Interview: Loris Baz wachtte rustig op kans bij Ten Kate

Interview: Loris Baz wachtte rustig op kans bij Ten Kate

6 april 2019 – Met een grote glimlach liet Loris Baz (26) zich afgelopen week fotograferen tijdens de persconferentie van het WK Superbikes in Assen. Niet omdat hij daar op de grid staat, maar wel omdat hij als de nieuwste aanwinst van Ten Kate Racing gepresenteerd werd. Het mogen bekendmaken van zijn nieuwe job is een grote opluchting: "Ik ben de afgelopen periode niet de leukste geweest voor m'n familie."

Dinsdag onthulde teameigenaar Ronald ten Kate dat de gelijknamige renstal met Yamaha terugkeert in het WK Superbikes. Dit na een pijnlijke scheiding met Honda, het merk waar Ten Kate jarenlang mee verbonden was. Zonder opgave van reden, men wilde naar verluidt een 'frisse start', werd Ten Kate aan de kant gezet door de Japanners en had het team helemaal niets. De raceafdeling werd failliet verklaard, maar achter de schermen zat men niet bij de pakken neer en werden gesprekken gevoerd met alle merken uit WorldSBK. De keuze viel op Yamaha.

Baz wist op zijn beurt wat er gaande was en had samen met zijn manager besloten te wachten op die ene kans. Nog een jaar in de achterhoede van het WK Superbikes was geen optie, de Fransman moest en zou een competitief zitje bemachtigen. Het geduld werd beloond en zo staat de terugkeer van Baz gepland voor de zesde ronde in Jerez, of misschien eerder al in Imola als Ten Kate Racing de zaken op orde krijgt. Motorsport.com zocht Baz op voor een uitgebreid interview. 

MB: Gefeliciteerd met je nieuwe plek binnen Ten Kate Racing, hoe is de afgelopen periode voor jou geweest?
LB: "Het was niet eenvoudig, maar vanaf het begin kende ik de situatie. Ik wist aan het eind van vorig seizoen dat er niets beschikbaar was waarmee ik kon vechten op het toneel waar ik wilde vechten. Voor mij had het geen zin om weer een team te kiezen in de achterhoede en ik wilde mijn kans afwachten om op een goed niveau terug te komen. Het was een lange periode, maar in december zijn we al aan de gesprekken met Ten Kate begonnen. Het duurde lang, ook voor het team is dit een ingrijpende verandering. Ze hebben heel veel moeten regelen, dus dat kost tijd. Tot een paar weken geleden was er nog niets zeker, maar ik wist wat de situatie was en ik had een paar kansen om naar Engeland of naar Moto America te gaan. Ik wilde dat alleen doen met de wetenschap dat ik zou kunnen winnen en daar twijfelde ik over. Toen ik hoorde over het project van Ten Kate heb ik het risico genomen om te wachten en te zien of het ging gebeuren. Ik ben heel erg blij dat ik bij dit team aan de slag kan. Ze hebben een aantal zware jaren achter de rug, maar ik ook en ik weet zeker dat we samen iets moois kunnen laten zien in WorldSBK."

Hoe blijf je koel in een periode dat je zonder contract zit? Hoe lastig is dat?
"Vooral voor mijn ouders en mijn vriendin was het lastig. Ik was niet echt een heel gezellig iemand om bij te zijn deze winter. Ik heb heel hard getraind en heb me voorbereid alsof het seizoen zou beginnen in januari. Ik heb harder dan ooit getraind en ik wilde klaar zijn als dit zou gebeuren. Ik kende de situatie en moest geduld opbrengen. Ik wist gewoon dat mijn carrière nog niet voorbij was en dat er op een bepaald moment wel iets zou komen. De weken duren langer als je niets hebt, soms vliegt de tijd tussen de races als je een contract hebt. Dan heb je te weinig tijd om te herstellen van bijvoorbeeld een blessure, maar als je je 100 procent voelt en moet wachten duren de weken zo ontzettend lang. Ik ben heel blij en kan niet wachten om weer aan de slag te gaan."

Wat voor gevoel roept het merk Ten Kate bij je op?
"Nou, het is een… wanneer je het hebt over Ten Kate, heb je het ook over Superbikes. Het lijkt alsof ze hier vanaf het begin van het kampioenschap geweest zijn, ik ken ze. Ik zit al vanaf 2008 in dit kampioenschap. Ik weet hoe groot ze zijn, hoeveel ze gewonnen hebben en ik weet zeker dat ze heel graag weer iedere week om de overwinningen willen strijden. Ik denk dat we in dezelfde situatie verkeren en dat maakt me blij. Zij willen laten zien dat ze een topteam zijn en ik wil laten zien dat ik nog de rijder ben die om overwinningen kan strijden, net zoals toen ik uit de MotoGP stapte."

