Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP"

Interview Van der Mark: "Wil WK winnen in SBK of MotoGP"

15 januari 2018 – In vele opzichten was 2017 een turbulent, maar uitdagend jaar voor Michael van der Mark. De Rotterdammer maakte aan het begin van het jaar de overstap van Honda naar Yamaha, om voor de laatstgenoemde fabrikant zijn derde seizoen in het WK Superbike te starten. Hoe het seizoen zich ontvouwen had Van der Mark niet durven dromen - op 29 oktober, een paar dagen na zijn 25ste verjaardag, maakte hij zijn debuut in de MotoGP.

"Ik heb eigenlijk een beetje gemengde gevoelens", blikt de motorcoureur in gesprek met GPUpdate.net terug op het afgelopen jaar. "Er zijn ontzettend veel mooie dingen langsgekomen", zegt Van der Mark, die gelijk refereert aan zijn derde eindzege in de prestigieuze achtuursrace van Suzuka. "Echter: er zijn ook momenten geweest waaraan je later terugdenkt en zegt: als we dit en dat af hadden kunnen maken, dan was het helemaal prachtig geweest."

Superbike versus MotoGP

Wat is het verschil tussen een Superbike- en een MotoGP-machine? Het is een vraag die Van der Mark in de afgelopen maanden pak 'm beet duizend keer is gesteld. Om het heel eenvoudig te houden: de Superbike-motoren mogen niet al teveel afwijken van de productiemodellen die op straat te zien zijn. De MotoGP-machines zijn prototypen, de techniek die gebruikt wordt is compleet gericht op het wegracen. 

Aangezien Nederland al jaren geen rol van betekenis meer speelt in de top van de Grand Prix-piramide, groeide de hoop op de deelname van de eerste landgenoot sinds Jurgen van den Goorbergh in 2005 voor het laatst aan de start verscheen, toen Van der Mark zich in 2014 tot wereldkampioen in de Supersport-klasse kroonde. De Supersport verhoudt zich tot het Superbike-kampioenschap als Moto2 tot MotoGP. 

Van der Mark was in 2015 al dicht bij een entree in de MotoGP - de Rotterdammer leek plaats te kunnen nemen op de motor van de geblesseerde Karel Abraham, nota bene voor eigen publiek op het TT Circuit in Assen - maar dat feest ging te elfder ure niet door. In het WK Superbike liet Van der Mark in de afgelopen seizoenen zien dat de Nederlandse motorraceliefhebber niet zomaar een oogje op Magic Michael houdt: tot dusver reikte hij tienmaal tot een podiumpositie, winnen deed hij echter nog niet.

"De MotoGP is wel echt het hoogste van het hoogste", analyseert de Superbike-rijder. "In de MotoGP heb je iets meer toppers, maar ook meer competitieve fietsen. Ook in het WK Superbike heb je competitieve rijders, begrijp me niet verkeerd. Het verschil tussen de motoren is echter heel erg groot en daarom lijkt het soms alsof er maar een paar goede jongens zijn, terwijl wij ook best veel sterke rijders hebben." Ter duiding: Kawasaki is momenteel de dominante kracht in het WK Superbike - eerste rijder Jonathan Rea schreef in 2017 zestien van de 26 races op zijn naam.

Zodoende is het als Yamaha-rijder zijnde nagenoeg onmogelijk om voor de titel te strijden. "Op het moment is Kawasaki oppermachtig. Ducati komt er af en toe dichtbij en wij zitten daarna. We moeten de stap nog maken om bij Kawasaki in de buurt te komen. Als je nu een perfect weekend hebt dan ben je blij als je in het spoor kan blijven", legt Van der Mark uit, "maar zeker als je niet op een fabrieksgesteunde Kawasaki zit, dan wordt vechten voor het kampioenschap bijzonder lastig."

Debuteren, toch niet debuteren, tóch wel debuteren

Dankzij het dienstverband bij Yamaha werd de MotoGP-droom afgelopen jaar verwezenlijkt - eigenlijk zou Van der Mark eind september zijn debuut al maken, als vervanger van Valentino Rossi. Il Dottore had zijn scheen- en kuitbeen gebroken bij een val met de crossmotor en deelname aan de Grand Prix van Aragón leek ondenkbaar voor de levende legende. Rossi kwam echter bizar snel terug, om 21 dagen na het oplopen van zijn blessure alweer op de baan te verschijnen tijdens een GP-weekend. Van der Mark bleef zodoende toch langs de zijlijn.

Een maand later was het alsnog raak: toen Tech 3-rijder Jonas Folger te horen kreeg dat hij het slotstuk van 2017 moest laten schieten omdat de Duitser kampt met de ziekte van Gilbert, werd Van der Mark wederom opgeroepen - dit omdat Tech 3 een privéteam is dat gebruik maakt van Yamaha-motoren. In Maleisië en Valencia mocht Van der Mark zijn opwachting maken, om in beide races een sterke indruk achter te laten.

