Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

21 februari 2018 – Waar de ouvertures van het Formule 1- en MotoGP-seizoen nog even op zich laten wachten, mogen de coureurs uit het World Superbike-kampioenschap komend weekend al wel weer aan de bak op Phillip Island. Na een seizoen waarin Kawasaki en in mindere mate Ducati dicteerden, gaat het kampioenschap in 2018 reglementair op de schop. Kan Michael van der Mark profiteren van deze wijzigingen of blijven de groene veelvraten buiten schot? GPUpdate.net blikt vooruit.

Wens en wil om moeizaam 2017 weg te spoelen

Na zijn vierde plaats in het kampioenschap van 2016 waren de verwachtingen bij Van der Mark voorafgaand aan het seizoen 2017 hooggespannen. Vroeg in het jaar werd echter al duidelijk dat strijden om het wereldkampioenschap onbegonnen werk zou worden voor de Nederlander. Kawasaki en met name kopman Jonathan Rea hielden het kampioenschap wederom in een ijzeren greep, met zestien zeges uit 26 races. De Brit greep uiteindelijk met een straatlengte aan voorsprong zijn derde wereldtitel en liet de concurrentie volslagen kansloos.

Bovendien wisten de overige Kawasaki- en Ducati-mannen alle resterende zeges onderling te verdelen. Voor Van der Mark en zijn Pata Yamaha-team bleven er slechts enkele kruimels over. Twee podiumplekken, in Algarve en Magny-Cours, en P6 in de eindafrekening bleken het hoogst haalbare voor de Rotterdammer. "Het verschil tussen de motoren is heel erg groot, als je niet op een fabrieksgesteunde Kawasaki zit, dan wordt vechten voor het kampioenschap bijzonder lastig", analyseerde hij 2017 veelzeggend.

Mes in WSBK: wat verandert er reglementair in 2018?

Om zijn Yamaha en alle overige fabrikanten in 2018 een min of meer gelijk speelveld te bieden, en zo het gebrek aan spanning op te vangen, kwamen Dorna en de FIM met een aantal rigoureuze maatregelen op de proppen. Zo is er een nieuw toerenbegrenzer-systeem van kracht waarbij de topteams, bij gebleken dominantie, zwaarder begrenst worden dan de mindere goden. Om te beginnen mag de nieuwe Kawasaki ZX-10RR bij aanvang van het seizoen alvast 1.000 toeren minder draaien. Daarnaast kan de organisatie het toerental na iedere drie raceweekenden nog eens met 250rpm terugdraaien.

Mocht dit de verhoudingen nog niet afdoende gelijktrekken, dan is er altijd nog een tweede optie: een systeem om de doorontwikkeling op motorisch vlak te beperken. Simpel gezegd kan de motorische ontwikkeling van de topteams worden bevroren bij (te) goede prestaties. Teams die in het nieuwe algoritme minder punten scoren, mogen gedurende het seizoen wel gewoon onderdelen vervangen en verbeteren. Zo kunnen achterop geraakte merken in 2018 ook op eigen kracht, zij het met enige hulp van de organisatie, nog terrein goedmaken.

Tekst loopt door onder de video:

Kanshebbers: Kawasaki nog steeds toonaangevend

Beide maatregelen zijn op papier een rechtstreekse aanval op de dominantie van Ducati en vooral Kawasaki. Na de wintertests rijst echter de vraag hoe effectief deze maatregelen in de praktijk zullen zijn. In zowel Phillip Island, Portimao als ook Jerez waren de Kawasaki's van Rea en zijn teamgenoot Tom Sykes nog altijd vooraan te vinden. Het gat met de rest was over het algemeen ook nog aanzienlijk te noemen.

Het moge duidelijk zijn: ook in 2018 is Kawasaki nog altijd dé maatstaf in het WK Superbike. Met de drie meest recente wereldtitels op zak is sterrijder Rea ook dit seizoen weer de torenhoge favoriet. Gezien het verschil met de rest zal enige concurrentie, zeker aan het begin van dit seizoen, vooral uit eigen stal moeten komen. Sykes, de wereldkampioen van 2013, gaf in Jerez daarvoor een eerste visitekaartje af. Voor de spankracht zou een wederopstanding van de Sykes uit 2013 een zegen zijn.