Je hebt nu ook meer stabiliteit na een lastig 2018 bij BMW Althea.
"Zeker weten. Daarom wilde ik mijn kans afwachten op een goede motor. Daarmee blijf ik relevant en hoop ik dat ik iets langer bij dit team kan blijven dan dat ik ieder jaar op een andere motor zit. Het is zeker het doel om dit jaar al meer naar elkaar toe te groeien met het oog op volgend jaar."

En dan is Yamaha een stap voorwaarts ten opzichte van BMW?
"Absoluut, vorig jaar hebben we heel veel problemen gehad. Ik begon vorig jaar echt met het geloof dat we iets op konden bouwen, maar er gebeurde het hele seizoen eigenlijk niets. Daarom wilde ik zeker weten wat er ging gebeuren voor ik dit seizoen zou tekenen… de prioriteit in de gesprekken met mijn manager was ook de prestaties van de machine. Ik wil zeker weten dat ik kan scoren en ik denk dat Yamaha een heel sterk pakket heeft. Deze teams [Pata en GRT] laten zien dat de motor heel erg goed is en dat ze ieder jaar beter worden. Het is nu aan ons."

BMW investeert dit jaar wel meer in haar WK Superbikes-project, is dat dan nog lastig om te zien?
Ja, ach, aan het eind van vorig jaar was er al miscommunicatie tussen het team en het merk, ik denk dat de samenwerking al niet geweldig was toen ik daar kwam. Zo is het nu eenmaal gegaan. Ze winnen geen races en komen ook dit jaar niet op het podium. Ze moeten dus… ze krijgen natuurlijk meer budget en dat soort zaken, maar zoals ik zei, ik ben heel erg blij dat ik terug ben bij Ten Kate en weer op een Yamaha mag rijden. Ik ben uiteindelijk ook bij hen begonnen. Voormalig Yamaha-baas Jean-Claude Olivier gaf me een geweldige kans toen ik vijftien jaar oud was. Het is mijn 'thuismerk'. Ik heb altijd met Yamaha gereden in 2008, 2009, 2010, 2011 en toen in 2015 in de MotoGP. Ik ben blij dat ik terug ben en mijn dank gaat uit naar iedereen die dat mogelijk heeft gemaakt."

Hoe lopen de voorbereidingen op de eerste race?
"Op fysiek vlak ben ik er klaar voor, geen probleem, ik kan morgen racen. We zullen het zien. Het wedstrijdschema wordt bepaald door Kervin. Hij is aan het pushen om zo snel mogelijk een motor beschikbaar te stellen, misschien al een straatmotor, zodat ik in ieder geval gewend kan raken aan de machine. Dan gaan we naar de Superbike. Het hangt ervan af, Imola is mogelijk, maar het hangt ervan af of we alles klaar hebben. Het is niet leuk om lang te wachten. Nu is het allemaal in kannen en kruiken en ik kan het wel opbrengen om nog wat dagen te wachten."

Je had het tijdens de persconferentie over het doel om dit jaar op het podium te staan. Is dat realistisch?
"Nou, de motor staat iedere week op het podium. Ik weet niet waarom wij het niet zouden kunnen redden. Het is natuurlijk wel zo dat we een achterstand hebben en dat we tijd nodig hebben om te testen en ons voor te breiden op de raceweekenden. Zodra we een paar goede testdagen af kunnen werken, weet ik zeker dat we op een goed niveau kunnen beginnen. We hebben er al eentje in de planning op Jerez. Ik ben deze winter veel blijven rijden op minibikes en ik weet zeker dat ik mijn snelheid niet verloren ben. Ik denk dat het realistisch is om te verwachten dat we binnenkort voor het podium vechten."

Door: Mark Bremer

Kervin Bos: "Het podium is reëel"

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 21 september 2019

  2. Leclerc: "Dacht steeds controle te verliezen tijdens pole-ronde" 16:46

    Leclerc: "Dacht steeds controle te verliezen tijdens pole-ronde"

    Met maximale inzet behaalde Charles Leclerc in Singapore zijn vierde pole-position als Formule 1-coureur. Dat hij zich boven…

    F1
  3. Verstappen teleurgesteld met P4 in kwalificatie Singapore 16:24

    Verstappen teleurgesteld met P4 in kwalificatie Singapore

    Max Verstappen start de Grand Prix van Singapore vanaf de vierde positie. De Red Bull F1-coureur kon in de kwalificatie nooit…

    F1
  4. Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Het succesvolle Pure&Crafted-evenement komt naar Zaandam. Het festival op 28 september staat in het teken van nieuwe én vintage motoren, diverse optredens en New Heritage lifestyle met authentieke mode. Ontdek nu!

