gebleven. De waarheid is dat Marquez een onnavolgbare stijl heeft en elk jaar past de motor steeds beter bij hem en juist dat brengt de machine verder weg van de andere fabrieksrijders. Wij mensen dreigen altijd voor een drastische verandering te kiezen wanneer de situatie kritisch is, maar als Marc titels blijft winnen voor Honda denk ik niet dat de fabriek hard zal werken om de aanpak te veranderen."

Wat vind je van de beslissing van Dovizioso om aan het eind van dit seizoen bij Ducati te vertrekken zonder een alternatief voor 2021?
"Ik denk dat Dovi en zijn manager duidelijk waren over de voorwaarden die ze wilden en wat ze niet wilden. Misschien dachten ze dat Ducati uiteindelijk wel toe zou geven, maar dat gebeurde niet. Het kan heel snel gaan op de rijdersmarkt en nu heeft hij niet veel mogelijkheden meer."

Zou je kiezen voor Bagnaia of Zarco als teamgenoot van Miller?
"Logisch is denk ik dat ze voor Pecco gaan, zeker na zijn geweldige prestaties in Misano waar hij niet 100 procent was. Hij heeft een grote toekomst voor zich en hij doet me in zekere zin denken aan mezelf. Hij heeft een hele elegante stijl, een hoge bochtensnelheid en zijn stijl is heel vloeiend.

Was je verrast dat Pol Espargaro bij HRC heeft getekend?
"Ik denk dat Pol altijd geloofd heeft dat hij het goed zou doen op een Honda en dat hij het niveau van Marc zou kunnen evenaren. Ik denk niet dat het makkelijk voor hem gaat worden, maar het zou ook niet de eerste keer zijn dat iemand me weet te verrassen."

Had je verwacht dat Maverick Viñales meer zou profiteren van de afwezigheid van Marquez?
"Een klein beetje wel. Voor de start van dit seizoen had ik hoge verwachtingen van Maverick omdat hij zo sterk was in de slotfase van 2019 en ook tijdens de wintertests. Het leek erop dat hij het vertrouwen en de overtuiging had om een stap te maken. Die stap heeft hij echter nog niet gemaakt en hij had ook pech tijdens de beide races in Oostenrijk. Hij heeft absoluut geen gebrek aan talent of snelheid, maar om kampioenschappen te winnen moeten alle puzzelstukken op de juiste plek vallen. Hopelijk lukt het hem."

Wat dacht je toen je de beide incidenten op de Red Bull Ring zag?
"Die dingen herinneren ons aan het feit dat onze sport nog altijd heel riskant is. De ongevallen die we zagen kunnen je leven binnen een seconde volledig veranderen. Dat is ook waarom het, zodra je de doelen bereikt hebt die je voor jezelf stelt, slim is om te evalueren of je die risico's nog steeds wilt nemen."

Door Oriol Puigdemont, vertaling door Mark Bremer

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 27 september 2020

  2. Albon heeft geen antwoord op grote verschil Verstappen 08:00

    Albon heeft geen antwoord op grote verschil Verstappen

    Alexander Albon moet in Rusland genoegen nemen met een tegenvallende tiende startpositie. De Red Bull-coureur staat echter een…

    F1
  3. Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant 07:02

    Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant

    Max Verstappen is vol vertrouwen dat hij zondag een goede race kan hebben in Rusland. De Red Bull-coureur vangt de wedstrijd op…

    F1
  4. zaterdag 26 september 2020

  5. Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit" 20:45

    Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit"

    Robert Doornbos is onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix. De…

    F1
  6. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  7. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  8. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  9. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  10. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  11. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  12. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  13. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
  14. Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden 16:37

    Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden

    De betrokken partijen hebben er zo'n zes maanden over gedaan om tot een akkoord te komen tussen Yamaha, Petronas SRT en…

    MotoGP
  15. Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan" 15:44

    Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan"

    Max Verstappen heeft zich verrassend als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Red Bull-coureur wist met zijn…

    F1
  16. 15:36

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Rusland

    F1
  17. Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede 15:19

    Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede

    Lewis Hamilton heeft in een enerverende kwalificatie de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  18. 15:07

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  19. Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië 14:58

    Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië

    Franco Morbidelli heeft zijn eerste pole-position in de MotoGP gepakt. De Petronas Yamaha SRT-man was rapper dan teamgenoot…

    MotoGP
  20. 14:08

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  21. 14:01

    Foto's: De zaterdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. 13:50

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  23. Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia 13:45

    Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari vindt dat het plannen van de Formule 1-toekomst van de jonge talenten in de Driver…

    F1
  24. 12:16

    Uitslag derde vrije training Formule 1 Grand Prix van Rusland

    F1
  25. Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT 12:09

    Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi vervolgt zijn carrière in de MotoGP. De coureur heeft een contract getekend voor…

    MotoGP
  26. Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland 12:05

    Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de afsluitende training voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  27. Racing Point verbaasd over kritiek van Perez 11:30

    Racing Point verbaasd over kritiek van Perez

    Racing Point-technisch directeur Andrew Green zegt dat het team uit Silverstone 'verbaasd' was toen Sergio Perez op donderdag…

    F1
  28. F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace 11:27

    F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace

    Mick Schumacher heeft de Formule 2-hoofdrace op het Sochi Autodrom op zijn palmares bijgeschreven. De Duitse Prema-coureur…

    FIA F2
  29. 11:09

    Uitslag derde training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  30. Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1 10:52

    Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft de snelste tijd van het weekend aangescherpt in de derde vrije training voor…

    MotoGP
  31. 10:51

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  32. Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault 10:03

    Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault

    Daniel Ricciardo vindt het nog te vroeg om te spreken over mogelijke podiumkansen voor Renault bij de Grand Prix van Rusland…

    F1
  33. Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben' 08:30

    Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben'

    Mercedes teambaas Toto Wolff zegt dat verkennende gesprekken om zelf de opvolger van Chase Carey te worden als CEO van de…

    F1
  34. Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner 08:00

    Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner

    Eddie Jordan stelde voor dat Lewis Hamilton het vertrouwde nest van Mercedes moet verlaten en dat hij het in dienst van Red Bull…

    F1
  35. Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021" 07:30

    Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021"

    Valentino Rossi's huidige vorm was voor hem goed genoeg geweest om in 2021 door te gaan als het coronavirus geen roet in het…

    MotoGP
  36. Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Na drie triple headers is het Formule 1-seizoen 2020 in wat rustiger vaarwater gekomen. Na een week rust staat dit weekend de…

    F1
  37. vrijdag 25 september 2020

  38. Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1 21:31

    Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1

    Christian Horner is nog altijd van mening dat de Formule 1 een 'reverse grid' race moet proberen. Tijdens de persconferentie in…

    F1
  39. Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus 20:56

    Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus

    Een werknemer van Honda die actief is binnen het LCR MotoGP-team heeft positief getest op het coronavirus. De betreffende…

    MotoGP
  40. Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info' 20:28

    Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info'

    Sergio Perez zegt dat de lucht tussen hem en zijn team Racing Point is geklaard, nadat de Mexicaan eerder verklaarde dat het…

    F1
  41. Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag' 19:54

    Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag'

    De achterstand van Yamaha op het gebied van topsnelheid is minder groot dan aanvankelijk gedacht. Dat zegt Franco Morbidelli…

    MotoGP
  42. 19:43

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  43. Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd 18:43

    Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd

    De Formule 1 had dit seizoen voor het eerst in 35 jaar weer moeten terugkeren naar Nederland. Circuit Zandvoort had daarvoor al…

    F1
Meer nieuws