"Het was fantastisch om in te vallen, een jongensdroom kwam uit. Ik wist van tevoren dat het zeker niet makkelijk zou worden - je loopt toch bijna een compleet seizoen achter op de rest en om elke week van motorfiets te wisselen is ook niet makkelijk", verwijst Van der Mark naar het feit dat hij tussen de MotoGP-races door ook nog plaats moest nemen op zijn Superbike-machine. "Toch heb ik ervan genoten. Als je puur naar de resultaten kijkt denk je misschien dat het heel slecht is - ik werd zestiende en zeventiende. Echter, als je naar het verloop van de weekends kijkt dan zie je dat we constant sterker werden en in Maleisië heb ik lang in een puntenpositie kunnen rijden. Ik ben er best wel tevreden over, ondanks dat ik natuurlijk liever verder naar voren had gezeten. Dat ik geen punten heb gescoord steekt stiekem wel een beetje - dat was wel mooi geweest. Het is niet anders."

"Ik wil wereldkampioen worden"

Van der Mark staat onder contract bij Yamaha en zal in dienst van het Japanse merk komend jaar wederom te bewonderen zijn in het WK Superbike. Vanwege de stricte afspraken zit een uitstapje naar de MotoGP er dus ook niet zomaar in, tenzij Yamaha anders aangeeft. "Een optreden via een wildcard is uitgesloten - ik sta onder contract in de Superbike en dus gaat alle focus daar naartoe."

Ook al noemt hij de MotoGP het summum van de motorsport, het hoeft volgens Van der Mark niet te wijken voor alles. "Mijn doel is om wereldkampioen te worden in de Superbike of de MotoGP, het maakt me niet uit in welk van de twee klassen dat moet gebeuren", antwoordt de Rotterdammer op de vraag wat hij over tien jaar wil hebben bereikt. "Ik hoop dat als ik 35 ben, ik minimaal één keer wereldkampioen ben geworden. Ik race om te winnen en dan maakt het niet uit in welke klasse je races wint - zolang je maar kan winnen en de titel kan pakken."

Met een schuin oog houdt de 25-jarige het GP-wereldje natuurlijk wel in de gaten, en daarin ziet hij stadsgenoot Bo Bendsneyder promoveren naar de Moto2. "Dat is beter voor zijn postuur", meent ook Van der Mark. "Het is een onwijs moeilijke klasse, maar Bo kan in de Moto2 tot zijn recht komen en de mensen laten zien wat hij kan. We moeten niet direct alles gaan verwachten - het is afwachten, maar de Moto2 is sowieso beter voor hem."

Wat er voor hemzelf in het vat zit in 2018? "Dat is natuurlijk nog koffiedik kijken, maar de kansen moeten - puur reglementair gezien - groter zijn, dit jaar in het WK Superbike. Kawasaki heeft echter zoveel grote stappen kunnen zetten in de afgelopen jaren dat ze waarschijnlijk nog wel een tijdje vooraan blijven rijden. De kans is echter wel groter, en realistischer, dat ik vaker om de topplaatsen mee kan strijden."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 19 januari 2020

  2. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  3. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
  4. Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender 11:30

    Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender

    FIA-president Jean Todt zegt dat de mensen die werkzaam zijn in de Formule 1 niet moeten klagen over de mogelijke spanningen die…

    F1
  5. De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race" 10:18

    De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race"

    Nyck de Vries kon het eerste Formule E-weekend van 2020 met een vijfde eindplek afsluiten en kijkt er tevreden op terug. De…

    FE
  6. Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen" 10:04

    Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen"

    Stoffel Vandoorne vertrekt uit Chili als leider in het Formule E-kampioenschap na drie wedstrijden. De Mercedes-rijder is…

    FE
  7. Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam" 09:30

    Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam"

    David Richards, voorzitter van Motorsport UK, heeft kritiek op de manier waarop in de Formule 1 werd gevochten over de komst van…

    F1
  8. Retro: Formule 1-races in de maand januari 08:00

    Retro: Formule 1-races in de maand januari

    Formule 1 in januari. Voor wie het off-season nu al te lang duurt, lijkt het geen slecht idee. In lang vervlogen tijden was dat…

    F1
  9. zaterdag 18 januari 2020

  10. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  11. MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit' 17:47

    MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit'

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  12. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  13. Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1' 16:27

    Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1'

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  14. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  15. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  16. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  17. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  18. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  19. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  20. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  21. vrijdag 17 januari 2020

  22. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  23. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  24. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  25. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  26. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  27. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  28. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  29. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  30. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  31. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  32. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  33. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  34. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  35. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  36. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  37. donderdag 16 januari 2020

  38. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  39. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  40. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  41. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  42. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
  43. Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt 11:57

    Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt

    De samenwerking tussen Honda en Formule 1-teams Toro Rosso en Red Bull heeft al veel succes voor alle partijen opgeleverd. Het…

    F1
  44. Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt" 10:45

    Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt"

    Lance Stroll zegt dat hij zich moet focussen op zijn zwaktes om in 2020 op gelijke hoogte te komen met Racing Point-teamgenoot…

    F1
Meer nieuws