  5. 16:10

    Volledige uitslag kwalificatie voor GP van Singapore

    F1
  6. Leclerc imponeert met pole in Singapore, Verstappen vierde 16:07

    Leclerc imponeert met pole in Singapore, Verstappen vierde

    Charles Leclerc heeft verrassend de pole-position bemachtigd voor de Grand Prix van Singapore. De Monegask rekende aan het einde…

    F1
  7. Moto2 Aragon: Ronderecord brengt Marquez pole-position 15:53

    Moto2 Aragon: Ronderecord brengt Marquez pole-position

    Net als zijn oudere broer begint Marc VDS-rijder Alex Marquez zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Aragon. De jonge…

    MotoGP
  8. Espargaro mist GP van Aragon na trainingscrash 15:14

    Espargaro mist GP van Aragon na trainingscrash

    KTM-rijder Pol Espargaro komt de rest van het weekend niet in actie. De coureur heeft een breuk in zijn linkerpols opgelopen…

    MotoGP
  9. Marquez dominant naar pole voor Grand Prix van Aragon 14:58

    Marquez dominant naar pole voor Grand Prix van Aragon

    Marc Marquez start zondag op pole-position in de MotoGP Grand Prix van Aragon. De coureur pakte op overtuigende wijze de eerste…

    MotoGP
  10. 14:40

    Lees terug - Liveblog: kwalificatie voor GP van Singapore

    F1
  11. Marko na moeizame VT3: "We moeten iets nieuws verzinnen" 14:35

    Marko na moeizame VT3: "We moeten iets nieuws verzinnen"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko is na afloop van de vrije trainingen in Singapore op vrijdag en zaterdag niet helemaal gerust op…

    F1
  12. Gridstraf Perez na wissel versnellingsbak 14:22

    Gridstraf Perez na wissel versnellingsbak

    Sergio Perez wordt na de kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore vijf plaatsen teruggezet op de startopstelling vanwege…

    F1
  13. 14:04

    Uitslag vierde training Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  14. MotoGP reageert op controverse rond track limits 13:41

    MotoGP reageert op controverse rond track limits

    De MotoGP heeft de richtlijnen voor de track limits met onmiddellijke ingang gewijzigd na de controversiële finish van de…

    MotoGP
  15. Moto3 Aragon: Canet voor het eerst sinds Qatar op pole 13:25

    Moto3 Aragon: Canet voor het eerst sinds Qatar op pole

    Aron Canet heeft op overtuigende wijze pole-position gepakt voor de Moto3 Grand Prix van Aragon. De Spanjaard was maar liefst…

    MotoGP
  16. 13:09

    Volledige uitslag derde vrije training GP van Singapore

    F1
  17. Leclerc snelste in laatste training, Verstappen blijft steken op P6 13:01

    Leclerc snelste in laatste training, Verstappen blijft steken op P6

    Charles Leclerc heeft met een sterke ronde de snelste tijd gereden tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  18. Rossi: Achterstand van Yamaha "niet meer beschamend" 12:43

    Rossi: Achterstand van Yamaha "niet meer beschamend"

    Valentino Rossi is optimistisch over de acceleratie van de MotoGP-machine van Yamaha. De Italiaan stelt dat de achterstand niet…

    MotoGP
  19. KTM wilde team beschermen met vroeg vertrek Zarco 12:13

    KTM wilde team beschermen met vroeg vertrek Zarco

    KTM Motorsport-teambaas Pit Beirer heeft gezegd dat hij Johann Zarco per direct uit het MotoGP-project gezet heeft om zijn…

    MotoGP
  20. 11:45

    Liveblog: Derde vrije training Grand Prix van Singapore

    F1
  21. Informatie delen met de concurrent? F1 denkt aan open source 11:22

    Informatie delen met de concurrent? F1 denkt aan open source

    Formule 1-teams die hun ontwerp van bepaalde onderdelen en systemen delen met de concurrentie, om gezamenlijk tot een beter…

    F1
  22. Rins topt vochtige derde vrije training GP van Aragon 10:48

    Rins topt vochtige derde vrije training GP van Aragon

    Suzuki-rijder Alex Rins heeft zaterdagochtend een vochtige derde training aangevoerd. De coureur kwam als enige in de slotfase…

    MotoGP
  23. Marko: "Albon op pole voor zitje naast Verstappen in 2020" 09:59

    Marko: "Albon op pole voor zitje naast Verstappen in 2020"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko heeft in een interview met GPUpdate.net toegegeven dat Alexander Albon op basis van wat de…