Want waar Kawasaki goed met de nieuwe reglementen omgaat, heeft naaste concurrent Ducati beduidend meer problemen. De Italianen worstelen zienderogen met de strengere toerenbegrenzing en kenden derhalve een lastige winter. Aangezien Ducati vorig jaar nog het dichtst bij Kawasaki in de buurt kwam, kan de organisatie zichzelf weleens lelijk in de voet hebben geschoten met de nieuwe reglementen. Marco Melandri en vicewereldkampioen Chaz Davies hebben in elk geval nog veel werk aan de winkel, willen ze in 2018 echt voor de wereldtitel kunnen vechten.

Kansen Van der Mark: op jacht naar eerste WSBK-zege

Sterker nog, afgaande op de wintertests lijken Yamaha, Aprilla en het met Leon Camier opkomende Honda het gat met nummer twee Ducati zelfs enigszins te hebben gedicht. Van der Mark moet met andere woorden in staat zijn om dit jaar geregeld en beduidend vaker dan in 2017 voor de podiumplaatsen te kunnen strijden. Gezien de stevige voorsprong van Kawasaki lijkt het knokken om de wereldtitel in 2018 echter nog altijd een brug (of twee) te ver voor de Nederlandse Yamaha-piloot.

Van der Mark gaf eerder aan binnen tien jaar minstens één keer wereldkampioen – in Superbike of MotoGP – te willen worden. Voor komend seizoen is hij echter bovenal realist. "Kawasaki heeft zoveel grote stappen kunnen zetten in de afgelopen jaren dat ze waarschijnlijk nog wel een tijdje vooraan blijven rijden. De kans is echter wel groter, en realistischer, dat ik vaker om de topplaatsen mee kan strijden." Hierdoor mag Magic Michael in de loop van zijn vierde seizoen, zeker als Kawasaki reglementair nog verder wordt gestraft, wel degelijk hopen op zijn allereerste zege in het WSBK-kampioenschap.

Door: Ronald Vording

Zie ook:
Kalender voor World Superbike-kampioenschap 2018
Deelnemerslijst voor aankomend Superbike-seizoen


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 januari 2020

  2. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  3. MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit' 17:47

    MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit'

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  4. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  5. Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1' 16:27

    Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1'

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  6. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  7. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  8. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  9. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  10. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  11. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  12. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  13. vrijdag 17 januari 2020

  14. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  15. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  16. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  17. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  18. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  19. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  20. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  21. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  22. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  23. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  24. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  25. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  26. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  27. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  28. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  29. donderdag 16 januari 2020

  30. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  31. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  32. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  33. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  34. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
  35. Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt 11:57

    Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt

    De samenwerking tussen Honda en Formule 1-teams Toro Rosso en Red Bull heeft al veel succes voor alle partijen opgeleverd. Het…

    F1
  36. Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt" 10:45

    Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt"

    Lance Stroll zegt dat hij zich moet focussen op zijn zwaktes om in 2020 op gelijke hoogte te komen met Racing Point-teamgenoot…

    F1
  37. W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix 08:56

    W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix

    De W Series, het racekampioenschap voor vrouwen, komt in 2020 in actie in het voorprogramma van de Formule 1 Grands Prix van…

    F1
  38. Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1 08:37

    Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1

    Spoorbeheerder ProRail werkt in Zandvoort hard aan het lokale treinstation. Over enkele maanden moeten er twee nieuwe perrons in…

    F1
  39. Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020 08:00

    Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020

    Helmut Marko verwacht dat Red Bull Racing in 2020 meer dan vijf overwinningen behaalt in de Formule 1. De Oostenrijker zette…

    F1
  40. Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany 07:00

    Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany

    Het Williams F1 Team heeft de 25-jarige Israëliër Roy Nissany aangesteld als testrijder voor het seizoen 2020. Waarnemend…

    F1
  41. woensdag 15 januari 2020

  42. Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting 19:11

    Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting

    De supermarktketen Jumbo, sponsor van onder meer Red Bull Formule 1-rijder Max Verstappen, zal komend seizoen ook de…

    Misc
  43. Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal 18:31

    Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal

    De kop is eraf: Robert Doornbos en Rob Kamphues hebben hun eerste gezamenlijke theatershow achter de rug. Grand Prix Circus is…

    F1
  44. Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan 17:20

    Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan

    Het Haas F1 Team heeft een nieuwe partner aangetrokken: MindMaze. Het bedrijf dat zich focust op neurotechnologie sloeg vorig…

    F1
Meer nieuws