    F1
  24. Hoop voor fans zonder tickets voor Grand Prix van Nederland 09:41

    Hoop voor fans zonder tickets voor Grand Prix van Nederland

    Fans die in de eerste fase van het toewijzingsproces van de tickets voor de Grand Prix van Nederland 2020 zijn teleurgesteld…

    F1
  25. Fysieke problemen niet meer het belangrijkste voor Lorenzo 09:30

    Fysieke problemen niet meer het belangrijkste voor Lorenzo

    Jorge Lorenzo heeft verklaard dat zijn fysieke problemen niet de voornaamste reden waren dat hij vrijdag niet heel sterk voor de…

    MotoGP
  26. Correa uit kunstmatige coma, risico op ernstig beenletsel blijft 08:50

    Correa uit kunstmatige coma, risico op ernstig beenletsel blijft

    Formule 2-coureur Juan Manuel Correa is ontwaakt uit zijn kunstmatige coma maar men vreest nog altijd voor blijvend letsel aan…

    FIA F2
  27. Kvyat: "Waarschijnlijk ook in 2020 bij Red Bull-familie" 08:32

    Kvyat: "Waarschijnlijk ook in 2020 bij Red Bull-familie"

    Daniil Kvyat acht het zeer waarschijnlijk dat hij ook in 2020 deel uitmaakt van de Red Bull-familie. Of dat als coureur van…

    F1
  28. Red Bull: "Aerodynamici niet enthousiast over regels 2021" 08:00

    Red Bull: "Aerodynamici niet enthousiast over regels 2021"

    Red Bull Racing heeft haar grootste successen behaald met dank aan een superieur chassis. Met sterontwerpers als Adrian Newey…

    F1
  29. vrijdag 20 september 2019

  30. Marquez legt crash Aragon uit: "Wist dat risico groot was" 19:59

    Marquez legt crash Aragon uit: "Wist dat risico groot was"

    Honda MotoGP-rijder Marc Marquez geeft toe dat hij wist dat het risico op een val heel groot was toen hij in de vrijdagtraining…

    MotoGP
  31. F1-nieuwsoverzicht van vrijdag 20 september 19:14

    F1-nieuwsoverzicht van vrijdag 20 september

    Op het stratencircuit van Marina Bay in Singapore is de eerste dag van de Grand Prix van Singapore Formule 1 afgerond. Op…

    F1
  32. Bottas: "Wagen was niet helemaal in orde na crash in VT1" 19:02

    Bottas: "Wagen was niet helemaal in orde na crash in VT1"

    Valtteri Bottas reed in de tweede training van de Grand Prix van Singapore met een Mercedes die niet honderd procent op punt…

    F1
  33. Reprimande voor Perez na hinderen Magnussen 18:50

    Reprimande voor Perez na hinderen Magnussen

    Sergio Perez heeft naar aanleiding van een incident in de tweede vrije training van de Formule 1 in Singapore een reprimande…

    F1
  34. Horner: "Mercedes blijft favoriet voor zege in Singapore" 18:30

    Horner: "Mercedes blijft favoriet voor zege in Singapore"

    Red Bull Racing heeft onder het Singaporese kunstlicht al twaalf podiums behaald. Het toont aan dat de formatie van Milton…

    F1
  35. Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie" 16:49

    Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie"

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo denkt voorlopig niet aan winst tijdens de Grand Prix van Aragon. De Fransman zag…

    MotoGP
  36. Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag" 16:47

    Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag"

    Max Verstappen is tevreden over hoe zijn weekend in Singapore is begonnen. De Nederlander noteerde de snelste tijd in de eerste…

    F1
  37. Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams" 16:32

    Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams"

    Nyck de Vries is hard op weg om zichzelf tot Formule 2-kampioen te kronen. Mocht de coureur uit Sneek dit seizoen tot een goed…

    F1
  38. 16:15

    Volledige uitslag tweede vrije training GP van Singapore

    F1
  39. Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2 16:05

    Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2

    Lewis Hamilton deelde tijdens de tweede training voor de Grand Prix van Singapore de lakens uit. De leider in het kampioenschap…

    F1
  40. Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen 15:33

    Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen

    De Formule 1 zoekt al enige tijd naar een goede oplossing voor het gridstraffensysteem na een motorwissel. In Singapore kwamen…

    F1
  41. Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez 15:09

    Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez

    Maverick Viñales, Valentino Rossi en Fabio Quartararo hebben vrijdag bewijs geleverd voor de progressie die men bij Yamaha…

    MotoGP
  42. 15:09

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Aragon

    MotoGP
  43. Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen 14:26

    Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen

    Mercedes heeft een boete van de FIA gekregen, omdat het team in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Singapore de…

    F1
Meer nieuws